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(CNN) — Los cruceros dan la vuelta mientras están en marcha. Personas traídas a bordo en cabinas de cuarentena. Viajes cancelados abruptamente. Los miembros de la tripulación intentan apaciguar a los clientes insatisfechos.

Todo se siente un poco como un déjà vu, pero la industria de los cruceros está avanzando a medida que la variante del coronavirus Omicron está haciendo que su presencia sea tan notoria en el mar como en tierra.

En los primeros días de la pandemia, los cruceros se convirtieron en sinónimo de Covid-19, ya que los barcos afectados por el virus luchaban por desembarcar a los pasajeros y la tripulación. Posteriormente, la industria de los cruceros se cerró durante meses y, aunque algunos viajes en Europa se reanudaron en el verano de 2020, los cruceros no transitaron por aguas estadounidenses durante un año más.

Cuando el crucero regresó, lo hizo con estrictas reglas destinadas a mitigar el impacto del Covid-19. Esta combinación de uso de máscaras, pruebas, vacunas e instalaciones médicas ampliadas llevó a Martyn Griffiths, de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA), organismo de la industria, a decirle a CNN Travel en junio de 2021 que las líneas de cruceros «representan uno de los entornos de vacaciones más seguros disponibles». hoy dia.»

No se garantiza que los barcos estén libres de virus, dijo CLIA, pero el objetivo es evitar enfermedades graves e interrupciones importantes.

Seis meses después, con el omicron altamente transmisible extendiéndose por todo el mundo, la situación parece un poco más precaria.

salud y seguridad

“No hay duda de que la variante Omicron ha traído mucha incertidumbre al sector de viajes y turismo en general”, dijo Bari Golin-Blaugrund, otro representante de CLIA, en una entrevista reciente con CNN Travel.

Golin-Blaugrund argumentó que si bien ha habido varios informes recientes de brotes de covid a bordo de los cruceros del mundo, los casos de covid son una «minoría».

Dijo que las líneas de cruceros siguen confiando en sus medidas de salud y seguridad, y agregó que estas medidas «están demostrando ser exitosas en la eliminación virtual de consecuencias graves» ya que las hospitalizaciones son mínimas.

Si bien las personas completamente vacunadas no son inmunes a Omicron, el Dr. William Schaffner, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, le dijo a CNN Travel que «las inyecciones de refuerzo mejoran la protección de un individuo contra una enfermedad grave».

Sin embargo, Schaffner cuestionó la capacidad de las líneas de cruceros para controlar la propagación del virus a bordo, incluso con pasajeros y tripulación completamente vacunados y medidas de protección adicionales, como el uso de máscaras y pruebas periódicas.

«No está tan claro cuánto ayuda el impulso a reducir la transmisión, especialmente en circunstancias con un potencial de transmisión tan alto, donde las personas están tan juntas durante tanto tiempo», dijo.

Schaffner dijo que es probable que cualquier viajero que actualmente elija viajar en un crucero sea consciente del riesgo potencial y la incertidumbre y lo haya sopesado antes de abordar.

“Creo que deben tener algo de fe en lo que están haciendo tanto la industria de cruceros como sus compañeros de viaje para mitigar el riesgo”, dijo.

«Y hasta cierto punto necesitan sentirse, si no invulnerables, pero con posibilidades de sobrevivir a una infección.

Pasajeros desembarcando del crucero Celebrity Apex en Crown Bay Marina en Charlotte Amalie, Saint Thomas, Islas Vírgenes de los Estados Unidos el 19 de enero de 2022.

Pasajeros desembarcando del crucero Celebrity Apex en Crown Bay Marina en Charlotte Amalie, Saint Thomas, Islas Vírgenes de los Estados Unidos el 19 de enero de 2022.

Imágenes de Gabby Jones/Bloomberg/Getty

A diferencia de los pasajeros que se vieron afectados por las consecuencias de Covid en la primavera de 2020, los pasajeros de cruceros ahora son conscientes de que Covid-19 representa un riesgo en el sentido de que se infectan y enferman o el virus muere y puede interrumpir los planes de viaje.

La viajera británica Joy Bailey fue testigo de primera mano de lo que sucede en el mar durante un brote de covid cuando voló del Reino Unido a Florida con su esposo para navegar en Navidad/Año Nuevo a bordo del Celebrity Equinox a finales de 2021. El barco de 2.850 pasajeros, operado por Celebrity Cruises, operaba al 60% de su capacidad.

Bailey le dijo a CNN Travel que acepta “que eventualmente todos vamos a tener Omicron”, pero esperaba que la capacidad reducida y otras medidas aplicadas por Celebrity Cruises redujeran la probabilidad de contraer el virus a bordo.

Bailey dijo desde el principio que se sentía un poco incómoda con muchos pasajeros que ignoraban la política de máscaras faciales de Celebrity Cruises.

Cinco días después del viaje, dio positivo. Bailey pasó el resto del viaje en una cabaña de cuarentena, acompañada por su esposo cuando dio positivo unos días después.

El aislamiento en el barco fue «bueno y malo», según Bailey.

La pareja tenía una cabaña con balcón para poder sentarse al sol y pasar el tiempo. Pero también describen esperar una hora en el teléfono para pedir comida.

Cuando el viaje llegaba a su fin, Bailey le dijo a CNN Travel que Celebrity Cruises le aconsejó que fuera a un hotel que ella y su esposo habían reservado previamente en Fort Lauderdale. La pareja ahora enfrentaba una estadía prolongada allí antes de regresar al Reino Unido, ya que el esposo de Bailey todavía estaba aislado.

La línea de cruceros les dijo que se pusieran en contacto con su «equipo de atención» en tierra para obtener ayuda para reprogramar su vuelo, pero Bailey dice que la pareja tuvo problemas para comunicarse con el número proporcionado. Cuando terminaron, les dijeron que no se les podía brindar ayuda porque no estaban en el hotel de aislamiento designado por Celebrity.

«Ese fue un momento loco», dijo Bailey. Terminaron contactando a su agente de viajes, quien contactó a Celebrity directamente y cambió su vuelo.

Celeb pagó la estadía de Bailey en aislamiento. A ella y a su esposo también les ofrecieron hasta $100 por día para gastar en comida. La naviera también cubre los días perdidos en el propio crucero.

«En general, no fue demasiado terrible», dijo Bailey. «Pero la experiencia con Celebrity en Miami fue terrible. Creo que simplemente estaban abrumados”.

Este fue el primer crucero posterior a Covid de Bailey. Antes de la pandemia, navegaba cada pocos años. Las pruebas positivas a bordo no le han impedido viajar por mar, dijo, pero le gustaría ver una mejor coordinación entre el barco y la tripulación de tierra.

“Lamentamos profundamente la experiencia de este huésped, ya que no cumplió con el alto nivel de atención y servicio del que nos enorgullecemos”, dijo un portavoz de Celebrity Cruises a CNN Travel en respuesta a las afirmaciones de Bailey.

«Aprendimos rápidamente de la experiencia y desde entonces hemos introducido un equipo de conserjería dedicado para garantizar que se satisfagan las necesidades de todos los invitados a bordo en cada paso».

cambiar itinerarios

Daniel Jay Park a bordo del Norwegian Gem el 9 de enero, que inesperadamente se convirtió en un

Daniel Jay Park a bordo del Norwegian Gem el 9 de enero, que inesperadamente se convirtió en un «crucero a ninguna parte».

parque daniel jay

El caos actual de Omicron también ha provocado que las líneas de cruceros cancelen salidas, a veces a mitad del viaje.

El pasajero Daniel Jay Park dijo que la terminación inesperada de su viaje el 9 de enero a bordo del Norwegian Gem, un barco de 294 metros que opera con una capacidad reducida de 800, no arruinó su disfrute del viaje.

El barco zarpó de Nueva York antes de terminar su viaje en la isla caribeña de St. Maarten. Park le dijo a CNN Travel que los pasajeros estaban «confundidos» y «un poco hastiados» cuando se enviaron cartas a las cabinas para informarles sobre la cancelación.

Si bien Park y su esposo estaban decepcionados por perder los puertos caribeños programados, decidieron aprovechar al máximo las circunstancias ya que todos a bordo habrían sido vacunados.

“Confío en la ciencia y la tecnología”, dijo Park a CNN Travel.

La carta también establece que los viajeros tienen derecho a un reembolso completo.

Los pasajeros aún podían moverse libremente por el barco y disfrutar de las actividades, dijo Park. En esencia, el viaje se convirtió en un «crucero a ninguna parte», algo que muchos han elegido hacer voluntariamente en países como el Reino Unido, Singapur y Hong Kong en los últimos meses.
Daniel Jay Park y su esposo aprovecharon al máximo su tiempo en el Norwegian Gem.

Daniel Jay Park y su esposo aprovecharon al máximo su tiempo en el Norwegian Gem.

parque daniel jay

Park dijo que la experiencia no lo desanimó del crucero, ni tuvo nada más que elogios por la forma en que Norwegian Cruise Line manejó la situación inesperada.

«Nos divertimos mucho y fueron muy buenos con nosotros», dijo. “Y ahora que el crucero era gratis, estaba como, ‘Dios mío, recuperamos todo el dinero de nuestras tarjetas de crédito, vámonos de nuevo’.

Park dijo que la línea de cruceros no proporcionó una razón específica para la cancelación de Norwegian Gems.

Un portavoz de Norwegian Cruise Line le dijo a CNN Travel que el Norwegian Gem se ha visto afectado por la «actual volatilidad de la salud pública», lo que significa que la línea de cruceros «tiene que tomar decisiones difíciles y, a menudo, con muy poca antelación».

El portavoz confirmó que a los pasajeros se les reembolsó su método de pago original y también recibieron un crédito a bordo de $100 por cabina y un Certificado de Crucero Futuro por valor del 50% del precio del viaje pagado.

«La rápida propagación de la variante Omicron en todo el mundo puede afectar la forma en que algunas agencias objetivo con recursos médicos limitados ven incluso una pequeña cantidad de casos, incluso cuando se tratan con nuestros protocolos rigurosos», dijo Golin-Blaugrund de CLIA.

Agregó que CLIA no tiene conocimiento de ninguna situación en la que se haya impedido que los pasajeros desembarquen en sus destinos finales.

perspectiva de la tripulación

Miembros de la tripulación a bordo del Norwegian Pearl, que regresó a Miami a principios de enero de 2022 después de solo un día en el mar.

Miembros de la tripulación a bordo del Norwegian Pearl, que regresó a Miami a principios de enero de 2022 después de solo un día en el mar.

Imágenes de Chandan Khanna/AFP/Getty

Los miembros de la tripulación que actualmente trabajan en cruceros se enfrentan a una vida cotidiana incierta. Bari Goin-Blaugrund de CLIA confirmó los informes de que las tripulaciones a veces afectadas por Covid están siendo transferidas a ciertos barcos en cuarentena.

«Las líneas miembro de navegación oceánica CLIA han utilizado embarcaciones fuera de servicio para los miembros de la tripulación que dieron positivo por Covid-19», dijo. «Los miembros de la tripulación serán monitoreados por el equipo médico de los barcos durante su cuarentena de 10 días antes de regresar a sus barcos asignados».

Un miembro de la tripulación que trabajaba en un barco en el Caribe operado por Regent Seven Seas le dijo a CNN Travel que, si bien se sentían relativamente bien protegidos contra el covid-19, trabajar a bordo durante la pandemia ha conllevado otras tensiones, incluido lidiar con los cambios en los horarios de los vuelos.

«Muchos de nuestros invitados disfrutan del proceso», dijo el miembro de la tripulación, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios. «Pero algunas personas comienzan a quejarse y, por supuesto, eso afecta a la tripulación porque cuando tienes que calmarlos durante el trabajo, durante el trabajo diario, no es muy agradable».

El miembro de la tripulación, que estuvo cuatro meses en el mar durante el brote de covid en la primavera de 2020, dijo que se le pidió que se volviera a alistar en octubre de 2021, en parte debido a la escasez de trabajos de hospitalidad en tierra.

Dijeron que comenzaron su contrato actual antes de que llegara Omicron y posteriormente acordaron una extensión para cubrir la escasez de personal.

Aunque no había una garantía por escrito, el miembro de la tripulación esperaba que la línea de cruceros permitiera a los empleados desembarcar para tomar un permiso en tierra. Hasta ahora esto no estaba permitido.

“Es ilógico porque para cuando algunas personas desembarcan, la burbuja de seguridad ya está destruida”, dijo el tripulante, y agregó que abandonar el barco afecta la salud mental de la tripulación.

Regent Seven Seas y su propietario, Norwegian Cruise Line Holdings, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Mira al futuro

Golin-Blaugrund espera un futuro más brillante para los cruceros: el objetivo de CLIA es que todos los cruceros oceánicos vuelvan a estar en servicio para el verano de 2022.

Los cruceros en aguas de EE. UU. estaban sujetos anteriormente a las reglas de Covid-19 impuestas por los Centros para Enfermedades y Protección (CDC) de EE. UU. Esto ahora se ha vuelto opcional, pero Golin-Blaugrund dijo que la mayoría de las líneas de cruceros probablemente continuarán trabajando con los CDC.

Mientras tanto, el experto en enfermedades infecciosas William Schaffner es cautelosamente optimista sobre cómo podría resultar el covid-19 en 2022, al menos en países con vacunas fácilmente disponibles, ya que las vacunas de refuerzo y el aumento de la inmunidad natural podrían hacer que el virus sea endémico en lugar de pandémico.

«Si eso sucede, el riesgo para todo tipo de actividades de recolección, incluidos los cruceros, se reduciría significativamente», dijo Schaffner.

Aún así, agregó Schaffner, por su propia naturaleza, los cruceros viajan por el mundo, se detienen en diferentes puertos, y cada destino puede estar en una etapa diferente en su viaje de Covid-19. El número de cruceros, tanto de pasajeros como de tripulación, también es internacional.

Los cruceros aún podrían estar en aguas difíciles durante algún tiempo.

Foto arriba: El Anthem of the Seas de Royal Caribbean atracó en el Bajo Manhattan en diciembre de 2021. Cortesía de Gary Hershorn/Getty Images.

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