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T.La electricidad en la casa de Fatima Al Mahmoud en Beirut había fallado antes de que una colosal explosión golpeara la capital libanesa el martes por la tarde, matando al menos a 135 personas e hiriendo a otras 5.000.

La joven de 22 años, editora senior de la guía de la ciudad en línea Beirut.com, había estado trabajando de forma remota debido a los bloques de COVID cuando una explosión que ella pensó que era un terremoto sacudió la casa de su familia. Momentos después, una explosión mucho más grande, lo suficientemente grande como para sentirse a 150 millas de distancia en Chipre, rompió las ventanas de su habitación. Mahmoud arrastró a su hermano de 12 años a la relativa seguridad de su corredor y en los 25 minutos antes de que los generadores volvieran y se volvieran a conectar, torturados por la seguridad de su otro hermano adolescente. El pánico y la incertidumbre me recordaron el verano de 2006, cuando estalló la guerra entre el Líbano e Israel. Pero el terror que estaba experimentando entonces, dijo Mahmoud, «no fue nada comparado con lo que sentí ayer».

Mahmoud, quien logró localizar a su hermano y cuyo departamento sufrió daños menores, es uno de los residentes más felices de Beirut.

Un voluntario llamado Ahmad, que trabaja con una organización palestina que ayuda a las víctimas de la explosión masiva en Beirut, reza entre los escombros el 5 de agosto de 2020.

Un voluntario llamado Ahmad, que trabaja con una organización palestina que ayuda a las víctimas de la explosión masiva en Beirut, reza entre los escombros el 5 de agosto de 2020.

Myriam Boulos

La explosión, que según las autoridades libanesas se produjo en un almacén con enormes cantidades de explosivos en el puerto de la capital, sembró el centro de Beirut con escombros y barras de refuerzo retorcidas. Según el gobernador de Bewanut, Marwan Abboud, quien estimó el costo del daño en hasta $ 5 mil millones, a más de ocho kilómetros del lugar de la explosión en el aeropuerto de Beirut, las ventanas se rompieron y 200,000 personas quedaron sin hogar.

Después de una noche de presentadores de radio que leían los nombres de los desaparecidos y heridos mientras los familiares buscaban parientes, los equipos de rescate aún sacaron a los sobrevivientes heridos de los escombros el miércoles y sacaron cuerpos del agua. El número de muertos podría seguir aumentando y muchos siguen desaparecidos, según el ministro de Salud libanés.

El puerto destruido de Beirut, visto después de la explosión masiva del día anterior, el 5 de agosto

El puerto destruido de Beirut, visto después de la explosión masiva del día anterior, el 5 de agosto

Hassan Ammar – AP

Personas heridas caminan entre los escombros en el corazón de Beirut después de una doble explosión que sacudió la capital el 4 de agosto de 2020.

Personas heridas caminan entre los escombros en el corazón de Beirut después de una doble explosión que sacudió la capital el 4 de agosto de 2020.

Marwan Tahtah – AFP a través de Getty Images

Los trágicos efectos de la explosión del martes se ven agravados por la presión que ejercerá sobre la economía libanesa ya destruida. Dada la falla exacta del gobierno, se espera que el clima político ya volátil en el Líbano continúe calentándose. El puerto de Beirut, que alberga los únicos silos de granos del país y recibe el 80% de sus importaciones, fue «básicamente lo único que nos mantiene en marcha», dice Mahmoud. «Aquí se almacena el trigo, se almacena la medicación, se almacena el combustible. Ahora todo se acabó».

La economía libanesa estaba al borde del colapso. Hasta octubre pasado, millones de manifestantes libaneses estaban furiosos con los servicios gubernamentales ineficientes, la corrupción en el sistema político basado en el patrocinio del Líbano, la interferencia de países extranjeros como Irán y la peor crisis económica desde la guerra de 15 años del Líbano en 1990.

Los estancamientos del gobierno en respuesta a la pandemia mundial detuvieron el movimiento de protesta libanés, pero también contribuyeron a su desesperación económica. Uno de cada tres ciudadanos libaneses está desempleado, la moneda ha perdido el 80% de su valor frente al dólar desde el otoño pasado y la electricidad solo está disponible unas pocas horas al día. En una declaración en un informe del 28 de julio que mostró que casi un millón de personas en el área de Beirut no tienen dinero para comer, el Director Interino del País de Save the Children, Jad Sakr, dijo: «Veremos niños antes de fin de año que mueren de hambre año «.

El primer ministro libanés, Hassan Diab, pronuncia un discurso sobre la explosión masiva en Beirut.

El primer ministro libanés, Hassan Diab, pronuncia un discurso sobre la explosión masiva en Beirut.

Agencia Anadolu / Getty Images

La explosión del martes ejercerá aún más presión sobre el disputado gobierno libanés. El primer ministro libanés, Hassan Diab, dijo en un comunicado que 2.750 toneladas de nitrato de amonio, normalmente utilizado como fertilizante agrícola, se habían almacenado en un almacén portuario durante seis años «para poner en peligro la seguridad de los ciudadanos». «Hay que preguntar a la aduana por qué estaba allí», dijo el martes el ministro del Interior libanés, Mohammed Fehmi, a los periodistas locales en árabe. Cuando se le preguntó por qué se almacenaron los fuegos artificiales cerca del nitrato de amonio, una razón por la cual los medios locales fueron responsables del encendido de los explosivos, el director general de aduanas del Líbano, Badri, culpó a las autoridades portuarias de Beirut.

Según los informes, el nitrato de amonio se relacionó con un buque de carga de bandera moldava llamado Rhosus, que transportaba la misma cantidad de explosivo que Diab mencionó en su declaración antes de que las autoridades libanesas lo confiscaran en 2014. En una carta a los periodistas rusos en 2014, el capitán ruso del barco dijo que los productos químicos a bordo habían convertido efectivamente el barco en una «bomba flotante». Todavía no está claro cómo y por qué permanecieron en el puerto seis años, pero Reuters informa que el gobierno libanés acordó arrestar a todos los funcionarios del puerto en Beirut que han sido responsables del almacenamiento y la seguridad desde 2014.

Un hombre herido se sienta junto a un restaurante en el distrito Mar Mikhael de Beirut el 5 de agosto después de la explosión masiva.

Un hombre herido se sienta junto a un restaurante en el distrito Mar Mikhael de Beirut el 5 de agosto después de la explosión masiva.

Patrick Baz – AFP a través de Getty Images

La aprobación de Buck ha sido durante mucho tiempo una faceta del sistema político disfuncional del Líbano, pero también subraya el hecho de que el estado libanés no tiene el control total del puerto, dice Lina Khatib, quien piensa que el programa para Medio Oriente y África del Norte en Londres Panzer dirige Chatham House. Se sabe que Hezbollah, un grupo político militante respaldado por Irán cercano al presidente libanés Michel Aoun, está involucrado en la dirección del puerto de Beirut.

El puerto no solo es vital para la economía libanesa, sino que también ha sido durante mucho tiempo un canal de contrabando para varios grupos políticos en el país. Hezbolá, que Estados Unidos y algunos países europeos han descrito como una organización terrorista, «ha usado el puerto en el pasado para pasar explosivos al Líbano para la producción de municiones», dijo Khatib.

No hay evidencia de que el objetivo previsto del nitrato de amonio haya causado la explosión el martes, y se informó que una investigación inicial muestra años de inactividad y negligencia en su almacenamiento. Aún así, el papel político de gran tamaño de Hezbolá en el Líbano es un factor en la crisis económica del país, exacerbado por la campaña de presión máxima de la Casa Blanca. Esto ha hecho que los partidarios europeos del Líbano y Francia sean más reacios a brindar apoyo financiero en el pasado reciente.

Después de la explosión, llegaron ofertas de ayuda de países como Qatar, Francia, Rusia, Irán, Rusia e incluso Israel, que técnicamente todavía está en guerra con el Líbano. El presidente francés, Emmanuele Macron, se reunirá con Aoun el jueves. Pero a largo plazo, Khatib dice: «El único camino a seguir es para ellos [International Monetary Fund] para apoyar al Líbano. “Las conversaciones sobre un rescate se estancaron el mes pasado y el FMI ha condicionado su apoyo al Líbano para implementar una serie de medidas para aumentar la transparencia y la responsabilidad financiera. Si Khatib no implementa reformas urgentes ahora, Líbano se convertirá en un «estado fallido».

Por el momento, grupos de la sociedad civil han intervenido para cerrar las brechas dejadas por el gobierno. Mahmoud, la editora de Beirut.com, dice que ella y sus amigos comenzaron un grupo de voluntarios en línea que está recaudando fondos para ayudar a las personas que luchan por comprar alimentos y otros artículos esenciales después de la explosión. Una página de Instagram llamada @open_houses_lebanon proporciona refugio para personas desplazadas en más de 150 ubicaciones en el Líbano. Otras salas gratuitas en Twitter ofrecieron el hashtag #ourhomesareopen.

Aún así, el enfoque inmediato en ayudar a los más necesitados no afectará la ira pública contra el gobierno, dice Mahmoud. «La gente promete que hoy lloraremos a nuestros mártires y mañana saldremos a las calles», dice TIME. «Espero que sea verdad».

Escribir a Joseph Hincks en joseph.hincks@time.com.



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