Bueno, lo hace, todos. La NBA vuelve oficialmente.

Definitivamente, existe la preocupación de si esto funcionará y si el equipo que gana el título es visto como el campeón legítimo de 2020. Sacamos a muchos jugadores, aunque la mayoría estaban en equipos que luego ganaron el título, no es probable que lleguen a los playoffs o hagan una carrera seria en los playoffs. Mucho puede cambiar antes de que la temporada se reanude el 30 de julio, pero el titular aquí es: «¡La NBA ha regresado!»

Ahora que el descanso tiene una fecha de vencimiento oficial, vale la pena mirar a cada equipo de ahora en adelante, ya sea que esté jugando o no. Ahora es el momento de presentarte la última serie de expertos en baloncesto: «Seis situaciones», en la que, como sugiere el título, observamos seis escenarios de cada división de la liga que vale la pena considerar.

Oklahoma City Thunder: ¿volverán a unir a la banda?

Esta temporada fue tan bien como OKC podría haber imaginado. Chris Paul fue genial cuando ni siquiera se lo pidieron. Shai Gilgeous-Alexander parece una piedra angular de la franquicia. El regreso continuo de Danilo Gallinari es una historia increíble que sigue cayendo bajo el radar. Los actores secundarios hicieron todo lo que se les pidió. Billy Donovan es un candidato de Dark Horse para el entrenador del año. Como beneficio adicional, son el equipo que nadie en la Conferencia Oeste quiere enfrentar en la primera ronda.

Ya sabíamos que el futuro sería prometedor para los truenos. No sabíamos que el presente sería lo suficientemente brillante, que el futuro de alguna manera se convertiría en una ocurrencia tardía. Esta fue la temporada de truenos más entretenida desde 2016. Fue muy divertido ver que sería una pena ver un equipo que se mantiene tan bien.

Pero aquí, también, tienen que ser realistas. Este equipo podría lanzar algunos buenos tiros, pero las posibilidades de ganar un título son muy escasas. Paul solo continuará envejeciendo, y a pesar de una actuación en el calibre All-NBA, será aún más difícil deshacerse de este contrato. Gallo estará en el mercado abierto y ofrecerá otro servicio clásico de Gallo, menos las lesiones. Steven Adams y Dennis Schroder cambian de armas jóvenes a veteranos.

Tus competidores solo se harán más fuertes. Golden State y Portland estarán en plena potencia la próxima temporada. Memphis y Nueva Orleans solo mejoran con el avance del movimiento juvenil. Sacramento, Phoenix y Minnesota harán todo lo posible para dar un paso más. Hacer un playoff no puede valer la pena si casi todos en la conferencia hacen lo mismo, especialmente si las futuras selecciones del draft que se interponen en tu camino son básicamente tu as en el hoyo.

Debido a su as en el hoyo, no hay una respuesta incorrecta para los truenos aquí.

Utah Jazz – ¿Han terminado la disputa entre Donovan Mitchell y Rudy Gobert?

Esta podría ser la cuarta semilla más disfuncional que haya visto la Conferencia Oeste. A pesar del impresionante registro de 41-23, el lenguaje corporal que mostró el jazz no fue demasiado agradable a la vista. Simplemente no juegas como una unidad como en los últimos dos años. Algo es muy muy fuera.

El descanso aparentemente solo empeoró las cosas. Todo comenzó con la prueba positiva COVID-19 de Gobert, que condujo a una terrible tormenta de relaciones públicas en su nombre cuando vio cuán descuidadamente estaba evitando la propagación. Entonces salió a la luz la prueba positiva de Mitchell. Luego se volvió bastante revelador que ninguno de sus compañeros de equipo defendió a Gobert cuando todo explotó. Todo esto llegó a un punto crítico cuando resultó que Gobert y Mitchell se contradecían.

Desde entonces, la gerencia de jazz ha enfatizado que los dos se besaron y maquillaron, pero si no lo recuerdan, las cosas no iban demasiado bien antes del descanso. Ahora el jazz está volviendo, pero sin Bojan Bogdanovic, quien era algo positivo para ella, y eso daña gravemente su distancia al suelo. Esto podría ser un problema solitario en una asociación larga y exitosa, o podría ser el principio del fin para ellos. No lo sabremos hasta que se desarrolle el resto de la temporada, pero estos no son tiempos fáciles para los fanáticos del jazz.

Momentos como este también muestran que solo porque haya desarrollado una cultura exitosa no significa que se mantenga así.

Minnesota Timberwolves – ¿Cómo se construyen alrededor de Karl-Anthony Towns y D’Angelo Russell?

Las cosas han ido mal tanto para los Timberwolves desde las consecuencias de Jimmy Butler que deberían ganar cada pequeña victoria que puedan obtener. Adquirieron al mejor amigo de Towns y luego a Malik Beasley y Juancho Hernangomez, quienes jugaron el mejor baloncesto de sus carreras. Incluso entonces, ninguno de ellos cambió un poco las posibilidades de los Timberwolves.

Siempre es un buen movimiento para apaciguar a tu jugador de franquicia porque él mantiene la cabeza recta. Sin embargo, si la derrota continúa, solo puede tomar la misma cantidad antes de decidir que es leal. Lo hemos visto una y otra vez en los últimos diez años. Towns era un buen soldado en Minnesota, pero antes de los choques su frustración en la plaza era tan clara como durante el día.

Tener a Russell cerca debería calmarlo por ahora. Pero en serio, ¿alguien piensa que Russell y las otras caras nuevas en Minnesota cambiarán mágicamente todo? Los Timberwolves tendrán mucho más trabajo por hacer y tienen un temporizador en la frente. ¿Porque quién sabe cuánto tiempo les lleva a Towns y Russell darse cuenta de que pueden ser compañeros de equipo en un mejor equipo?

Como se mencionó anteriormente, Occidente solo se está volviendo más duro. Sus nuevas incorporaciones les dan más potencia de fuego ofensiva, pero necesitan personal defensivo no solo para mantenerse al día, sino también para progresar. Agregar mucha selección de lotería a la mezcla definitivamente podría ayudar un poco, pero los Timberwolves han confiado en esta estrategia antes para no obtener buenos resultados …

Portland Trail Blazer – ¿Puedes rodear a Damian Lillard con mejores jugadores?

Portland ha hecho un excelente trabajo en torno a Lillard. Solo tomó dos temporadas para construir un pseudo candidato a su alrededor. Incluso después de haber sido destruidos en 2015, convirtieron al equipo tan bien que ganaron varias series de playoffs desde entonces y solo lograron obtener una carrera sorpresa para el final de la conferencia el año pasado.

Obviamente, esta temporada fue una historia diferente, pero nadie tiene la culpa del final. Aún mejor cuando se reanuda la temporada y la próxima temporada, deberían ser mucho mejores cuando Jusuf Nurkic y Zach Collins vuelvan a la acción. Perder a Trevor Ariza será un poco doloroso, pero incluso si Portland se pierde los playoffs, es posible que aún necesiten jugar lo suficientemente bien como para llamar la atención.

Con una lista completa, los Portland Trail Blazers son buenos …norteNo es bueno. Damian Lillard es uno de los 10 mejores jugadores de la liga y ha tenido el mejor desempeño de temporada regular que haya tenido en su carrera. Es obvio que a los 30 años está en la cima de su juego. Pero tal talento solo puede hacer mucho. Gente como Nurkic y CJ McCollum son grandes jugadas en el área, pero como muchachos que toman el mando a continuación, es ridículo compararlos con otros en el mismo papel que Anthony Davis y Paul George.

Ahora que está en flor, Lillard no tiene más años que perder. Portland necesita un mejor talento a su alrededor si ambos van a playoffs profundos y quieren mantener a Lillard feliz. Cómo lo hacen no está claro. No tienen exactamente muchos activos a su disposición, pero tienen un buen gerente que dirige el espectáculo en Neil Olshey, así que no los descarte.

Lillard nunca se ha quejado desde que los Blazers se mudaron, también porque lo habían contratado con un equipo sólido la mayor parte de su mandato. Eso podría cambiar si nada cambia.

Utah Jazz – ¿Qué haces con Mike Conley Jr?

Realmente no es culpa de nadie. Conley simplemente no fue bien con el jazz debido a una combinación de factores. A los 32 años, sus mejores días pueden estar detrás de él. También es posible que el jazz se haya dado cuenta de que Mitchell se usa mejor como armador porque jugó el 49 por ciento de sus minutos allí, un récord personal, que es la posición de Conley. En cualquier caso, el experimento de Conley falló.

Con Bogdanovic, el papel de Conley en el equipo es más importante que nunca. Esta es su oportunidad de demostrar que el jazz no desperdició activos cuando fue tomado por Memphis, pero su actuación estacional no debería hacer que nadie se sienta optimista. Todavía hay esperanza para él desde que tuvo sus momentos, pero esperar que recupere su antiguo ritmo podría ser una ilusión.

Si el Conley que hemos visto durante toda la temporada es lo que obtenemos cuando se reanuda la temporada, pone a Utah en una especie de vínculo. Conley tiene una opción de jugador por más de $ 34 millones al final de la temporada, que definitivamente aprovechará dada la incertidumbre del mercado. Si Utah hace que Mitchell sea el arquero titular del equipo todo el día, no tiene sentido que otro arquero pague un contrato casi máximo para salir del banco.

Si lo cambiaron, los equipos no estarían interesados ​​en Conley por sus servicios en Point Guard, sino en su contrato que expira. El verdadero rompecabezas sería por qué cambiar a Conley. Sería por ayuda defensiva, la defensa de Utah sufrió cuando Gobert estaba en el banquillo, o tal vez por más puntos / juego que originalmente se suponía que Conley ofrecería.

Por otro lado, puede ser mejor para Utah montar esta ola hasta que termine, ya que el límite salarial probablemente ha disminuido con todo lo que sucedió durante el año pasado.

Denver – ¿Michael Porter Jr. hace innecesario a Paul Millsap?

Tienes que amarlo cuando el escenario de bajo riesgo y alta recompensa realmente entra en juego, y hasta ahora parece que Denver ha colocado a Porter en el puesto 14 en general en el draft de 2018. El joven semental definitivamente tiene algunos problemas en su juego, pero hay mucho que le gusta cuando se trata de la cabeza de Porter como anotador. Denver ya ha creado algunos alojamientos como Juancho Hernangomez y Malik Beasley para dejar espacio a Porter. Parece que no se arrepienten.

Está claro que ven a Porter como parte del futuro, y aunque todavía no ha escapado por completo del error de la lesión, claramente creen que vale la pena el riesgo. Entra Paul Millsap.

Aunque se han pagado anualmente más de $ 30 millones en los últimos tres años, no escucha muchas quejas de Denver sobre la producción de Millsap. No tiene los mismos números que tenía en sus días en Utah y Atlanta, pero su reputación como un veterano confiable en ambos extremos de la cancha fue una adición bienvenida a las pequeñas pepitas. Está claro que es solo cuestión de tiempo antes de que el niño se haga cargo del viejo Millsap cuando entre en los últimos días de su apogeo y Porter se prepare como su heredero.

Si eso será después de esta temporada o más tarde depende de Denver. El contrato de Millsap expira este verano. Entonces, ¿quién puede decir que no pueden ser una parte importante mientras el equipo está desarrollando MPJ? El equipo también puede ver a Jerami Grant más joven, más defensivo y versátil a través de Millsap, pero eso depende de ellos.

No importa en qué dirección vaya, Denver, que elige a Porter, probablemente será otro paso brillante desde que comenzaron la era Jokic. Si alcanza su máximo potencial, Denver podría no necesitar mucho más antes de ejecutar su carrera más larga de todos los tiempos como franquicia.

Toda una serie de estas preguntas están dirigidas a equipos que no han tenido que preocuparse por algún tiempo. Aún así, son algo en lo que pensar cuando ves cómo están tus jugadores después de que se reanuda la temporada.

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