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Danny Ainge no fue diferente de la mayoría de los fanáticos de los Boston Celtics en los escasos segundos del Juego 3 de las semifinales de la Conferencia Este. Con solo 0,5 segundos para ganar, su equipo tenía una ventaja de 3-0 sobre los campeones defensores Toronto Raptors, presidente de operaciones de baloncesto de Boston, que gritó «¡Guard the Shooters!»

En cambio, vio con horror cómo Kyle Lowry arrojaba un libro de texto con un pase de 50 pies sobre un estuche tacko de 7 pies 6 a OG Anunoby en la esquina. Anunoby estuvo abierto el tiempo suficiente para ver bien la canasta debido a una falta de comunicación entre Jayson Tatum y Jaylen Brown. El impresionante y dramático ganador de 3 puntos de Anunoby renovó inmediatamente a los Raptors, quienes también ganaron el siguiente juego.

«He estado involucrado en muchos de estos juegos en mi vida», le dijo Ainge a ESPN. «Tiros de media cancha que salieron para perder, tiros de gancho que golpearon el timbre para ganar. Esos tiros son uno en cien. He estado en ambos lados de estos juegos y son solo una parte del juego. Es por eso que no puedes dar nada por sentado hasta que se acabe.

«Soy una de esas personas en las que un tipo regatea mientras el reloj está en marcha y está a punto de realizar un tiro de tres cuartos gritando: ‘¡Competición!’ Si existe la posibilidad de que se pierda un tiro libre al final del juego, les grito a nuestros muchachos: «¡Todos boxean!» «

«»[Anunoby’s shot] fue una gran pieza «, continuó Ainge». La gente nos cuestionará. Deberíamos haber tenido a alguien más [besides Fall] ¿en la bola? ¿Deberíamos haber sido de hombre a hombre? Pero a veces hay que darle crédito al otro equipo. «

Si bien Ainge estaba ciertamente emocionado por el resultado del Juego 3, estaba mucho más consternado por los resultados que siguieron. Boston perdió el Juego 4 al disparar un 20% fuera de la línea de 3 puntos y, lo que es peor, recibir golpes repetidos en balones sueltos y rebotes.

«El cuarto juego fue nuestro peor juego en mucho tiempo», dijo Ainge. «Fallamos muchos tiros abiertos. Reconozca a Toronto por qué nuestro equipo fue malo, pero aún tuvimos tiempo para responder. Y no respondimos bien».

En general, si los Celtics pierden, no es porque el equipo de Ainge no jugó lo suficientemente duro o con suficiente confianza. Sin embargo, el desarrollo del Juego 4 fue tentativo, y los mejores jugadores de Boston carecieron de la agresividad que habían mostrado en actuaciones previas en los playoffs, como si los resultados del Juego 3 los hubieran sorprendido.

«Una cosa que he aprendido a lo largo de los años es que, a veces, su confianza afecta la velocidad de su mente y su velocidad de cuerpo», dijo Ainge. «Cuando los muchachos juegan en la cima de su escala de confianza, son más rápidos, más rápidos y más duros. Sus reacciones son mejores.

«Tal vez [the Game 3 loss] fue más una sacudida de lo que crees. Si el siguiente juego hubiera sido el séptimo, creo que la reacción habría sido diferente. Nuevamente, Toronto se adapta bien, y tienes que adaptarte. Es más fácil cuando juegas con mucha confianza. A veces, los ajustes no funcionan o su equipo decide hacer otra cosa. Por eso estas series son tan divertidas. «

Boston se recuperó en el Juego 5 con su mitad más dominante de los playoffs, liderando 62-35 al poner a Toronto en transición (cero puntos a la mitad) y fuera de la línea de 3 puntos (4 de 18, 22.2%) y Hit the Raptors 26-14 completamente cerrado en puntos en el traje.

Esa actuación llevó a Ainge a escribir «That Defense Was Fun», con una flexión muscular y un emoji de trébol. Cuando se le preguntó qué lo hacía más feliz sobre los esfuerzos defensivos del equipo, respondió: «Todos están participando».

En un escenario diferente, Ainge se sentaría en la burbuja con su equipo y asistiría al vestuario después del juego para compartir sus observaciones y aliento. Pero cuando los Celtics volaron en el avión del equipo a Orlando, Florida, Ainge no estaba a bordo. Había tenido un ataque cardíaco menor en 2009 que requirió cirugía para una arteria obstruida, y otro ataque menor poco después de cumplir 60 años en 2019. Los médicos advirtieron a Ainge que estaría «en riesgo» si se infectaba con COVID. 19

«Mis médicos dijeron que sería mejor que no fuera», dijo Ainge. «Pero con el tiempo, y lo he pensado desde entonces, me digo a mí mismo: ‘Hombre, siento que la vejiga es el lugar más saludable para estar'».

Ainge acordó ver el Juego 5 de la serie Celtics Raptors con este reportero de ESPN. Aparte de sus problemas cardíacos recientes, Ainge, un atleta excepcional que jugó tanto béisbol como baloncesto profesional, no considera que su salud se vea comprometida en absoluto.

«No me veo así», dijo Ainge. «Soy bastante activo. Juego pickleball y hago 54 hoyos de golf con mi bolsa. No he estado nervioso o nervioso por el COVID-19. Uso una máscara en público, pero he estado en un avión varias veces. Cuando [the bubble] empezado ahora, probablemente iría. «

Cuando Ainge descubrió que no iría a Orlando, le pidió a Allison Feaster, directora de desarrollo de jugadores de los Celtics, que inicialmente representara a la oficina central de los Celtics en la burbuja. (El Subgerente General Mike Zarren llegó a Orlando la semana pasada.) Si bien Ainge elogió el trabajo de Feaster, Ainge reconoció que había visto su parte justa de FOMO.

«Es importante para mí que no he estado allí», dijo Ainge. «Desearía estar allí a veces. Cuando las cosas han sido más difíciles, estos son los momentos en los que quiero estar más allí porque siento que puedo ayudar. Eso es genial [coach] Puntilla [Stevens] ha pasado por eso durante siete años, así que tiene las cosas muy bien bajo control. Y aunque nuestros chicos son jóvenes, hay algo de madurez. Ya ha pasado por muchas cosas en su joven carrera.

«Estuve en contacto constante con todos. Y por más difícil que fuera estar fuera por tanto tiempo, creo que fue una buena experiencia».

Ainge se siente peor por Gordon Hayward, la navaja suiza del equipo que estaba en medio de una temporada discreta pero enormemente importante para los Celtics cuando se torció el tobillo derecho en el primer juego de los playoffs de clase 3 el 17 de agosto. sufrió.

Hayward regresó a la Burbuja después de unas semanas en casa en Boston el domingo, pero no ha sido autorizado para jugar y es poco probable que reaparezca hasta que los Celtics lleguen a la final de conferencia. Hayward originalmente planeó dejar la vejiga para el nacimiento de su hijo en algún momento de septiembre, pero su esposa Robyn publicó un mensaje en las redes sociales que decía que ahora que está de regreso en Orlando, se quedará allí: «Eso la próxima vez veremos que ganaste. No seas el único chico «.

«Fue simplemente un asesino para Gordon», dijo Ainge. «Trabajó muy duro este verano para hacer las cosas bien y hace tantas cosas por nosotros. Y luego cae.»

«Y lo extrañamos. Todavía necesitamos un tipo que pueda crear, que siempre piense en ‘pasar’, que pueda pasar la pelota, así que Jayson y Jaylen y Kemba [Walker] puede hacer lo suyo. Fue una gran adición para ellos y logró niveles muy altos de eficiencia sin mucho toque. También mide 6 pies 8 pulgadas y es muy fuerte. Él es el tipo más grande para nosotros cuando somos pequeños. «

El tiempo de Hayward en Boston se vio empañado por lesiones importantes, incluido un incidente inusual en su debut con los Celtics en 2017, donde tuvo un esguince de tobillo izquierdo y fractura de tibia que le costó una temporada completa.

Ainge reveló que Hayward experimentó un dolor insoportable en su pie izquierdo mientras entrenaba durante el cierre de la NBA.

«No fue gran cosa», dijo Ainge. «Sólo una pequeña cosa molesta de la que no pudo deshacerse. Jugó y consiguió una gran vejiga. Y luego tener el esguince de tobillo en el otro pie … es muy, muy difícil».

A menudo, los esguinces de tercer grado pueden durar meses, no semanas, ya que a menudo causan daños en los ligamentos, hinchazón y problemas de movilidad. Además, dijo Ainge, el esguince de Hayward también dañó un nervio, dejándolo con un dolor insoportable hasta que finalmente se calmó.

«Fue bastante difícil los primeros cinco o seis días», dijo Ainge.

Ainge se mantiene optimista, Hayward tendrá tiempo para contribuir.

Walker superó el dolor de rodilla y se siente fuerte, según Ainge. Y Ainge dijo que estaba disfrutando del desarrollo continuo de Brown, incluso mientras dirigía su papel como una voz emergente y poderosa por la justicia social. Feaster, dijo Ainge, fue una excelente caja de resonancia para Brown.

«Creo que hay un equilibrio delicado para Jaylen, querer jugar bien en un momento crucial de su carrera, pero también tener esa plataforma y hacerlo bien», dijo Ainge. «Descubrí que los jugadores tienen dificultades para distraerse de las actuaciones y los juegos, especialmente cuando los playoffs están corriendo [free] Hora. Se necesita mucha concentración y poder para superar los altibajos del baloncesto de los playoffs.

«Cada jugador es diferente cuando se trata de estas cosas. Allison ha jugado baloncesto profesional durante 16 años y siempre ha sido socialmente justa. En cierto modo, me siento más calificado cuando se trata de temas tan candentes». Nuestra organización. Ha sido una gran influencia en nuestra plataforma y es una gran comunicadora que tiene excelentes relaciones con nuestros jugadores. «

Si los Celtics quieren avanzar, necesitarán grandes noches de Walker, Brown y Tatum. Estos últimos han demostrado ser uno de los mejores jóvenes talentos del juego, pero todavía luchan a veces para llevar la carga de manera constante todas las noches.

«Solo sé que Jayson lo tiene todo», dijo Ainge. «Él piensa que es especial y tiene la intención de ser especial cada noche.

«Al mismo tiempo, debes respetar esta liga. En algunos juegos, los ex MVP pelean. La competencia es dura y juegas con otros jugadores especializados como Kyle Lowry, Pascal Siakam y Fred VanVleet todas las noches. En esta época del año hay tamaño en cada equipo. Con este tamaño ¿Puedes ayudar a tu equipo? «

El lunes por la noche, el tamaño de Boston se distribuyó uniformemente en todos los ámbitos cuando los Raptors se dividieron entre 111 y 89. Los tres grandes de los Celtics de Tatum (18 puntos, 10 rebotes), Walker (21 puntos, 7 asistencias) y Brown (27 puntos) superaron al trío de Toronto de Siakam, Lowry y VanVleet (66-38).

A Ainge, que estaba de fiesta fuera de la burbuja, se le preguntó qué le agradaba más. Su respuesta fue corta y dulce: «Comparte defensa y balón». No había necesidad de que iniciara Zoom para compadecer a los jugadores o entrenadores después de este. Cuando derrotas a un equipo tan a fondo como Boston, nadie tiene que preocuparse por lo que sucederá en los últimos 0,5 segundos.



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