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LAKE BUENA VISTA, Florida – La estrella de los Dallas Mavericks, Luka Doncic, estaba en el suelo. Acababa de ir a la canasta contra los Milwaukee Bucks pero no recibió falta. Su entrenador Rick Carlisle intervino para defenderlo, al igual que los entrenadores.

«¡Cuatro veces!» le gritó repetidamente al árbitro David Guthrie y finalmente recibió una falta técnica en el juego el 8 de agosto.

El entrenador de los Portland Trail Blazers, Terry Stotts, reaccionó de manera igualmente explícita seis días antes durante el partido de su equipo contra Boston, ladrándole a un árbitro que pasó corriendo a su lado después de una llamada telefónica: «¡Son policías —!»

Las objeciones de ambos entrenadores se podían escuchar fácilmente desde el piso superior del AdventHealth Arena, casi vacío. Sin que el ruido de la multitud los ahogue, muchas quejas y conversaciones judiciales en la burbuja de la NBA son audibles incluso para los espectadores del juego.

Esta falta de ruido ambiental en las tres arenas utilizadas en el Wide World of Sports Complex de ESPN ha resultado en diferentes dinámicas entre árbitros y jugadores y entrenadores durante un juego.

«En mis 10 años de carrera, nunca hubiera escuchado a un asistente decir: ‘¡Haz la llamada!’ Desde 70 pies de distancia», dijo el árbitro Josh Tiven. «Pero se podía oír eso aquí».

En la burbuja, los árbitros tuvieron que repensar algunos de sus enfoques del trabajo. ¿Qué hace cuando escucha una falta que no necesariamente vio? ¿Qué se siente al saber que la audiencia puede escuchar su explicación de cada llamada en tiempo real? ¿Y cuánta cuerda le dan durante estos enfrentamientos en el campo que de repente están bajo un microscopio más grande?

«Fue una experiencia inusual y nada que podamos soñar», dijo James Capers, árbitro de 26 años, uno de los oficiales más experimentados de la liga. «Es tan inusual que trato de tomarlo día a día y simplemente aprovecharlo al máximo».


Árbitro por supuesto, están acostumbrados a escuchar quejas legales.

«Quiero decir, estamos a su lado cuando estamos dirigiendo los juegos», dijo Monty McCutchen, vicepresidente de árbitros y entrenamiento de la NBA, entre risas.

Sin embargo, una cosa es que los jugadores y entrenadores les griten a los árbitros cuando apenas pueden oírse a sí mismos en un estadio de la NBA lleno de fanáticos gritando. Es un asunto diferente si las conversaciones tienen lugar en un espacio vacío que está más destinado a la televisión.

Tomemos, por ejemplo, una escena del partido inaugural de los playoffs entre Utah Jazz y Denver Nuggets el lunes.

Jordan Clarkson hizo un elevado de tres puntos que creía que estaba influenciado por el contacto de Jamal Murray. El guardia de jazz corrió por la plaza y lanzó una mandíbula a Curtis Blair, el árbitro más cercano a él. Cuando el juego continuó, Blair finalmente tuvo suficiente y golpeó a Clarkson con una falta técnica.

El entrenador de Utah, Quin Snyder, comenzó a gritar desde el otro lado de la cancha cuando Murray completó el tiro libre técnico. Al final de su conversación unidireccional a través de la cancha, Snyder se volvió y señaló con la mano en dirección a Blair.

Eso fue suficiente para que el árbitro veterano Scott Foster también fortaleciera a Snyder.

«¿Qué es esto?» Snyder le ladró a Foster, cuya expresión no cambió. Después de que Snyder dio algunos pasos para aclarar su mente, comenzó de nuevo.

«Eso es malo, Scott», dijo Snyder. «Estaba hablando de mi propio jugador».

Era el tipo de entretenimiento que podía tener lugar en los playoffs cualquier noche, excepto que en este caso era a primera hora de la tarde y tanto los participantes dispersos en el edificio como todos los que miraban el programa lo oían claramente.

El hecho de que estos momentos sean tan claros y públicos es algo nuevo para los 45 árbitros en el campus, y ha llevado a funcionarios como Capers a pensar realmente en tales interacciones antes de que tengan lugar.

«El mayor ajuste, al menos para mí, es cómo reacciono ante los entrenadores y jugadores para que los eliminen y no empeoremos la situación», dijo Capers. «Realmente no dicen nada malo. Es solo que puedes escucharlos porque no hay nadie alrededor».

Y conversaciones que nunca habrían tenido lugar, por ejemplo, de alguien en la segunda fila en el banco gritando a los árbitros en el otro extremo de la cancha, ahora se han convertido en parte del discurso. Eso también ha llevado a muchos cambios para asegurarse de que el juego no pierda su fluidez.

«Se dijo, ‘Oye, usa el sentido común aquí'», dijo Tiven. «Hay cosas que escucharás en este entorno que nunca hubieras escuchado en los últimos 25 o 30 años, o incluso antes …

«»[The league office has] También nos pidió que intentemos monitorear y usar el buen juicio cuando se trata de imponer faltas técnicas en cosas que definitivamente no habríamos escuchado normalmente. Parece haber un pequeño margen de maniobra allí. «

Estas interacciones ahora también están disponibles para una audiencia más amplia. Los espectadores pueden escuchar las explicaciones de los árbitros sobre las llamadas a la mesa de goleadores o entrenadores, al igual que los árbitros de la NFL se escuchan en la televisión.

«»[Referee] Tyler Ford dijo que él determina quién es Ed Hochuli del personal «, dijo Tiven, refiriéndose al árbitro de la NFL ahora retirado, conocido por sus acusaciones criminales autorizadas». Él mira los partidos y ve quién es realmente bueno, agradable y elegante. «

La diferencia es que los funcionarios de la NFL amplifican sus llamadas en los estadios. Se escucha a los árbitros de la NBA simplemente por el ambiente tranquilo. Independientemente, seguramente se darán cuenta de que una nueva audiencia está escuchando.

«Después de mis dos primeros juegos, tuve seis [replay] Recibí un centenar de mensajes de texto de personas que me vieron en la televisión «, dijo Capers entre risas». Estaba feliz después de ese primer scrum porque ahora conozco el proceso. Y cuando miré la cinta después del juego, creo que solo ayuda a mostrar a la audiencia nuestro conocimiento del juego y lo duro que trabajamos. «


CONVIÉRTETE EN OFICIALES Una cosa está clara: usted nombra lo que ve, no lo que oye.

Sin embargo, la falta de ruido entre la multitud ha provocado que los ruidos en el campo, incluidas las posibles faltas, se amplifiquen. Después del primer juego del reinicio entre Pelicans y Jazz, Jrue Holiday, el guardia de seguridad de Nueva Orleans, notó cuánto más fuerte sonaba un ritmo durante el juego.

«Un colega mío dijo el otro día que estaba en una posición difícil», dijo Tiven, «pero el golpe en el brazo fue una explosión y fue tan fácil de escuchar que realmente fue la diferencia entre saberlo». » Fue una falta y 94% seguro que fue una falta. «

Si bien en ocasiones puede suceder que un árbitro escuche algo que confirme si un juego fue una falta o no, los árbitros se basan principalmente en las cosas típicas.

«Estoy tan atrapado en eso [it doesn’t impact me]»Dijo Alcaparras». Tenemos un principio para guiar al defensor. Cuando ese alcance entra, sé si es mano y pelota, y sé que es de muñeca, y sé si lo conseguirá.

«Porque la gente no habla de eso, pero el baloncesto es un deporte de contacto. Estamos tratando de averiguar si es marginal y aleatorio o ilegal. Siempre que esté encerrado y mientras lo esté Cuando hago mi trabajo y estoy concentrado, así es como lo veo».

Se habían cometido faltas al comienzo de los juegos de cabeza de serie, pero no más de las que eran comunes al comienzo de cada temporada regular. Los equipos promediaron casi 50 faltas por juego durante los primeros tres días después del reinicio, pero al final del juego de cabeza de serie esas faltas se habían reducido a alrededor de 45 por juego. Esto refleja lo que sucedió al inicio de la temporada en octubre cuando hubo 45 faltas por partido antes de llegar a 41 en el transcurso de la temporada.

«Esta suele ser la pretemporada cuando los muchachos no han jugado durante dos o tres meses y vuelven al río», dijo Blair. «Lo mismo aquí. No ha jugado desde marzo y está tratando de volver a la normalidad».


DE UNA MANERALos árbitros probablemente estaban mejor preparados para la vida en la burbuja que cualquier otro grupo de la NBA. Durante una temporada típica, pasan de 20 a 24 días al mes en hoteles, viajando de ciudad en ciudad. No son exactamente tres meses en el mismo lugar, pero les ha ayudado a prepararse para estar fuera de casa durante este largo tramo.

Por supuesto, extrañan a sus familias. Como los jugadores, los árbitros no han visto a sus familias desde que entraron en la burbuja el 12 de julio. Pero los jugadores aquí después de la primera ronda de los playoffs pueden traer a sus familias al campus. Los árbitros seleccionados para las Finales de la NBA no tienen esta opción.

En lugar de despertarse después de un partido tardío para tomar un vuelo comercial temprano en la mañana a otra ciudad, todos los estadios están a cinco minutos en autobús. Y cuando termina el juego, hay un día libre garantizado sin viajes.

«Físicamente, creo que es maravilloso cuando no estás cansado mentalmente», dijo Blair. «A veces pasas medio día simplemente viajando a la ciudad más cercana en lugar de conducir cinco minutos por la calle. Al día siguiente estoy mucho más fresco. No tengo jet lag, no estoy mental y físicamente cansado por el ajetreo y el bullicio. «

El tiempo de inactividad se ha traducido en más camaradería. Foster ha organizado regularmente juegos de pickleball, un deporte que combina tenis, bádminton y tenis de mesa, en los que muchos participan. Puede ir al campo de golf una vez a la semana los martes por la mañana, siempre que no lo haga. No tengo un juego. En la sala de árbitros hay un aro de baloncesto en el que se puede jugar a CABALLO y una mesa de ping-pong.

«Si te puedes relajar porque no tienes un juego ese día, es divertido», dijo Tiven. «En este trabajo, son muchos de los mejores amigos de los demás. Nos vemos todo el tiempo, y todos somos adictos al baloncesto, tenemos eso en común. Así que básicamente pasas el rato y te diviertes con tus amigos durante esos días libres». «

Cuando los árbitros llegaron a la burbuja el mes pasado, McCutchen los reunió y les dijo que tenían una opción: aceptar el momento o soportarlo.

«Si quieres soportarlo, cada día es una carga», dijo. «Si lo acepta y quiere acercarse a sus compañeros de trabajo y desarrollar una relación con un compañero de trabajo con el que no ha tenido tiempo en el pasado, creo que hay una oportunidad real».

Si bien hay muchas cosas diferentes en esta situación, lo más importante, el juego, no lo es.

«Todavía tenemos nuestros estándares y eso es bueno», dijo McCutchen. «Ya sea que haya fanáticos o no, esa parte del juego sigue siendo la misma».

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