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PRIMERO En el piso de un edificio gris de cuatro pisos en forma de bloque en la esquina noroeste del campus, una docena de estudiantes conducen a una clase de tres horas que se imparte una vez a la semana los lunes por la mañana. Estamos a principios del otoño de 2015, y en Tolman Hall, el antiguo hogar de la Universidad de California en la Escuela de Graduados de Educación en Berkeley, el profesor Derek Van Rheenen liderará a los graduados en un curso que ha enseñado durante aproximadamente dos décadas: Educación 257: Fundamentos teóricos de los estudios culturales del deporte en la educación.

Excepto que ahora, por primera vez, está presente un novato de 18 años.

Jaylen Brown, un respetado jugador de baloncesto de Georgia, ha hecho campaña a favor de la clase de Van Rheenen e incluso le pidió a la ex estrella de los Detroit Pistons, Isiah Thomas, que ayudara al decano de la Facultad de Letras y Ciencias en su nombre. Thomas había asistido a la clase años antes cuando estaba terminando su maestría en Cal.

Con permiso, el Brown de 6 pies y 7 pulgadas se eleva sobre sus compañeros de clase varios años mayores. Todos están sentados en largas mesas colocadas como una caja alrededor de Van Rheenen, y Brown está a la derecha. No se pierde una sola clase y, a veces, llega en un scooter de dos ruedas. Hace preguntas y está profundamente involucrado.

Al principio, Van Rheenen había admirado la curiosidad de Brown y el impulso de ser desafiado intelectualmente. tomar un curso pesado centrado en la raza, la pobreza, la desigualdad y la injusticia social; Rodearse de mentores que tienen raíces en Berkeley y que han encontrado sus pies en el activismo y el movimiento de derechos civiles. Brown se había sumergido en la cultura del campus, absorbiendo la mayor cantidad de conocimiento posible, escribiendo ensayos, leyendo libros y charlando con sus profesores fuera de horario, todo mientras equilibraba su papel en el equipo de baloncesto masculino.

A lo largo de las semanas, Brown desarrolló una comprensión más profunda de la historia de la raza en Estados Unidos. sobre los constructos sociales que perpetuaron la desigualdad; sobre la división y la falta de oportunidades. En los deportes, aprendió más sobre el privilegio y la explotación: por ejemplo, cómo se elogiaba generalmente a los atletas negros por su atletismo, mientras que el coeficiente intelectual era citado para los atletas blancos. Leyó cómo los atletas a menudo no eran aceptados como intelectuales o académicos públicos. Empujó más, queriendo aprender más mientras luchaba contra el estigma de que era solo un atleta que pasó varios ceros en su camino hacia la NBA y sus cheques de pago.

«Jaylen quería ser arrojado a los lobos intelectualmente y luchar de verdad por encontrar su identidad intelectual en su primer mandato», dice Van Rheenen. «Así que tuvo que luchar para demostrar – no estoy bromeando – ‘Sabes, elegí estar aquí porque quiero tener una educación real. Quiero ser desafiado. ‘»

Mientras que Van Rheenen vio a Brown adquirir conocimientos a un ritmo intenso, pudo ver a un joven y prominente atleta negro proveniente del Sur aprender sobre extensas historias y sistemas que estaban específicamente asociados con él y su experiencia en particular. el lunes, Van Rheenen también pudo mirar la cara de Brown y ver la carga total.

«Estaba agotado», recuerda Van Rheenen. Más tarde esa noche, el entrenador en jefe de baloncesto masculino de Cal, Cuonzo Martin, llamó a Van Rheenen solo para registrarse porque él también pudo ver durante el entrenamiento de ese día que Brown parecía estar fuera de servicio. «No agotado físicamente», enfatiza Van Rheenen, «pero estaba agotado mental y emocionalmente por el viaje intelectual en el que estaba».

Solo cinco años después, ese viaje llevaría a Brown a la vanguardia de posiblemente la intersección más intensa del deporte y las carreras en la historia de la NBA y un punto focal en la historia de Estados Unidos.

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Los nativos georgianos Jaylen Brown y Malcolm Brogdon protestan por la brutalidad de la policía en Atlanta.

DE TAL Brown, de 23 años, es uno de los jugadores más ostentosos de la NBA. Está claro por qué Boston Celtics Guard no es solo un jugador reflexivo en este momento, es uno al este momento.

Condujo 15 horas durante la noche para unirse a una protesta pacífica en su estado natal de Georgia. Ha pedido que se vuelva a promulgar la ley de George Floyd para combatir la mala conducta de la policía. Ha hablado extensamente sobre la justicia para Breonna Taylor en varias ocasiones.

Durante una emotiva reunión después de que los jugadores se declararan en huelga tras el tiroteo de Jacob Blake, Brown les dijo a otros jugadores de la burbuja de la NBA que solo deberían irse si protestaban activamente por la injusticia racial y la brutalidad policial en sus mercados locales o en otro lugar. quería.

«A menudo tengo la pregunta: ‘Jaylen, ¿con qué te identificas? ¿El intelecto? ¿O te identificas como deportista? ‘«Dijo Brown durante una presentación de 2018 en la Escuela de Graduados de Educación de Harvard». Y para ser honesto, no le doy una respuesta directa a nadie porque odio la dicotomía. Odio el hecho de que tenga que ser de una forma u otra. Odio el hecho de que no hay forma para ninguno de los dos. «

Brown creció en un hogar monoparental en Marietta, Georgia. Su madre, Mechalle, le dijo a su hermano mayor Quenton y Brown que la compasión y el activismo eran objetivos que valían la pena. «Habla por ti mismo», decía, «y habla por otros que tal vez no puedan hablar por sí mismos».

Había otro enfoque importante que Mechalle destacó: la educación superior.

Mechalle obtuvo dos títulos, una licenciatura en ciencias del estado de Michigan y un MBA de la American InterContinental University, y los círculos internos y externos de su familia estaban llenos de parientes que eran educadores, médicos y abogados. Jaylen sería la cuarta generación en ir a la universidad, no había ninguna duda al respecto. Mechalle es ahora profesor de comunicaciones de marketing en Cambridge College en Boston y dice de la educación: «Este es el negocio familiar».

En la escuela secundaria, Brown recibió un reconocimiento por el baloncesto. Visitó las centrales eléctricas de Kentucky, UCLA, Kansas, Carolina del Norte y Michigan. Pero varias otras cosas sucedieron durante la escuela secundaria: Trayvon Martin fue asesinado a tiros por George Zimmerman; Michael Brown fue asesinado a tiros por un oficial de policía en Ferguson, Missouri; y Eric Garner murió en una acera en Staten Island después de que un oficial de policía apretó con fuerza el cuello de Garner mientras Garner decía repetidamente: «No puedo respirar».

En los tiempos modernos, estas muertes sirvieron como puntos críticos de ebullición para la raza, la brutalidad policial y la injusticia social en Estados Unidos, y dejaron una marca indeleble en Brown. «Cuando voy a la escuela y tomo una decisión de vida, todo está en el fondo de mi mente», dijo durante una entrevista de TED en 2020. Había conocido a un exjugador de baloncesto estrella de su ciudad natal y de la escuela secundaria, Shareef Abdur. -Rahim, quien jugó en la NBA durante más de una década. Aunque nunca hablaron mucho sobre decisiones universitarias, el enfoque de Brown estaba en el alma mater de Abdur-Rahim, UC Berkeley, una escuela que de ninguna manera era una potencia del baloncesto. Pero era la universidad pública número uno del país. Brown pagó su propia visita a la escuela después de aprovechar sus cinco visitas asignadas a otros lugares.

Pero no solo fue a una universidad de clase mundial. Fue a Berkeley, donde el Dr. Martin Luther King Jr.habló frente a miles de personas en 1967. donde nació la libertad de expresión dirigida por los estudiantes de la época; donde se organizaron las Panteras Negras; Aquí, mítines, seminarios y protestas pacíficas han ayudado a establecer una reputación mundial como el latido de la libertad de expresión y el activismo contra la injusticia social. Cuando el Dr. Ameer Hasan Loggins, quien dio una clase sobre la representación de los medios negros, conoció a Brown en un gimnasio del centro recreativo del campus, recordó a Brown y dijo: «Vine aquí por mi cuenta. Y vine aquí porque quiero el rigor intelectual, pero también quiero ser incluido en la cultura del Área de la Bahía «.

Cuando Hashim Ali, un alumno de Cal que cofundó AAU Oakland Soldiers, conoció a Brown, le pidió que nombrara el último libro que había leído. Brown respondió: «El libro egipcio de los muertos». Las cejas de Ali se arquearon. Se dio cuenta de que Brown era diferente.

Brown creó un grupo de asesores que incluía a Loggins, Abdur-Rahim, Thomas, Van Rheenen y Ali. Hizo una pasantía con el capitalista de riesgo Erik Moore en Base Ventures, donde Brown aprendió sobre tecnología e inversiones, y asistió a reuniones donde las empresas se presentaban.

Verificó la calificación de Loggins, al igual que Colin Kaepernick antes que él. Charló durante horas con el Dr. Hardy Frye, un profesor que participó en el movimiento de derechos civiles y marchó con el SNCC (Comité Coordinador Estudiantil No Violento) en la década de 1960.

«Estaba literalmente en una burbuja de todo a la vez», dice el hermano de Brown, Quenton.

Pero Thomas, miembro del Salón de la Fama del Baloncesto, es claro en un punto: el mérito pertenece a Brown.

«Puede llevar a un niño a la biblioteca», dice Thomas, «pero no puede hacer que lea».

Brown se iría después de su primera temporada, pero se llevó a Berkeley con él.

«Jaylen ha tenido conversaciones con profesores de nivel universitario desde entonces», dijo Loggins, escritor y conferencista en UC Berkeley y Stanford University. «El proceso educativo no se limita al campus. Jaylen ha continuado educándose a sí mismo y tiene entrevistas individuales. En todo caso, casi se puede ver de esta manera: Jaylen puede haber abandonado el campus de la universidad, pero lo está. Todavía trabaja en horas de oficina. Lee todavía libros. Todavía acepta sugerencias. Todavía está trabajando en ideas con académicos, activistas, organizadores de base «.

«Creció como persona en solo un año», dice Mechalle. «Era el mejor lugar para él».


MICHELE ROBERTS FUE buscando a Jaylen Brown. Como alumno de Cal, tenía planes de hacerse amiga de él. Se conocieron en el Hotel Hilton en Midtown Manhattan antes del Draft Lottery de la NBA 2016, en el que participaba Brown. Brown comenzó a contarle a Roberts, el director ejecutivo de la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto, cómo quería participar en la NBPA. «Estaba completamente con los pies en la tierra», dice Roberts.

Roberts nunca antes, o desde entonces, había escuchado a un recién llegado decir que quería unirse al sindicato. Algunos novatos ni siquiera saben que hay un sindicato, pero estaba Brown que quería involucrarse al más alto nivel. A los 22 años se convirtió en el vicepresidente más joven de su historia y siempre estuvo activo en llamadas y reuniones. Tiene planes de convertirse en su presidente más joven y Roberts dice: «Está absolutamente en el camino correcto».

«Es un miembro fenomenal de nuestro comité ejecutivo», continúa Roberts. «Gracias a Dios que está interesado porque es exactamente el tipo que quieres: joven, inteligente y ya tiene mucho respeto por parte de sus colegas, tanto de sus colegas biológicos como de los veterinarios. Y realmente no tiene ningún problema con … y es realmente cuidadoso: arremangarse y hacer el trabajo. Pero es adorable. ¡Y luego puede madurar! Es increíble. Es un paquete completo «.

Incluso antes de que los Celtics lo diseñaran, algunos comentarios en sus verificaciones de antecedentes parecían sorprendentes: los evaluadores de talentos de la NBA seguían sugiriendo que Jaylen Brown podría ser demasiado inteligente para el baloncesto.

«Lo crea o no, algunas de las cosas que surgieron de Jaylen se toman negativamente por ser un niño tan trabajador», recuerda Danny Ainge, presidente de operaciones de baloncesto de los Celtics. «‘Él sabe más que los demás’ y ‘cree que lo sabe todo’, cosas así porque era un niño inteligente. No siempre se transmitieron de una manera realmente positiva».

Se habló de que Brown quería hacer cosas más allá del baloncesto, que el baloncesto podría no ser su principal objetivo. Y es realmente versátil. Aprendió español por sí mismo, ha aprendido árabe, puede tocar el piano y la guitarra, le gusta la filosofía y la meditación y el yoga caliente. Le gusta «chupar el aire» que aprendió en Cal. Lleva un diario. No contrató a un agente para que lo representara en el camino hacia el draft, sino que confió en su círculo de asesores.

Casi inmediatamente después de su último partido con UC Berkeley, Brown registró las fechas y los goles en un calendario. Se guardó en una carpeta con metas a largo plazo meses y años por delante. Llevaba cuadernos con él a las entrevistas para poder tomar notas de los ejecutivos de la NBA que lo entrevistaron durante el proceso previo al draft.

«Nunca pensé que fuera demasiado inteligente para el baloncesto», dice Ainge. «Hay mucho tiempo para hacer muchas cosas en el mundo de la NBA y en la vida de la NBA, y hay muchas cosas que puedes hacer y equilibrar, y hay varias cosas que puedes hacer y mucho tiempo para fuera del campo. Y Jaylen ha sido fantástico con nuestra iglesia desde el día que estuvo aquí. Él practica lo que predica «.

Cuando conoció a Brown, Ainge dijo que podía decir que tenía más sustancia que la mayoría de las personas de la edad de Brown, que es un tema común en torno a Brown: a menudo tienen que recordarse a sí mismos que están con alguien. hablar que es tan joven porque no suena en absoluto joven. Ainge elogió a Brown, quien siempre fue el entrenador en jefe de Brad Stevens, hasta el punto de que Stevens tenía pocas dudas sobre en qué dirección se dirigía el equipo en el draft.

Para Stevens, pocos conceptos son más importantes en la vida que la «filosofía del crecimiento», la idea de mejorar constantemente la inteligencia a través del trabajo duro y la educación, que se formula en el libro «Mentalidad: la nueva psicología del éxito» de la profesora Carol Dweck. Stevens recomienda su libro a menudo y lo ha transmitido a su equipo a lo largo de los años. Este concepto surgió cuando conoció a Brown durante el proceso de prediseño. Brown ya había leído el libro. Sabía bien.

«Hablamos sobre ‘la filosofía del crecimiento’ y siempre quisimos mejorar», dice Stevens, «y probablemente le agradece tanto como a cualquier otro jugador que haya visto. Se lo toma todo como aprendizaje».

Los identificadores de Twitter e Instagram de Brown son FCHWPO: Creencia, persistencia, trabajo duro vale la pena.

Durante la temporada de novato de Brown en Boston, Abdur-Rahim participó en un juego y luego fue al estacionamiento con Brown. El ex recluta de los Vancouver Grizzlies miró fijamente el auto de Brown y pensó en su carrera. Al igual que Brown, él era de Marietta, asistió a Wheeler High School y solo jugó para Cal durante un año antes de convertirse en profesional. Y al igual que Brown, Abdur-Rahim fue seleccionado como el número 3 en general. Pero Abdur-Rahim estaba ansioso por comprar un automóvil caro basado en el diseño, y lo hizo. Pero aquí estaba el auto de Brown, y era humilde. «No es un hatchback de Toyota, sino algo muy práctico», dice Abdur-Rahim.

«Es una persona inteligente y sabia. Creo que ‘sabio’ es diferente de ‘inteligente'», dice Abdur-Rahim. «Tiene razón para este momento. Él midió. Está realmente adelantado a sus años».


EL AMOR POR Según su madre, el baloncesto se remonta a la infancia de Brown cuando una pelota suya rodó por el suelo alfombrado de su sala de estar en Georgia cuando tenía nueve meses. Pero en los años de formación de Brown, desarrolló un amor por otro juego que, como dicen las personas que lo rodean, lo moldeó tanto como cualquier otra cosa. En algún momento antes de cumplir 10 años, el abuelo de Brown le enseñó a jugar al ajedrez y el juego se estancó. Jugó durante la escuela primaria, se convirtió en presidente del club de ajedrez en la escuela secundaria y desafió a los ancianos en un café en Berkeley.

Pero Mechalle notó que desde una edad temprana Chess estaba reelaborando el cableado en el cerebro de Jaylen. Comenzó a mirar las cosas de manera más metódica, como si estuviera planeando no solo un movimiento, sino varios movimientos por delante. Comenzó a elaborar estrategias. «El ajedrez me ha ayudado a ver durante tanto tiempo [view], The Endgame «, dijo en el MIT Media Lab en 2018. Tomó una clase de ajedrez electiva de Cal. Durante su año novicio, tituló una serie de YouTube Chess Moves.

Van Rheenen dice: «El ajedrez sirve como una metáfora para Jaylen mientras navega por el mundo e incluso por la cancha de baloncesto».

Así que es apropiado dado lo que Brown presentó como su asignación final para el último año de Van Rheenen. La tarea consistía en escribir una «autobiografía académica deportiva personal» que ha servido como narrativa de sus experiencias deportivas hasta el día de hoy. Se pidió a los estudiantes que reflexionaran sobre incidentes críticos que ayudaron a definir quiénes son y en quién se convertirán. Tenía 20 páginas y, según Ali, Brown escribió su trabajo a través de la lente del ajedrez.

«Ha convertido cada parte de su vida en un movimiento de ajedrez», dice Ali. Van Rheenen no revelará más detalles que decir que Brown podría y debería hacer un libro con eso. Pero lo que está diciendo, lo que dicen muchos alrededor de Jaylen Brown es que su próximo movimiento será estratégico y bien pensado, como si lo hubiera estado planeando durante años.

«Creo que su mayor influencia, a pesar de lo bueno que fue en el baloncesto, no estará en la cancha», dice Stevens. «Es una de las muchas cosas que realmente amo de él y que realmente aprecio. Él se preocupa por lo que es correcto. Él dará su opinión. Y si no sabe algo, aprenderá».

DEL ARCHIVO: Jaylen Brown es la estrella en ascenso de los Celtics



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