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Cuando los Milwaukee Bucks dejaron su hotel el miércoles para el AdventHealth Arena, eran un equipo de élite de la NBA de un mercado pequeño que quería hacer una tarea mundana: enviar una semilla # 8 en su camino a la segunda ronda. la postemporada.

Pero en los tres días desde que decidieron no acudir a los tribunales en protesta por la excesiva violencia policial, representaron algo mucho más grande que las aspiraciones del campeonato. Debido a este desafío político, el viaje de postemporada de los Bucks pasó de ser más de una serie a 16 victorias en la búsqueda del trofeo Larry O’Brien. Cuando terminó el Orlando Magic el sábado con una victoria 118-104 sobre las semifinales de la conferencia, encarnó a la atleta profesional contemporánea que está tan comprometida con el cambio como con el arte.

«Fue increíble», dijo Giannis Antetokounmpo. «No jugamos, luego el béisbol no jugó. Luego los otros equipos de la NBA no jugaron … Los jugadores de fútbol no querían jugar, así que es enorme. Tenemos una gran plataforma. La gente nos mira y tenemos que hacer lo correcto». Dé el ejemplo y lo seguirán «.

Si bien esa puede no haber sido su intención principal, los Bucks ahora son el equipo que usará el manto del activismo en los playoffs de la NBA de 2020. La esperanzada carrera por el título de los Bucks tiene un propósito mayor ahora, y eso hace que extender ese título hasta bien entrada la postemporada sea aún más convincente.

Pero todavía hay baloncesto por jugar al final, y cuando los Bucks llegaron al Juego 5, no habían recuperado el dominio de su temporada regular anterior a COVID. Los creyentes y los que dudan pueden encontrar algo en la primera ronda de las cabras para fortalecer su fe o escepticismo. Para aquellos que buscan el dinero y ven al mejor equipo bidireccional de la NBA con el Jugador Más Valioso de la Liga y el Jugador Defensivo del Año recientemente coronado, los contratiempos en el Juego 1 contra Orlando no son más premoniciones que el juego de la Toronto Raptors perdió 1 ante Orlando la primavera pasada. Los Raptors fueron campeones nueve semanas después. Y para aquellos que no están viendo al mismo equipo de los Bucks que logró pasar la temporada regular, una actuación excepcional contra la magia tras una lista poco inspiradora de juegos de cabezas de serie no ayudó mucho a disipar esa duda.

Después de perder ante Orlando en el Juego 1, los jugadores y el personal de los Bucks descubrieron que si simplemente seguían sus principios, su enfoque podría depender demasiado de la planificación del juego. El hecho de que un intento de largo alcance del Magic Guard Markelle Fultz sea un buen resultado para la defensa de los Bucks no significa que los defensores deban darle espacio ilimitado. Este espacio puede agregar comodidad y confianza a un jugador joven como Fultz, y esa comodidad y confianza pueden traducirse en oportunidad y ejecución.

Los machos reaccionaron simplemente siendo ellos mismos: recoger la pelota antes y de forma más agresiva, incluso si el manejador de la pelota tiene un tiro sospechoso. El grupo ya no veía la magia como una colección de jugadores rivales, cada uno con su propio informe de exploración, y más de una unidad que podría incluirse si los dólares llevaran a cabo su fórmula de presión de la pelota y apagaran la pintura.

El sábado, los Bucks protegieron el carril con autoridad ya que Orlando solo acumuló 32 puntos en la pintura: su promedio de temporada regular fue de 45.4 por juego. Los defensores de Milwaukee impidieron la entrada y, en los casos en que los manejadores de la bola mágica invadieron el interior, varios cuerpos los rechazaron rápidamente. Esta fue una tendencia que se trasladó de los últimos juegos. El resultado: cuatro victorias seguidas, en las que los Bucks solo cayeron 98,8 puntos por cada 100 posesiones, la marca más alta entre los equipos de playoffs.

Los dólares aún no están en plena ofensiva, pero están progresando. Obtuvieron la mayor parte de lo que querían: solo 12 de sus 88 intentos de tiro vinieron desde el centro. Antetokounmpo era su modelo de eficiencia habitual (28 puntos, 11:17 tiros de campo, 3: 6 desde larga distancia). Khris Middleton continuó su tendencia alcista con 21 puntos, pero también actuó como creador contra un Orlando Blitz agresivo. Su papel como creador de juego es esencial para las perspectivas de Milwaukee.

Para un cabeza de serie dominante como Milwaukee, que ganó más del 80 por ciento de sus juegos antes de la burbuja, el equilibrio entre la identidad central y la estrategia del juego puede estar lleno de tensión. En cada ronda, las cabras se enfrentarán a otra serie de acertijos que desafiarán esa identidad. Si intenta resolver este problema específico con una adaptación específica, ¿pondrá en peligro esa identidad central en una medida poco saludable? Esta pregunta se desarrolla con más detalle en la serie de semifinales de conferencia de Milwaukee contra el Miami Heat.

Lo que aparentemente fue una carrera de tres equipos por la supremacía de la Conferencia Este ahora tiene un cuarto candidato impresionante: Miami. Un escaneo de la fuerte rotación del calor muestra por qué: un tirador de dos vías que puede vencerte uno a uno (Jimmy Butler), un hombre alto y versátil que puede hacer algo por cualquier compañero de equipo y defender cualquier posición (Bam Adebayo ), y un experto en Point Guard que luce lo mejor posible como Steve Nash (Goran Dragic).

El Heat trajo una tonelada de tiros de larga distancia al suelo (terminaron segundos en la NBA en 3 puntos por ciento y compensaron a los bucks en la temporada regular con 55 canastas en tres juegos desde más allá del arco), y su elenco de apoyo es profundo. en habilidades con el balón (Andre Iguodala, Kendrick Nunn y Tyler Herro). El atletismo del calor les permite lanzar cualquier número de planes de defensa a los oponentes. Aparte de Toronto y Boston, ninguna defensa de la NBA cambió con más frecuencia que Miami, según Second Spectrum.

«Va a ser una gran serie», dijo el pívot de Milwaukee Brook Lopez. «Obviamente tienen muchos jugadores talentosos, pero incluso más allá de eso, están jugando tan duro cada minuto que están en la cancha, quienquiera que esté en la cancha, así que tenemos que salir y igualar o superar eso». y eso es algo que este equipo siempre ha hecho y construido. Va a ser una serie divertida. Estoy feliz de ser parte de él y no puedo esperar a que comience. «

Cada equipo que haya pasado por una temporada regular pero que aún no haya cumplido las expectativas recogerá un albatros o dos. El calor no será un enemigo indulgente. El arsenal de Miami de defensores largos e inteligentes hizo que Antetokounmpo fuera ineficaz tanto en el aislamiento como en las acciones de pick-and-roll durante los tres encuentros de los equipos esta temporada (el único lugar donde lastimó el calor fue en transición). El juego secundario de Middleton y la penetración de Eric Bledsoe serán vitales para el relevo de media cancha de Milwaukee.

Y del otro lado de la pelota, los Bucks afrontan la misma prueba de Miami que les presentan Orlando y Nikola Vucevic, el gran hombre de la magia, que perdió 18 puntos de triples en los cinco partidos de la primera ronda. ¿Con qué intentos están los dólares listos para vivir? A veces, esta pregunta la plantean con mucha fuerza los tiradores del Heat, incluido Kelly Olynyk, el centro elástico de Miami, quien probablemente desafiará a López a salir de su lugar en la pintura disparando bombas desde el perímetro.

Es muy posible que los dólares paguen un costo por convencerlos de que eliminar a Butler y Dragic del color es la prioridad uno a diez. Lo mismo podría suceder con su incapacidad para encontrar su propio camino hacia la canasta contra la ola activa de defensores y asistentes del calor que mantiene al crimen adivinando.

Sin embargo, los dólares tienen suficiente evidencia de que su diseño puede ser efectivo para ganar incluso cuando necesitan equilibrar la forma con la función. También llevarán el peso del momento como el equipo que desencadenó algo sin precedentes en el deporte profesional. El mundo conoció a las cabras esta semana y, por lo tanto, las observará a propósito. Cuanto más avanza, más brillante se vuelve el foco.

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