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Cuando Mark McGwire y Sammy Sosa se abrieron camino a través de los libros de récords en el verano de 1998, 17 lanzadores permitieron los jonrones de ambos Sluggers. Cinco de ellos compartieron sus recuerdos para esta historia.

Rick Reed, un derecho de los Mets de Nueva York, permitió a McGwires 13er y 51er Homer en 1998. «Era simplemente grande. Le dije: ‘Dios mío, ¿podemos terminar con esto?'», Dijo Reed. «Cada vez que aparecía, pensaba: ‘Por favor, Dios, no dejes que golpee la pelota en el medio nuevamente. Déjalo que golpee donde quiera, pero no en el medio’. Cuando estaba en las ligas pequeñas, Randy Velarde golpeó una pelota en el medio y no pretendo presionar el botón en la parte superior de mi sombrero, si McGwire había golpeado una en el medio, solo podía imaginar lo que era. habría parecido o sonado así porque no lo habría visto «.

Jim Parque era un novato para los Medias Blancas de Chicago en 1998, y las dos primeras carreras en casa que permitió en su carrera en las grandes ligas fueron en Sosa el 5 de junio y McGwire el 10 de junio. Se rió con empatía cuando escuchó a Reed temer que McGwire golpeara una pelota en el medio. «Oh, sí. Tienes un gorila allá arriba en McGwire. Estos dos muchachos eran épicos: tono muscular, muchachos poderosos. La forma en que sus murciélagos cortaron el avión y cómo llegó a través del avión casi lo vio». parece que cada asiento volverá por el medio … Con Sosa y McGwire era básicamente como si tuvieran un tee allí y el barril estaba allí todo el tiempo. Como lanzador piensas, ‘¿Cómo demonios lo haces? ¿Lo hago? ‘Hacemos eso como un pitcher alrededor del barril «.

Jason Bere permitió el juego número 29 de McGwire en casa de la temporada, mientras que hizo el jonrón número 56 con los Medias Blancas y Sosa después de ser publicado y firmado por los Rojos de Cincinnati. «Era casi como si todo el juego fuera sobre sus bates», dijo.


«Eran maestros»: era más que poder

En general, el informe de exploración de McGwire consistía en arrojarlo y levantar la pelota, y en Sosa, se le debería obligar a ahuyentar las bolas que se rompen. Pero en el ’98 ambos parecían mejorar como bateadores, y los agujeros percibidos en sus columpios se hicieron más pequeños.

Parque cree que McGwire y Sosa tenían las mismas habilidades que los bateadores de esa época estaban tratando de encontrar usando análisis.

«No aprecié lo que estos muchachos podían hacer en ese momento. Estos muchachos lo tenían todo», dijo. «Puede que no lo hayas definido [modern] Terminología, pero en ese momento sabían exactamente lo que querían lograr. Cubierta de placa: lleve el barril a la zona lo antes posible y manténgalo allí el mayor tiempo posible. Tenían manchas planas realmente grandes en sus columpios en lugar de bajar y tratar de girar hacia atrás. Trabajaste para golpear la pelota exactamente, tal vez no para igualar el nivel de lanzamiento, pero cuanto más plano sea el recorrido por la zona, más oportunidades tendrás de alcanzar el nivel de lanzamiento. Eran maestros de eso y por eso lo hicieron tan bien. «

Andy Benes, quien jugó para los Diamondbacks de Arizona en 1998 y renunció a McGwires 31 y Sosas 43, dijo sobre McGwire: «No creo que la gente se dé cuenta de que era un muy buen bateador … No hizo mucho swing». por malos lanzamientos y cuando cometiste un error, tuvo una muy buena oportunidad de poner el barril sobre él, así que no era solo un bateador de poder. Recuerdo que era un mejor jugador de pelota baja, él ‘ d Deje caer el barril sobre la pelota, y esto no es tan común para las personas diestras.

«Nunca practicaría columpios si estuviera en el círculo de cubierta. Se presentaría y sabía lo que cada lanzador podía hacer. Tomó bates de buena calidad. Era un bateador paciente pero cuando recibió un swing para lanzar lo soltó «.

Reed sobre McGwire: «Era tan fuerte. Podrías hacerlo parecer un tonto con un lanzamiento fuera de velocidad para que estuviera en el antepié y aún golpeara la pelota 450 pies. Solo esperabas que lo hiciera no llegó al plato con bases cargadas o pocas personas «.

Benes sobre Sosa: «Realmente podía cubrir el plato. Podía golpear muchas bolas en la dirección opuesta. Enorme fuerza, velocidad de bate. Era más un bateador. En esos años, a mediados y finales de los 90 cuando fue marcado, estaba uno de los mejores jugadores del juego porque podía jugar la pelota de otra manera. Mike Piazza era así. Tenías que trabajar para mantener la pelota baja y hacerlo [Sosa] Soy consciente de que podrías entrar. «

Reed: «Estos muchachos acaban de tener un año mágico que nunca volveremos a ver. Podríamos ver a un chico, Pete Alonso, podría golpear 2,000 jonrones, pero no creo que veamos a varios muchachos que baten 60». 70 jonrones. Bajo ninguna circunstancia. No creo eso. «


«Grité al equipo de tierra»: cómo se sintió cuando entraron al jardín

Debido a la historia que se hace, las jarras en su mayoría llevan recuerdos imborrables de las carreras en casa que McGwire y Sosa les permitieron hacer.

Reed on McGwires 51.: «Me gusta ver videos, y a veces me encuentro con un viejo juego de los Mets del ’85 o ’86, y a veces me lanzan juegos del ’98 – y adivina de dónde eres. la primera entrada. Era como un tiro de luna. Cuatrocientos pies en el aire y unos 500 pies afuera «.

Benes le dio a McGwire un grand slam el 12 de junio. «Primero le lancé tres lanzamientos, tres calentadores, y él se abrió paso. Así que le dije, ‘OK, lo tengo, sé lo que puedo hacer’. La próxima vez que traté de pasarlo. Lo golpeó tan alto que pensé que podría golpear el techo, pero tal vez fue su jonrón más corto, solo tenía tres o cuatro filas de profundidad, pero solo estaba martillando en el cielo «.

Benes se separó de Sosa Homer el 5 de agosto. «No le importaba si el viento soplaba hacia adentro o hacia afuera. Este tipo podía rastrillar con alta presión. No recuerdo este, pero estoy seguro de que lo sopló y llegó muy lejos».

Parque permitió McGwires 30th Homer. «Dejé el cambio en el plato y te diré lo que grité cuando solté la pelota para que el equipo de tierra pudiera hacerlo. [protective] L-Screen fuera porque él estaba en ello. En ese momento, te enfrentaste a los mayores éxitos del mundo contra estos tipos.

«Recuerdo cuando le di este jonrón a Sammy [in June]y sintió asombro por lo que hizo como bateador. Sé que golpeó una bola rápida, la dejé sobre el plato. Solté el campo y escuché el rugido de la multitud. Por lo general, puedes ver hacia dónde va la pelota, pero la velocidad de su palo era tan alta que no podía ver hacia dónde iba la pelota. Solo esperaba que se quedara en el parque. Pero luego lo vi comenzar a trotar y le dije: «Cachorro, soy otro en la tarjeta de béisbol». «

Bere, el 56 de Sosa: «Fue uno de estos cortavientos de línea. Creo que entró en la canasta». El día 29 McGwire, a quien se conoció en todos los ámbitos en Chicago, «lo sacó del parque. Fue uno de esos que pensaste cuando lo conociste: ‘¿Lo entendió?’ No estoy seguro.’ Y luego, mientras todavía está en vuelo, dices: «Bueno, es McGwire». Todos los demás golpean la pelota de esa manera y es una ventana emergente para el tercera base «.


«¿Hay un altavoz en tu raqueta?» BP como un deber

A medida que Sosa y McGwire continuaron acumulando sus jonrones, sus sesiones de entrenamiento previas al juego se convirtieron en una necesidad, tanto para los fanáticos como para los jugadores.

Willie Blair, quien renunció a los 39 y 50 de McGwires, comenzó la temporada 98 con Arizona. «Recuerdo estar sentado en el Bank One Ballpark en el banquillo de la tercera base y ver a Mark entrenar con golpes, y vi cómo lo sacaba del estadio por completo. Si conoce el estadio, tiene estos grandes paneles que van Alrededor del campo abierto y abriéndose como puertas. Cuando lo golpeó, la gente estaba parada en el centro a la izquierda y mirando hacia arriba. De repente atraviesa uno de estos paneles. Vi que esto sucedió. Fue una de las cosas más sorprendentes Lo he visto nunca. No podía imaginar que una pelota llegara tan lejos, especialmente durante el entrenamiento de golpe. Era una locura. Era como la electricidad en el aire cuando estos muchachos mostraron ejercicios de golpes, un gran aplauso de ellos. Los fanáticos cada vez que marcaban, estaban tan emocionados como nosotros, estaban asombrados de cómo golpearon la pelota hasta ahora «.

Benes: Fue muy divertido ver eso. Simplemente ridículo. [McGwire] sorprendería a los compañeros de equipo que lo miraban todos los días, y saldríamos para un entrenamiento de golpe solo para verlo. «

Reed: Solía ​​romperme el cuello para llegar temprano al estadio de béisbol, tal vez si entrenabas para golpear temprano. Cuando llegamos a casa, practicamos los golpes primero, pero después de terminar, me quedé un rato para ver cómo los levantaron … y pensar: ‘Gracias a Dios, estoy tirando esta noche. No.’ «

Parque: Con estos muchachos, la pelota suena diferente que con sus bates. Todos los demás suenan como si estuvieran balanceando periódicos mojados, y estos tipos vienen y dicen: ‘¿Hay un altavoz en su estafa? ¿Qué esta pasando? ? ‘»

Cuando Bere jugó contra los Cardenales en St. Louis, tuvo cuidado de no tomar el entrenamiento de golpe porque sabía que McGwire haría sus cambios justo antes del grupo de Bere. «No quería sentarme afuera y verlo golpear el entrenamiento porque esa es solo una mala imagen para mí. Simplemente me sentaba en la casa club porque no quería verlo golpear donde cada lanzamiento lanzado es un jonrón».

«En los días yo No Mala suerte, sí, lo vería. Cuando movía su pequeño murciélago, casi podías ver sus antebrazos curvarse. «


«¡TU PROPIO MÍO! Cómo estaban detrás de escena

Ambos jugadores firmaron autógrafos extensos no solo para los fanáticos, sino también para los compañeros y oponentes.

Blair recordó: «Estuve con Arizona y jugué contra los Cardinals en junio, y esa fue la última vez que nos enfrentamos el resto del año. Recuerdo haber ido al gimnasio de los Cardinals después del partido». Pude entrenar. [McGwire] Hablé con un grupo de reporteros y él se detuvo en medio de su entrevista y dijo: «Willie, te enviaré algo en unos minutos». Le dije: «Está bien, perfecto».

McGwire no golpeó a Homer en el juego ese día. «Terminé con mi entrenamiento y volví a mi casillero y había un bate en uno de esos grandes calcetines de higiene. Así que lo saqué y dice: ‘Willie. ¡¡TU ME TIENES !!’ Firmado No. 25, Mark McGwire … Creo que él sabía que estaba haciendo algo muy especial este año y creo que solo me estaba dando propina. Era su forma de decir: «Me atrapaste y me metiste en nuestra carrera «. Estoy seguro de que pensó que no me volvería a enfrentar. Efectivamente, me cambiaron a los Mets y tuvieron varios juegos de maquillaje, y al final comencé un juego en un doble encabezado contra [the Cardinals]. Primero lo noqueé. En el segundo golpe, golpeó una unidad de línea de bucle suave a la tercera base. Luego voló hacia el centro izquierdo. Finalmente me atrapó. «

Fue el número 50 para McGwire, lo que significó tres temporadas consecutivas en las que se alcanzó esta suma, lo que nunca antes se había hecho. «Después del partido, me llamó al clubhouse y me dijo: ‘Willie, no quiero insultarte, pero voy a firmar una pelota de cierta manera para mis compañeros de equipo y entrenadores. Pero porque esta noche es una, quiero ser parte de la historia Envíele uno también. ‘Le dije:’ Mierda, sí, envíalo ‘. Entonces me envió una pelota que decía «Mark McGwire 50-50-50».

«Puedo decirle a mis nietos».

Aunque Benes jugó para Arizona en 1998, fue compañero de equipo de McGwire en St. Louis en dos estadías separadas y lo vio lidiar con la carga de la superestrella. «Acabo de ver el documental de Jordan [‘The Last Dance’]»La gente no se da cuenta de que cuando están en movimiento, estas personas no pueden simplemente ir al centro comercial y correr y matar el tiempo. Tienen que quedarse en su habitación de hotel y Mac era así. Simplemente había mucha más presión».

«Recuerdo que un día pedí un autógrafo [in 2001]. No recuerdo para quién fue, pero no obtuve nada de él. Él dijo: «Dios, ¿alguna vez termina?» Le dije: «Mac, te sientas allí el día de la fuga y firmas 200 artículos para el otro equipo». Fue maravilloso Se sentó en la lavandería y firmó cosas para el otro equipo, y lo hizo para cada equipo, y en algún momento te cansas, ¿no?

«Estoy como ‘Olvídalo, no lo quiero’. Él dijo: «Tráelo de vuelta». Le dije: «No, no lo quiero». Al día siguiente, posé, conectó dos jonrones y rompió su raqueta en su último tiro, fue uno, al día siguiente. Entré y había una raqueta en mi casillero, esta raqueta se rompió, y escribió en ella: «Felicitaciones, Andy, gran victoria» con los números 558 y 559. «Como compañero de equipo estaba bastante callado, se ocupó de sus asuntos a. Ayudaría a todos, pero es difícil para ellos. [superstars]con la presion «


‘MLB de nuevo en el mapa’: el récord y su heredero

Los jugadores siguieron el progreso de Sosa y McGwire mientras se acercaban al récord 61 de Roger Maris. McGwire rompió el récord el 8 de septiembre en un juego contra los Cachorros y él y Sosa celebraron juntos, algo inusual para los ancianos. Cultura escolar de la época, y McGwire compartió el momento con la familia Maris.

Benes: «Tal vez fue su jonrón más corto del año, no podría haber sido más corto. Cuando pienso en Big Mac y toda esta carrera, le encanta el béisbol. Le encantaba la historia del juego. Entonces él sabía … él sabía, que fue un momento épico. Era muy respetuoso y se preocupaba por la familia Maris porque amaba el juego y el pasado. Fue genial ver eso. No ves a los niños abrazándose. Los niños compiten entre ellos. y quiero ganar, pero en ese momento fue más allá del béisbol para ambos muchachos. Fue genial para todos en el béisbol ver eso. Estoy seguro de que hay 400,000 personas que dicen que estaban en esto Día en el estadio Busch «.

Reed: Fue genial. McGwire falla la primera base y tienen que empujarlo hacia atrás.

Bere: «La fraternización durante el juego no fue mucho más allá [in that era]ciertamente no tanto como ahora. No digo que sea correcto, incorrecto o diferente, pero simplemente no ha sucedido tanto. … Mira, la gente hizo un jonrón y armaron un boceto completo en el que trabajaron durante tres días en la casa club. Es solo otra forma en que las personas celebran y disfrutan el juego. ¿Quién debería decir que a los fanáticos no les gusta eso? Creo que a la mayoría de los fanáticos les gusta eso. «

Se desarrolló una narrativa de que McGwire y Sosa rescataron el béisbol después de la acción industrial de 1994-1995 que incluyó la cancelación de la 94 World Series.

Benes: «Con estos muchachos que van y vienen con jonrones todos los días, fue diferente a nunca. Y ambos fueron jugadores dinámicos. La gente realmente se involucró e incluso jugó como un jugador contrario en Occidente». Costa, veríamos a estos muchachos golpeando. Sosa jugaría durante el día [in Wrigley Field]y cuando llegas al estadio de béisbol, miras a estos bates. Todos estaban emocionados de ver, «OK, ¿qué vas a hacer hoy?» Podrían haberlo hecho en cualquier campo.

«Hubo muchas cosas que ayudaron a que el béisbol regresara, pero hubo tanta emoción [McGwire/Sosa in ’98]. Realmente es así [attracted] La próxima generación de fanáticos. A la gente le gusta ver jonrones. … Creo que los fanáticos prefieren ver un juego que pega jonrones que un juego 2-1. «

Blair: Parecía así [McGwire] personas respetadas y manejó todo correctamente este año. Él y Sosa, cómo lo enfrentaron, realmente volvieron a poner a MLB en el mapa. Se divirtieron con eso y sé que fue divertido verlo. No fue divertido renunciar al cuadrangular, pero fue divertido verlo. «

Bere: ¿Qué pasó? [with Sosa and McGwire] Fue uno de los momentos en que los fanáticos en general volvieron al juego. … ¿A quién no le gusta que la gente persiga discos? Creo que hay registros para eso, ¿sabes? «


Son ‘verdaderos miembros del Salón de la Fama’: en PED y Cooperstown

Después de que McGwire se retiró, admitió haber usado drogas para mejorar el rendimiento. Sosa nunca admitió haberlo usado, pero siempre hubo una suposición generalizada de que, como muchos, muchos jugadores de esa época, se beneficiaba de los PED.

Reed: No me siento un poco engañado. De hecho, me siento bendecido de enfrentar a estos tipos.

«Hermano, tuve la suerte de estar donde estaba. Ahora habría hecho lo que otras personas los acusaron de [with PEDs]? No, si hicieron cosas que mejoraron [their performance]Tienen que vivir con eso, no yo. Siento por ellos, pero no de ninguna otra manera. Hiciste tu cama, tienes que acostarte en ella. «

Benes: Algunas personas que lo hicieron pasaron desapercibidas. No se le considera una estafa mientras que otros han pagado el precio. Solo miro a estas personas [McGwire and Sosa] cómo cometieron errores. «

Parque: «Al final del día, estos dos muchachos, todavía tenían que golpear la maldita pelota. Todavía tenían que hacerlo temprano y con frecuencia. No se supone que una cantidad de sustancias prohibidas o no prohibidas realmente te ayuden con esto. Podría acelerar tu raqueta. , le da un poco más, pero no importa porque todavía necesita alinear la pelota en un área de 2 x 2 pulgadas en una pelota que puede marearlo porque la pelota se mueve mucho ¿Alguna vez te metiste en una caja? Necesitas dramas porque la pelota se mueve mucho «.

Bere: «Cuando la gente tomó eso, se convirtió en un gran jugador [a] sobrehumano. Convirtió a un jugador secundario en un muy buen jugador. … Es seguro decir que si no lo tomaran, las cosas serían diferentes. No sé cuán diferentes son los números. No tengo idea, ninguno de nosotros. Pero no creo que sea mi trabajo desglosar lo que sería. No quiero involucrarme con eso. ¿Creo que estuvo mal? Si. Pero si alguien elige taponarse como un murciélago o algo ilegal con el que vive [the repercussions] avanzar

«No sé si alguno de nosotros sabía qué tan extendido estaba. Pero obviamente lo fue y no fueron solo raquetas. Muchas jarras también».

Blair: Acabo de aceptar que era parte del juego. Eso no significa que fueran malas personas. No soy fanático de eso, pero al mismo tiempo no tengo mala voluntad. En mi carrera, probablemente he hablado más sobre eso que ahora, siempre que no esté contento de estar en el juego. Todavía no creo que haya sido algo bueno. Lo entendí de nuevo. Para mí era solo una parte de la forma en que solía ser el juego. «

Ni McGwire ni Sosa están a punto de ser elegidos para el Salón de la Fama del Béisbol. McGwire nunca emitió más del 23.7% de los votos antes de abandonar la votación en 2017, y Sosa recibió el 13.9% de los votos el año pasado, su octava votación.

Benes: «Estos dos muchachos son verdaderos miembros del Salón de la Fama. Hay personas que han hecho PED que están en el Salón de la Fama … Podría volver en los últimos 20 años, en la era en la que jugué y diga: «Este tipo hizo algo, este tipo, este tipo», y algunos de ellos realmente se metieron en problemas por ello, y aún así son elegidos.

«Creo que solo tienes que decir: ‘Ese tipo hizo eso [in production], estos son los números que puso. ‘No es una prueba moral. … Estos muchachos son miembros del Salón de la Fama, algunos de los mejores que han jugado el juego. «

Parque: «Fue especial jugar en la época en la que jugué … Fue especial ser parte de la historia. No quería ser y no quiero ser, pero sí Soy suertudo. » Me siento bendecido de poder enfrentar a estos muchachos, dos de los mejores bateadores de todos los tiempos, pero también parte de esta persecución. Tengo que ser honesto, es un honor ser parte de él. No es un honor abandonar las bombas, pero es un honor ser parte de ello. «

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