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OAKLAND – Major League Baseball es un juego jugado por algunos de los mejores atletas del mundo, financiado por multimillonarios y transmitido por megacorporaciones en todo el mundo. Ese año el espectáculo continuó a pesar de la crisis económica mundial; Es un gran negocio tanto para los jugadores como para los propietarios. Sin embargo, sigue siendo un juego, y en el playoff de los White Sox-A de hoy, eso fue más importante que cualquier otra cosa.

Los estadios vacíos no crean exactamente un ambiente de playoffs. Quizás había 100 espectadores para el juego de esta noche, en su mayoría personal del equipo y medios de comunicación. Los dos primeros juegos habían estado dominados, al menos para mis oídos, por un grupo de exuberantes empleados de los White Sox sentados en las gradas detrás del búnker de visitantes. Los empleados de Oakland respondieron hoy: unos 20 se pararon en las ventanas sobre el jardín animando al A.

Si has estado en un juego de las ligas menores particularmente importante, puedes imaginarte los ruidos. «¡¡¡Vamos, Mike !!!» Gritó un personal A después de que el bateador inicial Tim Anderson hizo un movimiento para contar 0-2. «¡TA buen ojo!» El equipo de Chicago respondió después de que Anderson tomara el asiento de al lado para un baile.

A través de los agudos vítores, flotaban ruidos humanos inapropiados, voces genéricas y aplausos, que solo tenían que ver tangencialmente con la acción en el campo. Una ola de ruido interrumpió el salto de Jake Lamb, casi tan fuerte y rápido como la respuesta a un sencillo de Tommy La Stella (seguro) y una falta de Khris Davis (¿no?). Ese rugido genérico es el sonido del béisbol como imaginó un gerente de televisión, pero los dos grupos de miembros del equipo en duelo que gritaban aliento personalizado hicieron mucho más para enfatizar la enormidad del momento.

Si la atmósfera se parecía vagamente a las ligas menores, entonces el juego real no hizo nada para disipar la sensación. Tanto los Medias Blancas como los Atléticos van dos veces más profundo en titulares saludables y efectivos. Los observadores astutos encontrarán que este es el tercer juego de la serie, lo que significa que ambos equipos han adoptado la estrategia probada y verdadera de «Lo que quede». Mike Fiers comenzó por la A y apenas escapó ileso de la primera entrada, con el Oakland Bullpen ya moviéndose en el jardín izquierdo.

Dane Dunning ni siquiera llegó tan lejos. Cuando Matt Olson llegó al plato con dos corredores a bordo, Rick Rentería lo desconectó. Llamó a Garrett Crochet, la selección del draft de 2020 que había sido incluida en la lista de playoffs por tal situación. Crochet hizo el trabajo con estilo, bombeando cuatro rectas a más de 98 mph antes de dejar a Olson con un deslizador feroz. ¿Un ayudante de bola de fuego en la primera entrada? Seguramente es octubre.

Fiers realmente no lo tuvo hoy. A veces eso está bien, su carrera se trata esencialmente de no tenerlo pero no obstante marcar la diferencia, pero simplemente no funcionó contra un elenco agresivo de los Medias Blancas. Después de escapar de un tackle en la primera, Luis Robert puso el segundo lanzamiento de la segunda entrada en una órbita terrestre baja, una colosal explosión de 487 pies que encendió el dugout de los White Sox y silenció a los fanáticos de los Atléticos. Fiers hizo lo mismo al llenar las bases con dos outs, y Bob Melvin había visto suficiente. Yusmeiro Petit intervino y salió del atasco, lo que significa que los dos abridores se combinaron para 54 lanzamientos, siete outs y ocho corredores de base.

Lo que siguió después de eso puede describirse mejor con una multitud de palabras que no podemos imprimir en este sitio web. Chicago probablemente tenía la intención de hacer crochet un poco más. Comenzó de manera intermitente en la universidad y pasó dos entradas en su última aparición. En cambio, después de nueve lanzamientos, se sintió tenso en su antebrazo y solo enfrentó a dos matones. Los entrenadores salieron para cuidarlo y eso fue todo: entrar en Aaron Bummer, otro brazo izquierdo dominante, con solo cuatro outs.

Como Fiers, Petit no lo tenía hoy. Los Medias Blancas anotaron dos carreras en la tercera carrera a pesar de perder a Eloy Jiménez en el trato: cojeó después de doblar nuevamente por una lesión en el pie. Oakland amenazó con responder con una ruptura propia en la mitad inferior de la entrada, dos de los tres mejores bateadores de hits, que Rentería envió de regreso a su bullpen, esta vez para Codi Heuer. Este año tuvo que lidiar principalmente con Chad Pinder, pero se estaba recuperando de permitir que Pinder alcanzara y terminara una entrada sin goles.

En el cuarto, se volvió loco, incluso en relación con ese coche de payaso de un juego. Con un hombre y dos outs, Sean Murphy de Heuer disparó un tiro de dos carreras, apenas óptimo, pero es 2020 y todos están bateando jonrones, incluso el número nueve con la misma mano. El movimiento natural sería renovar a Heuer con un bateador más contra La Stella: sin arriba y dos arriba es un punto de apalancamiento bajo, y los Medias Blancas quemaron a los ayudantes a un ritmo alarmante. En cambio, Rentería se decidió por una ventaja y llamó a Carlos Rodón.

Según los informes, Rodón estaba en el equipo de playoffs como un hombre alto en una emergencia. Se ha perdido la mayor parte del año por problemas en el hombro y la espalda y ha tenido poca mala suerte en los últimos dos años. Fue a La Stella, nada sorprendente dados sus problemas de control y oxidación, y Marcus Semien lo siguió con un paquete doble. Era una situación de alto apalancamiento ahora y Rentería estaba en problemas; Rodón no había peleado tres peleas y Pinder apareció en el círculo de cubierta.

¿Dejas que el peor lanzador de tu equipo se enfrente a un buen bateador con la ventaja de empate en el récord de aparición más importante de la serie? Esta no es una gran opción, por lo que Rentería fue deliberadamente a Pinder para cargar las bases y cumplir con el mínimo de tres matones antes de comunicarse con Matt Foster.

Foster había calentado antes de que entrara Rodón pero dejó de tirar tras la primera llamada al corral. se calentó rápidamente y entró en juego sin margen de error: las bases se cargaron en un juego de una carrera. Pasó los siguientes dos bateadores en 10 campos sin amenazar con encontrar constantemente la zona de strike. Lo que comenzó como el uso extraño de Rodón como un LOOGIE improvisado se convirtió en un colapso instantáneo, y aunque Foster retiró a Davis, quien no pudo evitar hacer un swing en un lugar, el daño ya estaba hecho.

Chicago luchó para regresar a un empate con un barril hecho a mano en la parte superior de la quinta, dos sencillos con una base robada en el medio, antes de que comenzara el fuego del bullpen de Chicago. A pesar de que Foster solo había lanzado 12 lanzamientos, Rentería no estaba lista para vivir con los problemas de mando. Profundizó aún más en sus reservas y llamó a Evan Marshall. Marshall fue el séptimo lanzador de los White Sox del juego, y el equipo solo necesitaba distancia de él; De lo contrario, las matemáticas no funcionarían.

Por supuesto, no funcionó como estaba planeado. Marshall consiguió dos outs rápidos y luego hizo varias cosas. Caminaba con Murphy y Semien alrededor de una llamada de interferencia de un receptor que puso a La Stella en la base. Bases cargadas, pinder de vuelta y un mariscal cansado en la colina (ya había lanzado 25 lanzamientos en la entrada); normalmente sería un gran lugar para un ayudante de palanca alta.

Sin embargo, esto simplemente no era una opción. Si llamas a Alex Colomé más cerca, dejarás 13 outs para Colomé y los tres ayudantes detrás de ti. Esos tres ayudantes fueron Jace Fry, Dylan Cease y Jimmy Cordero. Incluso si sacaras cuatro outs de Colomé, ¿podrías realmente confiar en estos otros lanzadores para recoger los últimos nueve?

No, simplemente no había otra opción: Marshall, el conteo de lanzamientos abultado, y todos, tendrían que hacerlo. No estaba a la altura de la tarea; Pinder estrelló un sencillo a la izquierda (101 mph) que Anderson no pudo derribar y anotó dos. Eso fue todo lo que consiguieron los Atléticos (Mark Canha se puso de pie) pero con movimientos tempranos menos agresivos en el bullpen, esta situación puede que nunca hubiera sucedido.

En una reversión clásica de la espera, ¿por qué no en la entrada final? Marshall cruzó la séptima, reequilibrando el bullpen. Sin embargo, solo pudo mantener el déficit de 6-4 porque la ofensiva de Chicago se estancó cuando más se necesitaba. Los White Sox llenaron las bases en la entrada sin nada que mostrar; Adam Engel estrelló un roletazo justo en La Stella para acabar con la amenaza.

Con el bullpen de Chicago dando tumbos, Oakland estaba funcionando según lo planeado. Petit superó una entrada complicada y cambió. Frankie Montas siguió con dos entradas de trabajo. Esto puso a los Atléticos en juego lo suficientemente lejos como para meterse en la artillería pesada. Wendelken lanzó una entrada limpia, y cuando Lou Trivino se estancó, Jake Diekman entró apresuradamente. Le siguió Joakim Soria con un desvencijado octavo puesto, salvado por José Abreu, que salió de un juego doble con dos uno y uno. Colomé finalmente compitió por los White Sox e hizo un trabajo corto al final del octavo lugar, lo que puso un noveno lugar climático.

En la colina para Oakland: Liam Hendriks, quien solo cayó 49 lugares ayer, su número más alto en cinco años. Los Sox contraatacaron con la carne de su alineación, aunque Brian McCann había intervenido para alivio de Jiménez y amortiguó un poco el golpe.

Cuando le gasearon a Hendriks, no lo demostró. Su primer lanzamiento fue de 97.5 mph con el arma, más rápido que su bola rápida promedio ese año. Su cuarto fue de 98.7 mph, más rápido que alguna Había tenido mala suerte todo el año. Él era salvaje, oh Dios mío, era salvaje, señaló bolas curvas y arrojó calentadores a la altura de la cabeza. Trabajó en la colina y dio caminatas cortas para recuperar energías después de cada campo de juego. Parecía ser transportado solo por emociones, gritó y resonó poderosamente a través del Coliseo vacío después de un golpe.

Aunque McCann alineó un lugar de dos goles en el medio, los White Sox no pudieron hacer nada con la recta de Hendrik. McCann fue el único bateador que te puso en juego; Los otros siete swings en Chicago resultaron en cuatro faltas y tres tiros. Con Nomar Mazara en el plato como el último potencial, Hendriks lanzó una bola rápida tremendamente alta a 99.3 mph. Se recobró y repitió el campo de juego, cometió una falta un poco más profunda. Se repitió de nuevo: un strike tres llamado, y los Atléticos prevalecieron en una feroz batalla de bullpens.

Los fanáticos de los White Sox cuestionarán las decisiones del equipo en este juego. Los ganchos agresivos de Rentería al principio – Dunning, Bummer y Heuer – y la lesión de Crochet dejaron al equipo buscando outs y entradas. Unos pocos outs más de Dunning o Bummer, o ciertamente uno más de Heuer, y tal vez nunca hubieran permitido que Rodón cargara las bases o que Marshall aparentemente trabajara más allá de sus límites.

La decisión de Rodón en particular es confusa. Con dos outs y nadie, la situación no importaba, pero si Rodón no consiguió su primera zurda, los atletas tuvieron sus dos o cuatro hits, todos diestros para seguir a un zurdo oxidado con problemas de control. Eso sería un alto apalancamiento (hombres en un juego de una carrera) y el mínimo de tres tiros obligaría a que se mantuvieran los malos enfrentamientos.

Nunca sabremos qué hubiera pasado con anzuelos más largos. Los Atléticos dieron más cuerda a sus lanzadores y apenas funcionó bien; Fiers casi deja que los Medias Blancas inflen el juego y Petit tuvo la suerte de escapar con dos carreras bien merecidas. En última instancia, sin embargo, Oakland puso a sus mejores lanzadores en la colina para situaciones más importantes que Chicago, mientras ocultaba la escoria de manera más efectiva.

Los White Sox intentaron abrumar a los Atléticos con poder de lanzamiento, y lo pagaron con una implosión de Rodón y un Evan Marshall gastado y desesperado por outs. Al final, su movimiento falló y los A relativamente tranquilos se recuperaron. Mientras los jugadores visitantes regresaban penosamente a las entrañas del estadio, el contingente de los White Sox abandonó sus puestos a lo largo de la primera línea de fondo. Sin embargo, en el medio, los gritos del bastón de A todavía resonaban. «¡Lo logramos! ¡Lo logramos!», Gritó alguien, los jugadores ya se habían retirado para celebrar en privado.

Nadie en Oakland recordará este juego de decisiones en el bullpen. Recordarás que Hendriks dejó todo en el campo y Pinder subió el embrague. Si estuvieran aquí, y probablemente no lo estuvieran, basados ​​en números puros, lo recordarán por la atmósfera extraña y por las emociones de Hendrik. Los Atléticos continúan jugando en los playoffs por primera vez desde 2006 y esa es la verdadera historia del día.

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