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Luka Doncic está a solo unos días de su primera serie de playoffs de la NBA, y debería ser divertido. Los Dallas Mavericks están actualmente séptimos en la Conferencia Oeste, con un enfrentamiento de primera ronda con Kawhi Leonard, Paul George y los LA Clippers que parece muy probable.

Doncic vio el papel de una superestrella de la NBA en la burbuja en el camino hacia un probable resultado entre los 10 mejores en la votación del MVP. Pero sus Mavericks solo ganaron una vez en cuatro juegos en Florida y, a veces, lucharon para derrotar a sus oponentes.

Le pedimos a tres de nuestros expertos que compartieran sus ideas sobre Doncic en la etapa de playoffs: ¿qué podemos esperar de su primera aparición en playoffs de la NBA y cómo le ha ido en la postemporada durante su carrera en el extranjero?

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Ganar lo es todo: las estadísticas históricas no son suficientes para Luka

Doncic se movió inquieto en el asiento frente a su casillero en el American Airlines Center después de un juego a principios de diciembre. Nunca se ha sentido muy cómodo con las exageraciones de los medios, pero las preguntas sobre la producción estadística histórica de Doncic realmente lo hacen retorcerse.

La investigación de esa noche fue sobre un logro oscuro pero impresionante. Acaba de registrar su 19º juego consecutivo con al menos 20 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias, la racha más larga desde que se fusionaron la ABA y la NBA, un premio que anteriormente ostentaba Michael Jordan.

«Creo que es una estadística excesiva», dijo Doncic después de tartamudear durante unos segundos y refiriéndose al hábito de los medios de baloncesto de ingresar números para encontrar una precedencia histórica.

Esto tiene mucho que ver con Doncic, y las búsquedas a menudo confirman que la NBA nunca ha visto a nadie lo suficientemente joven como para anotar tan productivamente.

Por ejemplo, Doncic tuvo 21 triples dobles en su carrera antes de cumplir 21 años, triplicando el total sin precedentes de Magic Johnson a esa edad. Doncic ha agregado algunos triples dobles más a su récord desde su cumpleaños el 28 de febrero, incluido un par en la burbuja durante el reinicio de la NBA. Esto lo convierte en el jugador más joven en alinear una línea de 30-20-10 (en realidad, 34 puntos, 20 rebotes y 12 asistencias) en una victoria sobre los Sacramento Kings.

En medio del calendario de siembra, Doncic puso números absurdamente grandes en la burbuja. Al reiniciar, terminó tercero (32,8 puntos por partido) y asistió (9,8) y terminó cuarto (11,0) al rebotar. Si bien los medios deben permanecer socialmente distantes, principalmente al otro lado de una llamada virtual, Doncic todavía desprecia hablar de sus estadísticas.

«Estamos 1-3, así que eso no es bueno», dijo Doncic el jueves sobre el comienzo desigual de los Mavericks en la burbuja de la NBA. «No creo que debamos hablar de cosas individuales. Deberíamos hablar de cosas de equipo. No es bueno. Estamos 1-3, pero tenemos que prepararnos para los playoffs».

Los decepcionantes resultados iniciales de la burbuja de Dallas son un recordatorio de que Doncic, campeón del Real Madrid y de la selección eslovena, está aprendiendo a ganar en la NBA.

A pesar del tercer mejor diferencial de puntos, los Mavs están en el séptimo lugar en el ranking occidental, principalmente debido a sus problemas para cerrar los juegos. La ofensiva de Dallas (115.7 índice ofensivo) es la más eficiente en la historia de la NBA en general, pero ocupa el puesto 28 en la liga en el embrague (95.6 índice ofensivo). Esto se debe principalmente a su joven jugador franquicia, que esta temporada disparó solo un 33,8% fuera del campo en situaciones decisivas, incluyendo 6 de 38 desde el rango de 3 puntos.

Esos problemas se pusieron a la cabeza en la extensión de los Mavs entre 153 y 149 contra los Houston Rockets en el preludio del reinicio cuando Dallas los iluminó en tres cuartos pero se quedó en la pista en el barro. Haciendo caso omiso de sus 28 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias mientras escaneaba la puntuación del cuadro, Doncic se centró en su 1 de 9-3 en tiros y ocho pérdidas de balón. Se quejó de que tenía que ser «mucho mejor».

«Creo que el objetivo principal de Luke es ganar y convertirse en el campeón de la NBA», dijo el entrenador de los Mavs, Rick Carlisle. «No dejaba de hablar de que no le importaban las estadísticas. Realmente solo quiere ganar». – Tim MacMahon

Doncic es una estrella de postemporada en Europa

A la edad de 18 años, Doncic jugó junto a Goran Dragic para llevar a Eslovenia a un récord de 9-0 y un título de EuroBasket poco probable, eliminando a las potencias de España y Serbia en el proceso. Aunque Dragic fue el jugador más prolífico, Doncic solidificó su caso como el mejor prospecto del draft de la NBA del mundo. También anhelaba la responsabilidad que conllevaba su estatus, un rasgo que mostró como un prodigio adolescente incluso antes de dejar Eslovenia por el Real Madrid.

«Siento que quiero ser el héroe del juego, ¿sabes?» Doncic me lo contó en Helsinki, Finlandia. «Cada vez que quería el balón en mis manos desde el principio».

El entrenador en jefe Igor Kokoskov agregó: «Le encanta estar en el escenario más grande».

Ante Letonia en cuartos de final, Doncic retrocedió paso a paso ante Kristaps Porzingis y terminó con una estrecha victoria con 27 puntos y nueve rebotes. Doncic anotó 11 puntos, 12 rebotes y 8 asistencias en una victoria de 20 puntos sobre Ricky Rubio y los hermanos Gasol en las semifinales. Doncic tuvo sus peleas contra Bogdan Bogdanovic y Serbia en la final antes de dejar el juego con una lesión, pero aún así encontró formas de influir positivamente en el juego y enfrentar a Robin contra Batman durante el juego de 35 puntos de Dragic Monster.

Solo seis meses después, Doncic devoró casi todos los premios disponibles, incluido el MVP de la Euroliga, el MVP español de la ACB y el MVP de la Final Four de la Euroliga, y llevó al Real Madrid a los títulos de la Euroliga y la ACB mientras realizaba una variedad de tiros decisivos.

Doncic hizo muchos juegos ganadores en los playoffs de alta presión en su camino hacia el estatus de leyenda europea en el Real Madrid, pero a veces tuvo problemas para crear una ofensiva eficiente, especialmente cuando el guardia de seguridad Facundo Campazzo no estaba en la alineación, lo cual fue un problema con Doncic destacó el potencial de los playoffs de la NBA: es mejor cuando se combina con otro manejador de pelota. El simple hecho de que Doncic fuera el principal creador del Real Madrid en la segunda mejor liga del mundo a la edad de 19 años habla de su tamaño y voluntad para abrazar el gran momento.

En general, la precisión de tiro de Doncic fue menor en la postemporada ya que sus tiros de tres puntos fueron más inestables de lo habitual. Por supuesto, todos estos juegos llegaron cuando era un adolescente, a menudo años más joven que su competencia. Pero esos números sugieren que su afinidad por los duros contratiempos de tres vías a medida que la defensa se endurece resultará en noches ineficientes, como vimos al final de los juegos de esta temporada con Dallas.

Aun así, probablemente tenga más experiencia en playoffs que cualquier otro jugador de 21 años en la historia de la NBA. En competición europea jugó contra muchos jugadores de la NBA y veteranos similares. Prosperó y ganó mientras tenía una confianza inquebrantable y en sí mismo. Todo lo que hemos visto sugiere que Doncic está ganando baloncesto, y por lo que he visto en su composición competitiva, estará listo para la presión que viene con su debut en los playoffs de la NBA con el Surgirán inconformistas. – Mike Schmitz


Los Clippers están bloqueados en Luka

Obtener una primera ronda con los Clippers podría ser un problema, incluso para alguien tan bueno como Doncic.

Una de las cualidades más devastadoras de Doncic es que representa una enorme disparidad defensiva contra la mayoría de los oponentes. Con un peso de 6 pies 7 pulgadas y 230 libras, combina el manejo del balón y el campo de visión de un base armador con la capacidad de aterrizar en el borde y realizar tiros de larga distancia desde el regate. Como tal, es demasiado grande y físico para que la mayoría de los guardias lo defiendan, pero demasiado rápido y diestro para que la mayoría de los jugadores de su tamaño lo frenen. Él es dominante en la conducción hacia el color y la creación. Produce 1,19 puntos por impulso directo y, según Second Spectrum, ocupa el primer lugar en la NBA entre los jugadores con al menos 200 unidades esta temporada.

Pero los Clippers, bendecidos con algunos de los mejores laterales de la NBA, están preparados para defenderlo. Leonard y George, dos veces Jugador Defensivo del Año, quienes terminaron terceros en la encuesta DPOY de la temporada pasada, son fuertes en la defensa del drive. George anotó solo 0.915 puntos por impulso directo y Leonard 0.957, según Second Spectrum. En general, Leonard es el segundo entre los pequeños delanteros de la NBA con un valor real más-menos defensivo de 2.83 puntos por cada 100 posesiones.

Después de hacer brillar la burbuja de la NBA con un promedio de 37 puntos y 11.5 asistencias con un 52.3% de tiros en sus últimos dos juegos, Doncic enfrentó a los Clippers el jueves. Si bien anotó 29 puntos y seis asistencias en la derrota de los Mavericks por 126-111, fue menos eficiente y continuó la tendencia: en tres juegos contra los Clippers esa temporada, Doncic dispara solo 42.6% fuera del campo y 27.3 % de hojas externas, con la friolera de 15 ventas frente a 21 originales en total. Estos números están por debajo del promedio en comparación con sus promedios estacionales.

Doncic ha tenido una temporada increíble y la experiencia que ha ganado esta postemporada le servirá bien en su búsqueda de la cima del juego. Pero probablemente se enfrentará a una de las defensas más duras de la NBA que puede igualar sus fortalezas. Si la temporada es un predictor, es poco probable que sea tan dominante en los playoffs como lo ha sido antes. – Andre Snellings

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Mike Schmitz es dibujante de la NBA y colaborador de DraftExpress.com, un servicio privado de exploración y análisis utilizado por la NBA, la NCAA y equipos internacionales.



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