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El año pasado, un contendiente de Dark Horse provocó sorpresas sucesivas para ganar el campeonato de la NBA. ¿Quiénes podrían ser las rapaces de este año?

Tres de estos caballos oscuros fueron vistos el viernes por la noche: los Houston Rockets, Dallas Mavericks y Boston Celtics.

Los juegos del sábado en Lake Buena Vista, Florida, nos muestran un puñado más:

• Miami Heat v Denver Nuggets (1:00 PM ET, ESPN)

• Utah Jazz vs. Oklahoma City Thunder (3:30 p.m. ET, ESPN)

• New Orleans Pelicans vs. LA Clippers (6:00 PM ET, ESPN)

• Philadelphia 76ers vs. Indiana Pacers (7pm ET)

• Toronto Raptors v Los Angeles Lakers (8:30 p.m. ET, ESPN)

Pedimos a nuestros expertos que desglosen a los principales competidores. fuera de los tres grandes: los dólares, los lakers y las podadoras. Estos siete equipos pueden abrirse paso en Orlando para desempeñarse sorprendentemente en la final de la NBA.

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Posibilidades de una final de la NBA
• • Índice de poder de baloncesto de ESPN (BPI): 7%
• • Treinta y cinco: 13%

Cómo los misiles podrían estrellar la final de la NBA
La razón principal es un James Harden descansado. Se veía muy fresco el viernes y anotó 49 puntos en 43 minutos en el partido inaugural de Houston. Si Harden juega así, los misiles son una amenaza real.

En las últimas cuatro temporadas regulares, el peor porcentaje de tiros de Harden fue de .598. En los playoffs, su mejor calificación en este período es .583. Por supuesto, todos los jugadores se vuelven menos efectivos contra las defensas de los playoffs, pero este efecto se pronuncia para Harden. No está claro cuánto tiene que ver con hacer que el juego de Harden sea más fácil de abandonar la familiaridad en comparación con los efectos del cansancio, pero tendremos una mejor idea de cómo Harden llegará a los playoffs más relajado esta temporada. Si es tan dominante como en la temporada regular, será difícil detener a los Rockets.

¿Por qué los misiles no llegan a la final?
¿Puede Houston realmente pasar tres rondas sin golpear a un equipo capaz de presentar su pequeña alineación? En particular, los cortaúñas parecen un enfrentamiento subóptimo para los Rockets porque pueden comparar al jugador del perímetro de Houston con el jugador del perímetro y no hay un centro tradicional para jugar desde el suelo.

Dado que la encarnación anterior de Houston no pudo comenzar una carrera de playoffs profundos, sería un error suponer que los Rockets perderán porque se vuelven pequeños, pero este rasgo podría conducir a la desaparición del equipo.

Lo que vemos más de cerca en los juegos de siembra
Hasta qué punto los cohetes Harden y Russell Westbrook pueden funcionar al mismo tiempo. La escalada de Westbrook con una mejor distancia al suelo coincidió con el deslizamiento de Harden después de un inicio de temporada con calibre MVP.

Esto probablemente no sea una coincidencia. El puntaje de Basketball-Reference.com muestra una correlación inversa consistente entre el éxito de Harden y Westbrooks, con el puntaje de Westbrook disminuyendo en un tercio de punto por cada punto que mejora el puntaje de Harden. ¿Puede el entrenador Mike D’Antoni encontrar una manera de obtener lo mejor de ambos MVP al mismo tiempo? Puede depender de mantener su trabajo.

El juego del viernes fue alentador en este sentido, ya que Harden y Westbrook anotaron 30 puntos en el mismo juego por sexta vez en la temporada. – Kevin Pelton

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Posibilidades de una final de la NBA
• • BPI: 12%
• • Treinta y cinco:

Cómo los Mavericks podrían colapsar la final de la NBA
Los Mavs explotaron por 149 puntos en una pérdida de tiempo extra en su primera noche. Pero eso no fue una sorpresa ya que Dallas es estadísticamente la mejor ofensiva en la historia de la NBA, promediando 115.9 puntos por cada 100 posesiones esta temporada después del partido del viernes.

Luka Doncic, quien anotó un triple doble 28-13-10 el viernes, parece haberse retirado de su temporada temprana después de recuperarse de un esguince de tobillo y otros golpes y contusiones. Kristaps Porzingis, ahora un centro de tiempo completo, es un gran problema de enfrentamiento que ganó 39 puntos el viernes, un punto por delante de su carrera más alta.

La ofensiva en Dallas fue aún más productiva con Seth Curry en la parrilla (119.9 calificación ofensiva en 131 minutos con este quinteto). Curry y Tim Hardaway Jr., los dos tiradores spot-up de alto volumen más eficientes de esta temporada, se benefician de la atención que las defensas deben prestar a los jóvenes pilares de los Mavs. Esta ofensa violenta hace que Dallas sea peligroso.

¿Por qué los Mavericks no pueden llegar al final?
Los Mavs fueron absolutamente miserables esta temporada en el momento decisivo, y eso les costó el gran partido contra Houston el viernes, cuando Dallas dio un espectáculo impresionante durante tres cuartos, construyó una gran ventaja y estaba en camino a una pérdida en el cuarto Las horas extraordinarias cayeron.

Por lo tanto, los Mavs están en el séptimo lugar general, a pesar de que tienen el tercer mejor diferencial de puntos (más 5.9 por juego) en la Conferencia Oeste. Los Mavs ocuparon el puesto 28 en la clasificación neta del embrague (menos 17.9 puntos por cada 100 posesiones), principalmente porque esta ofensa históricamente elitista fue terrible cerca de los juegos cerrados.

Es difícil creer que los jóvenes Mavs mejorarán drásticamente este error bajo la presión de los playoffs contra la competencia de élite. Doncic ha demostrado su valía en el Real Madrid y el equipo nacional esloveno en situaciones de alto riesgo, pero esta será la primera prueba de los playoffs de la NBA para él y Porzingis.

Lo que vemos más de cerca en los juegos de siembra
Hay algunos exploradores y jefes de equipo en la liga que son escépticos de que Porzingis sea el segundo mejor jugador de un legítimo contendiente al título. Pero definitivamente se veía el viernes por la noche como lo hizo en las seis semanas antes de que terminara la temporada, promediando 25.2 puntos, 10.9 rebotes y 2.5 bloqueos durante ese período.

Porzingis y Doncic han logrado avances significativos en la construcción de una relación en su primera temporada juntos, especialmente desde que Porzingis cambió a la mitad y lo puso regularmente en la lista. Los Mavs creen que Porzingis puede ser un hombre de dos vías de élite. Si tiene razón, Dallas debería tener una ventana extendida como candidato. – Tim MacMahon

MÁS: Doncic – «Mucho que aprender» después de una dura derrota ante los Rockets


Posibilidades de una final de la NBA
• • BPI: 11%
• • Treinta y cinco: 19%

Cómo los Celtics podrían colapsar la final de la NBA
A pesar del tiroteo 2-18 de Jayson Tatum el viernes, los Celtics tenían una ventaja en el último cuarto sobre Milwaukee y estaban indecisos en los últimos dos minutos, una demostración temprana de su capacidad para luchar por el título del Este en Florida.

Los 6 mejores en Boston ofrecen el talento y la versatilidad sin posición para mantenerse al día con la rotación de seis hombres de un equipo gracias a múltiples goleadores, creadores de juego y defensores amigables con el interruptor. Tatum y Kemba Walker son estrellas, un doble golpe dinámico, siempre que Tatum elimine el óxido que mostró el viernes. El próspero juego de Jaylen Brown y el regreso a la salud de Gordon Hayward le dan a los Celtics más opciones en ambos extremos. Marcus Smart es uno de los defensores más duros de la liga, y Daniel Theis fue una revelación como centro titular. Si los Celtics pueden obtener suficiente de estos seis durante un horario intenso, pueden luchar por la Corona del Este.

¿Por qué los Celtics no pueden llegar al final?
El principal talento de Boston es la élite, pero no hay mucho después que deje a este equipo poco margen de error. La rodilla balky de Walker es un problema si continúa molestándolo; Estuvo limitado a 19 minutos en el partido del viernes. Esto también se aplica a la inminente ausencia de Hayward durante los playoffs debido al nacimiento inminente de su hijo. Cuando los Celtics tienen todas sus piezas, son tan buenas como cualquier equipo. Pero elimine uno de esos eslabones de la cadena, y las cosas podrían desmoronarse rápidamente contra oponentes de alto nivel.

Lo que vemos más de cerca en los juegos de siembra
¿Quién apoyará a los mejores talentos? Los juegos de siembra se utilizan como una fase inicial para Boston, que está bastante estrechamente vinculada a la tercera semilla en el este. Esto significa que Brad Wanamaker, Romeo Langford, Semi Ojeleye, Grant Williams, Enes Kanter y Robert Williams III lucharán por los lugares en la rotación de playoffs. Si alguno de ellos puede ganarse la confianza del entrenador Brad Stevens, es una bendición para las posibilidades de Boston de una carrera profunda en los playoffs. – Tim Bontemps

Posibilidades de una final de la NBA
• • BPI: 5%
• • Treinta y cinco: 3%

Cómo las pepitas podrían colapsar la final de la NBA
Dos palabras: flaco Jokic. Además de su inexplicablemente letárgico comienzo de temporada, siempre me sentí un poco abrumado por la preocupación por el cuerpo de Nikola Jokic. Pero si Jokic está en mejor forma durante la interrupción del juego de la NBA, se vuelve más móvil defensivo, lo que le da al entrenador Michael Malone más oportunidades para defender el pick-and-rolls sin la cobertura agresiva favorecida por las pepitas (según los datos de Second Spectrum, solo los Chicagoers ) Los toros usan rayos o muestran defensa con más frecuencia que Denver durante la temporada regular. Esto podría hacer que las pepitas sean más peligrosas.

¿Por qué las pepitas no llegan a la final?
Simplemente no has jugado lo suficientemente bien esta temporada. El diferencial Plus 3.0 de Denver ocupa el sexto lugar en la Conferencia Oeste, y no estoy seguro de si las pepitas estarían en este grupo si fueran sexto en lugar de tercero en general. El único equipo desde 1999 en llegar a la final de la NBA con tan poca diferencia como los Nuggets de esta temporada fueron los Cleveland Cavaliers 2017/18, y no creo que este equipo, que había aparecido en y en las tres finales anteriores había jugado un juego débil Conferencia Este – es una comparación razonable.

Lo que vemos más de cerca en los juegos de siembra
Desafortunadamente, probablemente no sea «Point Bol Bol» ahora que Denver está relativamente lleno. En cambio, vigilaré al otro novato de los Nuggets, Michael Porter Jr. Presumiblemente, parte de la lógica detrás del intercambio con Malik Beasley y Juancho Hernangomez fue darle a Porter más tiempo de juego después de promediar 12.3 puntos y 6.9 rebotes en 21.4 minutos por juego en enero debido a lesiones. Sin embargo, los minutos de Porter todavía estaban limitados a 12.7 por juego cuando regresó de una lesión después del receso del Juego de Estrellas. Estoy emocionado de ver si puede ganar más minutos en estos juegos de siembra. – Pelton

MÁS: Clasificación de continuidad: equipos con ventaja en Orlando


Posibilidades de una final de la NBA
• • BPI: 12%
• • Treinta y cinco: 10%

Cómo los Raptors podrían colapsar la final de la NBA
No se debe subestimar la experiencia de los Raptors en el gran escenario, no solo al ganar la final de la NBA del año pasado, sino también al vencer a una máquina bien engrasada de Milwaukee. Aunque Kawhi Leonard y Danny Green no están en la imagen, los Raptors aún ocupan el cuarto lugar en nuestro último ranking de continuidad de la NBA.

Cualquier campeón reinante que haya ganado casi 60 victorias y es probable que tenga el entrenador del año en Nick Nurse, especialmente un equipo que lidia con el número impío de lesiones en Toronto, debe ser visto como un competidor, especialmente ahora. estar lleno de fuerza

¿Por qué los Raptors no pueden llegar al final?
Tan maravilloso como es un jugador como Pascal Siakam (y es una estrella legítima), todavía se está convirtiendo en un número 1 real en la ofensiva. Y no solo Leonard ya no está disponible para obtener grandes cantidades, sino que también le hizo la vida difícil a Giannis Antetokounmpo. Además, Toronto construyó la mayor parte de su impresionante récord al vencer competiciones por debajo del promedio (35: 4 contra equipos de menos de 500). Por lo tanto, puede preguntarse si los Raptors, incluso con toda su fuerza, tienen suficiente para enfrentarlos en un entorno de playoffs contra equipos de élite (11-14 contra equipos .500 o mejor esta temporada).

Lo que vemos más de cerca en los juegos de siembra
¿Cómo manejará el club un mazo completo después de todas las lesiones que Toronto ha sufrido esta temporada? ¿Apretará la enfermera su rotación? ¿Cómo enfrentarán los jugadores estos cambios después de que tantos roles importantes hayan asumido esta temporada? La estabilidad debería ayudar. Pero ahora que la competencia con solo equipos que compiten en los playoffs ha aumentado, no debemos suponer que los Raptors están mucho mejor que antes solo porque ahora están saludables. – Chris Herring

MÁS: Selección de Lowe’s para All-NBA, All-Defensive y All-Rookie


Posibilidades de una final de la NBA
• • BPI: 6%
• • Treinta y cinco:

Cómo el jazz podría colapsar el final de la NBA
Jazz se siente cómodo en juegos apretados y oscila entre 26 y 11 en juegos que han estado dentro de los cinco puntos en los últimos cinco minutos. Solo el Thunder (29-13) tuvo más victorias y solo los Bucks (15-4, .789) tuvieron una mayor participación en las ganancias en estos juegos. Como mostró en el reinicio, Donovan Mitchell tiene la combinación de frescura y la capacidad de generar insultos necesarios para ser un buen jugador con el juego en juego. Y el dos veces jugador defensivo del año Rudy Gobert a menudo se usa con paradas juguetonas.

Por que el jazz no llega al final
La pérdida de Bojan Bogdanovic, quien se sometió a una cirugía de muñeca al final de la temporada durante el descanso, deja una gran brecha. Es realmente difícil reemplazar un goleador eficiente de 20 PPG, pero no se trata solo de todos los cubos que Bogdanovic obtendría de manera consistente. Como tirador de élite (41.4% con 7.3 intentos de 3 puntos por juego), Bogdanovic abrió el piso a sus compañeros de equipo. Utah anotó un promedio de 113.5 puntos por cada 100 posesiones en el piso y solo 105.0 puntos cuando estaba sentado, la diferencia entre la segunda mejor y la segunda peor ofensiva en la liga.

Lo que vemos más de cerca en los juegos de siembra
¿Cómo puedes ignorar la dinámica entre las dos piedras angulares del jazz después de que la tensión ha sido expuesta y creada desde el 11 de marzo? En una nota positiva, todo lo que hemos visto en la burbuja hasta ahora confirma la creencia en toda la organización de que Gobert y Mitchell pueden continuar siendo una de las asociaciones más productivas de la NBA. Mitchell ayudó a Gobert tres o cuatro veces en los últimos dos juegos de jazz. Para poner eso en perspectiva, Mitchell solo tuvo tres plantillas para Gobert esta temporada en un juego. Y la alimentación de Mitchell a Gobert condujo a los tiros libres ganadores en la victoria del jueves. – MacMahon

MÁS: 16 cosas que no podemos esperar cuando regrese el baloncesto


Posibilidades de una final de la NBA
• • BPI: 2%
• • Treinta y cinco: 33%

Cómo los Sixers podrían colapsar la final de la NBA
Los 76 son el equipo en el este más adecuado para vencer a los Milwaukee Bucks con la estrategia que demostraron los Raptors en los playoffs de la temporada pasada: deja que un ala larga, fuerte y atlética juegue y lidere a Giannis Antetokounmpo Ella se colocó en grande, más a la defensiva cuidando a los grandes para limitar su capacidad de romper la defensa y aterrizar en el borde. Joel Embiid, Ben Simmons, Al Horford y Tobias Harris podrían implementar este enfoque, y si desaceleraba la ofensiva de los Bucks nuevamente, los Sixers tendrían una oportunidad legítima de derrocar al mejor equipo del Este.

Por qué los Sixers no pueden llegar a la final
Los 76 no mostraron durabilidad de alto nivel en ninguno de los extremos para demostrar su voluntad de derrocar a un monstruo como Milwaukee. Para golpear a las cabras, los equipos tienen que implementar y ejecutar un esquema de defensa perfecto y al mismo tiempo derribar los disparos con un clip alto contra la defensa de cabras mejor calificada. Los Sixers tienen el tamaño y la capacidad de hacer el talento ofensivo anterior e individual para hacer el segundo en las noches en que se disparan los tiros, pero después de una temporada alta y baja, parece poco probable que lo haga cuatro veces en siete juegos. Se hacen todos los esfuerzos.

Lo que vemos más de cerca en los juegos de siembra
Los 76ers tienen que demostrar que pueden anotar de manera consistente de manera eficiente, especialmente desde el exterior. Los disparos y la distancia fueron débiles durante toda la temporada, especialmente cuando jugaron su gran alineación con Simmons en el punto y Horford en el Power Forward. El entrenador Brett Brown ha puesto a Horford en el banquillo a favor del Point Guard Shake Milton, con Simmons llegando al poder nominalmente. Los 76 tienen que demostrar que este ajuste es suficiente para obtener mejores tomas y distancias, y en última instancia para darle a Embiid el espacio para dominar el interior, si quieren imponerse legítimamente. – Andre Snellings

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