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David Ortiz fue elegido al Salón de la Fama del Béisbol en su primer año electoral con el 77,9% de los votos. Estableciendo grandes números, Big Papi demostró ser una presencia más grande que la vida también fuera del diamante, con un carisma ilimitado que influyó a compañeros de equipo y oponentes por igual. Les preguntamos a los contemporáneos de Ortiz cuáles eran sus historias favoritas sobre el hombre y no se sintieron decepcionados.

Alex Rodríguez: «Un erudito tipo Babe Ruth»

David Ortiz y Alex Rodríguez ahora comparten un escritorio para el programa previo al juego de Fox después de años de jugar entre ellos en la rivalidad entre los Medias Rojas y los Yankees. Pero su relación se remonta a cuando ambos comenzaron sus carreras profesionales cuando eran adolescentes en la organización de los Marineros de Seattle. Ortiz firmó como agente libre con los Marineros en el otoño de 1992, y Rodríguez fue reclutado como N° 1 global por Seattle el verano siguiente.

Rodríguez se convirtió en una superestrella casi de inmediato, terminando segundo en el MVP de la Liga Americana en 1996 a la edad de 21 años. Ortiz se tambaleó y se unió a los Mellizos en un intercambio de 1996 antes de que Minnesota se impacientara y lo despidiera después de la temporada 2002. Rodríguez recuerda haber trabajado para convencer al entonces dueño de los Rangers, Tom Hicks, de firmar a Ortiz por $1 millón porque sintió que el zurdo en The Ballpark en Arlington, donde el viento tiende a soplar el jardín derecho, sería exitoso. «No sé si fue una crisis de plantilla o un problema de presupuesto o qué», recordó Rodríguez a principios de esta semana. «Pero los Medias Rojas intervinieron», a instancias de Pedro Martínez, Theo Epstein firmó a Ortiz por $1.25 millones, «y el resto es historia».

Rodríguez habría sido el compañero de equipo de Ortiz en 2004 si la Asociación de Jugadores no hubiera bloqueado el movimiento propuesto de Rodríguez a los Medias Rojas desde los Vigilantes. En cambio, Ortiz y Rodríguez se convirtieron en enemigos del Este de la Liga Americana después de que Rodríguez fuera transferido a los Yankees. Pero continuarían ayudándose unos a otros a través de las dificultades.

Rodríguez tuvo problemas con los Yankees al principio de su mandato, y después de un juego en Fenway Park, Rodríguez fue a la casa de Ortiz en el área de Boston y los dos hablaron sobre el bateo de Rodríguez. Ortiz presionó a Rodríguez para que se concentrara en hacer lo que tenía que hacer para batear rectas de alta velocidad en la esquina interior. De esa manera, Rodríguez bateando con la derecha colocaría su pie delantero en el suelo temprano, su pie izquierdo, y si pudiera hacer eso, argumentó Ortiz, podría reaccionar ante cualquier cosa. Rodríguez tenía pleno respeto por el conocimiento de Ortiz como bateador.

«Un erudito tipo Babe Ruth», dijo Rodríguez de Ortiz. «A-plus-plus-plus. A-plus por ética de trabajo, A-plus por su trabajo de video y A-plus por juegos de alto nivel».

Mientras Rodríguez jugaba y Ortiz hablaba de lo que él veía como un cambio necesario, los dos se levantaron para blandir bates imaginarios en la discusión «hasta las tres o cuatro de la mañana». Rodríguez puede recordar a la esposa de Ortiz, Tiffany, recordándole qué hora era y preguntándose si era hora de que todos terminaran el día.

Unos años más tarde, era Ortiz quien estaba luchando, al grado de que no siempre jugaba como zurdo y había rumores en la industria de que los Medias Rojas podrían intentar posponerlo o dejarlo por completo. Ortiz fue a la casa de Rodríguez en Nueva York, y Rodríguez recuerda haber hablado de que Ortiz necesitaba ajustar su dieta y alejarse de los alimentos procesados. Cuando va a la tienda de comestibles, Rodríguez recuerda haberle dicho a Ortiz que se ciña a los bordes exteriores, los lugares donde generalmente se encuentran las áreas de productos, la fruta fresca. «Cambió por completo su dieta», dijo Rodríguez. “Tienes uno de los sollozos mentalmente más duros que he visto en mi vida, pero lo que le dije fue: ‘Tienes que hacer que tu cuerpo coincida con tu mente’.

Rodríguez le predijo a Ortiz que si podía, volvería a ser un gran actor. «Desafortunadamente», dijo Rodríguez con una sonrisa, «tenía mucha razón en eso». -Buster Olney


Torii Hunter: «Oye, hagas lo que hagas, ten cuidado cuando aparezca David»

«Sabía mientras corría que estaba a punto de morir. Sabes cuando alguien camina detrás de ti, sabes que estás a punto de morir. y salí [with] David. Tuve una conversación con él la noche anterior. Se sintió bien. Así que fui y le dije [Joaquin] Benoit: ‘Oye, hagas lo que hagas, ten cuidado cuando aparezca David’.

«Hombre, no sabía que Benoit le lanzó y tiró esa pelota justo al medio. Él lo destruyó. Así que digo: ‘¡De ninguna manera!’ Corro y pienso en lo que me dijo la noche anterior sobre cómo se siente mejor. Así que corrí detrás de la pelota y dije: ‘No hay forma de que no vaya a la Serie Mundial’. Así que di ese paso adicional que no debería haber dado, y después de eso estuve lesionado durante tres meses. Tuve una conmoción cerebral, me dolía la espalda. Sí, he jugado el resto de la ALCS. Jugué bien, estaba bien, pero estaba vomitando, estaba enfermo.

“Cuando saltó la cerca, realmente no sabía dónde estaba. Y trataron de sacarme del juego, dije: ‘Maldita sea, no. Esta podría ser la última vez que juegue’. «Todavía estaba pensando en retirarme en 2013. He esperado dos años más. Así que me quedé con eso. Solo pensar en David Ortiz golpeando esa pelota, saltando la cerca, tuve que ir tras él. Era uno de mis mejores amigos en el juego y cuando anotó yo estaba como, ‘Tengo que conseguir esa pelota’. Y simplemente no funcionó para mí, hombre. Me alegro de que fuera David y nadie más. Estoy feliz por mi amigo. No estaba feliz en ese momento. Pero para mi amigo, estaba feliz de que pudiera hacer algo tan grande». — Como dijo Alden González


Dustin Pedroia: «No hay nadie en el juego que haya hecho eso»

«Jugué con David el más largo de todos. Eso me sorprendió: su capacidad para ralentizar el juego en un gran momento era insuperable. Desde el primer día, en un gran momento, todo estaba en cámara lenta. Encontró un manera «Para superar los momentos con los que sueñas cuando eras niño. Lo ha hecho todas las veces. No hay nadie en el juego que haya hecho eso. — Como le dijeron a Jesse Rogers


Gabe Kapler: «Ningún momento fue demasiado grande para él»

Está bien documentado, recordó Gabe Kapler, que David Ortiz entabló un apretón de manos individual con cada uno de sus compañeros de equipo de los Medias Rojas. Han pasado casi dos décadas desde que Kapler y Ortiz jugaron juntos en el equipo campeón de 2004, pero Kapler, ahora manager de los Gigantes de San Francisco, está seguro de que cualquiera de ellos podría hacerlo todo de nuevo si él y Ortiz se encontraran hoy en un apretón de manos. Para Kapler, es un testimonio de lo bien que Ortiz trató a todos sus compañeros de equipo, desde superestrellas como Pedro Martínez hasta trabajadores de medio tiempo como Kapler.

«Trató a todos con gran respeto», dijo Kapler. «Era simplemente un tipo normal que alcanzó un alto nivel de logros y el estrellato que nadie esperaba».

Kapler conoció a Ortiz por primera vez cuando ambos jugaban en la Liga Estatal de Florida: Kapler para la filial de Lakeland de los Tigres y Ortiz para el equipo Clase A de los Mellizos en Fort Myers. «Lo conocí allí y lo encontré modesto y con los pies en la tierra», recuerda Kapler. «Más tarde, creo que su carrera estuvo un poco en peligro y pudo aprovechar algunos de esos desafíos. [in the minors] y se quedó en la tierra, y [found] resurrecciones».

Kapler fue testigo de la creación de uno de los mejores bateadores de octubre de todos los tiempos cuando Ortiz bateó .400 en la postemporada de 2004 y lideró la remontada histórica de Boston contra los Yankees en la Serie de Campeonato de la Liga Americana con múltiples hits. Kapler es una esponja para la información, para los datos objetivos, y puede haber habido un momento en su vida en el que, como muchos en la comunidad analítica del béisbol, se mostró escéptico ante la idea de un jugador decisivo.

Pero vio a Ortiz actuar frente a las multitudes más grandes en el escenario más grande del béisbol en los momentos más intensos. “Bueno, después de tener la experiencia de ver [players] Como gerente, David tiene un gen de artista clave».

«Un momento nunca fue demasiado grande para él», dijo Kapler. «Nunca estuvo demasiado agitado… Era un hombre muy controlado, un hombre muy reflexivo. Muy medido. Ese latido medido y tranquilo lo ayudó a prosperar en esos momentos”. -Olney


Hunter: «Pensamos que era muy divertido hombre»

«Cuando estaba en Boston, Corey [Koskie] sacó su atuendo de su casillero y puso un uniforme de prisión del condado de Lee en su casillero. David era un gran deportista, eso es lo que es, lo usó en el campo, en el entrenamiento de primavera en Fort Myers, Florida, un uniforme naranja de la prisión del condado de Lee.

“David se mete con Corey todo el día y Corey dice: ‘Está bien, voy a buscarlo’. David estaba haciendo DH, y Corey llegó temprano, puso mantequilla de maní en su ropa interior, así que puso mantequilla de maní en el medio de su ropa interior… Y todos nos duchábamos, David siempre estaba hablando basura, riéndose y contando chistes. Se acabó el juego, pero está bromeando. Y se ducha. Todos están en sus casilleros y no quieren irse porque saben lo que hizo Corey. David, cuando salió de la ducha, se acercó a su casillero, tomó su camisa, se puso los calcetines, luego se puso la ropa interior, luego siguió, se puso los pantalones y se ató los zapatos y se puso unos pasos y dijimos: ‘Wow, ¿no ha sentido eso todavía?’ Y luego, a mitad de camino, se detuvo e hizo una pausa como si algo anduviera mal. Y se dio la vuelta y dijo: «¡Tú, madre!» Simplemente comenzó a atacarnos. Nos caemos de la silla llorando y riendo. Dijimos: ‘¿Estás acostumbrado a tener algo entre tu ropa interior?’ Pensamos que eso era muy divertido, hombre». — Como le dijeron a Alden González


David Ross: «Sé tu naturaleza»

«David es tan inteligente. Estábamos hablando de golpear la parte trasera del avión una vez y pensé: ‘No pienso así, no es de extrañar que sea un S–hitter’. Sus palabras fueron «sé tu naturaleza». Si eres un peleador de rectas, no te pierdas la recta. Cuando golpees bolas rompientes, aplasta la bola rompiente. Métete en la caja y sé quién eres y no lo pierdas de vista. Si eres un bateador de bolas rápidas y te tiran un montón de mierda de policía, déjalo caer y golpea la bola rápida.

“Una vez golpeó una bomba con un interruptor desagradable y le pregunté al respecto. Se acercó y miró a los bates contra los zurdos. Le tiraron tres cambios a uno de nuestros zurdos y dijo: ‘¿Qué crees que son, me vas a tirar?’ Era lo suficientemente inteligente como para saber cuándo y de qué lo acusarían. Logró un cambio ese día.

«El corazón era tan grande como las habilidades en el béisbol. Ha tenido fiestas después de cada victoria en los playoffs. Todos estaban invitados. Propiedad, su pastor. Es una persona especial”.

«Cuando salió del banquillo, todos sabían que estaba allí para montar un espectáculo. Una presencia bastante especial que trajo consigo”. — Como le dijeron a Jesse Rogers


Alex Cora: «Conoce el juego»

David Ortiz es una estrella de rock, dijo Alex Cora, todo brillante, con ropa costosa, collares y anteojos de sol. Pero cada vez que se ven, Ortiz primero pregunta por la hija de Alex, Camila, y sus hijos gemelos. «Debajo de las cosas que lleva puestas», dijo Cora, compañera de equipo de Ortiz en Boston en sus días de jugador y ahora manager de Boston, «hay un gran corazón. Es un tipo muy genuino».

En esta sinceridad, Cora vio un verdadero respeto por las aportaciones de entrenadores y ojeadores, por su información. En 2007, Ortiz bateó un robusto .332, conectó 88 extrabases, dio 111 bases por bolas, anotó 116 carreras y impulsó 117. Su OPS+ ajustado ese año fue el más alto de su carrera. Fue el punto culminante de Big Papi ese año. Antes del inicio de la Serie Divisional de Boston contra los Angelinos, los bateadores se reunieron con los pre-exploradores David Howard y Todd Claus para discutir las tendencias de los lanzadores de Anaheim. Cora recuerda la información específica que uno de los cazatalentos le presentó a Ortiz (Cora cree que fue Howard) de que si Ortiz avanzaba en el conteo de strikes con la primera base abierta, podía prever perfectamente que John Lackey lanzaría una bola curva a los Angeles. Fue la evaluación de los exploradores que Ortiz podría venderse por completo y buscar la esquina.

Este consejo desafió la sabiduría común en ese momento, porque Ortiz era el bateador número 3 de Boston. Manny Ramírez bateaba detrás de él, y Ortiz generalmente era desafiado con rectas.

Unas horas más tarde, Ortiz enfrentó a Lackey en la caja de bateo. Kevin Youkilis estaba en segunda base, primera base vacante, Ramírez en cubierta. Lackey cayó 1-0 atrás en el conteo. Esta fue exactamente la situación que los cazatalentos le presentaron a Ortiz y, como recordó Cora, Ortiz siguió su consejo: estaba buscando una bola curva. Lackey lanzó una bola curva. Y Ortiz lo recortó con un jonrón de dos carreras, dando a los Medias Rojas una ventaja de 3-0 en el Juego 1 en lo que sería una barrida en la serie.

«Él conoce el juego», dijo Cora. «Como jugador de béisbol, es muy dedicado».

Ortiz estaba en su segundo año de retiro trabajando para Fox cuando Cora dirigía a los Medias Rojas a la Serie Mundial en 2018. Cora recordó la exuda energía de Big Daddy de Ortiz cuando entró en el camerino de Boston antes del partido e informó a los jugadores que estaban cerca de un campeonato. «Estaba más emocionado que los jugadores», recordó Cora entre risas. «Ya sabes cómo son los jugadores, ‘Trata de jugar un juego a la vez’. Bueno, (Ortiz) dijo: ‘¡Vamos a terminar esta m—esta noche!’

Big Daddy tenía razón otra vez. — Olney


Jed Hoyer: «Se esperan hechos heroicos»

“Siempre existe este debate constante, ¿existe Clutch? Para mí es mi único ejemplo que usaré siempre. Sí, porque he visto a David Ortiz todos estos años».

«Ser capaz de verlo noche tras noche es, sinceramente, uno de los mejores momentos de mi carrera».

«Después de que salimos de Boston, estaba en un vuelo a la costa oeste con Theo en 2013 y nos retrasamos, así que estábamos viendo el Juego 2 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra Detroit en nuestros teléfonos cuando golpeó ese grand slam para empatar en la octava entrada. Antes de que llegara allí, descubrimos cuántos jugadores había antes de su turno. Sabíamos que si podían llevárselo a David, sería un empate. Y por supuesto que lo hace. ¿Qué jugador lo haría? ¿estás haciendo esto? Nunca ha habido nadie así. Esperas las hazañas.» — Como le dijeron a Jesse Rogers


Theo Epstein: «El resto es historia»

“Esta fue mi primera temporada baja y realmente queríamos construir una alineación implacable y mejorar la profundidad de nuestra lista. Tuvimos que recortar la nómina, así que dejamos que Cliff Floyd corriera e intentamos encontrar impacto y valor en 1B-DH-3B, sabiendo que si podíamos encontrar opciones de calidad, podríamos resolverlo durante la temporada. Cambiamos por Jeremy Giambi, reclamamos a Kevin Millar y firmamos a Bill Mueller y David porque sabíamos que podíamos cambiar a Shea Hillenbrand por lanzar en algún momento. En la teleconferencia ese día que anunciamos la firma de David, dije que pensábamos que podría ser un bateador de medio orden impactante para nosotros, pero también sabíamos que las cosas iban a estar llenas de gente al principio de la temporada hasta que se arreglara por sí solo.

«Fue difícil para David no jugar todos los días durante las primeras seis semanas más o menos. Empujó para entrar en la alineación y bateó alrededor de .200 sin jonrones. Los chicos se burlaban de él con buen humor, llamándolo Juan Pierre por su falta de poder».

«David estaba frustrado y bastante deprimido, aunque trató de no dejar que se filtrara en la casa club donde ya era una figura amada y unificadora. Él envió [agent] Fern Cuza para verme y charlamos después de un partido en el estacionamiento de jugadores en Fenway. Cuza dijo que a David le encantaba Boston, pero que no estar en la alineación lo vuelve loco. Dijo que David quería ser canjeado a menos que pudiéramos tenerlo en la alineación en cualquier momento. Le dije a Fern que me diera una semana y encontraríamos la manera de incluir a David en la alineación. A fines de mayo cambiamos a Hillenbrand por Byung-Yun Kim y Grady Little comenzó a incluir a David en la alineación casi todos los días después de eso. Comenzó a batear de inmediato, un OPS de .961 en junio, y tuvo una segunda mitad monstruosa. El resto es historia.» — Como le dijeron a Jesse Rogers

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