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El presidente ruso, Vladimir Putin, hace un gesto mientras asiste a su conferencia de prensa anual de fin de año en Moscú, Rusia, el 23 de diciembre de 2021.

Evgenia Novozhenina | Reuters

Estados Unidos ha enviado el mensaje más claro hasta el momento de que Rusia, sus sectores económicos clave, así como su líder Vladimir Putin, podrían enfrentar las sanciones más duras que jamás haya visto si invade Ucrania.

El martes, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, insinuó que su homólogo ruso podría enfrentar sanciones personales si Moscú da el visto bueno para una invasión de su ejército.

Rusia ha desplegado alrededor de 100.000 tropas y equipo militar en varios puntos a lo largo de su frontera con Ucrania, y existe un mayor temor de que planee invadir a su vecino, aunque Moscú ha negado repetidamente que tenga planes de hacerlo.

Los aliados occidentales no se arriesgan mientras la OTAN prepara sus fuerzas y fortalece sus posiciones en Europa del Este con más barcos y aviones de combate. Estados Unidos ha puesto a miles de tropas en alerta máxima, lo que significa que están listas para ser desplegadas en la región en caso de que la crisis se intensifique.

fuertes sanciones

Estados Unidos, el Reino Unido y la UE ya han anunciado que Rusia se enfrentará a nuevas sanciones contra personas y sectores clave de su economía si invade Ucrania. Rusia ya ha visto sectores como la energía, las finanzas y la defensa atacados en rondas anteriores de sanciones por su anexión de Crimea a Ucrania en 2014.

Pero Estados Unidos dio el martes su señal más clara hasta el momento de que intentará paralizar la economía de Rusia, lo que probablemente resultaría en una inmensa presión sobre Putin, tanto del pueblo ruso como de los líderes empresariales del país, si Moscú vuelve a invadir a sus vecinos.

Biden dijo el martes que estaba comprometido con fortalecer las defensas de la OTAN en Polonia y Rumania, en Europa del Este, y cuando se le preguntó si podía imaginar imponer personalmente sanciones al presidente ruso, respondió: «Sí, lo vería».

El Reino Unido ha señalado que podría hacer lo mismo con la secretaria de Relaciones Exteriores del país, Liz Truss, y dijo que «no descartamos nada» cuando se le preguntó si Putin podría ser sancionado, informó Reuters el miércoles.

La amenaza de sanciones personales contra Putin sería un gran paso adelante de las acciones anteriores tomadas contra el estado ruso y podría hacer que Occidente apunte a la riqueza de Putin e impida su viaje, aunque no se han dado más detalles.

El Kremlin respondió a esos comentarios el miércoles diciendo que las sanciones personales contra Putin son políticamente destructivas pero no dolorosas, según Reuters.

Altos funcionarios de la Casa Blanca dijeron a los periodistas durante una llamada el martes sobre las medidas de disuasión económica que se están considerando contra Rusia que «estamos listos para imponer sanciones con consecuencias masivas que no se consideraron en 2014» cuando Rusia anexó Crimea.

Las medidas que están considerando van desde más sanciones financieras hasta la aplicación de «nuevos controles de exportación» que podrían impedir gravemente el acceso de Rusia a los componentes tecnológicos fabricados en EE. UU., similares a los que se utilizan contra el gigante tecnológico chino Huawei.

“El gradualismo del pasado ha terminado y esta vez comenzaremos en la parte superior de la escalera de escalada y nos quedaremos allí. Nos hemos esforzado por señalar esa intención muy claramente”, dijo un alto funcionario de la Casa Blanca en la llamada.

Los funcionarios dijeron que EE. UU. también está listo para introducir controles de exportación, lo que esencialmente evitaría que Rusia obtenga software y tecnología fabricados en EE. UU. para dañar sectores económicos clave en Rusia. Estos podrían «perjudicar bastante las ambiciones estratégicas de Putin de industrializar su economía», dijeron.

Señalaron que tales controles «afectarían áreas que son importantes para él, ya sea en inteligencia artificial o computación cuántica, defensa, aeroespacial u otros sectores clave».

No es una lista exhaustiva con «todas las opciones» sobre la mesa, agregó el funcionario, y dijo: «Estamos unidos con aliados y socios para imponer con firmeza severas consecuencias a Rusia si continúa invadiendo Ucrania».

Cuando se le preguntó si los controles de exportación podrían afectar las cadenas de suministro globales, un funcionario dijo que habría un impacto mínimo «porque estamos hablando de negarle a Rusia productos intermedios que son necesarios para sus propias ambiciones de desarrollar habilidades de alta tecnología en la industria aeroespacial y la defensa son vitales». Láseres y sensores, transporte marítimo, IA, robótica, cuántica, etc.

“Y en cada una de esas cadenas de suministro, nosotros y/o nuestros aliados y socios diseñamos y fabricamos la tecnología. Y los controles de exportación negarían a Rusia un insumo exigente que no puede sustituir con producción nacional o suministros alternativos”.

Dichos sectores, señaló el funcionario, han sido señalados deliberadamente como aquellos que «el propio Putin ha defendido como un camino a seguir para que Rusia diversifique su economía más allá del petróleo y el gas», otro sector que EE. UU. podría tratar de socavar si Rusia arma el suministro de energía. .

La esfera energética de Europa se ha convertido en una especie de campo de batalla para Rusia y EE. UU. en los últimos años, y el tema ha pasado a primer plano a medida que aumentan las tensiones en torno a Ucrania.

Rusia suministra a la Unión Europea alrededor del 40% de sus reservas de gas natural y ha construido un enorme gasoducto, Nord Stream 2, para enrutar los suministros de gas directamente a Alemania, sin pasar por Ucrania. Estados Unidos, que quiere aumentar sus propias exportaciones de gas natural licuado a Europa, ha condenado el proyecto por dañar la seguridad energética de Europa.

De hecho, la administración Biden ha estado explorando formas de asegurar energía para los aliados europeos si Moscú decide cortar el suministro de energía a la región para ganar concesiones en Ucrania.

Un alto funcionario de la administración, que se negó a ser identificado para proporcionar detalles de los planes en curso, dijo a CNBC el martes que la administración se está coordinando con compradores y proveedores clave de GNL para garantizar que los suministros se desvíen a Europa si es necesario.

Proverbio estadounidense «Te sancionaremos al infierno»

Algunos analistas han señalado que las señales recientes de EE. UU. sobre posibles sanciones contra Rusia son las más fuertes que han visto.

«He estado monitoreando el lenguaje de las sanciones de Estados Unidos contra Rusia desde 2014, y lo que vemos a continuación es un gran avance», dijo en una investigación Timothy Ash, estratega senior de deuda soberana de mercados emergentes de BlueBay Asset Management. nota martes por la noche.

“Los funcionarios estadounidenses le están diciendo a Putin: sigue adelante, te vas a Ucrania, te sancionaremos e intentaremos tomar represalias cortando el suministro de energía a Europa. Lo planeamos: haremos que Europa pase el invierno y terminarás siendo un perdedor. Estados Unidos está tratando de ayudar a Europa a romper su dependencia energética de Rusia”, señaló.

Los partidarios cercanos de la política rusa creen que el aumento actual de las tensiones por Ucrania refleja el intento de Moscú (y particularmente de Putin) de revertir la expansión de la influencia occidental en el patio trasero de Rusia y los antiguos territorios desde el final de la Guerra Fría y la caída de Ucrania de la Unión Soviética en 1991 .

Las sanciones siguen siendo una de las pocas opciones abiertas a Occidente, ya que hay poco apetito por un conflicto militar con Rusia. Ucrania no es miembro de la OTAN y, como tal, la alianza militar no tiene la obligación de defenderla.

Pero los aliados occidentales quieren evitar que Rusia controle y coaccione (e invada) a sus vecinos. Mientras tanto, Rusia quiere garantías legales de que Ucrania nunca podrá unirse a la OTAN y que la alianza retire sus operaciones en Europa del Este. Estados Unidos y la OTAN han rechazado estas demandas.

«Los aliados occidentales tienen un margen limitado para las concesiones» cuando se trata de Rusia, según Andrius Tursa, asesor para Europa Central y del Este de Teneo Intelligence.

“Corría el riesgo de socavar la credibilidad de las garantías de seguridad de Estados Unidos y la OTAN, que son la columna vertebral de la arquitectura de seguridad de la Europa posterior a la Guerra Fría. Después de todo, el colapso del orden de seguridad posterior a la Guerra Fría parece ser uno de los principales objetivos del Kremlin”, dijo en una nota el martes.

“Incluso si la crisis actual se resuelve a través de la diplomacia, las relaciones entre Rusia y Occidente parecen encaminarse hacia una fase más hostil e impredecible. Es poco probable que la percepción del Kremlin de EE. UU., y por lo tanto de la OTAN, como su principal rival geopolítico se disipe hasta que haya cambios significativos en el liderazgo político de Rusia».

Los mercados estaban nerviosos esta semana, ya que las preocupaciones sobre Ucrania dominaron los titulares mundiales y hay poca certeza sobre lo que hará Putin a continuación.

El martes, Holger Schmieding, economista jefe de Berenberg Bank, dijo que «el mayor riesgo de que pueda invadir Ucrania ha comenzado a afectar los mercados… este no es nuestro caso base». Aún así, es uno de los riesgos extremos en los que debemos pensar. Al igual que otros observadores, no sabemos qué está tramando Putin y qué podría pasar después”.

Schmieding dijo que Putin ya ha tenido algunas victorias en casa tras la crisis de Ucrania, con precios más altos del petróleo y el gas que son una bendición para el exportador de energía Rusia.

“En medio de la creciente preocupación por la caída del nivel de vida en el país, Putin se está beneficiando actualmente de las ganancias inesperadas del aumento de los precios del petróleo y el gas natural”, observó Schmieding, y agregó: “Ya ha logrado algo con su ruido de sables. El mundo habla de él. Estados Unidos y Rusia están discutiendo el destino de Europa, a veces incluso sin Europa en la mesa”.

«Putin puede presentar esto a su público local como un regreso a la era de la Guerra Fría, cuando Estados Unidos y la Unión Soviética eran los dos principales actores mundiales».

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