En los últimos tres meses, la oficina de la liga de la NBA se ha agotado para elaborar un plan integral para finalizar la temporada 2019-20. Sin embargo, en las oficinas de las 30 franquicias de la liga, un problema más complicado nubló el horizonte:

¿Cómo será la temporada 2020-21?

Incluso cuando la NBA construyó su vejiga en Orlando, Florida, varias fechas corrían hacia ella. Los propietarios establecieron el 1 de diciembre como punto de partida para los juegos de la próxima temporada.

Sin embargo, la fecha en que los equipos se ven directamente afectados es el 18 de octubre, el inicio previsto de la agencia libre. Hasta entonces, todos los asuntos financieros para esta temporada y los pronósticos para la próxima deben ser conocidos.

Lo que se sabe actualmente en los círculos de la liga es que la liga debe superar tres obstáculos masivos para comenzar la próxima temporada:

  • El primero se está navegando actualmente: cómo jugar de forma segura en un mundo con COVID-19.

  • Los dos siguientes son igualmente complejos: organizar un acuerdo entre propietarios y jugadores sobre el funcionamiento financiero,

  • y cómo 30 equipos con diferentes condiciones de mercado comparten dinero para mantener viva a toda la liga.

«La verdad es que las cosas están cambiando tan rápido que si nos sentamos en el suelo y hacemos una conjetura la próxima temporada, podemos hacer lo mejor que podamos», dijo un presidente del equipo de la Conferencia Este. «La realidad es que es probable que nadie esté en negro la próxima temporada».

«La única pregunta es cuánto perderemos cada uno de nosotros».

Cuando la pandemia de coronavirus detuvo la temporada 2019-20, aproximadamente el 75% de la temporada regular se había jugado. Aunque la falta de ingresos por boletos de playoffs ahora está conduciendo a pérdidas significativas, los equipos ya habían acumulado miles de millones de ingresos de entrada, arena y patrocinio. Por el momento, no está claro si los juegos de la próxima temporada se llevarán a cabo en los estadios locales, y mucho menos que los fanáticos estarán presentes, lo que hace que las previsiones de ventas sean imposibles.

A principios de mayo, el comisionado de la NBA, Adam Silver, dijo a los jugadores en una conferencia telefónica que alrededor del 40% de los ingresos previstos por la liga de $ 8.4 mil millones provenían de arenas. Con jugadores que se espera que garanticen contratos de alrededor de $ 4 mil millones la próxima temporada y un acuerdo colectivo que garantice que las ganancias del baloncesto se dividan entre 50 y 50, el problema se describió claramente.

«Este CBA no fue construido para una pandemia extendida», dijo Silver a los jugadores. «No hay ningún mecanismo que funcione para aceptar adecuadamente un [salary] Límite si tienes tanta incertidumbre; si íbamos [into] La próxima temporada dice: «Bueno, nuestras ventas podrían ser de $ 10 mil millones o $ 6 mil millones. O menos.'»

Una versión fea de este proceso se ha jugado en Major League Baseball en los últimos meses. Los jugadores y los propietarios tuvieron problemas para revisar los acuerdos de pago único, que pesaban en las relaciones entre la liga y el sindicato, lo que aún podría llevar a un litigio a finales de este mes, a pesar del reinicio programado de la temporada MLB 2020.

Como se vio en las negociaciones para reiniciar la temporada en Disney World, la relación entre la NBA y la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto nunca ha sido tan estrecha. Silver y el liderazgo de la NBPA, el CEO Michele Roberts y el presidente Chris Paul, juntos lideraron un regreso al juego que ambas partes han respaldado en gran medida.

Para llegar a este punto difícil, se llegó a un acuerdo crucial en abril sobre cómo equilibrar los libros para el resto de la temporada 2019-20, lo que proporciona más evidencia de que ambas partes deberían poder hacer una oferta barata. encontrar.

La NBA y los jugadores acordaron una fecha límite en septiembre para realizar cambios en el contrato de trabajo.

Todavía no ha habido negociaciones formales, pero los equipos, sindicatos y agentes se están preparando para estas importantes conversaciones. Varios interesados ​​que hablaron con ESPN describieron los conceptos básicos de un plan que podría generar consenso en el otoño.

El punto de partida es la reversión del «Cap Spike» que ingresó a la liga en 2016, la afluencia de la nueva televisión que disparó el techo salarial y, como se sabe, permitió a los Golden State Warriors fichar a Kevin Durant.

En ese momento, la oficina de la liga esperaba poder introducir los nuevos ingresos durante tres años aumentando gradualmente el límite, un proceso conocido como «suavizado». Para asegurarse de que los jugadores aún obtengan la división del 50% que deben, cada jugador habría recibido un cheque de bonificación al final de la temporada para compensar los libros.

El sindicato se negó y la liga no presionó el tema. Como resultado, el límite aumentó en $ 24 millones el 1 de julio de 2016.

Ahora, en 2020, la pérdida de ingresos por boletos y arena podría conducir a una caída dramática en el techo salarial. Una vez más, la idea de suavizado ha vuelto. Y esta vez podría tener una audiencia mucho más receptiva.

En lugar de una fuerte caída, el concepto sería mantener el techo de la temporada 2020-21 artificialmente alto, posiblemente alrededor de los $ 109 millones actuales, y lograr la división requerida de 50/50 al dar a cada jugador el mismo porcentaje Recorta los salarios.

Actualmente, el 10% de los salarios de los jugadores se depositan durante la temporada para compensar las discrepancias entre el pronóstico y las ganancias reales del año. En las últimas temporadas, los jugadores han recibido el 10% de depósito en garantía e incluso recibieron un pago adicional a medida que aumentaron las ganancias de la liga. En 2017, este pago fue de $ 355,000 por jugador.

Según las fuentes, una opción sería aumentar este monto de fideicomiso a quizás 20% por una temporada. Esto permitiría una reserva de efectivo al final de la temporada si se determina el saldo financiero de la liga.

Inflar artificialmente la tapa sería beneficioso para ambos lados. Esta sería una manera para que los jugadores eviten castigar a quienes entren en manos libres después de esta temporada.

Por ejemplo, el agente independiente en ciernes Anthony Davis podría firmar un contrato superior a partir de $ 32.7 millones, incluso si parte de él finalmente se perderá a los fideicomisos durante la próxima temporada. Con un tope salarial alto, Davis firmaría un contrato que podría perder decenas de millones de dinero garantizado en los próximos cinco años si las ganancias de la liga al otro lado del virus aumentaran como se esperaba.

Para los equipos, un límite excesivo permitiría a la liga permanecer en cualquier lugar cerca de su estructura financiera actual. Una caída repentina en el límite podría resultar en que muchos equipos se sumerjan en el impuesto y no planeen participar. Esto también permitiría a los equipos con grandes nóminas evitar cargas de impuestos de lujo inesperadamente masivas. Por otro lado, estas enormes cargas impositivas de lujo podrían ayudar a impulsar los mercados más pequeños de la liga.

Los Warriors y los Philadelphia 76ers, por ejemplo, planearon tener salarios rancios mientras construían sus respectivas listas de pagos por más de $ 140 millones para la próxima temporada.

«No piense que ninguno de nosotros perderá que los Warriors podrían beneficiarse del tope en 2016 y luego suavizar el tope cuando lo tengamos en 2020», dijo un gerente general.

Otro gerente de la liga dijo: «Estoy de acuerdo en que este concepto tiene más sentido en los tiempos inciertos que tenemos. Pero cuando [smoothing] Aquí se castiga a los equipos que han llevado a cabo una mejor planificación a largo plazo.

Otra opción por fuente sería que los salarios de los jugadores necesarios para compensar el reparto de ingresos más allá del 10% tradicional en la cuenta de depósito en garantía podrían compensarse en temporadas futuras.

«En un caso, los propietarios quieren un préstamo de los jugadores. En el otro caso, los jugadores quieren un préstamo de los propietarios», dijo un destacado agente. «Probablemente terminará en algún lugar en el medio y se hará después de gritar y colgar».

Independientemente de los detalles, ambas partes acuerdan en privado que interesa a todos hacer negocios.

La molestia de algunos equipos de la liga que podrían beneficiarse de un acuerdo de brecha con el sindicato sugiere una lucha adicional que podría manifestarse este otoño, una lucha entre los propietarios para dividir los ingresos.

Por lo general, las principales franquicias de la liga, los Warriors, los New York Knicks y Los Angeles Lakers, obtienen más de $ 100 millones por temporada en ganancias y distribuyen un porcentaje a los equipos de mercados más pequeños que generan menos ventas.

Pero las arenas en Nueva York, Los Ángeles, San Francisco y otros lugares podrían cerrar u operar a una capacidad muy reducida la próxima temporada.

«Los Lakers y los Knicks pueden no tener fanáticos, suites o similares», dijo un presidente del equipo de la Conferencia Este. «Los ingresos que se compartirán pueden no existir. Podría haber luchas».

Si no se admiten admiradores en San Francisco, pero mercados como Charlotte, Memphis u Orlando permiten la participación, el reparto de ingresos tradicional se distorsiona.

En una reunión reciente con los presidentes de los equipos, las fuentes dijeron que el subcomisionado Mark Tatum compartió que el plan actual de la NBA es permitir que los gobiernos locales regulen a la multitud en los eventos deportivos. Esto abre la posibilidad de que el ingreso esté desproporcionadamente influenciado por las opiniones políticas de los políticos.

«Las alianzas tradicionales pueden no existir porque el tamaño del mercado puede no ser tan importante como las condiciones del mercado», dijo un presidente de la Conferencia Oeste. «Y están cambiando constantemente».

Algunos grandes equipos de mercado están muy endeudados. Los Warriors han sido el equipo más vendido de la liga en los últimos años, pero han pagado más de $ 1 mil millones para construir el Chase Center y tienen enormes deudas para financiar. Tilman Fertitta pagó un récord de $ 2.2 mil millones en la compra de los Houston Rockets en 2017, y sus compañías requieren anualmente $ 250 millones en costos de servicio de la deuda.

Sin los ingresos de las arenas, los equipos que fueron contribuyentes confiables a los ingresos podrían no ser capaces de contribuir al sistema. Y lograr que los propietarios encuentren un terreno común podría ser un desafío para Silver.

Dado que los mercados pequeños y medianos no pueden generar grandes cantidades de efectivo cada temporada, generalmente planean sus sueldos y salarios en caso de un año de incumplimiento. Esta necesidad permitiría a algunos de ellos mitigar una recesión tan dramática.

«Los equipos bien administrados tienen fondos y crédito para los días lluviosos», dijo un gerente de la liga.

No se sabe si la fricción debido al reparto de ingresos retrasaría la temporada, pero podría afectar el gasto del equipo en la agencia libre, o incluso motivar a algunos equipos a perder su salario para compensar cualquier pérdida. Algunos equipos ya tuvieron despidos significativos, probablemente incluso.

Después de muchas conversaciones antes de que terminaran los cambios en las filas de entrenadores, varios ejecutivos de la liga le dijeron a ESPN que los equipos podrían estar reteniendo al personal de entrenamiento por más tiempo de lo planeado para evitar pagar millones a los entrenadores despedidos en las condiciones actuales del mercado.

Otros ejecutivos han especulado que la liga podría introducir otra disposición de amnistía: un equipo podría optar por renunciar a un jugador y eliminar su salario mientras el pago del contrato restante se extiende durante varios años, para ayudar a los equipos La crisis financiera. Otros proponen una exención temporal de las normas actuales de salario mínimo para evitar obligar a los equipos a gastar dinero solo para superarlos.

«Hay flujo de caja», dijo un presidente del equipo. «Con las ofertas de televisión, los equipos deberían tener más de $ 100 millones [each] Deberíamos poder financiar la temporada. «

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