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Luego de que Jon Lester anunciara su retiro del béisbol luego de 16 temporadas en las Grandes Ligas, sin duda habrá una buena discusión sobre su candidatura al Salón de la Fama dentro de cinco años.

Pero en cuanto a sus compañeros, no hay debate.

«Les dije a mis hijos que no iría hasta que llegara Jon», dijo John Lackey, ex compañero de equipo de los Medias Rojas de Boston y los Cachorros de Chicago. «Entonces nos vamos a Cooperstown. No veo la hora de estar allí».

El debate sobre las credenciales de Cooperstown de Lester se centrará en sus números en el campo: ganó 200 juegos, jugó un papel importante en tres títulos de Serie Mundial para dos organizaciones históricas, fue autor de un juego sin hits y formó cinco equipos All-Star. Pero sus compañeros de equipo lo recordarán principalmente por su intensidad en la loma y su personalidad en el camerino. Para ellos, él era la definición de un ganador.

«Cuando construyes a un jugador de béisbol, es un modelo a seguir por la forma en que interactúa con otras personas, sus objetivos, su competitividad y su comportamiento dentro y fuera del campo», dijo el gerente de los Cachorros de Chicago, David Ross.

Una secuencia de un juego de verano en las últimas semanas de su carrera podría resumir mejor al zurdo.

Escuche: Podcast de BBTN sobre el retiro de Jon Lester

A mediados de agosto, Lester estaba en la colina para los Cardenales de San Luis, todavía tratando de meterse en la carrera por los playoffs contra los Cerveceros de Milwaukee, quienes lideran la División Central de la Liga Nacional. En la parte alta de la primera entrada, la estrella de los Cerveceros, Christian Yelich, conectó una línea de 106 millas de Lesters Wade para un sencillo dentro del cuadro.

Después de sacar al siguiente bateador para terminar la entrada, Lester estaba claramente lesionado cuando llegó a la canoa. El entrenador de lanzadores Mike Maddux le dijo que tenían un reemplazo listo y que podía ser retirado del juego.

Lester no tenía nada de eso.

«Mi pantorrilla no está cerca de mi corazón», le dijo a Maddux. «No voy a salir».

Se quedó tres entradas más en un juego que ganarían los Cardenales. Dos meses después, cuando los Cardinals tomaron el puesto de comodín, fue la undécima vez que un equipo con Jon Lester llegaba a la postemporada.

«Sí, eso suena como él», dijo su buen amigo y ex compañero de equipo Dustin Pedroia, riéndose de la historia. «‘Cuando tienes dos de estos, estás listo para ir’. … Eso es lo que siempre decimos. Si era un brazo o una pierna: ‘Tienes otro, sal de ahí'».

No tuvo miedo de decir lo que pensaba en el vestuario o frente a las cámaras, sobre su propio desempeño, o el de su equipo, o incluso el comisionado de béisbol Lester gritó en 2020 cuando Rob Manfred vilipendió el trofeo de la Serie Mundial.

Mientras sus compañeros de equipo buscaban su consejo, sus oponentes estaban tan intimidados por su voluntad de ganar como por su devastador cuchillo. Fue considerado el epítome del jugador de la vieja escuela. No le disgustaban los nuevos elementos analíticos del juego, pero tampoco confiaba en ellos: cuando una computadora hacía predicciones para la pretemporada, el único interés de Lester era demostrar que estaban equivocados.

Esa mentalidad se agudizó en los primeros años de Lester con los Medias Rojas. Lester atribuye una gran influencia al as de Boston Josh Beckett, junto con los receptores Jason Varitek y Ross.

Lester ganó sus primeros dos anillos de Serie Mundial en Boston y también aprendió lo que significa ser un buen compañero de equipo dentro y fuera del campo.

«Tienes personas de todos los ámbitos de la vida en un equipo con una meta», dijo Lester. «Vi a David [Ortiz] Reúne a muchos de estos tipos que nunca pensaste que se convertirían en amigos. Eso es lo que quería traer conmigo cuando vine a Chicago».

Mientras era una de las muchas estrellas con los Medias Rojas, Lester asumió el papel que había jugado Ortiz en Boston cuando firmó con los Cachorros en 2015. Kris Bryant era menor de edad y jugadores como Javy Baez, Kyle Schwarber y Anthony Rizzo no habían alcanzado su punto máximo para una franquicia que necesitaba una mentalidad ganadora más de un siglo después de su último título. Lester se encargó de reunir a todos.

Ross recordó un memorable viaje por carretera a Oakland que incluyó un avión privado para llevar a un grupo a Pebble Beach a jugar al golf. Un día después, un autobús privado fue a un concierto de Kenny Chesney, con todos los gastos pagados por Lester.

«Fue el mejor viaje en el que he estado», dijo Ross. «No se trata de aviones privados y demás, se trata de que todos se diviertan».

Y estaban las fiestas posteriores al juego que Lester organizaba en su casa cerca de Wrigley Field. Todos estaban invitados.

«Sabía que teníamos un equipo joven», dijo Lester. “Queríamos presentarnos y conocer a otras personas. Esto se hace mejor fuera de la cancha. También nos gusta el hosting, que siempre ayuda. Prefiero simplemente ir a mi habitación y dormir que preocuparme por conseguir un Uber».

Mientras hacía la vida de sus compañeros de equipo por diversión, el extremadamente competitivo Lester mantuvo una actitud de «Estoy aquí para trabajar» en el estadio. Las peleas a gritos entre él y Ross eran la norma.

«Mi favorito vino contra Oakland [in 2014]»dijo Ross. Había ponchado a 12 en siete entradas. Luego fue el primer hombre en el octavo lugar en cuatro lanzamientos no competitivos.

“Salí al cerro y comencé a gritarle: ‘¿Terminaste?! Cuando termines, me voy [Red Sox manager John] Farrell lo sabe. Y él grita: ‘Aún no hemos terminado’. Luego, eliminó los siguientes tres y los eliminó el día 15″.

Ross siguió a Lester a Chicago en 2015 y los dos continuaron donde lo dejaron. Después de otra discusión, cuando Lester se sacudió las llamadas de Ross a Freddie Freeman, Ross recuerda las consecuencias después de que Freeman consiguiera un hit RBI.

«Entramos en el dugout y le grito: ‘¡Tú decides tu propio juego! ¡No me necesitas!’ Él dijo: ‘No te detengas, estaba tratando de esquivarlo’. Estábamos tan enojados el uno con el otro.

«Fue hilarante. Esperaba mucho de él. Cuando miro hacia atrás, es increíble que no me haya golpeado en la cara».

Esa actitud competitiva es la razón por la que Pedroia solo disfruta pisar la caja de bateo durante el entrenamiento de golpes en la primavera de 2005 contra Lester.

«Sabía que podía meterme debajo de la piel de Jon», dijo Pedroia. «No me dijo lo que lanzó, así que si lanzaba un cortador, simplemente lo tomaba o dejaba que me golpeara, no me importaba. Entonces, cuando me lanzó un doble picker, golpeé un cohete de regreso a la L». pantalla.

“Le hablé muchas tonterías después. Y he dejado en claro que nunca lo enfrentaré de nuevo. Juro que si lo hubiésemos jugado en un partido de temporada regular, me habría tomado un día libre y me habría sentado ahí con un Mai Tai».

Pedroia tampoco quiso enfrentarse nunca a Lester porque quería seguir jugando con él. Incluso después de que Lester fuera cambiado de Boston a Oakland en 2014, Pedroia pensó que se reunirían después de que Lester se convirtiera en agente libre.

«En el fondo de mi mente siempre pensé que lo ficharíamos de nuevo», dijo Pedroia. «Me llamó justo antes de firmar con los Cachorros. Estaba llorando. Ese fue probablemente el momento más difícil de mi carrera en las Grandes Ligas. Era tarde. Estaba en la cama y me llamó. Pensé: ‘Jon, es hace, ‘Yo no cambio mis sentimientos por ti.’ Fue peor que cualquier derrota que tuve en el campo. Era una familia».

Si bien sus excompañeros recuerdan la carrera de Lester con el máximo respeto, sus posibilidades en el Salón de la Fama dependerán de cuánto los votantes vean su éxito de octubre, su desempeño en comparación con otros zurdos y su capacidad para durar más de un año. década.

«Lo que más me enorgullece es que tomé la pelota cada cinco días», dijo Lester. «Eso fue lo más importante para mí. Siempre escuché que cuando era más joven podías contar con eso. Cualquiera que sea el resultado, sabían que podían contar conmigo para tomar la pelota».

jon lester

Su efectividad de postemporada de 2.51 lo ubica octavo entre todos los lanzadores con al menos 10 aperturas. Incluidos solo los zurdos, es el cuarto. Su probabilidad añadida de ganar en la postemporada ocupa el quinto lugar detrás de los íconos de los playoffs Mariano Rivera, Curt Schilling, John Smoltz y Andy Pettitte (el único jugador zurdo).

En un momento en que los abridores comenzaban a batear menos, Lester lanzó 200 o más entradas en ocho de nueve temporadas desde 2008 hasta 2016, solo faltaron 8⅓ entradas en 2011. Todavía promedió 170 entradas en sus últimos cinco años (excluyendo la temporada 2020 acortada por la pandemia) antes de que el Padre Tiempo finalmente lo alcanzara.

«Lo que más me enorgullece es que tomé la pelota cada cinco días», dijo Lester. «Eso fue lo más importante para mí. Siempre escuché que cuando era más joven podías contar con eso. Cualquiera que sea el resultado, sabían que podían contar conmigo para tomar la pelota».

Cuando Lester logró su victoria número 200 en septiembre pasado, fue el trigésimo zurdo en la historia de la MLB en dar en el blanco. Y gran parte de su carrera en los deportes comenzó con menos énfasis en esa estadística: Lester, Zack Greinke y Justin Verlander son los únicos miembros del club con 200 victorias que estuvieron activos la temporada pasada.

«La perspectiva de la gente sobre el número de victorias está cambiando drásticamente», dijo Jed Hoyer, presidente del negocio de béisbol de los Cachorros. «Estoy encantado de que haya alcanzado los 200. La consistencia de su carrera y el hecho de que pueda ser un lanzador de playoffs tan sensacional es el epítome de cualquier lanzador». [away from 300 wins being the standard to overall value], es uno de los mejores lanzadores de esta generación».

La gente de Lester cree que su éxito en la postemporada, siempre en el escenario más grande, marcará la diferencia entre los votantes.

«Realmente no se suma a tu juego», dijo Ross sobre la clave del dominio de Lester en octubre. “Es la capacidad de concentrarse en un gran juego y ralentizar las cosas. Se vuelve más difícil cuanto más grande es el juego. ¿Puedes hacer el lanzamiento que quieres?

“Tenía tanta experiencia que lo preparó para esos momentos. Tomó la energía que generó la postemporada y pudo rendir. Por eso, fue el mejor que he visto en la postemporada”.

Queda por ver si Cooperstown está en el futuro de Lester después de que terminen sus días de juego. Pero una cosa es cierta, dicen quienes lo han visto trabajar durante los últimos 16 años: el béisbol está perdiendo una personalidad única que ganó tres anillos con una carrera estelar en la postemporada.

«Solo un profesional para profesionales», dijo Lackey. «Trabajó como un loco. Maldito ‘tomaba la pelota cada cinco días. No era un gran orador en el vestidor. Liderar con el ejemplo. Quizás el mejor lanzador de playoffs de todos los tiempos».

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