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Esta historia apareció originalmente en el revelador y es parte de Cubrir el clima ahora, una colaboración periodística global que fortalece la información sobre la historia del clima.

Un nuevo año trae nuevas oportunidades y más de las mismas amenazas ambientales de los últimos 12 meses.

Pero como vemos año tras año, muchos problemas ambientales tienden a pasar desapercibidos. Claro, el cambio climático ha comenzado a obtener una cobertura más amplia en algunos periódicos y cadenas de televisión, pero muchas historias importantes todavía se pasan por alto (o los medios partidistas las descartan).

Mientras tanto, los medios dedican poco espacio o tiempo al aire a historias sobre especies en peligro de extinción, justicia ambiental, contaminación o sustentabilidad.

Quizás esta sea una de las razones por las que estos temas reciben tan poca atención por parte de la legislatura o del público.

Podemos trabajar para cambiar eso. Aquí hay seis de las historias ambientales más grandes, pero probablemente ignoradas, que The Revelator seguirá en 2022.

Biden-Watch y el fantasma de 2024

Después de las difíciles elecciones del año pasado, en 2021 tendremos el visto bueno para «los años de reconstrucción. «

Esto ha sido confirmado hasta cierto punto: bajo el presidente Biden, muchas de las iniciativas antiambientales y los esfuerzos de desregulación del gobierno anterior han caído como fichas de dominó.

Pero en otros sentidos, Biden no cumplió sus promesas de campaña ambiental. En particular, el gobierno autorizó nuevos derechos de perforación de combustibles fósiles a un ritmo vertiginoso en 2021, en contra de las promesas del candidato (e incluso de algunas de sus primeras acciones simbólicas, como su reglamento de aplicación hacer que el gobierno de EE. UU. sea neutral en carbono para 2050).

Si bien la prensa de Beltway no lo cubre con tanta frecuencia, todos los ojos deberían estar puestos en el próximo movimiento ambiental de Biden. ¿Puede estar a la altura de las amenazas reales al planeta? ¿O se convertirá esta administración en otro fracaso para el clima y la biodiversidad?

Sospechamos que será una combinación de ambos, con algunas victorias claras que reforzar y algunos fracasos parciales o totales.

La prueba real en el pudín político vendrá este noviembre, cuando las elecciones de mitad de período de 2022 podrían crear desafíos a largo plazo para el planeta.

El cada vez más autoritario Partido Republicano está hacer todo lo que pueda Para jugar las elecciones de 2022 y 2024 a su favor: supresión de votantes, redistribución, destitución de funcionarios electorales bipartidistas e incluso la aprobación de leyes que le permitan deshacerse de los resultados electorales que no le gustan al Partido Republicano mientras defiende la gran mentira perniciosa de la elecciones se convierte en fraude para desacreditar todo el proceso.

Los medios de comunicación, otros legisladores, activistas y votantes deben asegurarse de que esto siga siendo una parte importante de las historias que contamos en los años venideros. Porque si Trump o alguien como él vuelve a la presidencia en 2024 o los republicanos toman la Cámara de Representantes en 2022, entonces la luz para el planeta estará un paso más cerca.

Biodiversidad en Crisis

Durante el último año se han realizado varios estudios a gran escala que identifican el riesgo de extinción de grandes grupos de especies y las noticias no han sido buenas. Según los estudios, un tercio de todas las especies de tiburones están amenazadas, al igual que 30 por ciento de los árboles, la mitad de todas las tortugas, 16 por ciento de libélulas y damiselas, 30 por ciento de aves europeas y 16 por ciento de aves australianas.

Y luego, por supuesto, estaban esos morir.

Trágicamente, no esperamos que esto disminuya en 2022. Ya hemos escuchado de fuentes de posibles explicaciones de extinción que pueden surgir en los próximos meses, principalmente para especies que no se han visto en varias décadas.

Como es habitual, solo unos pocos de ellos reciben una amplia cobertura en los medios de comunicación. Haremos todo lo posible para brindarle estas noticias de conservación e historias de éxito que se pasan por alto en nuestro entorno de medios «Si sangra, lidera».

La pandemia continuará afectando el movimiento conservacionista y debemos mantener estos problemas a la vista del público. Ha habido mucha menos investigación in situ en todo el mundo en los últimos dos años, aunque algunos científicos han comenzado a superar la necesidad de quedarse en casa y entrar en el campo.

¿Pasará lo mismo en las grandes discusiones internacionales? Actualmente se espera que más de 190 naciones se reúnan en abril para discutir acuerdos globales para la protección de la naturaleza y la biodiversidad. La introducción de la variante omicron, otro recordatorio de que las vacunas aún no se han distribuido de manera justa en todo el mundo, ahora ha puesto en riesgo esa reunión, y posiblemente otras reuniones similares.

Pero la vida encuentra un camino. Aunque no podamos trabajar en la naturaleza o en persona, siempre está el zoom. El trabajo que puso fin al riesgo de extinción de los tiburones no habría sido posible sin las herramientas de comunicación en línea actuales. Este tipo de eventos no generan tanta atención de los medios, pero producirán historias que vale la pena contar si estamos abiertos a escuchar.

Un desastre de plástico

¿Será este el año en que Estados Unidos finalmente escuche el mensaje sobre los peligros de la contaminación plástica?

Esperemos que sí, porque uno nuevo reporte por la Academia Nacional de Ciencias, publicado en diciembre, reveló que Estados Unidos tiene un importante contribuyente al problema. Según el informe, los ciudadanos estadounidenses produjeron más desechos plásticos que cualquier otro país en 2016: la asombrosa cantidad de 42 millones de toneladas. Eso es más que en toda la Unión Europea y el doble que en China.

Encargado por el Congreso, el informe recomienda que los Estados Unidos desarrollen políticas integrales para reducir los desechos plásticos en el medio ambiente. Por supuesto, los legisladores podrían recuperarse si el Congreso aprobara la Ley Break Free From Plastic, presentada en marzo pasado.

Y hay otra estrategia: cerrar el grifo de la producción de plásticos deteniendo la extracción de combustibles fósiles que proporcionan materias primas plásticas y deteniendo la construcción de enormes plantas petroquímicas nuevas. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército se encuentra en medio de una revisión ambiental de uno de esos proyectos: un proyecto de Formosa Plastics de $ 9 mil millones en St. James Parish, Louisiana. Eso podría preparar el escenario para muchos avances futuros.

Pase lo que pase, el foco debe permanecer en este tema, que no solo envenena a las comunidades, sino que también exacerba la crisis climática. Es hora de liderazgo, no solo en este país sino en todo el mundo.

esperar extremos

Ya no debería sorprendernos que uno Viaje de clima salvaje cada año ahoraya que el cambio climático aumenta el calor y cobra muchas tormentas e incendios forestales.

Desde 1980 hasta 2020, hubo un promedio de siete eventos meteorológicos y climáticos en los Estados Unidos, cada uno con un valor de más de mil millones de dólares. Pero de 2016 a 2020 ese promedio subió a 16.

Los investigadores son cada vez más capaces de mostrar las huellas dactilares del cambio climático en determinados fenómenos meteorológicos. Un estudio de Climate Brief sobre la atribución de eventos extremos realizado por científicos de World Weather Attribution mostró que el cambio climático hizo que el 70 por ciento de los 405 eventos climáticos extremos fueran más probables o más graves. Los medios necesitan hacer esta conexión con más frecuencia.

Entonces sabemos que viene. ¿Qué vamos a hacer al respecto ahora? Espere más historias sobre la resiliencia al cambio climático y cómo los estados gastarán los $ 50 mil millones asignados en el nuevo proyecto de ley de infraestructura para protegerse contra la sequía, el calor y las inundaciones. Y con suerte informaremos en detalle sobre cómo se está recibiendo este dinero. los municipios quien más lo necesita.

Acertar con las energías renovables

Estamos en movimiento, o al menos trotando, en la carrera por la descarbonización. Los pronósticos iniciales muestran que una cantidad récord de nueva energía eólica (27 gigavatios) podría conectarse en línea en los Estados Unidos en 2022, así como el doble de energía solar (44 gigavatios) a escala de planta de energía (44 gigavatios) en comparación con el anterior año y seis veces más almacenamiento de energía (8 gigavatios).

Está previsto que el 28 % de las centrales eléctricas de carbón de EE. UU. cierren para 2035.

Pero no se quede atascado con estas predicciones de energía renovable. El aumento de los costos y los problemas de la cadena de suministro podrían ralentizar o detener algunos proyectos planificados. Por otro lado, las energías renovables podrían recibir un gran impulso si el Congreso logra aprobar el proyecto de ley Build Back Better.

La expansión de las energías renovables traerá consigo algunos otros desafíos a los que debemos estar atentos: ¿Se pueden extraer materias primas como el litio y el cobalto sin poner en peligro los derechos humanos o los ecosistemas terrestres y marinos?

¿Se pueden ubicar y administrar los proyectos de tal manera que no se exacerben las preocupaciones sobre la biodiversidad?

¿Podemos asegurarnos de que las comunidades pobres y de color, que soportan la peor parte de la economía de los combustibles fósiles, sean los primeros beneficiarios? la transición energética y líder en el proceso?

Estos son los tipos de preguntas difíciles que todos deberían hacerse a medida que hacemos esta transición tan importante.

llegar de inmediato

Incluso en medio de la pandemia, activistas ambientales comprometidos se negaron a silenciar sus voces.

Hemos visto un aumento dramático en las acciones directas en los últimos meses, con manifestantes climáticos que interrumpieron temporalmente el puerto de carbón más grande de Australia reduciendo el tamaño y luego excluyéndose de máquinas masivas, realizando una huelga de hambre muy pública de 14 días y defendiendo una vía fluvial sagrada en Columbia Británica, protesta por los derechos de voto y más.

Y apenas se están calentando. el Rebelión de extinción El grupo de protesta climática ha prometido volver a la acción directa después de que aumentaran las tasas de vacunación; de hecho, han estado bastante activos en las últimas semanas.

Las protestas y los disturbios reflejan la ira social por la resistencia empresarial y gubernamental a la reforma. Presentan al mundo imágenes dramáticas y mensajes poderosos, muchos de los cuales son ignorados por los medios y los legisladores. Es posible que estos eventos no hagan mucho por sí solos, pero en conjunto funcionarán con el tiempo.

Por eso ese activismo es tan arriesgado. La activista chilena Javiera Rojas fue asesinada el mes pasado tasas de mortalidad cada vez mayores y otros ataques violentos contra ambientalistas en todo el mundo.

Estas son las historias que todos debemos ver y los mensajes que nunca debemos olvidar.

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