BRUSELAS – Los jefes de estado y de gobierno de la Unión Europea se reunieron el viernes para elaborar un gran paquete de ayuda para ayudar a sus economías a recuperarse del desastre del coronavirus. Pero incluso antes de que comenzaran, la negociación había descubierto diferencias fundamentales entre los Estados miembros que deben perfeccionarse en los próximos días para salvar la economía europea.

El principal problema es cuánto margen de maniobra hay para aquellos que reciben la ayuda para gastarlo a voluntad. Hay mucho dinero Algunos de ellos, garantizados por los países más ricos del norte, exigen que se impulsen reformas económicas, políticas, ambientales y sociales.

La canciller Angela Merkel de Alemania, cuya nación recientemente asumió la presidencia rotativa de la Unión Europea y ha hecho esfuerzos para avanzar en el paquete, anteriormente parecía optimista. Pero tuvo cuidado cuando superó la perspectiva de un trato.

«Sería deseable, pero también tenemos que enfrentar la realidad», dijo. «Espero negociaciones muy difíciles».

los Las conversaciones continuarán al menos hasta el sábado por la noche, y no se espera ningún anuncio hasta entonces.

Era la primera vez que E.U. Los jefes de estado y de gobierno han celebrado una reunión cara a cara desde el estallido de la pandemia, que ha puesto patas arriba muchos de sus planes, y los funcionarios esperaban que la reunión los ayudara a avanzar más rápidamente.

Vídeo les mostró con máscaras y saludándolos con suaves arcos y codos. Los líderes de Polonia, Hungría, la República Checa y Eslovaquia, que más cuestionaron los principios liberales y democráticos del bloque, rompieron sus filas y se reunieron sin máscara.

La logística para organizar la reunión en la era Covid-19 fue engorrosa. Las marcas especiales en el piso indicaban la distancia y el flujo preferido de funcionarios en el edificio.

Los líderes se reunieron en la sala más grande del nuevo edificio Europa. Se adapta a 300 personas. Solo los jefes de gobierno de 27 gobiernos y los líderes de E.U. Se admitieron instituciones. Las directrices anteriores habían indicado que los asesores cercanos podrían visitar ocasionalmente guías. Pero las docenas habituales de comitiva por líder son cosa del pasado: estaban limitadas a cinco asesores cada una.

El espectáculo de Bonhomie oscureció las presiones políticas y las diferencias culturales de larga data que ralentizaron la búsqueda de un acuerdo rápido dirigida por la Sra. Merkel junto con el presidente francés Emmanuel Macron.

Se cavan trincheras conocidas. Algunos países del norte de Europa, liderados por los Países Bajos, quieren la liberalización total de las economías del sur y la reforma de sus finanzas públicas a cambio de incentivos.

La mayoría de los miembros de Europa occidental quieren que Hungría, Polonia y otros miembros orientales cumplan con los objetivos ambientales, ya no menoscaben el estado de derecho y ataquen a inmigrantes y minorías como sus judíos y L.G.B.T. Ciudadanos si ellos E.U. Medio.

Los jefes de estado y de gobierno tratarán de acordar una financiación de 1,8 billones de euros, alrededor de 2 billones de dólares, de los cuales un poco más de 1,1 billones de euros se asignarán al presupuesto del bloque durante los próximos siete años. Los gastos y 750 000 millones de euros se destinarán a un fondo de recuperación pandémica.

El componente de recuperación en discusión contiene una audaz propuesta de que la UE. Agencia administrativa, la Comisión Europea, para obtener grandes cantidades de crédito en los mercados financieros y ofrecer parte de los fondos que recaudó de forma gratuita en forma de subvenciones a los miembros necesitados.

En la práctica, esto significa una E.U. más solvente Las naciones pedirán préstamos para financiar la recuperación de países que de otra manera enfrentarían costos de crédito abrumadores.

Combinado con un programa del Banco Central Europeo para comprar deuda de los Estados miembros a bajas tasas de interés para que puedan continuar financiando programas de estímulo, el plan propuesto de 750 mil millones de euros sería una ayuda importante para los más necesitados, especialmente en los países del sur de Europa, donde las economías estructuralmente débiles fueron impactados por el virus corona.

Los economistas predicen una recesión que no se puede ver en la región fuera de la guerra. Italia, España y Francia, la tercera, cuarta y segunda economías más grandes del bloque, sufrirán más y experimentarán una disminución de alrededor del 10 por ciento este año.

Grecia y otras economías más pequeñas que se han recuperado de la reciente recesión del bloque también se verán gravemente afectadas por la recesión. Sin embargo, debido a la alta carga de la deuda en muchos de estos países, son reacios a acumular más deuda y sus presupuestos son insuficientes para autofinanciar sus recuperaciones, lo que hace que recurran a la Unión Europea en busca de ayuda.

Los países más ricos como Alemania, que han desempeñado un papel catalítico en la elaboración de compromisos, se benefician de una recuperación rápida y constante de sus vecinos del sur más débiles. Comparten una moneda, el euro y un mercado común para sus bienes y servicios.

El cambio de Alemania del líder del norte rico conservador al campeón del compromiso podría ser el factor decisivo en esta nueva lucha por la Unión Europea.

«Alemania ha diferenciado visiblemente su posición», dijo Maria Demertzis, economista y subdirectora del instituto de investigación Bruegel, con sede en Bruselas. «No ha olvidado los problemas de condicionalidad y reforma, pero por ahora está reorganizando sus prioridades».

Esto lleva a las naciones del norte a ser lideradas por los holandeses, que piden un papel en la revisión de gastos de sus pares de lo que Italia y otros consideran una interferencia inaceptable en sus negocios.

En cambio, sugieren que la Comisión Europea actúe como un árbitro justo para determinar si los planes económicos de los países son inteligentes y están bien diseñados.

Mark Rutte, el primer ministro holandés, que enfrenta elecciones cortas en menos de un año, quiere que su parlamento tenga voz en el desembolso de fondos, una opinión que ninguna otra nación comparte.

«Creo que la probabilidad de que lleguemos a un acuerdo este fin de semana es inferior al 50 por ciento», dijo Rutte cuando asistió a la reunión de Bruselas el viernes por la mañana y nubló las esperanzas de un acuerdo rápido.

Su insistencia en condiciones estrictas de ayuda ha irritado a los miembros del sur y ha creado tensiones que inevitablemente tendrán un impacto en las negociaciones.

«Para ser justos, lo que dicen los holandeses no está mal cuando plantean problemas de alta deuda o indican que los países necesitan una reforma», dijo Demertzis. «Pero la pregunta es el momento: ¿es esta la conversación que quieres tener? La diplomacia no es correcta, la sustancia sí. «

No es seguro que lleguen a un acuerdo. Es más probable que continúen sus conversaciones el domingo e incluso se vean a finales de este mes, pero hay consenso en que deberían llegar a un acuerdo antes de las vacaciones de verano en agosto.

Si bien el paquete propuesto contiene mecanismos que obligarían a los países a cumplir objetivos medioambientales ambiciosos y los alentarían a mejorar la forma en que tratan el estado de derecho y las minorías en el país, ciertos miembros orientales se oponen.

«Vincular estas dos áreas, estas dos áreas legales completamente diferentes, plantea una enorme amenaza para la seguridad jurídica», dijo el primer ministro Mateusz Morawiecki cuando llegó a la reunión. «No podemos estar de acuerdo con eso».

Antes de la reunión, su primer ministro húngaro aliado, Viktor Orban, se estaba preparando para una lucha similar y su parlamento votó sobre una resolución que decía que E.U. Los procedimientos contra Hungría por violaciones del estado de derecho deben cerrarse antes de que se apruebe el nuevo presupuesto, y esta financiación no debe depender del estado de derecho.

El paquete de ayuda en discusión permitirá a la Comisión Europea desarrollar nuevos músculos que se parecen más a un gobierno federal que nunca. Sin embargo, muchos miembros ven a la institución con recelo porque es una gran burocracia con poca responsabilidad democrática.

La Comisión tiene en el pasado la UE. Presupuesto para emitir bonos, pero nunca en la escala propuesta, y nunca distribuir estos préstamos de forma gratuita. Las propuestas enfatizan que este es un ejercicio único para combatir una recesión catastrófica.

Las propuestas también permitirán a la Comisión encontrar formas de recaudar sus propios fondos, por ejemplo a través de un impuesto sobre las emisiones de CO2, servicios digitales y otras actividades transfronterizas. En este caso, la Comisión supervisará tanto la UE. Balance general y estará facultado para aumentar los impuestos, un privilegio normalmente reservado para los gobiernos elegidos.

«Tenemos que ver lo que sale de las reuniones, pero cuando esto sucede se dirige a los países que están reteniendo una subvención: este es un increíble paso adelante», dijo la Sra. Demertzis. «Todos hablan de que esto es único, pero como todos sabemos, no hay nada más permanente que medidas temporales».

Monika Pronczuk informó desde Bruselas y Ben Novak desde Budapest.

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