En este episodio de Europa no declarada, Jeremy Wilks examina los misteriosos orígenes de COVID-19 y pregunta si debemos prepararnos para futuras pandemias.

¿Natural o técnico?

La primera gran pregunta es si este virus es realmente 100% natural. Fuimos al Instituto Suizo de Virología e Inmunología, incrustado en las colinas cerca de Berna, para buscar respuestas. El laboratorio de alta seguridad fue uno de los primeros lugares en Europa en obtener una muestra en vivo del nuevo virus corona (oficialmente SARS-CoV-2-y-el-virus que lo causa), y en pocas semanas había logrado obtener uno artificial. Para hacer una copia de ella.

El profesor Christian Griot dirige la instalación: «Puede parecer un poco extraño en este hermoso entorno, pero sí, aquí tenemos el SARS, el virus del SARS clonado que es» correcto «».

El clon es tan mortal como el virus real, por lo que no podemos ir al laboratorio. Los clones se hacen porque son útiles en el desarrollo de nuevas vacunas de virus. Estos expertos utilizaron una técnica innovadora para hacer una copia del SARS-CoV-2 en unas pocas semanas.

Por lo tanto, debe preguntarse: ¿El hecho de que los suizos hayan creado un virus clonado en un tiempo récord no significa que el virus original se haya producido en un laboratorio como este? «

«Bueno, se ha especulado que provino del laboratorio de Wuhan, un laboratorio que también participa en la investigación del SARS, pero creo que esto es solo especulación y por el momento creo que realmente no hay ninguno El caso proporciona evidencia sólida de esto «, responde el profesor Griot.

El principal virólogo del mundo, el profesor Edward Holmes, de la Universidad de Sydney, comparte esta opinión y explica a Euronews: «No hay nada en los datos que haya visto, en la evidencia que he visto que me dice que esto es de un laboratorio Una vez más, no podemos descartarlo absolutamente, pero nada de lo que veo sugiere «.

Entonces, ¿de dónde viene el profesor suizo Griot, de quien proviene el virus que causa COVID-19?

«Lo más probable es que el virus provenga de murciélagos y luego estaba en un reservorio o un huésped intermedio, el huésped intermedio, no sabemos de qué animal era, y luego se transmitió a los humanos», dice.

Murciélagos: sospechoso No. 1

Los murciélagos fueron la fuente del primer virus del SARS en 2002 y MERS en 2012. Ahora estos mamíferos voladores son los sospechosos número uno en la búsqueda de los orígenes del SARS-CoV-2. Los murciélagos tienen un sistema inmune excepcionalmente robusto que les permite tolerar virus que podrían matar fácilmente a otros animales, según el epidemiólogo francés Dominique Pontier.

«Lo realmente extraordinario es que la mayoría de ellos (los murciélagos) son asintomáticos. No desarrollan ningún síntoma. Pienso en la rabia, pienso en el SARS-CoV-2, ese soy yo, también pienso en el Ébola, Nipah, Hendra, MERS: bueno, en realidad circula, pero parece que no hace daño a los murciélagos, no tiene efectos visibles «.

Los científicos creen que un virus que es similar al SARS-CoV-2 y el virus que lo causa ha existido en las poblaciones de murciélagos durante décadas, por lo que la aparición de este nuevo coronavirus probablemente se debió al contacto continuo entre especies muy diferentes. de una forma u otra

«En algún momento del intercambio, puede estar teniendo lugar la combinación genética correcta tanto del virus como de la especie humana, y en ese momento se está produciendo la transmisión. No solo sucede. Es un proceso largo, y generalmente la causa es la humanidad». explica Pontier.

El profesor Holmes retoma la historia: «Lo que sí sabemos es que hay muchos virus corona relacionados que se encuentran en los murciélagos. Cuanto más probamos los murciélagos, más descubrimos que llevan virus corona».

«También sabemos que estos coronavirus, incluidos los de los murciélagos, son especies que saltan constantemente. Es una cosa que los coronavirus pueden hacer casi mejor que cualquier otro virus, pueden saltar y propagarse a nuevos tipos de huésped», dijo a Euronews.

La conexión Pangolin

En el Museo de Historia Natural de París, el virólogo evolucionista Alexandre Hassanin trabaja para comprender exactamente este proceso de transmisión: el papel de los humanos y otros animales en la formación del SARS-CoV-2.

Algunos genes en el nuevo virus lo relacionan con pangolines, un animal comercializado ilegalmente utilizado en la medicina china.

«La pregunta es cómo estos pangolines lograron atrapar este virus, esa es la verdadera pregunta. Recuerde que estos virus solo se identificaron en animales cautivos que fueron confiscados por la aduana china, y ninguno en este momento Se identificó un virus (como este) en los pangolines en la naturaleza «, dice Hassanin.

El profesor Holmes enfatiza la difícil tarea para aquellos que buscan los orígenes del SARS-CoV-2: «En este momento tenemos una especie de brecha, tenemos virus de murciélagos que están cerca, virus de pangolín que están algo cerca, y luego el humano. Pero hay una especie de brecha evolutiva entre estos virus y el humano, y todavía no sabemos qué sucedió en esa brecha «.

Se ha especulado mucho sobre cómo los pangolines de contrabando del sudeste asiático podrían haber sido infectados por murciélagos en un mercado chino. Sin embargo, la realidad está lejos de ser simple. El virus que se encuentra en los pangolines es solo un 90 por ciento idéntico al de los humanos. Para lograr un acuerdo del 100 por ciento, tomaría alrededor de 50 años de cambio evolutivo. Entonces el secreto se profundiza.

«Lo que estamos buscando ahora es un virus que se acerque mucho al virus humano de un animal salvaje. Lo que es extraño nuevamente es que todo está convergiendo en el sudeste asiático y el extremo sur de China, no en Wuhan». Hassanin dice, y agrega: «… claro, el papel del tráfico de animales vivos me parece bastante claro, entonces vino de un animal vivo que se vendió en un mercado o al menos se mantuvo en cautiverio, o se fue a través de un laboratorio. Pero en cualquier caso, el origen es realmente el tráfico de animales vivos «.

El rastreo del origen del SARS-CoV-2 solo se realizará a través de una investigación de campo detallada, dice el profesor Holmes: «La clave para esto será buscar otras especies animales y otros murciélagos alrededor de Wuhan y otras partes de China para ver lo que llevan puesto, y eso nos ayudará a armar este rompecabezas. Sin eso, mucho de eso es realmente solo una hipótesis y realmente no tenemos un líder fuerte para seguir adelante «.

«Prácticamente todos los animales albergan un virus corona»

Pueden pasar varios años hasta que se encuentre un virus en un animal que coincida con el SARS-CoV-2. Mientras tanto, sin embargo, debemos considerar los riesgos futuros de otros virus y prepararnos para la próxima pandemia.

Nadie conoce mejor a los animales que los veterinarios como Michel Pépin, del VetAgro Sup College, cerca de Lyon, en Francia. Él enfatiza que los coronavirus, a menudo de murciélagos, están literalmente en todas partes:

«Prácticamente todos los animales albergan un virus corona, sabemos que lo tienes en gatos, perros, cerdos, ganado y caballos, en lo que a nosotros respecta», dice Pépin.

Es importante determinar de dónde proviene el SARS-CoV-2, ya que la cantidad de virus que cruzan la barrera de especies y causan las llamadas enfermedades zoonóticas ha aumentado. ¿Porqué es eso? En este caso, parece cazar, comerciar y vender vida silvestre en China. El profesor Pépin insiste en que varios otros factores podrían desempeñar un papel.

«El cambio climático tiene un impacto, pero no es necesariamente el factor principal en el desarrollo de enfermedades infecciosas. Realmente se trata solo de las condiciones: prácticas agrícolas, irrigación, deforestación, contacto con la vida silvestre. Ecoturismo: el hecho de que los turistas quieren ser de esa manera». Lo más cerca posible de la naturaleza significa que en algún momento entraremos en contacto con virus que anteriormente estaban restringidos a bosques con fauna silvestre «, dice.

SARS-CoV-2, luego 3, luego 4?

Así que hoy estamos luchando contra el SARS-CoV-2, pero en las próximas décadas, estos científicos podrían estudiar a sus futuros primos: SARS-CoV-3, SARS-CoV-4, etc. Los científicos dicen que la forma de combatir las enfermedades emergentes es a través de pruebas. Insisten en que necesitan examinar más virus en más animales para obtener una imagen más completa y estar mejor preparados para la próxima pandemia.

De vuelta en Berna, Suiza, el profesor Griot resume el peligro potencial de futuras pandemias.

«Creo que hay muchos otros virus que pueden aparecer de repente, y luego los tenemos en la población humana».

Agrega: «El 70% de las enfermedades emergentes han saltado de los animales a los humanos, y muchas de ellas han tenido un gran impacto en los humanos. Entonces, sí, algunas de ellas son virus realmente mortales».

La última llamada para actuar más temprano que tarde va al profesor Holmes: «Estas cosas volverán a suceder. Ha sucedido muchas veces en el pasado evolutivo, dada la forma en que las personas viven hoy y cómo interactuamos con el mundo animal , Es ese el caso «. volverá a suceder, lo hará absolutamente. Entonces, cuando hayamos terminado, incluso antes de que terminemos con esto, tenemos que planificar el próximo, lo cual es absolutamente crítico. «

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