WASHINGTON – Cuando Michael Pack, un cineasta conservador y aliado de Stephen K. Bannon, despidió recientemente a los líderes de cuatro agencias de noticias financiadas por el gobierno de los EE. UU., Muchos se alarmaron de que convertiría a las organizaciones independientes y la Voz de América. en «Trump TV».

Pero el Sr. Pack, el nuevo director ejecutivo de la agencia estadounidense de medios globales, también limpió la casa en el menos conocido Open Technology Fund, un grupo de libertad de internet que ahora está dirigido por la agencia Mr. Pack, el mes pasado.

Muchos temen que la medida pueda tener un impacto aún mayor.

En menos de una década, el Open Technology Fund se ha integrado tácitamente en las comunidades oprimidas del mundo. Más de dos mil millones de personas en 60 países confían en herramientas desarrolladas por el fondo, como Signal y Tor, para conectarse de manera segura a Internet y enviar mensajes cifrados en sociedades autoritarias.

Después de que el presidente Trump confirmó su nuevo cargo el 4 de junio después de una campaña de apoyo personal, el Sr. Pack liberó a los principales funcionarios y a la junta directiva no partidista de la compañía de tecnología, una demanda que actualmente se está llevando a juicio. La medida fue una victoria para el cabildeo apoyado por defensores de la libertad religiosa, insatisfecho con el trabajo del Fondo y a menudo asociado con figuras políticas conservadoras.

Esta lucha es sobre el software desarrollado por Falun Gong, el movimiento espiritual secreto perseguido por el Partido Comunista Chino.

Algunos miembros de Falun Gong se han convertido en actores notables en la política estadounidense. The Epoch Times, un periódico fundado por los practicantes de Falun Gong, ha gastado millones de dólares en anuncios pro-Trump, incluidos los conspiradores, en Facebook y YouTube, e incluso Facebook el año pasado le prohibió intentar comprar más anuncios. tuvo que esquivar las reglas publicitarias.

Ahora los aliados de Falun Gong están presionando para que el Open Technology Fund y el Departamento de Estado entreguen parte del software al grupo, particularmente Ultrasurf, que fue desarrollado por un miembro de Falun Gong hace aproximadamente una década.

Piensan que si suficientes ciudadanos chinos tienen este software para sortear el gran firewall de la censura gubernamental, verán noticias de la opresión del Partido Comunista.

El software de derivación como Ultrasurf se considera viejo y no se usa ampliamente en China, según los expertos en ciberseguridad. También es importante que los patriotas o nacionalistas chinos que tienen acceso a informes que critican al Partido Comunista, incluidos los estudiantes en los Estados Unidos, a menudo no cambien sus puntos de vista.

«Cualquiera que haya estudiado los sistemas de control de información de China y el desarrollo de la tecnología china sabe que financiar varios instrumentos de elusión no derrocará al Partido Comunista Chino», dijo Rebecca MacKinnon, ex gerente de la oficina de Beijing para CNN que dirige un programa de libertad de Internet. La Fundación Nueva América.

Los críticos también advierten que los cabilderos que se afirman y cambian el enfoque del fondo al mero soporte de software como Ultrasurf podrían hacer retroceder la lucha por la libertad de Internet durante décadas.

Tanto los demócratas como los republicanos están preocupados. Los principales senadores republicanos, Marco Rubio de Florida y Carolina del Sur, Lindsey Graham, escribieron una carta al Sr. Pack el miércoles en la que otros cinco senadores expresaron su «profunda preocupación» por su reducción de personal y dijeron que la medida tenía «serias preguntas». planteado sobre el futuro «por la agencia estadounidense para los medios globales» bajo su liderazgo. Otros miembros republicanos del Congreso dijeron anteriormente que estaban preocupados por el Open Technology Fund.

El grupo comenzó en 2012 como un programa piloto dentro de Radio Free Asia. Fue fundado por Libby Liu, entonces presidente de la compañía de transmisión. Siete años después, el Congreso permitió convertirse en una beca independiente sin fines de lucro de la agencia de medios globales. Los legisladores proporcionaron al grupo $ 20 millones para el año fiscal 2020.

La mayor parte del dinero se destina a la incubación de nuevas tecnologías para promover los derechos humanos y las sociedades abiertas. El grupo apoya proyectos como herramientas de mensajería cifrada ampliamente utilizadas, como señales y tecnologías, como la primera línea directa de 24 horas de Pakistán para la denuncia confidencial de acoso sexual.

El Open Technology Fund también quiere crear y capacitar a una comunidad de expertos técnicos que puedan evitar sofisticados ataques cibernéticos contra la libertad de Internet.

Uno de los principios básicos del Open Technology Fund es el apoyo de la tecnología de código abierto. La creación y financiación de herramientas de código abierto significa que un colectivo global de programadores puede examinar los productos para asegurarse de que sean seguros para las personas en sociedades oprimidas, dicen expertos en seguridad cibernética.

«Imagine un adolescente en un país donde L.G.B.T.Q. es ilegal y solo quieren llevar una vida social normal «, dijo Isabela Bagueros, directora gerente del proyecto Tor, un grupo sin fines de lucro para la privacidad digital. «Internet lo hace posible, y si les ofreces seguridad, es extremadamente importante como parte de la vida».

El cabildeo para apoyar el desarrollo de Falun Gong se centra en Michael J. Horowitz, un funcionario de la administración Reagan, y Katrina Lantos Swett, hija de la ex congresista Tom Lantos, demócrata de California y una conocida defensora de los derechos humanos.

Durante el tiempo que el Sr. Pack asumió su papel, trabajaron para avanzar en su agenda.

El 13 de junio, tres días después de que el Sr. Pack asumió el cargo, el Sr. Horowitz fue invitado a un programa de entrevistas presentado por el Sr. Bannon, el ex estratega jefe del Sr. Trump. El Sr. Horowitz sentenció a la Sra. Liu, quien era el director gerente del fondo de tecnología. La Sra. Liu anunció su renuncia a la Junta Directiva a partir de julio. El Sr. Pack la liberó el 17 de junio y despidió a la junta.

La Sra. Swett expresó su descontento con la administración del fondo porque era reacia a concentrar la mayor parte de los fondos del grupo en programas como Ultrasurf. Ella afirma que es una de las herramientas más efectivas para combatir el cortafuegos chino, a pesar de las críticas de los expertos que advierten que no hay forma de probar de forma independiente el rendimiento de Ultrasurf o asegurar a los usuarios finales que no están siendo rastreados.

«De código abierto versus de código cerrado, no nos vamos a involucrar en estas cosas», dijo Swett.

Muchos expertos en libertad de internet no están de acuerdo con este enfoque.

«No hay una persona sensata para comprometerse con aplicaciones de código cerrado», dijo Nima Fatemi, directora fundadora de Kandoo, una organización sin fines de lucro para la libertad de internet. «Cuando hablamos de personas en Irán, China y Rusia que ya están tan oprimidas, el uso de estas herramientas no garantiza la seguridad. En realidad las ponen en mayor riesgo».

El día después de que el Sr. Pack asumió el cargo, la Sra. Swett le envió a él y a los funcionarios del Departamento de Estado una carta pidiendo que se usen $ 20 millones para programas de omisión de firewall como Ultrasurf. El Departamento de Estado declinó hacer comentarios.

Y el día después de que el Sr. Pack despidió a la Sra. Liu, los funcionarios del Consejo de Seguridad Nacional recibieron un mensaje de la Fundación Lantos que aprobaba fondos para programas como Ultrasurf.

La Sra. Swett declinó ponerse en contacto con el Consejo de Seguridad Nacional, pero dijo que no podía descartar si alguno de los miembros del personal de su fundación se había puesto en contacto con la organización. El Consejo de Seguridad Nacional no ha devuelto un correo electrónico pidiendo un comentario.

Los funcionarios actuales y anteriores del fondo también se alarmaron cuando el Sr. Pack congeló gran parte de los fondos de la organización al día siguiente de su juramento.

Se han destinado alrededor de $ 2 millones para capacitar a los residentes de Hong Kong para combatir los ciberataques chinos. Una detención habría dado un posible golpe al movimiento democrático en Hong Kong. Se han asignado más de $ 7 millones para financiar tecnologías que podrían intentar bloquear el acceso a las noticias proporcionadas por emisoras financiadas por el gobierno, como Voice of America.

Según un correo electrónico del New York Times, la agencia canceló la financiación de la compañía sin fines de lucro hace más de una semana. La agencia estadounidense de medios globales no ha devuelto una solicitud de comentarios.

Durante la primera administración de Obama, un primer lanzamiento para la financiación de Ultrasurf alcanzó su punto máximo alrededor de 2009 y 2010. El Sr. Horowitz, un defensor de la libertad religiosa, dirigió el esfuerzo. La compañía ha recibido al menos $ 8.4 millones en fondos del gobierno de los EE. UU. Desde 2013. Esto es evidente a partir de registros que han sido revisados ​​por The Times.

La financiación se suspendió en 2017 después de que un análisis interno realizado por la Junta de Gobernadores de Radiodifusión, un precursor de la agencia estadounidense para los medios globales, descubriera que la «cancelación» del programa no tuvo ningún efecto en los ciudadanos chinos que eluden el firewall del país pudimos acceder a sitios de noticias como Voice of America Mandarin, verificado por documentos de The Times.

Según un análisis no controlado por Clint Jin, fundador de la compañía y miembro de Falun Gong, Ultrasurf tiene más de seis millones de usuarios en países como China, Irán y Rusia.

Varios expertos en seguridad cibernética expresaron dudas sobre los números de la compañía.

«Es una solución miope con una sola herramienta para un problema muy complejo y diverso», dijo Nathan Freitas, fundador del proyecto Guardian, un colectivo de expertos en ciberseguridad, sobre software de omisión de firewall como Ultrasurf. «Aparece con un martillo para resolver todo».

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