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Cada vez que entro en la casa de alguien, me atraen sus estanterías. No es un esfuerzo consciente; Es sólo la parte de una casa que encuentro más interesante. Mirar los libros de una persona te da una idea de quiénes son y qué valoran. También es una buena conversación para romper el hielo. Algunas personas disfrutan hurgando en los botiquines, pero eso solo te da una idea del bienestar físico de una persona. Los libros cuentan una historia sobre el espíritu de la persona.

Esta inclinación me ha valido la pena. Antes de que empezáramos a salir, mi ahora esposa, Kate, desarrolló lo que ella llamó la teoría de estantería de las citas. Había conocido a alguien en una fiesta en su apartamento hace unos años que le hizo preguntas sobre sus libros, uno en particular. Eso fue significativo, dijo Kate a sus amigos; El interés en su estantería era una cualidad que quería en una pareja. Años más tarde, en una de nuestras primeras citas, saqué el mismo libro que todavía estaba en su estante y ella me interrumpió. «¡Fuiste tu! Tú fuiste la persona que me preguntó por mis libros. ¡Desarrollé toda una teoría de las relaciones a tu alrededor!

Nuestro destino debe haber sido escrito.

Las estanterías han sido sorprendentemente buenas para mí, pero tienen beneficios tangibles para todos. Puede que no hayas escrito una biografía de tu vida, pero tienes una biografía personal. Y muchos de los libros que lees afectan tus pensamientos y tu vida de maneras que a menudo son más profundas y duraderas que las películas, la televisión, la música y otros placeres que llaman la atención.

«¿Cuántas personas han fechado una nueva era en su vida leyendo un libro?» preguntó Henry David Thoreau retóricamente, refiriéndose a casi todos ellos. Eso fue mucho antes de que las pantallas fueran omnipresentes, pero sigue siendo cierto.

libros como terapia

Si un libro puede cambiar tu vida, ¿por qué dejarlo al azar? La tendencia de la biblioterapia, una estrategia de buscar libros que lo ayuden en momentos y aspectos difíciles de su vida, está comenzando a ponerse de moda.

«Leer literatura puede aumentar la felicidad de una persona, aliviar el estrés y dar rienda suelta a la imaginación», así describe el sitio web BiblioRemedy los objetivos de su biblioterapia, en la que un especialista te habla sobre los problemas que estás enfrentando y te recomienda libros que te ayuden. los ordenas.

Ella Berthoud y Susan Elderkin, biblioterapeutas de la London School of Life, han escrito: ¿qué más? – un libro sobre el tema. En The Novel Cure: An A-Z of Literary Remedies, mostraron cómo Gabriel García Márquez puede ayudar a superar el miedo a la muerte y cómo Patricia Highsmith puede curar el mal de amores.

Probablemente todos hemos sido biblioterapeutas en algún momento. Cuando me encuentro con jóvenes en medio de su búsqueda de sentido en la vida, les recomiendo The Razor’s Edge de W. Somerset Maugham. Para aquellos que han visto una o dos cosas, les he dado Para bendecir el espacio entre nosotros, Poemas sobre la experiencia humana de John O’Donohue. Y para los amigos que han experimentado una verdadera tragedia, he compartido When Things Fall Apart de Pema Chodron con la esperanza de que pueda brindarles alguna guía a través de su dolor.

Los libros, y las historias en particular, son probablemente la mayor fuente de sabiduría a partir de la experiencia (como argumenté en el escenario de TEDx, profundizando en el significado de una sola parábola taoísta antigua). No solo estará mejor informado cuanto más lea, sino que tendrá más información sobre la vida, el amor y los otros grandes temas que más importan.

leer como ejercicio

Incluso cuando leemos por placer, generalmente aprendemos algo (lo que rara vez se puede decir de la televisión de entretenimiento). “La lectura es para la mente lo que el ejercicio es para el cuerpo”, escribió el político y escritor inglés Joseph Addison.

La investigación lo confirma. “La alfabetización impulsa el desarrollo de nuevas redes neuronales en el cerebro, particularmente en formas específicas de conectividad entre las regiones visuales y del lenguaje. Esto, a su vez, crea el potencial para un pensamiento cada vez más complejo”, explica Maryanne Wolf, autora de Proust and the Squid: The Story and Science of the Reading Brain y directora del Center for Dyslexia, Diverse Learners, and Social Justice en UCLA Graduate Escuela de Estudios de la Educación y la Información.
Bueno y malo, todo es lo mismo: una parábola taoísta para vivir
Los beneficios de la lectura de por vida son exponenciales y tienen «implicaciones profundas para el desarrollo de una amplia gama de habilidades cognitivas», escribieron los investigadores en el Journal of Direct Instruction. El estudio de 2001 mostró que la adquisición del lenguaje está más influenciada fuera de los entornos formales del aula, sobre todo por los libros. La exposición al vocabulario es mucho mayor que a través de la televisión o el lenguaje hablado que incluso un libro de texto preescolar ofrece más palabras nuevas que escuchar un programa de televisión para adultos o una conversación entre dos adultos con educación universitaria. Las fuertes habilidades de lectura temprana también se han relacionado con una mayor inteligencia adulta.
La ficción es tan perspicaz como la no ficción, si no más. Por ejemplo, ¿hay algún libro de referencia sobre el amor que capte mejor su esencia que Atonement de Ian McEwan? Tim O’Brien presenta un caso convincente en The Things They Carried de que el hecho de que algo no sucediera no significa que no fuera cierto; puede ser más cierto porque es ficción. Y leer ficción mejora la conectividad cerebral y mejora la función cerebral de maneras que no lo hace la no ficción, según investigadores de la Universidad de Emory en un estudio de 2013.

Sin embargo, no discriminemos. No ficción, ficción, libros de referencia, literatura infantil, ciencia ficción, poesía: todos son portales de descubrimiento y significado. libros en lugar de pequeños Publicaciones y podcasts, lo llevarán a un recorrido de espeleología en lugar de solo mirar dentro de la cueva.

Tu estantería ideal

El impacto de los libros en la vida de las personas es la inspiración para un volumen fascinante titulado My Ideal Bookshelf, en el que Thessaly La Force analiza los libros con una variedad de escritores y líderes de opinión, incluidos Malcolm Gladwell, Patti Smith e Ishmael Reed, quienes los valoran más. . Luego, la artista Jane Mount pintó sus libros en una estantería virtual para ilustrar cada perfil.
Se muestra la estantería ideal de David Allan.

«La razón por la que comencé el proyecto fue mirar las estanterías de las personas y pensar qué me enseñó eso sobre ellas», explicó Mount. Tanto ella como La Force estuvieron de acuerdo en que sería fascinante ver las estanterías ideales de personas específicas (no necesariamente famosas), así que comenzaron a preguntar. Y al pintar los libros que estos individuos consideraban sus favoritos, o que los convirtieron en lo que son, o los alteraron de alguna manera, se crea lo que Mount llama «un retrato desde dentro… casi como un buchaura», describe.

Mount agregó: «Es fascinante que puedas tomar algo tan simple como el lomo de un libro, solo un rectángulo con palabras, pero representa tantas ideas importantes sobre lo que hay dentro».

La teoría de Mount sobre por qué los libros nos tocan más profundamente que otros medios es que «cuando te obligan a imaginar cosas, se quedan grabadas en tu cerebro por más tiempo». ), ha notado una tendencia hacia libros que forman un fuerte vínculo emocional con el lector a una edad temprana. ¿El libro más común en los estantes de pedidos de la gente? «To Kill a Mockingbird» de Harper Lee seguido de J.D. El guardián entre el centeno de Salinger.

Es un ejercicio divertido y esclarecedor para pensar en su estantería ideal. ¿Qué libros te han influenciado más? ¿Qué niveles de volumen hacen que tu corazón bombee o tu cerebro tararee? ¿Cuáles lees una y otra vez porque revelan nuevos conocimientos en diferentes etapas de la vida? ¿O cuáles te parecen tan entretenidos que te sumerges en la historia? ¿Y qué dicen juntos de ti?

E-libro o no E?

En cuanto a los libros electrónicos, también está bien calentarse las manos con el Kindle, posiblemente útil cuando se viaja y más ecológico. Y los audiolibros, si están bien producidos, son prácticamente una nueva forma de arte. Pero personalmente encuentro que los audiolibros y pixelados tienen algo menos reconfortante y menos satisfactorio para completar. Son menos aptos para la bañera y más caros si se caen. Incluso hay investigaciones que muestran que el consumo de libros electrónicos inhibe la comprensión de lectura y la memoria cuando desea una razón científica para evitarlos.

Pero consumir buenos libros es más importante que el medio en el que lo haces.

Y si prefieres los libros electrónicos, ese es otro argumento a favor de mantener una estantería virtual. «La gente quiere tener menos libros físicos, pero aún quiere un registro», dijo Mount.

Por una razón similar, comencé a dibujar libros en mi propia estantería virtual hace 20 años.

La estantería de 20 años

La galería de arriba presenta mis dibujos a mano de los lomos de cada* libro que he leído desde mi último año en la universidad, esbozados en los cuadernos de varios autores que he guardado durante más de dos décadas. (*Bueno, no todos los libros infantiles que les leo a mis hijos pequeños, pero sí algunos de los mejores). Las espinas dorsales, como señala Mount en su libro, están «completamente perdidas en la era digital».

Basado en sus propios experimentos de vida.

Los dibujos comenzaron como una broma artística y terminaron en una crónica literaria de mi vida adulta. Me encanta leerlos y ver los libros que traen recuerdos de épocas de mi vida: lo que leí a mis alumnos de secundaria como profesor de lectura de Teach For America (incluido «The Catcher in the Rye») mientras vivía en Dublín ( Ann Charters «The Portable Beat Reader»), viviendo en San Francisco («McTeague» de Frank Norris), viajando por todo el mundo durante un año («The Sheltering Sky» de Paul Bowles en Marruecos, «A Adecuado Boy» de Vikram Seth en un largo tren viajes a la India), comencé mi trabajo en el New York Times («The Kingdom and the Power» de Gay Tales), me convertí en padre («Protecting the Gift» de Gavin de Becker) y tomé largos vuelos al extranjero mientras trabajo para la BBC trabajó («My Book Wook» de Russell Brand).

Muchas mudanzas y tener acceso a grandes bibliotecas en diferentes ciudades significaba que solo conservaba una pequeña fracción de los libros que leía, sin importar cuánto los amaba. Hablando de guardado, My Shelf también es una obra de referencia, un «aide-mémoire», como diría Proust, cuando quiero recomendar algo que no puedo recordar fácilmente.

Existen aplicaciones/sitios que pueden ayudarlo a realizar un seguimiento de su consumo de lectura. La red social literaria Goodreads.com, comprada por Amazon en 2013, es probablemente la más grande. Pero al dibujar yo mismo los lomos de los libros, veo la edición exacta y la copia de los que he leído. Y el acto de dibujar es una experiencia artística lenta y meditativa que espero con cada nueva experiencia. El único inconveniente que encontré con este proyecto es que me hizo un poco compulsivo para leer libros completos. Si tuviera que leer un libro sobre crianza para conocer mejor a mis hijos pequeños, también leería el capítulo sobre bebés porque, de lo contrario, no creo que cuente con la biblioteca.

En nuestra experiencia humana colectiva hay un deseo de marcar el paso del tiempo con lo físico. Para algunos, los tatuajes los conectan con fechas y lugares de sus vidas. Otros coleccionan botellas de arena de las playas o tazas de café de las ciudades que visitan. Muchos llevan diarios, muchos más crean álbumes de fotos y muchos más mantienen una línea de tiempo en Facebook. La estantería virtual es solo otra forma de esto. Un grande, diría yo.

Por lo tanto, independientemente de lo que esté comiendo en estos días (podcasts, revistas, Netflix, Candy Crush, videos de gatos o noticias de CNN), asegúrese de seguir recibiendo una dieta consistente y saludable de pulpa. Y mantén tus libros en una estantería, real o virtual, para disfrutar de los recuerdos.

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