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STURGIS, S.D. Decenas de miles de motociclistas rugieron en la comunidad occidental de Dakota del Sur en Sturgis el viernes, alineando Main Street de punta a punta para dar inicio a una manifestación anual que, a pesar de las objeciones de los residentes locales y sin importar los estragos en la salud pública, comenzó el mundo.

Podría haber sido cualquier otro rally del verano pasado en Sturgis que reunió a manadas de vehículos recreativos, ciclistas y autos antiguos para el Sturgis Motorcycle Rally, un evento de 10 días que se espera que atraiga a alrededor de 250,000 entusiastas este año, aproximadamente la mitad de los participantes el año pasado. , pero un número que lo coloca en el camino correcto para estar entre las reuniones públicas más grandes del país desde que aparecieron los primeros casos de coronavirus en la primavera.

Aparte de algunas estaciones de desinfección de manos difíciles de detectar, podría haber sido cualquier otro festival importante en tiempos prepandémicos.

«Al diablo con Covid, fui a Sturgis», decía una camiseta negra en medio de un mar de atuendos Harley Davidson y Trump 2020 usados ​​por la multitud de personas que caminaban por Main Street. Su equipo no incluía máscaras faciales y las pautas de distanciamiento social fueron completamente ignoradas.

Dakota del Sur es uno de varios estados que no han impuesto un bloqueo, y los funcionarios estatales no han pedido a los residentes que usen máscaras, lo que impone menos restricciones a los asistentes que viajaron desde fuera del estado de lo que lo harían en casa.

La participación el viernes estuvo al nivel de años anteriores, dijo Dan Ainslie, administrador municipal de Sturgis.

«Es como una manifestación típica», dijo Ainslie sobre el número de personas que llegan a la ciudad, «y la multitud sigue creciendo».

De hecho, los temores de que el rally pudiera ser un evento de gran difusión no parecieron disuadir a los conductores de participar. Los ciclistas acudieron en masa a las tiendas de campaña con tatuadores, ropa, equipo y comida.

Los expertos en salud dicen que es menos probable que el coronavirus se propague al aire libre, especialmente cuando las personas usan máscaras y el distanciamiento social. Las grandes reuniones como el rally de motocicletas también aumentan el número de visitantes a restaurantes y tiendas. Algunas empresas de Sturgis han colocado carteles que limitan el número de clientes que pueden entrar, pero la mayoría no ha publicado dichos avisos.

Durante la última semana, ha habido un promedio de 84 casos de coronavirus por día en Dakota del Sur, un aumento del 31 por ciento con respecto a las últimas dos semanas. El jueves se informaron al menos cuatro muertes por virus nuevos y 105 casos nuevos.

La gobernadora Kristi Noem, una republicana, animó a la gente a asistir al mitin en una entrevista en Fox News el miércoles por la noche. Dijo que el estado había organizado con éxito otros eventos importantes, incluida una celebración del 4 de julio en el Monte Rushmore a la que asistió el presidente Trump, sin ver un aumento directo en los casos de virus. Además, la economía del estado se beneficia de la visita de la gente.

El Departamento de Turismo del estado ha estimado que el festival anual generará alrededor de $ 800 millones en ingresos.

La manifestación, que ha tenido lugar todos los veranos en Sturgis desde 1938, comenzó en medio de fuertes objeciones de los residentes locales. En una encuesta patrocinada por la ciudad, más del 60 por ciento de los casi 7,000 residentes estaban a favor de posponer el evento.

Poco se pudo hacer para detener el evento, dijo Doreen Allison Creed, agente del condado de Meade que representa a Sturgis. La Sra. Creed dijo que el condado carece de autoridad para cerrar la manifestación porque gran parte de ella se lleva a cabo en campamentos con licencia del gobierno.

Cuando quedó claro que continuaría según lo planeado, la ciudad dijo en un comunicado de prensa que se realizarían cambios para proteger a los residentes del coronavirus, incluida la adición de estaciones de desinfección de manos en el centro de la ciudad. La ciudad planea ofrecer pruebas de coronavirus a sus residentes después del cierre del mitin el 16 de agosto.

Si bien las pautas recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no establecen un límite específico en la cantidad de personas que asisten a reuniones o eventos comunitarios, sí alientan a los organizadores a mantener una capacidad propicia para reducir la propagación del virus. La agencia anima a las personas a distanciarse socialmente y usar máscaras a una distancia de dos metros.

«Se pide a los participantes que respeten las preocupaciones de la comunidad practicando el distanciamiento social y asumiendo la responsabilidad personal de su salud mediante el uso de C.D.C. Directrices ”, dice el comunicado de prensa.

Pero el viernes, muchos manifestantes aparcaron sus bicicletas y caminaron hombro con hombro por las calles del centro sin máscaras a la vista. Los agentes de policía apostados en las intersecciones tampoco llevaban máscaras.

Bruce Labsa, de 66 años, llegó desde Carolina del Norte la semana pasada para ser uno de los primeros en la ciudad. Este fue el primer año que pudo competir en el rally desde que se retiró y no quería perderse. No llevaba una máscara el viernes y dijo que no le preocupaba contraer el coronavirus.

«No conozco a nadie que lo haya tenido», dijo Labsa.

Amy Svoboda, de 27 años, que trabajaba en una tienda de ropa de motociclista para mujeres llamada One Sexy Biker Chick, dijo que la multitud de compradores se mantuvo estable el viernes. Dijo que no sabía qué esperar, pero que estaba contenta de que la gente asistiera.

«Podemos tomar nuestras propias decisiones», dijo. «Cuando lo conseguimos, decidimos estar aquí».

Sin embargo, Nelson Horsley, de 26 años, de Rapid City, Dakota del Sur, anticipa un aumento en los casos de coronavirus en el área una vez que finalice el mitin el próximo fin de semana. Pero dijo que no sintió la necesidad de usar una máscara mientras caminaba por el centro el viernes por la tarde. Comparó el virus con la gripe estacional.

«No he visto a nadie aquí con una máscara, así que parece que esto va a arruinar el propósito», dijo, sobre el uso de una máscara.

Si bien la mayoría de los residentes estaban en contra del mitin, algunos ofrecieron sus patios delanteros como campings para ciclistas que no podían encontrar una habitación de hotel. Pero muchos otros dijeron que estaban preocupados por el impacto de la manifestación en la pequeña comunidad.

Entre ellos se encontraba Patricia Viator, de 64 años, que ha vivido en Sturgis durante 16 años. Dijo que se resignó al hecho de que no había nada que los residentes pudieran hacer para evitar que miles de ciclistas llegaran a la ciudad. Dijo que está preocupada por su familia y la ciudad y que toma varias precauciones al salir de su casa, incluido el uso de una máscara.

«Me asusta más que antes porque no tenemos muchos casos aquí, pero ahora aumenta las posibilidades de que los locales lo consigamos», dijo.

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