Sé lo que piensas: la última Serie Mundial no tomará las mismas decisiones tácticas salvajes que eran tan comunes a principios de los 90. ¡Tienes razón! ¡Es verdad! Pero, ¿qué debo hacer? ¿Dejar esta serie sin terminar? Improbable. Hoy recordamos el pasado reciente.

2017

Lo primero es lo primero: no puedes mencionar esta Serie Mundial sin mencionar el escándalo de robo de los Astros. No creo que haya afectado sus tácticas, así que solo voy a abordar esto, pero sí, antes de ir a la sección de comentarios para obtener más información, soy consciente de eso.

En cuanto a la alineación, ambos equipos sabían cómo configurar las cosas. Alex Bregman luchó por el segundo lugar para los Astros, con Justin Turner asumiendo el papel de los Dodgers. Probablemente fueron todos los mejores bateadores de su equipo: la construcción moderna de alineaciones en acción.

Ambos gerentes usaron líneas cortas en sus jarras. Los Astros podrían haber sido aún más cortos: hicieron que Dallas Keuchel encabezara la alineación de los Dodgers apilados a la derecha en el Juego 1 por tercera vez, y Turner lo castigó con un Homer en dos carreras. Clayton Kershaw tuvo una longitud similar, un lanzamiento menos, uno más y el mismo número de clubes, pero escapó con solo una carrera permitida. Ese era el juego: el jonrón de Turner le dio la ventaja.

Ambos equipos continuaron en el juego 2: Rich Hill solo golpeó a 18 Batters y Justin Verlander a 21. Los últimos tres Batters de Verlander casi le cuestan el juego, como Keuchel antes que él, le dio un tiro de dos carreras al número dos de los Dodgers hasta la tercera vez, esta vez Corey Seager. Dado que Hill solo proporcionó cuatro entradas, los Dodgers necesitaban una salvada de dos entradas de Kenley Jansen, razonable con un día libre para seguir. Desafortunadamente, Jansen tosió dos carreras y después de dos entradas adicionales la serie estaba indecisa.

Los juegos 3, 4 y 5 llevaron las estrategias de ambos equipos al máximo. Los titulares fueron antes: Charlie Morton y Lance McCullers Jr. duraron más tiempo con 22 batallas, y ningún lanzador se acercó a 100 lanzamientos. El alivio tomó más tiempo: 2.2 entradas para Kenta Maeda, 3.2 para Brad Peacock. Los cerradores se sacudieron: Ken Giles dejó caer a los tres bateadores que enfrentó, y Jansen renunció a otra cosa (un capper sin sentido para el juego 4), además de una pérdida en el juego 5.

En el Juego 6, ambos equipos continuaron apoyándose en su estrategia de bullpen con un bullpen descansado. Hill regresó y compitió contra 19 bateadores: el 19 fue una caminata intencional, lo que significa que nunca fue arrojado a un bateador por tercera vez en el orden de todas las series. Verlander tuvo seis entradas y nuevamente, los Dodgers pasaron por dos carreras la tercera vez, esta vez por cortesía de un Chris Taylor Double y una mosca sacrificial Seager. Jansen salvó dos entradas y envió la serie a un séptimo juego crucial.

El Juego 7 fue principalmente una historia de disparos contra Yu Darvish, pero también mostró una gestión ingeniosa del bullpen. Kershaw lanzó 43 espacios de estacionamiento para alivio. Charlie Morton lanzó 52. Peacock se unió a la fiesta a los 37 años, e incluso Jansen y Alex Wood hicieron 20 máquinas tragamonedas cada uno. Ambos equipos vaciaron sus bullpens para variar el aspecto de las raquetas, y ambos lo hicieron. El cuerpo auxiliar de los Dodgers no permitió carreras en 7.1 entradas y los Astros no permitieron carreras en 6.2. El brote de cinco veces contra Darvish fue la diferencia para un intercambio agresivo de golpes en una Serie Mundial.

2018

Después de que los Dodgers se perdieran el último obstáculo en 2017, mejoraron y llegaron a la Serie Mundial nuevamente. Su plan era el mismo: traer una línea de murciélagos de tren y sacar lo suficiente del campo de partida para permitir que el bullpen se haga cargo. Los Medias Rojas respondieron con una alineación llena de estrellas y una filosofía de lanzamiento similar; Usa tus ases cuando puedas y deja que el bullpen haga el resto. Lo que les faltaba murciélagos de tren compensado con mera potencia de fuego; Mookie Betts, J.D.Martinez, Xander Bogaerts y Rafael Devers no necesitan ayuda, pero también fue un buen año para Andrew Benintendi e incluso Steve Pearce.

¿Crees que Dave Roberts fue demasiado rápido en el botón de expulsión en esta serie? En el Juego 1, Clayton Kershaw solo se enfrentó a 20 bateadores. ¿Por qué tirar de él? Bueno, le dispararon más o menos. Cuando permitió que los dos primeros corredores de base de la quinta entrada llegaran a la base, Roberts ya había visto suficiente. ¿Pero fue una captura rápida? Chris Sale había llegado a las duchas en el quinto lugar después de dejar que el líder saliera a bordo por tercera vez en el trabajo.

Quizás Roberts debería haber seguido su ejemplo. Estos dos corredores base que Kershaw permitió fueron Betts y Benintendi por tercera vez. Probablemente no importó: los Sox hicieron tres carreras contra el bullpen y ganaron 8-4. Pero aunque ambos gerentes claramente tenían momentos en mente, también les dieron a sus ases un trozo de cuerda y ambos se quemaron.

En el Juego 2, los Dodgers fueron víctimas de una situación similar. Con dos outs y un hombre a la cabeza, Hyun-Jin Ryu encabezó la Orden de Boston por tercera vez. Betts estaba cantando, Benintendi se iba y ese fue el final de la noche de Ryu. Ambos marcaron un gol del relevista Ryan Madson. Estas carreras no estaban destinadas a anotar, estos matones ni siquiera estaban destinados a golpear la base contra Ryu. Pero considerando lo rápido que Roberts estaba listo para sacar sus jarras, se habría preocupado de sacarlas antes de que el daño estuviera hecho, no después. El juego fue decidido por estas dos carreras, con los Medias Rojas usando la fuerza de su bullpen – Joe Kelly, luego Nathan Eovaldi, luego Craig Kimbrel – para mantener el drama al mínimo.

Hablando del drama del bullpen, mientras que el juego 3 consistía en 18 entradas y, por lo tanto, contenía muchos relieves, también mostró un excelente uso del bullpen al principio. Alex Cora no se metió con Rick Porcello, cuando la alineación se volcó por tercera vez, actuó. ¿Joc Pederson se enfrenta a Porcello por tercera vez con un corredor base? No, gracias. Eduardo Rodríguez entró para aprovechar el movimiento y noqueó a Pederson después de una pelea de seis lanzamientos.

Con los Dodgers, Roberts dejó en claro en quién confiaba más en la rotación cuando puso a Walker Buehler en la séptima entrada antes de los dientes de la orden de los Medias Rojas. Es un buen recordatorio de que las jarras no se convierten en piedra la tercera vez, solo pierden un poco de efectividad. Si su arranque es lo suficientemente bueno, una versión comprometida aún puede superar cualquier opción de alivio, lo que Roberts explicó sobre Bühler al dejarlo atrás. Por supuesto, Jansen renunció a un jonrón en su primera entrada de trabajo: habían pasado unos dos años para Kenley.

Si bien el juego duró 18 entradas, la mayoría de las decisiones sobre bullpening y pinch hitting dependieron de la necesidad. Eovaldi no fue seis entradas porque Cora tenía un plan astuto; Estuvo seis entradas porque pudo. David Price no lanzó 13 lanzamientos en un solo día libre porque quería probar su brazo, necesitaban un zurdo. Sin embargo, los Medias Rojas han tenido un éxito interesante: con el juego 3 en Los Ángeles, J.D. Martínez el jardín izquierdo. Comenzando en la octava entrada, Boston Martínez se escondió de los bateadores de tiro moviendo a Betts en el medio y Jackie Bradley Jr. a la izquierda contra los bateadores de tiro diestros. Entonces, la posición de Betts para el juego aparece como RF-CF-RF-CF -RF-CF-RF. Fue un movimiento inteligente que no marcó la diferencia en este juego, pero le ahorró a los Medias Rojas un pequeño valor teórico; claramente me encantó.

En el Juego 4, los Medias Rojas hicieron algo que no se había visto en la Serie Mundial durante años: tomaron una caminata deliberada. Con los corredores en segundo y tercer lugar y uno detrás, fueron a Machado para comenzar un enfrentamiento entre Cody Bellinger y Rodríguez (izquierda y izquierda). En un juego 0-0 en el sexto juego, este corredor es valioso, y con solo una falla, hay más posibilidades de que el cambio resulte contraproducente. De hecho, Rodríguez hizo que Bellinger se retirara. Sin embargo, Yasiel Puig lo siguió y Puig hizo un jonrón para llevar a Machado a casa. Fue una decisión confusa hacer un corredor de base contra Bellinger y Puig, no contra Bellinger y Machado. Había un cierto valor periférico: establecer un posible doble juego, usar un juego de poder en cualquier base, pero eso no es una recompensa por un precio tan alto.

Esa no fue la secuencia que la gente recordará sobre este juego, esa sería la «salida anticipada» de Rich Hills. Hill fue empatado con un corredor primero y uno en la séptima entrada. Roberts le había dado a Hill mucha más cuerda de la que prefería: había visto 24 bateadores y había lanzado 91 lanzamientos. Esa fue la mayor cantidad de bateadores que había enfrentado en un juego de postemporada, y solo dos lanzamientos menos que su mayor número de lanzamientos.

Eso no significa que no pudo lograrlo: oscureció 100 lugares tres veces en la temporada regular, pero a los Dodgers no les gustaba dejar que los titulares que no son de Buhler se vayan tanto tiempo. Sin embargo, dada la salida del bullpen el día anterior, Roberts le dio más espacio. Por supuesto, es difícil cuánto espacio hay y Roberts puede haberse equivocado allí. Si usa Hill por tercera vez, ¿por qué no dejar que se enfrente a Brock Holt? Los Dodgers consiguieron LOOGY Scott Alexander y luego fueron un ayudante de la izquierda: los Medias Rojas pusieron a Bradley y Mitch Moreland en los bates contra el derecho Ryan Madson (quien reemplazó a Alexander) y Moreland golpeó a un Homer con tres carreras. Reemplazar a un zurdo con un LOOGY, apenas la maniobra de ahorro del bullpen que desea después de un juego de 18 entradas.

El juego 5 contenía dos bullpens cansados, pero era esencialmente una gloria suprema. Kershaw y Price fueron siete entradas, pero las dos carreras que anotaron los Medias Rojas en la primera resultaron ser cruciales. Esta fue una decisión menos táctica que una necesidad: los Medias Rojas usaron a Chris Sale para alivio y los Dodgers fueron a Kenley Jansen por tercer día consecutivo. Ninguno de los equipos tenía nada en el tanque y Boston no venció a LA.

2019

La serie 2019 revirtió la tendencia reciente de que los equipos confían en un bolígrafo profundo para terminar los juegos. Los Nacionales les preguntaron a sus titulares sobre la longitud y pusieron a Patrick Corbin en el bullpen varias veces: lanzó la sexta entrada en el juego 1. Los Astros tuvieron a Zack Greinke, Verlander y Gerrit Cole, mientras que tuvieron un bullpen dinámico, sus titulares fueron ciertamente los principales. .

Después de que los Nats ganaron el Juego 1 al vencer a Cole, ambos equipos dejaron que sus titulares en el Juego 2 duraran mucho. Stephen Strasburg lanzó seis entradas fuertes para los Nats y golpeó a Verlander por 2 a 2. Sin embargo, Verlander regresó por séptima vez y rápidamente dejó un jonrón y luego una caminata. Dejarlo enfrentar estos dos éxitos parece estar bien, después de todo, él es Justin Verlander, pero arrastrarlo después, con la parte superior de la orden pendiente nuevamente, fue automático. Un problema: Ryan Pressly se derritió: después de dos outs, dejó tres singles con bases cargadas, y ese fue el juego. El bullpen de los Nats, que consistía principalmente en superpegamento y Fernando Rodney en este juego, les dio una ventaja de 8-2.

En el Juego 3, los Nats se apegaron a su plan de mantener una correa larga primero, pero tal vez eso fue un error. Aníbal Sánchez fue algo efectivo en sus dos primeros viajes a través de la orden: cedió seis goles pero marcó cuatro sin caminar. La tercera vez renunció a cuatro goles, incluido un Homer, mientras iba a uno sin un strike. Eso no es lo que te gusta ver, y fue el líder en un juego donde Greinke solo tomó 4.2 entradas. El Bullpen de Houston acaba de hacer su trabajo.

Después de los lavados completos en los Juegos 4 y 5 – Houston abrumó a Corbin y al abridor de emergencia Joe Ross mientras solo combinaba dos carreras – los Nats mostraron su verdadera cara. En el juego 6, Strasburg lanzó 8.1 entradas y golpeó a 32 bateadores antes de dejar espacio para Sean Doolittle. El equipo simplemente decidió que una agotadora Estrasburgo castigada por TTO era una mejor opción que sus ayudantes. Mientras tanto, los Astros fueron quemados por este maldito tercer viaje, aunque difícilmente sacarían a Justin Verlander después de cuatro entradas. En el quinto, entregó el Homer a Adam Eaton y Juan Soto, y después de que los Nacionales agregaron un Homer contra Will Harris para finalizar el juego, los Astros vaciaron su bullpen de los relieves que probablemente no usarían en el Juego 7 .

No repetiré la decisión de trasladar a Greinke por Harris en el Juego 7; ya he escrito sobre eso y todavía creo que fue una buena decisión, simplemente no funcionó. Con eso, los Nacionales habían revertido la tendencia de los primeros ganchos. Sin embargo, de una manera interesante, simplemente impulsaron la tendencia de los últimos años: traiga a sus mejores lanzadores al juego con la mayor frecuencia posible. Sus mejores lanzadores fueron solo sus titulares, y realmente se ajustaron dejándolos allí mientras pudieran soportarlo.

Estas tres últimas series mundiales parecen tácticamente aburridas. No hubo golpes extraños, ni decisiones de lanzamiento realmente terribles. Es obvio que esto se debe principalmente al hecho de que juzgo todas las Series Mundiales anteriores con una lente 2020. Por supuesto, los gerentes tienden a verse óptimos en 2019 en mi opinión, sabían más.

Pero realmente no creo que sea verdad. La penalización de tiempo por orden se introdujo en el Sabermetric a mediados y finales de la década de 2000. La futilidad de los sacrificios y las caminatas deliberadas no son conceptos nuevos. Aún así, vimos todas estas tácticas en la década de 2010. Lo que ha cambiado en las últimas tres Series Mundiales ha sido que es mucho más probable que los gerentes requieran las tácticas que dictan sus oficinas principales. Tal vez sea una coincidencia en la historia: Roberts, Cora, A.J. Hinch y Dave Martínez podrían ser atípicos en su cumplimiento.

Sin embargo, es más probable que se quede aquí. Nuestra comprensión de las tácticas óptimas de béisbol no ha cambiado significativamente en los últimos tres años, pero el control administrativo sobre su toma de decisiones ciertamente ha cambiado. Los gerentes están cada vez más dispuestos a escuchar la recepción. No sé si esto se debe a mejores explicaciones o simplemente a una menor autonomía de la administración. En cualquier caso, conduce el juego hacia nuestra visión actual de la optimización, un relevista tras otro.

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