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DESGASTE IMPECABLE LeBron James, una chaqueta color crema hecha a medida, una camisa azul claro con botones y una corbata negra azabache con un clip de platino en contraste, caminó por las entradas de los jugadores al AmericanAirlines Arena de Miami por primera vez. El día anterior, 8 de julio de 2010, James en The Decision le dijo a una audiencia de televisión nacional que traería sus talentos a South Beach para unirse a las superestrellas Dwyane Wade y Chris Bosh, un anuncio hecho al mundo de la NBA vaciló Pero James aún no era miembro oficial del Miami Heat.

Un contrato esperaba justo detrás de la puerta y en el pasillo: seis años, $ 109.8 millones, con los Cleveland Cavaliers.

James firmó con una sonrisa. Después de una conferencia de prensa, fue al vestuario y se puso un brillante uniforme blanco del Miami Heat por primera vez. Minutos después, James, Wade y Bosh fueron presentados a los fanáticos del Heat como los nuevos Tres Grandes de la NBA en una gran celebración.

Cuando el trío se paró en una plataforma encima de «SÍ, LO HICIMOS» en enormes pantallas LED y James dijo en el cuenco de la arena en medio de humo y fuegos artificiales: «No cinco, ni seis, ni siete …» los teléfonos estaban llenos en Toronto, Cleveland, Nueva York y, por supuesto, Miami. Los ejecutivos y abogados llevaron a cabo la firma y los acuerdos comerciales que transfirieron los contratos recién firmados de James y Bosh a Heat, y cimentaron un equipo que cambiaría el curso de la historia de la NBA.

La intensidad de los tres días en julio que llevaron al establecimiento del epítome del súper equipo continúa resonando 10 años después. Aquí hay nuevos detalles de aquellos que han vivido el drama.


7 de julio: dos estrellas se alinean

EL CENTRO DEPORTIVO ALMUERZO abrió con Michael Wilbon, quien fue directo al grano. En una pantalla dividida, Wade apareció desde su campamento de baloncesto en las afueras de Fort Lauderdale, Florida. En el cuadro de la derecha, Bosh sonrió desde su casa de Dallas.

El día anterior, el número de Wade había aparecido en el teléfono celular de Wilbon. El periodista de toda la vida había esperado que Wade llamara para decir que estaba firmando con los Chicago Bulls, el equipo de su ciudad natal. En cambio, Wade le pidió a Wilbon que realizara una entrevista en la que él y Bosh anunciaron sus objetivos de agente libre al mismo tiempo.

«No me dijo dónde estaba firmando», dijo Wilbon, «pero sentí que no era Chicago».

Wade había dado esperanza a los policías. Estuvo en Chicago el 1 de julio. ¿Su primera parada? El centro unido. Los policías estaban felices de alojarlo, pero no sabían dónde estaban parados con la pantorrilla. Según las fuentes, les preocupaba que Wade simplemente transmitiera su estrategia de agente libre a su equipo actual, Heat.

Chicago había pasado más de un año trabajando en espacios de estacionamiento para James y Bosh. Los Bulls tenían videos creados por Harpo Productions, la productora de Oprah Winfrey. Incluso cuando se conocieron el 1 de julio, los policías se mostraron escépticos de que Wade estuviera considerando seriamente firmar con ellos, por lo que inicialmente solo revelaron parte de su espacio.

Pero Wade sonrió cuando vio un Red Bulls No. 3 maillots con su nombre probado en la espalda. Había soñado con este sentimiento desde que vio a Michael Jordan ganar el título cuando era niño.

Mientras tanto, Bosh estaba en una sala de conferencias en lo alto del horizonte de Chicago y recibió un tono del calor, una reunión interrumpida por Pat Riley, quien desdobló una pequeña alfombra de terciopelo sobre la mesa, seguida de la presentación de una pequeña bolsa de terciopelo.

«Oh, sí, Pat sacó sus anillos. Parecía una bolsa de Crown Royal», dijo Bosh. «Lo está dejando como un boom. Big Boy Talk. Cuando terminó la reunión, Pat me dio un anillo del Campeonato de Heat 2006».

«Tómalo. Quédatelo. Devuélvemelo si ganas uno», le dijo Riley a Bosh.

«Todavía no lo he devuelto», dijo Bosh. «Me pregunto si incluso lo recuerda. Creo que lo mencioné como ‘yo, ¿quieres recuperar este anillo?’ Y él dijo: «¿De qué estás hablando?» Y lo mantuve en movimiento «.

Sin embargo, la parte más importante de la presentación no fue la joyería. Los Bulls, los New York Knicks y los New Jersey Nets se han posicionado para fichar a dos superestrellas, y lo ofrecieron.

El calor ofreció la oportunidad para tres.

Después de sus respectivas reuniones, las dos estrellas intercambiaron lugares. Bosh visitó a los toros y Wade recibió un lanzamiento del calor en la oficina de Henry Thomas, compartieron los agentes Wade y Bosh. Allí, Riley Wade mostró el plan oficial de traer tres estrellas a South Beach.

«Nunca había visto a Pat Riley tan nervioso antes», dijo Wade a Thomas después de la reunión, un momento capturado en video en su reciente documental, D.Wade: Life Unexpected.

El grupo Heat luego voló a Cleveland, donde Riley y Andy Elisburg, vicepresidente senior de operaciones de baloncesto en Heat, tuvieron una reunión de medianoche con Leon Rose, el agente de James, en el bar de The Ritz-Carlton. Riley le explicó a Rose cuál sería la propuesta del día siguiente para James: tres estrellas, no dos.

La misma noche, Wade le pidió a Thomas que organizara una segunda reunión con la policía. Esta vez Chicago dio su lanzamiento completo, videos de Oprah y todo. Los policías, que ya sentían que tenían una gran oportunidad con Bosh, sentían que tenían una verdadera oportunidad de ser un ternero. Pero tenía una pregunta especial: ¿podrían los toros dejar suficiente espacio para una tercera estrella?

Wade trajo la estrategia del calor a los toros, no al revés.

Una cosa quedó clara: Bosh, Wade y James estaban interesados ​​en jugar juntos. Fue un paquete soñado. ¿Pero qué equipo podría cerrar?

Para superar la bonanza de tres estrellas, los Bulls necesitaban un tope salarial adicional de $ 16-18 millones. Después de revisar sus opciones, descubrieron que cualquier estrategia para lograrlo requeriría comerciar con Luol Deng, ya sea llevando a un equipo a través de los cuatro años restantes de Deng y ganando $ 48 millones sin recuperar un salario o comerciando con Cleveland, Toronto o Miami.

No fue imposible, pero fue complicado. Antes de siquiera pensarlo, había una limitación importante: se requerían compromisos de las tres estrellas para que las fichas de dominó pudieran alinearse.

La motivación de los toros se dividió, según las fuentes. Después de dos días de reuniones, pensaron que estaban en una posición competitiva con Bosh y Wade. No estaban tan seguros sobre James, aunque algunos rivales temían que Chicago estuviera en la pole position para robarlo de Cleveland.

Sin embargo, con la bendición del propietario Jerry Reinsdorf, los policías tuvieron que trabajar para encontrar la forma de conseguir los tres. Intentaron llevar a Deng a los LA Clippers, dicen las fuentes, pero fueron rechazados. Hablaron con Toronto sobre una señal y un intercambio por Bosh, las rapaces estaban comenzando a discutir el ajuste de Deng y los posibles parámetros de un negocio, según las fuentes, para dejar espacio para firmar a Wade y James.

Sin embargo, había otro problema para los toros: Derrick Rose, la joven estrella del equipo, no estaba profundamente involucrado en el proceso de reclutamiento.

Otro jugador joven, Joakim Noah, era la voz principal del jugador. Aunque Noah tiene una personalidad magnética y se ha convertido en un reclutador estrella en sus días en la Universidad de Florida, no era el jugador de la franquicia. También tuvo una amarga relación con James. Noah subrayó esto y llamó a James esta semana, y James nunca lo volvió a llamar.

Rose se negó a ser parte de la cancha de James y en su lugar grabó un video. Ser un reclutador activo no era parte de la personalidad de Rose, y a la edad de 21 años no tenía la posición de campesino. Si las cosas hubieran sido diferentes si Rose hubiera hecho lo que hizo Stephen Curry para convencer a Kevin Durant de unirse a los Golden State Warriors seis años después, se desconocerá para siempre.

Sin embargo, lo que se sabe es que los agentes libres notaron la falta de entusiasmo de Rose, así como el hecho de que Chicago no tenía un plan viable para hacer espacio.

Mientras tanto, Miami tenía una ventaja de local con Wade, que Bosh ya había vendido y se acercaba a la venta de James. El calor también tenía un plan concreto para hacerlo todo. Estuvieron a las pocas horas de reducir su equipo a un solo jugador bajo contrato.

Años después, los oficiales de los Bulls creían que Bosh y Wade estaban a punto de ir a Chicago. Pero al final tres eran más grandes que dos.

«Estoy de regreso en Miami», dijo Wade Wilbon momentos en la entrevista de SportsCenter. «Mi decisión es final».

«Voy al Sr. Wade’s en Miami», dijo Bosh.

Dijeron que se verían en South Beach.


8 de julio: día de decisión

WADE Y BOSH había anunciado que se unirían, pero en privado esperaban un tramo final.

Cuatro días antes de que se emitiera La Decisión, James eligió a Wade y solicitó una conferencia telefónica con Bosh. Discutieron los tonos que escucharon, sus opciones y sus deseos. Finalmente, hubo Chicago y Miami. Cuando terminó la llamada, terminó: todos irían a Miami.

Pero cuando Wade y Bosh comenzaron a discutir los detalles, James nunca devolvió las llamadas, incluso de Wade. La noticia de un programa de televisión que anunciaba la decisión de James sorprendió un poco a Wade y Bosh y suscitó preocupación en el último minuto.

«Todos estaban emocionados, pero LeBron se había oscurecido, y eso nos preocupó un poco», dijo David Fizdale, quien era entrenador asistente en Heat en ese momento. «Incluso Dwyane no estaba muy seguro».

Han pasado siete días desde que James comenzó a salir con pretendientes, y algunos a su alrededor todavía se preguntan qué equipo elegir.

Una semana antes, poco después de las 11 a.m. del 1 de julio, las redes fueron los primeros de seis equipos en llegar al edificio IMG en el centro de Cleveland para reunirse con James. Mikhail Prokhorov, el multimillonario del oligarca ruso que compró las redes hace menos de dos meses, emergió de un lado de un Lincoln Town Car. Jay-Z apareció desde el otro lado.

«Fue un espectáculo de circo», dijo Avery Johnson, quien había sido contratado para entrenar al equipo. «Estábamos muy emocionados. Pero, francamente, todavía no estábamos listos como organización. Y jugamos en Newark durante los próximos dos años, no en Nueva York. Pero Jay-Z realmente dio un gran lanzamiento». su amistad y vendida a Nueva York. «

Jay-Z se quedó después de que los demás se fueron y tuvo una reunión privada de 15 minutos con James que se superpuso con la llegada programada de los Knicks. Cuando el SUV de Jay-Z abandonó el edificio, pasó al contingente entrante de Nueva York, que incluía al propietario James Dolan y al gerente general Donnie Walsh, quien estaba en una silla de ruedas para una operación reciente.

«Nuestros autos entraron cuando llegaron las redes», dijo el entrenador de los Knicks, Mike D’Antoni en ese momento. «Todo fue surrealista. Este momento fue una gran pieza de la historia de la NBA. Habíamos estado esperando dos años para hacer este lanzamiento».

A la mañana siguiente, los representantes del calor llegaron temprano para prepararse. Riley, Elisburg, el entrenador Erik Spoelstra, Alonzo Mourning, el propietario Micky Arison y su hijo Nick, entonces vicepresidente, aparecieron 45 minutos antes que James. Riley caminaba de un lado a otro con energía nerviosa. La bolsa de terciopelo con los anillos volvió a salir.

«Todos estaban emocionados, pero LeBron se había oscurecido. Y eso nos preocupó un poco a todos».

David Fizdale, ex entrenador de calor

Durante la presentación, Luto derramó lágrimas y habló sobre el apoyo de la organización cuando necesitaba un trasplante de riñón y la alegría de ganar un título más tarde. Pero dos piezas anclaron el campo de juego: la declaración de jugar en Florida, donde no hay impuesto estatal sobre la renta (y lo que ahorraría en términos de ingresos salariales y de respaldo), y el plan para unir a James, Wade y Bosh.

«Todos le dimos a LeBron un enfoque de dos estrellas», dijo D’Antoni. «Todos estos equipos pensaron que podríamos conseguirle otra estrella. El calor llegó con un ataque de tres puntas».

«Nos sacaste del agua».

En la mañana del tercer día, los Cavs de la ciudad natal de James entregaron su plan. El grupo se había quedado despierto anoche y refinó su presentación. El mes anterior, el propietario Dan Gilbert había contratado a un nuevo entrenador, Byron Scott, y un nuevo gerente general, Chris Grant, después de que dos temporadas consecutivas con 60 victorias no aparecieran en la final.

Para la presentación, Gilbert encargó una caricatura de estilo «Family Guy», el programa favorito de James en ese momento, que contenía bromas a expensas de otros equipos que proporcionaban espacios de estacionamiento. Hubo un video sobre la conexión de James con la comunidad.

Los Cavs le dijeron a James que habían discutido con Toronto sobre el signo de Bosh y los escenarios comerciales y le preguntaron si reclutaría a Bosh como segunda estrella. James respondió que no conocía bien a Bosh y que no conocía sus planes. Eso no era cierto, por supuesto, pero no importaba. Bosh no tenía interés en jugar en Cleveland.

Los policías fueron los últimos. Era sábado por la tarde en un fin de semana de vacaciones y su grupo se había olvidado de reservar un automóvil desde el hotel. Llegaron al edificio IMG con taxis, pero no sabían si entrar por el garaje. Estaban atrapados esperando en la calle con la puerta cerrada.

Los policías se habían estado preparando para este campo durante más de un año. Tenían un gran núcleo joven y muchas opciones. Una alineación con Rose, Wade, James, Bosh y Noah fue uno de ellos. Existía la posibilidad de perder a Bosh y Wade pero conseguir a James. La idea era perder a James, pero conseguir a Wade y Bosh. Cuando pasaron por la reunión con James, los policías sabían que el joven de 25 años tenía un plan extenso, pero aún no estaban seguros de si los incluía.

En 2006, los agentes de Bosh, Wade y James trabajaron juntos en la Agencia de Artistas Creativos, por lo que los tres jugadores habían firmado extensiones adecuadas a corto plazo para hacer esto posible. Como compañero de equipo de baloncesto de All Star y EE. UU., El trío ha tenido conversaciones a lo largo de los años sobre jugar en el mismo equipo de la NBA, aunque no se ha formalizado nada.

Muchos en la liga asumieron que el plan para el trabajo en equipo había estado en vigor durante meses, si no años. Hasta la fecha, los tres jugadores afirman que no se ha decidido nada hasta esta llamada.

Después de la visita grupal del 4 de julio, James organizó su campamento anual de Nike para jugadores de élite de la escuela secundaria y la universidad en la Universidad de Akron durante tres días. Se presentaron amigos y compañeros de equipo, incluidos Chris Paul, Damon Jones y Daniel Gibson. James no dejó ir nada. En algún momento, el entrenador Scott llegó con cosas nuevas de los Cavs, pero James no estaba interesado en hablar.

A más de 1,200 millas de distancia en Miami, el Heat ganó la confianza de que su oferta sería aceptada, especialmente si los Bulls no lograron obtener la aprobación de Wade después de varias reuniones. Trabajaron en una serie de movimientos para liberar el espacio en la tapa y firmar las tres estrellas.

Uno fue un acuerdo comercial con los Raptors para Bosh, una maniobra que les dio un margen de maniobra y espacio extra para otros agentes libres. El otro enviaría a Michael Beasley a Minnesota para dos selecciones en la segunda ronda. Al eliminar el salario de $ 4.9 millones de Beasley, Miami tenía más de $ 50 millones en espacio de capitalización, solo Mario Chalmers estaba bajo contrato. Las cubiertas estaban despejadas.

Pero todavía no había noticias oficiales de James, Rose, o cualquier otra persona en su círculo.

El 8 de julio, James y su campamento viajaron a Greenwich, Connecticut, donde anunció sus planes después de ver algunos juegos en un torneo AAU que patrocinó en la Universidad Estatal de Cleveland.

Justo antes de las 8:30 p.m., James llegó al Greenwich Boys & Girls Club y cientos de fanáticos se alinearon en la calle. En el interior, los preparativos finales se hicieron para una de las horas más controvertidas en la historia de la televisión deportiva.

Bosh había llegado a Miami con su novia Adrienne y se había mudado a una suite en el Hotel W. Wade organizó una cena en una habitación privada en el Prime Hotel en South Beach. Aunque James dijo en The Decision que solo un puñado de personas conocía su elección, los pilotos habían presentado un plan de vuelo a Miami para su avión privado y habían reservado habitaciones para James y sus amigos con el grupo de Bosh en el W.

Mientras James se preparaba para su anuncio y la fiesta se emocionaba, aunque un poco nerviosa, Wade susurró a los que lo rodeaban que era un trato.

A las 9:28 p.m. ET, era oficial. James trajo su talento a South Beach.


9 de julio: «No cinco, ni seis, ni siete …»

COMO LAS CUEVAS Cuando miramos la sorpresa de la partida de James, sonó el teléfono de Grant. Fue Riley quien llamó para ofrecerle a James una señal y un trato.

Riley pensó que Grant podría colgar. Después de que Gilbert publicó su infame carta de Comic Sans la noche anterior, desgarrando a James, por lo cual el comisionado de la NBA, David Stern, multó al dueño de Cleveland con $ 100,000, el calor no esperaba que los Cavs dieran su consentimiento. Los socios estarían en un solo paso y ayudarían a Miami y le darían a James dinero adicional garantizado. Tal propuesta le costaría a Miami Draft Picks, pero el Heat quería más espacio para que la gorra completara su lista.

Grant sabía que ahora se enfrentaba a una reconstrucción masiva, por lo que solo era responsable de verificar la oferta de calor. Los Cavs esperaban que nunca pudieran usarlo, pero tenían un plan: si James se iba, su objetivo era una señal y un intercambio para apuntar a selecciones de tiro distantes. Riley hizo una oferta de apertura y Grant dijo que tomaría posesión de ella. Para sorpresa de todos, Grant Gilbert vendió en las tiendas.

Grant inicialmente le pidió a Miami cuatro selecciones para la primera ronda en los próximos siete años. El Heat dijo que no, pero finalmente se llegó a un acuerdo: jugadores de primera ronda en 2013 y 2015, así como dos selecciones de segunda ronda y un intercambio de selecciones.

«Todos estos equipos pensaron que podríamos conseguirle otra estrella. El calor entró con un ataque de tres puntas. Nos sacaron del agua».

Mike D’Antoni, ex entrenador de los Knicks

Mientras Miami estaba ocupado aclarando los detalles de los intercambios de James y Bosh, Thomas intentó que otro cliente regresara a Miami para Wade: el delantero de toda la vida Udonis Haslem.

James, Wade y Bosh acordaron gastar $ 1 millón menos que el máximo para dejar espacio a la firma de Mike Miller, un agente independiente que Riley había discutido con James y Bosh. A Miller se le ofrecieron hasta $ 10 millones al año en otros lugares, pero firmó un contrato de $ 5 millones para unirse al calor.

Esto dejó poco espacio para Haslem. Recibió ofertas de los Denver Nuggets y Dallas Mavericks, tanto por cinco años como por $ 34 millones, y el calor no pudo acercarse.

«Dwyane y yo teníamos un corazón a corazón», dijo Haslem. «Y dijo: ‘Te amo, y si estamos juntos en el futuro, ganaremos anillos nuevamente. Pero en este punto me tengo que ir'».

Pero cuando Haslem entró en la arena para despedirse de Riley, Spoelstra y Arison, Wade llamó a Bosh y James. Les habló de Haslem y dijo que estaría dispuesto a renunciar a otro millón de dólares al año si se unían a él para hacer espacio. Ambos estuvieron de acuerdo.

Cuando Haslem llegó, Thomas le dijo que esperara en su automóvil. Haslem quería al menos $ 20 millones y los números aún eran cortos. Cuando Elisburg informó el salario, Thomas volvió a llamar a Wade. Wade acordó entregar otros $ 500,000 al año para dejar espacio para el acuerdo de Haslem: cinco años y $ 20.3 millones.

Haslem estuvo de acuerdo en el automóvil y corrió por un momento eufórico hacia el edificio, que muchos miembros de la organización Heat consideran la parte más memorable de los tres días de alegría.

El eje de la NBA se había inclinado hacia Miami a la altura del tiempo de manos libres más notable que la liga había visto.

«Tenemos 10 años de tiempo y espacio y puedo mirar hacia atrás y decir: ‘Oh, de eso se trataba realmente'», dijo Bosh. «Puedes mirar hacia atrás y decir que la historia trata sobre hombres que intentan encontrar su camino, o lo que sea.

«Solo reaccionamos a la emoción que nos rodea. Estábamos donde queríamos estar. Fuimos geniales. Fuimos un poco inocentes. Fuimos ingenuos».

«Pero aprendimos. Oh, aprendimos».

Jorge Sedano, Nick Freidell y Dave McMenamin de ESPN contribuyeron a esta historia.

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