EL GERENTE Y Los entrenadores de peso pluma de UFC Max Holloway entraron a la sala de conferencias, donde las paredes estaban cubiertas con pantallas que mostraban las estadísticas de los jugadores de la NBA. Al frente de la sala, Bobby Webster, Gerente General de Toronto Raptors, dirigió la discusión.

Webster trajo a los departamentos de salud, nutrición, negocios y medios de comunicación de los Raptors para hablar y responder preguntas. Luego, los empleados de Holloway realizaron un recorrido por las instalaciones del equipo. El grupo estuvo allí durante unas seis horas.

«Fue un curso intensivo en gestión de franquicias», dijo Christopher Daggett, gerente de Holloway, quien organizó la reunión.

Daggett & Co. tomó lo que aprendieron de los Raptors ese día en enero de 2019 y lo trajo de vuelta a Holloway en su estado natal de Hawai. El plan, le dijeron, era remodelar casi todos los aspectos del interior de su carrera: estructurar al entonces campeón de peso pluma como si fuera una franquicia deportiva profesional.

Se han revisado los planes médicos y nutricionales de Holloway. Su planificación financiera se ha simplificado. Se fundó una empresa y Holloway, el luchador, recibió un salario para promover ahorros e inversiones. La idea era eliminar las distracciones de la vida cotidiana de Holloway y dejar que se concentrara exclusivamente en el entrenamiento y la lucha. Daggett sería el gerente general y Holloway podría inclinarse ante el jugador estrella.

Cuando Holloway se mude a UFC 251 en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, el sábado, donde intentará recuperar el título de peso pluma de Alexander Volkanovski, la vida de Holloway fuera del octágono es drásticamente diferente a la de hace 18 meses. Daggett, un investigador de comportamiento y ex colega de innovación que sirvió en la Casa Blanca bajo el ex presidente Barack Obama, ha dirigido una de las infraestructuras más singulares para equipos de combate en todas las artes marciales mixtas.

«Solía ​​ser el CEO, el CFO, el corredor», dijo Holloway, de 28 años. «Como quieras llamarlo un papel en la franquicia, fui yo. Y el jugador. Ahora soy solo el jugador. No me quitan nada. No me han degradado de ninguna manera. Solo puedo concentrarme en eso ahora». Concéntrate en pelear.

«»[Daggett is] Realmente lo corro como una franquicia deportiva. Holloway Inc. está en el negocio y está en auge incluso en esta pandemia. «


ERA UN El incidente del 4 de julio de 2018, tres días antes de que Holloway supusiera defender su título de peso pluma contra Brian Ortega, llevó a Holloway a revisar su carrera nuevamente. Él y su equipo, incluido el entonces gerente Brian Butler, y Daggett, el asesor, estaban sentados en una habitación de hotel de Park MGM en Las Vegas después de haber terminado la capacitación abierta. Holloway estaba a solo unos minutos de una entrevista satelital con Michael Bisping y los otros moderadores de «UFC Tonight» en FS1.

Pero algo estaba mal y su equipo lo sabía. Holloway se había registrado en la sala de emergencias dos días antes. Su discurso había terminado; sus rasgos eran casi flojos. Los síntomas similares a los de una conmoción cerebral fueron la mejor descripción que el equipo pudo encontrar, aunque los médicos lo descartaron.

El equipo de Holloway acordó que querían que se retirara de la pelea con Ortega. Holloway retrocedió con fuerza. Las cosas se pusieron calientes y emocionales mientras Holloway se preparaba para la entrevista.

«Él dijo: ‘Espero que conduzcas conmigo hasta que las ruedas caigan'», dijo Daggett sobre Holloway. «Nuestra respuesta fue realmente: ‘No, nuestra responsabilidad es no viajar contigo hasta que las ruedas se caigan; asegúrate de que nunca lo hagan'».

Holloway realizó la entrevista con «UFC Tonight» y el mundo de MMA vio lo que su equipo vio. Bisping incluso lo llamó en la entrevista y le preguntó a Holloway si acababa de levantarse de la cama y si estaba cansado.

El clip se volvió viral. Los fanáticos, amigos y colegas de UFC expresaron preocupación, y Holloway finalmente cedió. Regresó a la sala de emergencias nuevamente y UFC 226 sacó la pelea por el título.

La reunión del equipo en la que se le pidió a Holloway que detuviera la pelea fue un punto de inflexión. El luchador sintió que algo tenía que cambiar, especialmente desde un punto de vista médico y nutricional.

«Recuerdo cada palabra de cada entrenador», dijo Holloway. «Recuerdo a todos los que estaban en la habitación. Creo que incluso recuerdo los pantalones cortos que llevaba puestos. Así de profunda es mi memoria.

«Es algo que me llamó la atención. Tenía esta idea de lealtad … Estas madres fueron más leales a mí que a mí misma. En realidad, fueron muy leales a lo que dijeron».

El entrenador de jiu-jitsu brasileño de Holloway, Rylan Lizares, dijo que investigó ese día lo que sucedió cuando los atletas de UFC abandonaron las peleas de alto perfil durante la semana de la pelea. Su mejor ejemplo fue cuando Amanda Nunes se retiró de UFC 213 en 2017 después de no sentirse bien el día de la pelea. La presidenta de UFC, Dana White, dijo que no obtendría otro gran evento y los fanáticos la devastaron.

«Fue asesinada por eso», dijo Lizares. «Este es el único tipo de ejemplo que tuvimos. Así que solo estábamos en esta pesadilla. No puedes simplemente retirarte de tales luchas».

Lo peor fue Holloway y el equipo aún no sabía lo que estaba pasando. Los médicos habían concluido que no se trataba de una conmoción cerebral o pérdida de peso. El equipo dijo que no descubrieron qué era hasta semanas después. Creen que fue algo que Holloway recogió y que estaba «disponible comercialmente», dijo Daggett, aunque no proporcionó ningún detalle adicional.

«Digamos que fue a la batalla en estas circunstancias y ganó», dijo Daggett. «No significa nada. Podría haberse derrumbado y morir después de la pelea. Ese fue realmente el riesgo para nosotros porque no sabíamos qué le pasaba».

Daggett Holloways fue amigo y asesor en el camino hacia 2019. Era conocido como el «Hombre de la Magdalena» por entregar los postres favoritos de Holloway después de las peleas. A principios de 2019, Daggett se convirtió en gerente de Holloways. El equipo de Holloway no dio las razones del cambio.


DAGGETT, 38, ERA reacio cuando Holloway se le acercó por primera vez para convertirse en su manager. No tenía experiencia con MMA y ganó más dinero con su negocio de consultoría de comportamiento, Paid Lunch.

Daggett, quien era amigo de la esposa de Lizares, Tiffany, conoció a Holloway en 2013. A medida que la amistad se acercaba, Daggett se llevó a Holloway con él para conocer a algunos de sus clientes. Esa lista incluía a Google y un multimillonario hawaiano, «una de las personas más poderosas de Hawai», dijo Holloway, aunque no reveló el nombre.

«Vi cómo se movía y qué hacía», dijo Holloway sobre Daggett. «Pensé hombre, realmente podría beneficiarme de eso».

Daggett era nuevo en MMA, pero sabía cómo era una operación deportiva exitosa. Entonces recurrió a Webster, que también es de Hawái, y se había encontrado con Holloway y Daggett en diciembre de 2016 mientras se preparaba para la Semana de Batalla antes de que Holloway derrotara a Anthony Pettis en el Scotiabank Arena en Toronto.

Daggett quería ver si podía aplicar las mejores prácticas de un exitoso equipo deportivo profesional, los Raptors estaban en camino a su primer título de la NBA, en la carrera de un luchador sénior de UFC.

«¿Cómo se construye el equipo gerencial, el equipo de desempeño y el equipo comercial adecuados en torno a Max?» Webster dijo. «Tiene sentido para mí. Tenemos 15 jugadores en un equipo. Max es un jugador. Pero todo lo que hacemos es apoyar, alentar, motivar y crear el mejor equipo de 15 hombres … ¿Cómo apuesta? Creo que si retrocede desde ese punto de vista, es muy similar.

«Daggett no quería que yo fuera otra estadística, uno de esos tipos irá [hard] y luego ir a la quiebra. Queremos tener 30 en un ESPN 30 algún día, pero no por la razón equivocada. »

Max Holloway a través de su manager Christopher Daggett

«»[The players are] Élite en lo que hacen, no es diferente de lo que hacemos con Kyle Lowry o alguien. Vamos a posicionarlos para que no tengan distracciones. De lo único que tienen que preocuparse es de jugar baloncesto, liderar a su equipo, recuperarse mejor y cuidarse a sí mismos. «

Daggett asistió a la reunión de Lizares en Toronto en enero de 2019. El sorprendente entrenador de Holloway, Ivan Flores; Entrenador de fuerza y ​​condición Darin Yap; y el principal compañero de entrenamiento Michael Nakagawa. Trajeron de vuelta las ideas que habían reunido de los Raptors y querían incluir algunas de ellas en la carrera y la vida de Holloway.

Pero Holloway dudó.

«Al principio tenía mis dudas, como todos los demás», dijo Holloway. «Nadie más [in MMA] lo hace. Te puedo decir ahora. Soy un fanático Soy un luchador Le dije: ‘Hombre, no necesitamos eso’. «

Lo más difícil para Holloway era convertirse en su propia empresa y obtener un salario. Holloway ahora recibe un depósito directo en su cuenta corriente cada dos semanas. El dinero proviene de sus carteras, avales e inversiones. El resto de sus ingresos fluye a cuentas de ahorro, jubilación e inversión.

Cuando hubo superado la sensación de no controlar su propio dinero, Holloway vio el panorama general.

«Daggett no quería que yo fuera otra estadística, uno de esos tipos irá [hard] y luego ir a la quiebra «, dijo Holloway». Queremos tener 30 en un ESPN 30 algún día, pero no por la razón equivocada. «

Una de las primeras cosas que hizo Daggett fue verificar los datos financieros de Holloway para asegurarse de que no hubiera «minas terrestres». Holloway dijo que solo unos meses después, el estado de Hawai había llevado a cabo una investigación de sus finanzas y que ya tenía la información a la mano.

«Pensé que era un momento perfecto, ¿qué? Este tipo entró en el momento adecuado», dijo Holloway. «Hicimos todo bien; lo arreglamos todo. Es tan bueno, hombre.

«No se siente bien pagar impuestos. Pero al final del día, es mucho más fácil no tener que preocuparse».

Daggett, que una vez trabajó para el Servicio de Impuestos Internos, dijo que todas las cuentas están a nombre de Holloway y que Holloway tiene un veto sobre todo. Daggett ha configurado Holloway para que el estado de resultados de Holloway Inc. se pueda ver en tiempo real en su teléfono.

También hubo algunos cambios en el lado de la marca. Holloway ya no está con Monster Energy y Anheuser-Busch Hawaii. Si bien el equipo no comenta específicamente sobre otros contratos publicitarios actuales o futuros, Holloway ha celebrado un contrato único con la empresa de aseo masculino Manscaped, en el que Holloway y su equipo aportan ideas creativas para las campañas. Se espera que Manscaped filme un comercial con Holloway a finales de este verano, dijo Daggett.

Daggett también reformuló el equipo de salud y nutrición de Holloway. Holloway tiene un nuevo médico de familia. Y se creó un grupo digital para que el médico de Holloway, todos los especialistas del luchador y su terapeuta deportivo pudieran comunicarse entre sí, así como con los entrenadores de artes marciales de Holloway y su entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento. El entrenador de nutrición de Holloway es ahora Jennifer Sygo, que trabaja para la Clínica Raptors y Cleveland.

Lizares dijo que lo más importante de la reunión de los Raptors fue cuán proactivo fue el equipo y no reaccionó ante los jugadores. El equipo de Holloway implementó algunos de estos aspectos, con entrenadores, médicos, nutricionistas y socios de preparación de comidas que ingresaron datos después de ver datos e informes de laboratorio y recibir información del propio Holloway.

«»[The Raptors] Casi pueden predecir cuándo se lesionarán sus atletas «, dijo Lizares». Si solo usan datos y ciertas tecnologías portátiles, saben si su atleta se encuentra en un semáforo verde o amarillo. A veces se paran en un semáforo en rojo y dicen: «Está bien, necesitas descansar esta semana» antes de que ocurra algo dramático.

«Si ve eso en la práctica, observe el MMA y la cantidad de lesiones y vea si hay una mejor manera de hacerlo».

Holloway comenzó a entrenar en Lizares en 2011 e hizo su debut en UFC después de cuatro peleas profesionales a la edad de 20 años. Ocho años después, Holloway es considerado uno de los mejores luchadores de peso pluma de la historia. Estar abierto al cambio, incluso cuando está en el nivel más alto del UFC, muestra crecimiento, dijo Lizares.

Y Holloway quiere más.

Hay una cita de Kobe Bryant que no solo quieres recordar el baloncesto que Holloway se tomó muy en serio. No está seguro de qué hacer cuando termine su carrera como luchador; trabajar en su transmisión de YouTube ha sido un pasatiempo últimamente, pero no se conformará con ser un gran luchador de MMA también ser. Holloway quiere transferir su apodo «Selig» a otros medios con el objetivo final de «dejar el mundo como un lugar mejor que cuando estás aquí».

«Es genial y todo se llama CABRA, como sea», dijo Holloway. «Ser conocido como uno de los mejores luchadores del mundo. Pero eso no es todo. Nunca fue mi plan. Siempre quise ser el mejor luchador del mundo, no me malinterpreten. Pero mi plan siempre fue más grande que eso».


WEBSTER VISITÓ HOLLOWAY’S TKO ganó en la tercera ronda contra Pettis en diciembre de 2016 y los dos se mantuvieron en contacto. Envían mensajes de texto regularmente, y Webster vuela a las peleas de Holloway siempre que sea posible, incluido UFC 245 en diciembre cuando Holloway perdió el cinturón ante Volkanovski. Holloway se ha convertido en un importante defensor de los Raptors y viceversa.

«He estado en el Blessed Express desde entonces», dijo Webster. «Cuando vienes de Hawai, es casi como la credibilidad y el respeto instantáneos. Entonces, si este niño está donde está y es de Waianae, es de Hawai, automáticamente es una inmensa cantidad de respeto por lo que es y lo que hizo «.

Antes de que Webster fuera contratado por los Raptors en 2013, trabajó para la NBA en roles relacionados con la negociación colectiva, los topes salariales y la planificación de impuestos de lujo. Era un hombre de números, no un hombre de baloncesto. De esta manera Webster se ve un poco de sí mismo en Daggett.

«Soy un extraño», dijo Webster. «Tengo mucho respeto por eso.

«En el [Daggett’s] Edad, para tener la visión de ver que había el mejor futuro para Max y el equipo, obviamente dice mucho sobre quién es y cómo se esfuerza y ​​cómo está dispuesto a correr riesgos. «

Cuando Daggett aceptó ser el gerente de Holloway, ambos sabían que algo se aprendería en el lugar de trabajo y que no se producirían cambios notables de inmediato. Holloway confiaba en Daggett. Lizares dijo que el equipo tenía «el máximo nivel de confianza» entre ellos.

La carrera de Holloway como luchador no se ralentizó, aunque los resultados del octágono han sido variados desde la mudanza. Llegó al peso ligero y cayó sobre Dustin Poirier en una pelea preliminar por el título en UFC 236 el 13 de abril de 2019. El 27 de julio de 2019, giró y retuvo su título de peso pluma contra Edgar en UFC 240. Un año notable terminó con la derrota de Holloway en Volkanovski el 14 de diciembre.

Con una victoria contra Ortega en UFC 231 el 8 de diciembre de 2018, Holloway luchó cuatro veces en peleas por el título en 12 meses.

«Me siento bien», dijo Holloway. «A veces tienes que confiar en el proceso. No ves estos cambios de la noche a la mañana».

«Por supuesto que tuvimos nuestros altibajos. Tuvimos que hacer algunas cosas difíciles. Al final del día las cosas cambiarán. Soy uno de esos tipos, no te preocupes. Cambiará. Soy un tipo medio lleno». «

El siguiente es Abu Dhabi y la revancha de Volkanovski en Fight Island, una oportunidad para recuperar el oro ligero como una pluma que Holloway ha mantenido desde 2016 como campeón interino o unificado.

Webster dijo que él y sus amigos bromearon diciendo que sería divertido viajar al Medio Oriente para la lucha personal de Holloway. Pero, por supuesto, él y los Raptors estarán en Orlando, Florida, preparándose para reiniciar la temporada acortada de la NBA. Eso no significa que no estén mirando.

«Todos estaremos atrapados en Disney el 11 de julio», dijo Webster. «Pero me aseguraré de que tengamos un gran salón de baile y todos lo estén mirando y animando … Obviamente, todos estaremos sentados frente a un televisor, probablemente físicamente distantes y usando máscaras, pero todos estaremos allí».

Webster y los Raptors no estarán en persona con Holloway, pero su influencia, administrada por Daggett, estará presente.

«No estamos del todo en el nivel de la NBA», dijo Holloway. «Entiendo eso. Pero lo hacemos funcionar. Y eso es algo que respeto. Tomamos lo que necesitábamos [from the Raptors]Tomamos mucha información y estamos bastante cerca.

«Estos son tiempos emocionantes».

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