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Mike Lum fue lo suficientemente bueno como para haber jugado en 15 grandes temporadas. El hecho de que rara vez fuera un titular a tiempo completo tiene una limitación. De 1967 a 1981, Lum estuvo representado generalmente en equipos con calidad de estrellas. Como jardinero y luego como primera base, el zurdo de Honolulu contó con numerosos miembros del Salón de la Fama, maestros de bateo y ganadores de guantes de oro entre sus compañeros de equipo. Antes de que Lum apareciera al final de su carrera en 41 juegos con los Cachorros de Chicago, jugó exclusivamente con los Bravos de Atlanta y los Rojos de Cincinnati.

Lum, un entrenador de hits desde hace mucho tiempo y más recientemente un asistente especial de los Piratas de Pittsburgh, habló por teléfono sobre sus días de juego el mes pasado.

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David Laurila: ¿Cómo describiría su carrera como jugador?

Mike Lum: “Nunca he sido una estrella, pero he ayudado. Casi siempre jugaba desde el banco y pensé que hice un buen trabajo. Cuando era más joven, jugaba mucho en defensa para Rico Carty, que era el jardinero izquierdo, y luego comencé a pellizcar mucho. [Lum had 102 career pinch hits, including 10 home runs]. Estaba orgulloso de estos roles. Sí, es demasiado agradable para jugar todos los días, pero había gente frente a mí que era mucho mejor. Una cosa que aprendí desde el principio es que se necesitan 25 personas para ganar, así que simplemente asumí mi papel. «

Laurila: ¿Alguna vez te has preguntado qué tan diferente habría sido tu carrera si no hubieras estado en equipos con tantos jardineros estelares? Podrías haber tenido mil murciélagos más.

Lum: «No hay duda al respecto. Y mucha gente no sabe que puede ser difícil batear cuando juegas desde el banco y no obtienes bates consistentes. Y después de eso, se convierte en un juego mental. Si miras mis estadísticas, el año en que He tenido más de 500 murciélagos, lo he hecho muy bien [a 119 wRC+ and 16 home runs]. En mi peor año, tuve alrededor de 125 murciélagos. Es duro. Por eso creo que la gente que puede venir del banco como yo puede ser muy valiosa para un equipo. «

Laurila: Mencionaste a Rico Carty. Otros jardineros con los que jugaste en Atlanta fueron Hank Aaron, Felipe Alou, Dusty Baker y Ralph Garr.

Lum: «Y yo también estaba en The Big Red Machine. Pero tampoco puedo quejarme. Eran muy buenos jugadores. Eran grandes jugadores».

Laurila: ¿Con quién jugaste, eso fue realmente bueno, pero no un nombre familiar para la mayoría de los fanáticos más jóvenes?

Lum: “En Cincinnati, Cesar Geronimo. Con Atlanta, Tito Francona. Era un jugador realmente bueno, un buen jugador ofensivo. Este es el padre de Terry Francona. «

Laurila: Carty ganó un título de ponche en Atlanta. ¿Que recuerdas?

Lum: «Era un jugador defensivo brutal, por eso siempre aparecía. En esos días siempre llamaban caddie de alguien. Yo era el caddie de Rico. Al final del juego, cuando estábamos arriba, entré y jugué a la defensiva. Pero él pudo de inmediato No sé sus números, pero era difícil de superar. No como hoy, cuando está bien tachar. Ese es el problema que tengo con el juego de hoy. El arte del juego se ha ido. Este es un juego de habilidad, también es un juego difícil, pero parece que se ha ido … estar listo para golpear 140-150 veces no es bueno para mí, simplemente no es bueno. «

Laurila: El juego definitivamente ha cambiado desde que jugaste …

Lum: «Definitivamente lo ha hecho. ¿Qué buscas en un jugador? Idealmente, quieres a alguien que se esfuerce por el poder, salga y alcance un promedio alto. Estas son las tres cosas más importantes que debes buscar en un jugador porque así es como obtienes números Estábamos buscando eso en mis días «.

Laurila: Los jugadores que pueden hacer todas estas tres cosas son estrellas …

Lum: “Sí, estas son las estrellas. Pero ahora, si bate .240 con 40 jonrones, está bien. No lo sé. Es muy difícil para mí ver béisbol hoy. «

Laurila: Un tipo con el que jugaste y que anotó un promedio alto pero que no corrió mucho ni luchó por el poder fue Ralph Garr. También ha ganado un título de ponche. «

Lum: “Realmente podía poner el bate en la pelota. Y él también podía correr.

Laurila: ¿Con qué jugador fuiste mejor?

Lum: «Esa es una pregunta difícil. He jugado con algunos grandes. Creo que Hank Aaron debería ser el número uno. Pero estaban Johnny Bench, Joe Morgan … son grandes jugadores. Son miembros del Salón de la Fama.

“Sabes, interpretar la cosa con estos tipos… lo que se destaca es el tipo de carácter e integridad que tenían. Si miras a un jugador y ves cómo se comporta, todos lo han hecho. Me impresionó cómo estaban con sus compañeros. «

Laurila: ¿Cómo fue ir a un clubhouse de Grandes Ligas por primera vez?

Lum: “Creo que la experiencia más memorable que tuve fue Hank Aaron. No sé cómo decir esto, pero soy el tipo que no mira los nombres. No veía a mis compañeros de equipo como «jugadores de béisbol» per se. Solo eran buenos chicos que podían jugar bien. No pensé. «Oh wow.» Hank Aaron fue la excepción. Él fue el único que me hizo sentir así. «

Laurila: Una vez le pellizcaste a Aaron.

Lum: «Lo hice. Quiero decir que jugamos contra San Diego en Atlanta y teníamos una ventaja de 10 carreras. Básicamente se sacó del juego. Me dijo:» ¿Quieres batear por mí? » : «Seguro.» Así que fui con las bases llenas contra Al Jackson en el plato. Pellizqué a Hank Aaron por la izquierda «.

Laurila: Y tienes un hit de base.

Lum: «Sí, pegué un doble».

Laurila: ¿Cuál fue el punto culminante de su carrera? ¿No desde una perspectiva de equipo, sino un logro personal?

Lum: «Probablemente el día que hice tres jonrones en un juego [on July 3, 1970]. Fue el primer partido con doble cabezazo, aunque no recuerdo contra quién jugamos. Pudo haber sido San Diego. «

Laurila: ¿Fue ese uno de esos días en que el béisbol parecía una pelota de playa? «

Lum: «Oh, sí. Y como entrenador de golpes, quería que fueras al plato con la mente muerta. No se trata de mecánica. No se trata del ángulo inicial. No se trata de la velocidad de salida. Así es como atacas al lanzador con la mente despejada». pero también con un plan «.

Laurila: Uno de tus compañeros de equipo en la liga menor fue Walt Hriniak, quien más tarde se convirtió en un famoso entrenador de pop.

Lum: “Sí, Walt y yo jugamos juntos. De hecho, trabajé para él con los White Sox. Me contrató como coordinadora de loft. Estuve allí durante 16 años como coordinadora de loft. «

Laurila: Creo que Hriniak y Charlie Lau tenían filosofías sorprendentes similares.

Lum: «Charlie fue el mentor de Walt. ¿Qué enseñaron? Eso es lo que pasa: la gente malinterpreta lo que enseñaban en ese entonces. Todo es terminología. Hablaste sobre el cambio de peso, de lo que la gente está hablando ahora. Hablaste de la disciplina de la cabeza, eso Mantente en la pelota. Ahora, si ves a los murciélagos, muchos de ellos vuelan sin la pelota. Increíble. Esta es probablemente una de las razones por las que tienes tantos strikes. Otra cosa de la que hablaron fue de golpear a través de la pelota. Estamos hablando de eso ahora.

“Piense en una cosa: el béisbol es béisbol. Es solo que las palabras que la gente usa cambian. Golpea a través de la pelota. Permanezca en la zona más tiempo. Hablaron de eso. Esa fue la lección de Charlie y Walt. Mantente equilibrado. Estamos hablando de eso hoy. ¿Piensas, y quién eres? – quienquiera – que inventaron algo nuevo. Acaba de agregar métricas para medir lo que está haciendo. «

Laurila: Volviendo a su carrera como jugador, ¿cómo se sintió cuando pasó de los Bravos a los Rojos? [in December 1975]?

Lum: «¿Cómo te sentirías? Acababan de ganar la Serie Mundial, así que estaba muy emocionado. Me cambiaron directamente por Darrel Chaney, el campo corto. Los Rojos buscaban jugadores desde la banca. Bob Bailey era diestro y yo zurdo, así que los cambió por nosotros para fortalecer el banco «.

Laurila: Recuerdo a Bailey como un bateador de poder al que no le fue bien.

Lum: “Sí, fue lento. Tengo una buena historia para ti si quieres escucharla.

Laurila: Naturalmente.

Lum: “Estábamos en Los Ángeles, era un juego diurno y Tom Seaver nos estaba promocionando. Bailey jugó en el jardín izquierdo. Una pelota golpeó la pared y se estiró. La pelota golpeó el guante de Bailey y pasó por encima de la cerca para el jonrón. Cuando regresamos al dugout, Seaver miró a Bailey y dijo: «Oye, si fuera un sándwich, lo habrías cogido». Bailey era un poco torpe y, oh hombre, ese banco estaba rugiendo.

Laurila: ¿Qué dijo Bailey en respuesta?

Lum: «No lo recuerdo, pero ¿sabes qué? Todo era una broma. Estoy bastante seguro de que no se enojó. Muchos años después se conocieron en Cincinnati, trajeron al equipo 76 de regreso, y le dije a este Historia delante de todos. Bailey dijo: «Vamos, no cuentes esta historia». Pero lo hice.

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