Hace diez días, cuando la Major League Baseball y la MLB Players Association continuaron regateando sobre las finanzas en discusiones sobre el regreso al juego, un funcionario dijo que todo se sentía como «Juego de Tronos». Todas estas luchas por dinero y poder cuando la amenaza real para la temporada MLB 2020, la amenaza existencial, surgió en otros lugares.

«Los ‘White Walker’ de COVID son reales», dijo.

Menos de una semana antes de que los jugadores se presenten en los campos de entrenamiento en anticipación de una temporada que comienza el 23 o 24 de julio, el béisbol lucha con la dificultad de jugar una temporada en medio de una pandemia mundial. Llamar a la tarea desalentadora no lo hace servicio. La propagación del virus corona, el aumento de casos en las últimas semanas, los viajes de una ciudad a otra por equipos y la falta de reglas que restrinjan explícitamente el movimiento de jugadores y personal fuera del campo, conducen a una dura verdad sobre la reanudación del Juego:

Habrá casos COVID-19 en toda la MLB.

El PGA Tour muestra de la manera más difícil que la ubicuidad del virus permanece invicta incluso en el deporte más socialmente distante. Es una realidad con la que MLB y los jugadores están listos para vivir, hasta que no lo estén. El manual de operaciones de 101 páginas 2020 de las partes no cubre exactamente cómo funcionaría una temporada en caso de un brote de coronavirus dentro de un equipo.

Si bien los procesos para manejar casos positivos individuales son diligentes y cada equipo los refuerza más específicamente, el lenguaje es general y vago con respecto a las medidas que el deporte tomaría con una avalancha de casos.

Las respuestas a estas hipótesis llegarían en este momento. Es importante entender que el béisbol no existe en el vacío. La reapertura del deporte agregará decenas de miles de interacciones todos los días, cada una de las cuales conlleva cierto grado de peligro. El riesgo para los jugadores individuales es mínimo debido a su edad y salud general, pero sigue siendo muy real. El riesgo para los empleados de más edad (gerentes, capacitadores, personal de capacitación) es mucho más notable. El riesgo para el deporte es literalmente inconmensurable.

Hay innumerables preguntas sobre cómo el béisbol sobrevivirá en los próximos cuatro meses, o si puede sobrevivir. Aquí hay 20 de los más relevantes:

¿Cuántos jugadores serán positivos para la detección de admisión la próxima semana antes de que abran los campos de entrenamiento?

El personal de la liga, los oficiales del equipo y los jugadores se están preparando para una avalancha de resultados positivos, tanto en la prueba de PCR (reacción en cadena de la polimerasa), que determina si una persona padece actualmente COVID-19, como en la prueba de anticuerpos, que identifica infecciones previas.

Se espera que casi 1.800 jugadores se presenten en los campamentos. Un gran número vive en Arizona, Florida, Texas y California, los cuatro estados más recientes. Otros vuelan desde países de todo el mundo. Pensar que el béisbol es de alguna manera inmune, que se ha demostrado que es diferente de la población general, sería ingenuo.

En el examen, los jugadores enviarán saliva para la prueba de PCR y sangre para la prueba de anticuerpos. Los jugadores COVID-positivos podrían contar 25, 50, 100, más. Los que dan positivo a través de la prueba de PCR se aíslan de inmediato hasta que toman ciertas medidas:

  • Dos pruebas COVID-19 negativas con al menos 24 horas de diferencia

  • Sin fiebre (sin medicamentos antipiréticos) y sin síntomas respiratorios según lo juzgue un médico o equipo médico durante al menos 72 horas

  • El médico del equipo y un comité conjunto formado por dos médicos y un representante no médico de MLB y MLBPA creen que la persona no presenta ningún riesgo de propagar una infección.

Hay otras posibles deficiencias. Las personas deben cumplir con los requisitos locales de salud. Los médicos del equipo pueden solicitar un examen del corazón. Se realiza el seguimiento de contactos para la persona positiva. Los que estaban en su presencia deben aislarse hasta que se devuelva un resultado negativo de una prueba COVID. Se someten a pruebas de temperatura con mayor frecuencia durante 10 días y solo pueden regresar si son asintomáticos.

Eso es mucho.

Es solo el principio. Y tiene que ser cuando se juega béisbol en 2020.

Entonces, ¿por qué jugar?

No es una pregunta irrazonable. La respuesta es que los jugadores dicen que quieren, los propietarios dicen que quieren, los funcionarios federales quieren que lo hagan y los funcionarios de salud locales tienen que decir que no pueden. Había un binario muy simple: temporada o no temporada. El béisbol eligió la temporada.

Todos los involucrados reconocen que el béisbol en 2020, el deporte en 2020, es un castillo de naipes. Todo lo que se necesita es una comunidad para amenazar a toda la empresa. Sí, MLB puede posponer los juegos. Supongamos que un gobernador bloquea un estado. Un equipo que se supone que es el anfitrión de los juegos teóricamente podría mudarse a un lugar seguro. Pero, ¿y si eso le sucede a dos equipos? O tres? O cinco? En algún momento, la rotación podría ser demasiado abrumadora para continuar.

Como lo expresó un gerente: «El béisbol que enferma a las personas no es el béisbol».

¿Entonces eso podría ir completamente de lado?

Oh absolutamente Y si ocurre el escenario anterior, el acuerdo entre los jugadores y los propietarios en marzo otorga al Comisionado Rob Manfred poderes de gran alcance para acortar la temporada.

El martes, cuando la liga y el sindicato completaron el protocolo de salud y seguridad, hubo una ligera pérdida de discurso con respecto a la capacidad de Manfred para controlar una temporada. El acuerdo de marzo ya se refería al «derecho de Manfred a suspender o cancelar juegos». El lenguaje en cuestión decía, según una copia recibida de ESPN, que Manfred puede hacer esto si «el número de jugadores que no están disponibles para proporcionar servicios debido a COVID-19 es tan grande que la integridad competitiva de la temporada se ve socavada «.

La redacción general ofrece a Manfred una amplia gama, lo cual tiene sentido porque, como Comisionado, él ya aplica la cláusula sobre el bienestar del béisbol. Los jugadores, que se habían vuelto escépticos después de meses de negociación, se mostraron reacios a poner fin a la capacidad unilateral de Manfred de cancelar una temporada si eso pondría fin de inmediato a su capacidad de recibir un pago. Finalmente, los jugadores estuvieron de acuerdo y allanaron el camino para el regreso de la temporada.

Notable: MLB organiza campamentos de entrenamiento en los talones de siete jugadores de los Filis de Filadelfia y cinco empleados que dieron positivo por COVID-19. Los equipos han reconocido públicamente al menos una docena de otros casos positivos. Por lo menos, establece una línea de base para ilustrar lo que la liga aceptará.

Entonces, ¿qué significa socavar la integridad competitiva?

La respuesta puede recaer primero en los equipos. El manual de operaciones representa una parte importante de la responsabilidad de las organizaciones: equipar sus estadios para cumplir con los mandatos de distancia social, determinar la logística para pruebas positivas en el hogar y sobre la marcha, organizar viajes que cumplan con las estrictas reglas y posiblemente la mayoría de las reglas. Haga un juicio sobre cuándo se viola este concepto nebuloso de integridad competitiva.

«No nos enteramos», dijo un gerente general esta semana, y no está solo. ¿Tiene un equipo que tiene tres pruebas positivas pero todos los lanzadores comienzan, socavan la integridad competitiva e intentan cerrar la empresa? Probablemente no. Pero, ¿qué pasa si sus pruebas de admisión son positivas y tienen que poner en cuarentena las primeras dos semanas del campo de entrenamiento y no están listas para las primeras dos semanas de una temporada que solo dura nueve años?

O tal vez hay más positivos. ¿Cinco? ¿Siete? ¿Diez? ¿Cinco positivos y otros 10 expuestos y deben ser puestos en cuarentena? ¿Cuántos son demasiados?

No se especifica ningún número en las instrucciones de funcionamiento. La clave de seguridad del sistema se basa en el juicio. Esto asusta a muchas personas, no solo a los jugadores, que temen que jugar conlleve un riesgo moral. ¿MLB, después de tanto tiempo y esfuerzo evitará cerrar, actuar con decisión? ¿Se verán obligados a apostar los propietarios, que temen el daño que harán a sus negocios a corto y largo plazo? ¿Los jugadores en riesgo obtendrán el mismo voto sobre este asunto?

Aún más detallado: ¿qué pasa si hay varias pruebas positivas … pero solo uno de los casos es sintomático? El examen de ingreso podría proporcionar una respuesta general a esta pregunta, con la mayoría de los resultados positivos probablemente asintomáticos.

¿Qué pasa cuando alguien es hospitalizado?

El manual de operación tampoco responde eso. Una cosa es tener jugadores asintomáticos, o incluso aquellos con síntomas parecidos a la gripe. La hospitalización es una situación muy diferente, y la respuesta de la liga a este escenario hipotético, dijo un jugador, puede no ser consistente.

«Si se trata de un tipo de utilidad que nadie conoce, ¿eso terminará la temporada? Probablemente no», dijo. «¿Si es Mike Trout o alguien importante en los Yankees? Podría ser».

La mayoría de los equipos se reúnen en los estadios para el campamento de entrenamiento en casa. Viajará regularmente en menos de un mes. ¿Es esa la mejor manera de hacerlo?

No hay buen camino. Esta es la vida con una enfermedad altamente transmisible en una nación que ha fallado la respuesta y no puede hacer lo que casi todos los demás países del mundo tienen. Incluso si MLB y los jugadores son perfectos, esto puede no ser suficiente. Y no serán perfectos.

Solo piense: los otros dos planes con la mayor atracción que MLB estaba considerando eran una burbuja con 30 equipos en Arizona o el uso de ciudades centrales en Arizona, Texas y Florida. Cualquier opción ahora se vería catastrófica. El virus corona hace que la planificación sea casi imposible, lo que hace que la preparación y la flexibilidad sean aún más importantes.

Y esto se debe explícitamente a Rob Robfred. Esta es su mayor prueba de liderazgo. Ha demostrado ser un negociador inteligente y ha ganado miles de millones de dólares para los propietarios. Dominar los elementos del trabajo disponibles al público ha resultado ser más difícil. La confusión en la que el trofeo de la Serie Mundial se llama «pieza de metal», la fealdad de las negociaciones económicas: Manfred ha encontrado un saco de boxeo práctico para los fanáticos.

Es muy diferente. Requiere claridad moral y conciencia, siendo esto último particularmente raro cuando nadie puede predecir a dónde irá el coronavirus a continuación. Lo que ningún líder quiere es ser la persona que reaccionó demasiado tarde. Con el control sobre la temporada y la capacidad de reprogramar los juegos, Manfred no tiene que ser tímido para actuar rápidamente cuando sea necesario.

¿Alguien puede dejar el deporte?

Gobiernos Confederación, estados, municipios. Políticos y funcionarios de salud. California solo requiere un pedido a nivel nacional. ¿Qué tan rápido se pueden mover cinco equipos a otras ubicaciones? ¿Las divisiones occidentales solo juegan menos juegos que el resto de la liga? ¿O es demasiado para el juego y un comienzo para un cierre?

La idea de un estado que regula la temporada no es descabellada. El plan de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut para poner en cuarentena a los viajeros de las zonas críticas podría haber puesto en peligro los juegos de los Yankees y los Mets contra Tampa Bay y Miami. Andrew Cuomo, gobernador de Nueva York, la liberó.

Otros países podrían tomar pedidos similares. Y si lo hace, el béisbol puede no estar protegido.

¿Cómo intenta el béisbol evitar que se propague COVID-19?

Pruebas de temperatura, pruebas y distanciamiento. Los jugadores miden sus temperaturas dos veces al día antes de ingresar al estadio con un termómetro digital personal, donde se les revisa nuevamente. Si la temperatura de un jugador es de 100.4 grados Fahrenheit o más, se prueban. Los jugadores y el cuerpo técnico se evalúan cada dos días. Y luego están las medidas de distancia social que están reforzadas por todo, desde casilleros a una distancia de 6 pies hasta jugadores inactivos sentados en las gradas, hasta reglas estrictas para entrar y salir.

¿Funcionará?

Uhhhhhhhh Podria. Hay algunos optimistas en el béisbol. Hay algunos pesimistas en el béisbol. En realidad se siente mucho como el país.

Los optimistas creen que el protocolo es fuerte, la determinación de jugar es motivadora y que la liga y los equipos pasan las pruebas positivas y pueden continuar jugando. Los pesimistas temen que los grupos se reúnan, viajen, que los que no sean evaluados con tanta frecuencia como jugadores o entrenadores estén presentes, y que el mal momento para el regreso del béisbol coincida con el creciente número de casos.

¿Quién puede mejorar la probabilidad de éxito?

Los jugadores. El protocolo está dirigido a «Personas cubiertas»: todas las personas que van y vienen del estadio todos los días. Sin embargo, las palabras en el protocolo están dirigidas a personas jóvenes, ricas y no consistentes: «MLB no restringirá oficialmente las actividades de las personas aseguradas cuando no estén en las instalaciones del club, pero esperará que las personas aseguradas en cada club se aseguren de que lo hagan». » que todos actúan de manera responsable. Los actos negligentes de una persona ponen en peligro a todo el equipo (y a sus familias), y el asegurado en cada club debe acordar su propio código de conducta fuera del campo para ellos y los miembros de su familia para minimizar el riesgo para los demás. «

Esta última parte es particularmente cierta. Varios jugadores experimentados le han dicho a ESPN que planean realizar reuniones de equipo directas y rigurosas a su llegada al campo de entrenamiento. Todos tenían una versión del mismo mensaje: esto solo funciona si hacemos todo lo posible para evitar COVID. Nuestra salud depende de ello. La salud de nuestras familias depende de ello. Nuestros cheques de pago dependen de ello. Nuestro sustento depende de ello. Y nuestra capacidad de ganar un campeonato depende de ello. Especialmente en una temporada con 60 juegos, el equipo que se mantenga saludable será el equipo que gane. Entonces no seas egoísta. No hay clubes. No hay barras llenas. Ninguna ganancia a corto plazo vale la pena poner en peligro lo que este equipo puede hacer.

Puedes hacerlo

Has reciclado este GIF.

Lo sé. Es solo apropiado. ¿Estás diciendo que practicarán 900 jugadores con un equipo activo y un total de 1,800 autodisciplina monástica? Esto es … ¿deseo? ¿Ingenuo? ¿Divertidísimo? ¿Todo lo anterior? Eso es correcto.

Y esto es solo por salir. Los responsables también se ocuparán del comportamiento en el estadio. Los hábitos de los jugadores suelen estar profundamente arraigados, y sin embargo, el protocolo, aunque ridículo en algunos lugares, es lo suficientemente consciente como para proporcionar una buena hoja de ruta para circular con seguridad COVID. En cuanto a las conversaciones de ventas, no está mal.

Lo peor es que, aunque es probable que una buena parte de los jugadores sigan los pasos correctos, solo se requiere uno que no lo haga. Un chico que sale, se sienta demasiado cerca de los demás, siente cosquillas en la garganta de un avión e intenta suprimir la tos. El béisbol, en los deportes, nunca se trata solo de la cantidad de casos, hospitalizaciones y tasas de mortalidad. El elemento óptico existente es potente y entrena una lupa en pequeños puntos calientes. La única industria comparable a los deportes en términos de noticias que generan pruebas positivas de coronavirus es la política.

¿Qué sucede si un jugador da positivo en la calle?

Si se puede llegar a la casa en coche, él puede conducir hasta allí. Si no … probablemente esté atrapado en una ciudad callejera durante al menos una semana o dos.

La comunicación y la colaboración entre los equipos serán primordiales para que el béisbol tenga lugar en 2020. Los jugadores darán positivo en la calle, y si lo hacen, el equipo de la calle querrá consultar al equipo local para encontrar un alojamiento adecuado, ya sea un hotel, un apartamento o cualquier otra cosa. Además, el equipo, cuyos jugadores dieron positivo, se asegura de que un empleado se quede con ellos en la ciudad para garantizar su bienestar y recuperación. Los equipos ya lo harán en casos de conmoción cerebral.

¿Pueden los jugadores cancelar por completo la temporada?

Absolutamente. Algunos ya lo están planeando. Como la fecha del informe del campo de entrenamiento ya está llena para el lanzador y el receptor y los grupos de 60 jugadores el miércoles, debería llegar un mensaje en los próximos días.

Esos casos de alto riesgo, con una afección existente que los hace más susceptibles a COVID, pueden hacerlo y retener su salario y servicio. Aquellos que no están en alto riesgo pero tienen una mujer embarazada (incluidos Mike Trout, Bryce Harper, Gerrit Cole y Zack Wheeler) o un miembro de la familia inmunodeficiente pueden sentarse como cualquier otro jugador, pero no se les paga o no reciben ningún servicio.

Notable: si la temporada se cancela durante el campamento de entrenamiento, los jugadores obtienen su tiempo de servicio completo del año pasado, incluso si lo han cancelado, porque el acuerdo de marzo distingue esto. Cuando la temporada comienza y termina … esa es otra historia.

¿Qué son los grupos de jugadores de 60 hombres?

Rápido: de ahora en adelante, al menos para las próximas preguntas, trabajemos como si la temporada continuara, solo porque las reservas sobre todos los otros párrafos simplemente no encajan muy bien.

Entonces las piscinas. Como no hay béisbol en las ligas menores este año, los equipos de MLB no tienen un sistema de granja para elegir jugadores. Dado que los brotes de coronavirus son posibilidades muy reales, era necesario contar con una lista de trabajo extra profundo. Los equipos pueden invitar hasta 60 jugadores para entrenar.

Los equipos rompen el campamento con 30 jugadores y un equipo adicional de taxis para tres que los acompaña a cada juego. Dos semanas después del comienzo de la temporada, las listas se redujeron a 28, y dos semanas después están en 26 por el resto de la temporada. Mientras tanto, los jugadores restantes del grupo de 60 hombres practicarán, jugarán juegos Intersquad y mucho más. Tener tiempo de inactividad.

«¿Quieres saber a quién hago enfermar por enfermedad?» dijo un agente. «Son todos los niños que no están en las grandes ligas y tienen todo el tiempo libre del mundo y están encerrados en sus hogares porque literalmente no se les paga para jugar».

Esto es lo que dice: según el acuerdo de marzo, MLB otorgó a los jugadores un salario de $ 170 millones. Este dinero se dividió en cuatro categorías. Los jugadores con contratos garantizados recibieron $ 286,500. Aquellos con divisiones de ligas menores en sus acuerdos recibieron $ 60,000, 30,000 o $ 16,500. Los jugadores en el equipo de 40 hombres de su equipo por primera vez, como Cristian Pache, el mejor punto de vista en Atlanta, recibieron el total más bajo.

El contrato de Pache establece una división minoritaria de $ 46,000. Es una temporada ocupada. Se gasta íntegramente en esta temporada parcial No En la lista activa de los Bravos, Pache recibiría alrededor de $ 17,000. Dicho esto, podría pasar los próximos tres meses jugando béisbol (práctica de julio, agosto y septiembre para estar listo) por un total de aproximadamente $ 500.

Si bien es cierto que Pache obtuvo el resto de ese dinero como anticipo, la idea de que obtendrá $ 40 por semana, antes de impuestos, es extraña. Entonces, el hecho es que hay muchos más jugadores jóvenes en las listas de 40 jugadores en exactamente la misma posición.

El avance dividido total de $ 33 millones para jugadores fue parte del marco que resultó de la reunión de Manfred con el director ejecutivo del sindicato Tony Clark. La MLBPA presionó por más juegos y un mayor recorte en el potencial de nuevos fondos de TV fuera de temporada, y cuando la liga impuso su calendario, ya no contuvo el perdón anticipado. Las fuentes dicen que la idea de posiblemente hacer meses de trabajo para algo que se siente libre no se adapta a un gran grupo de jugadores jóvenes.

¿Qué más te preocupa?

Una buena manipulación del tiempo de servicio, por supuesto. Un tutorial: generalmente hay 186 días en una temporada. Los jugadores reciben servicio de Grandes Ligas todos los días cuando están en la lista de ligas mayores, y 172 días de servicio corresponden a un año completo. El servicio de manipulación ocurre cuando un equipo llama a un jugador de las ligas pequeñas tan tarde que no pueden ganar los 172 días completos.

El acuerdo de marzo describe la fórmula de servicio de esta temporada: (A x (186 / B)), donde A es el número de días dedicados al equipo principal de la liga y B es el número de días en la temporada. Sabemos que B es 66, lo que significa que los jugadores deben pasar al menos 61 de estos 66 días en el equipo activo para obtener un año completo en la Liga Mayor.

En otras palabras, los equipos pueden eliminar sus mejores prospectos de su lista de grandes ligas durante menos de una semana, retrasar la agencia libre del jugador por un año y ajustarlos a las circunstancias excepcionales de 2020. La fecha límite exacta: 29 de julio. Cualquier jugador accedido en esa fecha o más tarde será «Servicio programado».

Otro problema: algunos jugadores con contratos de un año sin garantía comienzan a preocuparse por el desempleo. Si un equipo interrumpe a un jugador con ese trato al final del entrenamiento de primavera, generalmente se les debe una tarifa de cancelación de 45 días. No en el manual de operaciones, que establece que los jugadores reciben un pago de 45 días «al precio ajustado». Y teniendo en cuenta que los equipos están tratando de ahorrar siempre que pueden, descargar a algunos veteranos caros a una fracción de su costo esperado es exactamente lo que a algunos grupos de propietarios les gusta hacer.

¿Por qué?

Porque dicen que las pérdidas serán lo que el dueño de los Cachorros, Tom Ricketts, dijo: «Bíblico». Quizás habló sobre Eclesiastés 5:10, que dice: «Los que aman el dinero nunca tienen suficiente; los que aman la riqueza nunca están satisfechos con sus ingresos».

Sin embargo, los propietarios afirman que la mayoría de las pérdidas se deben a la falta de venta de boletos. Por esta razón, Jim Crane, propietario de los Astros de Houston, dijo que planea vender boletos para el juego como un globo para casos de coronavirus en Texas. La única forma de compensar las ganancias perdidas es vender boletos, bienes y cerveza, «lo que quieran», dijo Crane.

La capacidad de Crane de decir algo incorrecto en el momento equivocado permanece invicta en 2020, aunque en la página 28 del Manual de Operaciones hay una oración muy simple oculta en medio de un párrafo: «Los clubes pueden permitir que los fanáticos participen en los juegos con la aprobación de MLB y las autoridades locales pertinentes «.

Si MLB llega a través de campos de entrenamiento y los jugadores encuentran un buen ritmo en el nuevo entorno, el concepto de fanáticos no está completamente excluido. Es solo … bueno, tienes más de 3.500 palabras en esto. Sabes lo que es.

Si los juegos se juegan realmente, ¿cómo serán?

No podrías ser genial. La combinación de un descanso de entrenamiento de primavera en tres meses y tres semanas en Spring Training 2.0 no es necesariamente una señal de un gran béisbol.

Se verá diferente, y no solo porque ahora hay un bateador designado en la Liga Nacional y un corredor comienza en entradas adicionales en la segunda base. La falta de tiempo para expandir los lanzadores podría resultar en que organizaciones más profundas apilen dos lanzadores en el mismo juego, una estrategia conocida como piggyback. Es bastante común en las ligas pequeñas donde los equipos intentan limitar las entradas de los lanzadores jóvenes. ¿En las grandes ligas? Eso sería nuevo.

Recuerde, nadie sabe cómo reaccionarán los lanzadores. Algunos han tirado regularmente. Otros no han recogido una pelota. Muchos revisores creen que las lesiones por lanzamiento aumentarán.

Las lesiones de tejidos blandos son el mayor problema para los bateadores. Los isquiotibiales en particular son músculos quisquillosos que a menudo están tensos en el primer mes de la temporada. Eso podría deberse al clima en marzo y abril. Podría ser el cambio del entrenamiento de primavera a la velocidad del juego.

La principal preocupación, por supuesto, son los casos de COVID-19, y el hecho de que las pruebas de saliva realizadas pueden producir resultados falsos falsos además de los reales. Incluso si un brote leve no termina una temporada, puede arruinarte rápidamente.

¿No pueden los equipos intercambiar chicos por este puesto?

No después del 31 de agosto. Esa es la fecha límite de este año. Y también tenga en cuenta que los intercambios pueden ser difíciles de conseguir. Los exploradores no han visto perspectivas desde marzo. Un gerente general dijo que se sentía mal por entregar a un jugador en medio de una pandemia.

Entonces, ¿qué sucede si hay un brote el 1 de septiembre?

Esperemos que haya suficientes jugadores en el grupo de 60 hombres para establecer un equipo representativo. Supongamos que hay una situación aguda en la que tanto los receptores en la lista activa como otros dos en la prueba de 60 hombres dieron positivo para COVID-19.

La respuesta: Ve a Nashville, Tennessee, donde los Sonidos Triple A comienzan su propia liga satelital. No parece ser demasiado grande: 40 juegos entre dos equipos de agentes libres de ligas menores que recibirán $ 400 por semana a partir del 23 de julio, la fecha de inicio esperada de la temporada de MLB.

«Los niños serán dados de baja allí», dijo un funcionario. «Especialmente los cazadores y las armas bullpen. Vamos a necesitar ambos, y si estos son los únicos juegos jugados, son los más listos para jugar».

La pregunta más importante guardada al final.

Apuesto a que es algo intoxicante. ¿Qué tienes?

¿MLB realmente impondrá una prohibición de escupir?

¿Es esa la pregunta más importante?

Si.

Multa. Por supuesto que no lo harán.

Esta es la regla del manual de operaciones: «Está prohibido escupir en todo momento en los establecimientos del club (incluso en el campo) (incluyendo, entre otros, saliva, semillas de girasol, cáscaras de maní o tabaco). Se permite masticar chicle». Además del claro soborno del lobby del chicle, el resto de la regla es más un recordatorio.

Se dice que el virus está aquí y es lo que puede terminar esta temporada antes de que comience. Entonces, si los jugadores piensan por un segundo que probablemente no deberían escupir entre campos, este es un esputo menos potencialmente dañino. Suma docenas, cientos, miles y tal vez cambie el cálculo. Eso y distancia y ser responsable.

Hay tantos lugares donde las cosas pueden salir mal que cuando MLB termina una temporada, no es solo gracias a su protocolo y comportamiento, sino también a mucha suerte. El béisbol puede estar de vuelta, sí. ¿Pero cuánto tiempo puedes adivinar?

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