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Cada intento de una ventana de clasificación para la Copa del Mundo tiene su enfoque. Por lo general, se trata de la disponibilidad del jugador o del oponente. Pero el próximo trío de juegos de la selección masculina de Estados Unidos contra El Salvador en Columbus, Ohio; Canadá en Hamilton, Ontario; y Honduras en St. Paul, Minnesota tiene un enfoque especial.

El clima y cuanta ventaja le podría dar a la selección estadounidense.

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Para sorpresa de nadie, no hará frío. Es finales de enero (y principios de febrero) después de todo. Según Accuweather.com, la predicción para el partido del jueves (7 p. m. ET, mírelo EN VIVO por ESPN2) contra eso Cusca empresas de telecomunicaciones Se espera que esté en los 20 bajos con vientos ligeros y probabilidad de nieve intermitente. Se esperan condiciones ligeramente más frías pero secas para el juego de Canadá. Para el encuentro de Honduras se pronostican temperaturas de hasta 9 grados, rachas de viento de hasta 27 km/h y un 94% de probabilidad de nieve, aunque obviamente muchas cosas pueden cambiar para entonces.

Con estos términos vienen preguntas. ¿Cómo se influye en la preparación? ¿Los jugadores se verán afectados negativamente? ¿Qué tan bien resistirá cada área, al menos en los lugares donde Estados Unidos tiene el control?

La realidad es que hay innumerables partes móviles cuando se trata de elegir las sedes de las eliminatorias para la Copa del Mundo. Está la disponibilidad del lugar, el estado del campo, el impacto de los viajes y sí, el clima.

Juegos de reflexión a la hora de elegir el lugar

El tema de los viajes es particularmente importante para el gerente estadounidense Gregg Berhalter. Berhalter es conocido por mantener el tiempo de viaje en un mínimo absoluto, ya sea el tiempo de vuelo o el viaje en autobús hacia y desde la práctica. Y sí, Berhalter tiene una influencia significativa en el destino de Estados Unidos.

“Si fuéramos el Senado, el gerente tendría el 51 por ciento de los votos”, dijo el director de eventos de EE. UU. Fútbol, ​​Paul Marstellar, en octubre.

En este caso, en el que Canadá fue anfitrión del juego intermedio de la ventana, la elección del lugar por parte del equipo de EE. UU. dependió de dónde se jugó ese juego. Cuando parecía que Canadá se iría con Vancouver, la Asociación de Fútbol de EE. UU. alineó a San José, California y Portland, Oregón.

Pero cuando la Asociación de Fútbol de Canadá eligió el Tim Hortons Field, a 42 millas al suroeste de Toronto, el cálculo cambió y se eligió a Columbus y St Paul por su proximidad a Hamilton.

Las principales áreas metropolitanas de la costa este han sido excluidas de las eliminatorias para la Copa del Mundo a pesar de estar más cerca de viajar para los jugadores con sede en Europa, lo que da crédito a la idea de que el proceso de selección de la ciudad anfitriona de EE. UU. está buscando un replanteamiento. Pero Marstellar agrega que la demografía y la popularidad de los equipos rivales en esas áreas inhiben una atmósfera pro-USMNT.

«Entre [Mexico and] Guatemala, Honduras, El Salvador también son juegos difíciles de albergar. Dada la cantidad de personas que tienen en todo el país, razón por la cual todos los juegos contra estos equipos terminan jugándose al final, ya sabes, lugares específicos de la MLS para 20,000 asientos», agregó Marstellar.

Y mientras Nueva York/Nueva Jersey, Filadelfia y Washington, D.C. todos tienen estadios específicos de fútbol más nuevos, la experiencia de algunos clasificatorios locales de años pasados ​​​​parece quedar grabada en la memoria colectiva. Los aficionados de Honduras por lo general han acudido en masa, con la victoria de 2001 en el Estadio RFK para el catrachos y una estrecha derrota en 2009 en el Soldier Field de Chicago son los ejemplos más destacados.

Y luego estuvo la derrota por 2-0 ante Costa Rica durante la condenada campaña de clasificación de 2018. Ese resultado en el Red Bull Arena en Harrison, Nueva Jersey, también ha adquirido prominencia en las discusiones sobre la selección del lugar. El entonces entrenador Bruce Arena criticó la elección, aunque fue una noche en la que EE. UU. tuvo un apoyo local considerable en términos de fanáticos, pero el equipo se desempeñó tan mal que solo sonó como si los fanáticos gritaran a la multitud. ticos‘ Fiel a.

«Se siente como un peso extra»

Pero Estados Unidos obviamente no se siente en condiciones de correr riesgos. El número limitado de escaños en Columbus y St. Paul tenía la intención de alentar una política pro-estadounidense. audiencia, y Berhalter ha invocado repetidamente el beneficio percibido de jugar en el frío. Muchos de los jugadores estadounidenses juegan para clubes europeos, mientras que la gran mayoría de los jugadores salvadoreños y hondureños juegan para equipos en climas cálidos.

“Esta es una oportunidad para que obtengamos una ventaja sobre nuestros oponentes”, dijo durante una conversación de Zoom con los periodistas. «Todos vienen del ecuador y va a ser muy difícil para ellos lidiar con esas condiciones».

No ha habido demasiadas ocasiones en las que Estados Unidos haya podido jugar la carta del clima frío. Desde 2000, solo cuatro partidos de clasificación para la Copa Mundial jugados en los Estados Unidos han tenido una temperatura de 40 o menos. En este cuarteto se incluyen dos partidos icónicos: el encuentro de 2001 en Columbus con México (la primera parte del hace un cero Chronicles) y el «Clásico de Nieve» contra Costa Rica en Dick’s Sporting Goods Park en Commerce City, Colorado en 2013. La temperatura al inicio de esos dos juegos era de 29.

Los veteranos de la USMNT y de la Copa del Mundo, Jermaine Jones y Hérculez Gómez, ambos en ese juego contra Costa Rica, reaccionaron de manera diferente al juego en el frío.

«Cuando sales a calentar o vas a revisar el campo, se siente frío», dijo Jones. «Pero si realmente solo estás calentando y haciendo el calentamiento y haciendo todas esas cosas, entonces creo que solo hace que tu cuerpo alcance la temperatura. Tu cuerpo se está preparando, estás listo para jugar”.

Gómez sintió los efectos en mayor medida.

«Lo sientes en tus pulmones. lo sientes en tu cara Se siente como si hubiera algo en ti», dijo. «Se siente como tener peso extra».

Sin embargo, ambos coincidieron en que el reto es más mental que físico,

«Si nunca lo has experimentado, es una agonía», dijo Gómez. “Los atletas son criaturas de hábitos, muchos atletas son supersticiosos. Muchos atletas tienen rutinas. Muchos deportistas hacen lo mismo, la repetición. Y cuando cambias algo así, es un período de ajuste, la mosca es muy difícil de manejar».

¿Evitar otro Clásico de nieve?

Las propias pautas Recognize to Recover de la USSF para jugar en climas fríos, combinadas con el pronóstico, indican que existe un «alto riesgo de enfermedades relacionadas con el frío». Pero el director médico de la USSF, el Dr. George Chiampas confía en que las condiciones se pueden manejar y que las cosas podrían ser mucho peores. En su opinión, lidiar con condiciones frías y secas y vientos ligeros es más fácil que lidiar con la altitud o los obstáculos duales del calor y la humedad. En los próximos juegos, los jugadores estarán en constante movimiento y hay formas de mitigar el frío, ya sea con capas o con vaselina en los pies. Mantenerse hidratado también es clave.

«Esas son todas las cosas que podemos manejar», dijo Chiampas sobre el frío.

Hay un impulso de pensar que los jugadores son más propensos a las distensiones musculares en climas fríos, pero Chiampas dijo: «No creo que los datos respalden eso. Creo que lo que siempre nos preocupa es probablemente que tengamos Se produjeron tacos, una entrada, esas colisiones en temperaturas más frías probablemente serán un poco más dolorosas.

El mayor desafío podría ser mantener a los jugadores calientes en el banquillo. Si bien habrá capas y mantas, la clave es asegurarse de que los jugadores estén calentando adecuadamente y aumentando la temperatura de su cuerpo. Hacer estas dos cosas reducirá drásticamente cualquier preocupación sobre los tirones musculares.

“Por supuesto que tenemos que adaptarnos un poco y repensar nuestros ejercicios de calentamiento”, dijo Chiampas. «Obviamente, hay un límite en la cantidad de personas que podemos calentar a la vez, por lo que es posible que tengas que verlos levantarse varias veces. Tradicionalmente ves un grupo y luego un segundo grupo. Así que es posible que veas un poco más de frecuencia allí».

Con la confianza del equipo de EE. UU. en el control de la temperatura, el enfoque cambia a las condiciones del campo. El impulso es pensar que el juego no será bonito, lo que aparentemente contribuye al enfoque de clase trabajadora de El Salvador.

«No creo que quieras arruinar el juego contra un equipo como El Salvador», dijo Gómez. “Creo que quieres que los elementos sean mutuamente beneficiosos porque eso significa que es mutuamente beneficioso [the U.S.]. Realmente no creo que sea una ventaja para la selección masculina de Estados Unidos traer a El Salvador a Columbus. En todo caso, les estás ensuciando el campo».

Aquí es donde los sistemas de calefacción por suelo radiante tanto en Lower.com Field como en Allianz Field le darán una ventaja a los EE. UU., según el razonamiento. La idea es que mientras el campo no esté congelado, la ventaja técnica de EE. UU. debería seguir vigente.

El sistema de Lower.com Field consta de tres calderas que bombean una mezcla de agua y glicol a través de 10 millas de las llamadas tuberías PEX, que se encuentran a unas 10 pulgadas por debajo de la superficie del campo. Ben Jackson, director de terrenos de Lower.com Field, dijo que si bien el estadio abrió sus puertas en julio pasado, el sistema de calefacción por suelo radiante ha estado funcionando sin parar desde fines de octubre.

«Si no tuviéramos eso [system] En este momento, el campo estaría congelado», dijo Jackson. Agregó: «Pudimos aumentar la temperatura e impulsar el crecimiento y recuperarnos y hacer que todo volviera a estar realmente bien para fines de diciembre. Creo que probablemente estará en la mejor forma que ha estado durante todo el año».

Una preocupación potencial es que se espera que caigan varias pulgadas de nieve en el área de Columbus el lunes por la noche. Jackson cree que, si bien gran parte de la nieve se derretirá, será necesaria alguna forma de remoción, ya sea mecánica o manual.

«Podemos simplemente sacar algunas palas, poner todas las manos a la obra y arrojarles un montón de gente para que saquen cosas», dijo.

La nieve del día del partido, como se predijo para el partido contra Honduras, sería una historia diferente. Si bien el sistema de calefacción ayudaría, no necesariamente sería suficiente para evitar que la nieve se acumule en la superficie de juego.

«[Dick’s Sporting Good Park] tenía lo mismo y mira lo que pasó en el clásico de nieve», dijo Gómez sobre los sistemas de calefacción por suelo radiante.

Agregar precipitaciones a la ecuación no sería beneficioso para los jugadores, ya que agregar condiciones húmedas les dificultaría mantener la temperatura corporal. Si el Snow Clásico es algo, probablemente se reduciría a una pelea. No es exactamente la receta perfecta para un juego que favorece en gran medida a los EE. UU.

«Es concentración al más alto nivel. No es fácil», dijo Gómez.

Por su parte, el grupo actual de jugadores estadounidenses está listo para el desafío. El defensa Walker Zimmerman habló de querer jugar en algo «icónico». Asegurar el máximo de puntos y acercarse a la clasificación para la Copa del Mundo sin duda será suficiente.



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