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El defensor de Watford Adrian Mariappa sufrió mucho en 2020. ¿Recuerdas la victoria de Watford sobre Liverpool el 29 de febrero? Eso parece hace una eternidad. Después de que COVID-19 dio positivo y la pandemia se extendió por todo el país, la muerte de George Floyd en Estados Unidos y la ira y el impulso por el cambio que lo llevaron a eso no se siente normal.

Y ahora que Mariappa está hablando sobre el regreso de la Premier League y la lucha de Watford contra el descenso, es increíblemente familiar, pero la normalidad se siente extraña. Dado que el mundo de Mariappa ha cambiado en los 105 días desde el último partido de Watford, se le imprimieron dos fechas.

Watford se estaba preparando para comenzar la capacitación sin contacto el martes 19 de mayo. Esa noche, la Premier League anunció los resultados de la primera serie de pruebas COVID-19. Hubo seis resultados positivos de tres clubes, de 748 personas evaluadas. Mariappa, de 33 años, fue una de las seis pruebas positivas; Los nombres deben permanecer anónimos. Estaba en un paseo en bicicleta de dos horas el día anterior cuando recibió la llamada. Dejó de montar, tan sorprendido como aturdido.

«Han sido un par de días locos», le dice a ESPN. «Tenía muchas ganas de volver a entrenar y hacer un examen el día anterior. Al día siguiente me dijeron que había dado positivo, un gran, gran shock para mí porque no tenía síntomas. Me sentí bien en Me sentí muy bien «.

Un día después, en medio de rumores y contra-rumores, Watford confirmó que un jugador y dos empleados dieron positivo. El teléfono de Mariappa se volvió loco tan pronto como se supo que había uno [Watford] Jugador «, dice.

«Hubo una cacería de brujas para ver quién era y había tantas personas que podía ignorar antes de que comenzaran a juntar dos y dos», continúa Mariappa. «Así que pensé que era mejor salir y hablar sobre eso». Cuando se confirmó que era uno de los seis positivos, ya estaba en autoaislamiento.

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Dijo que la prueba positiva «planteó más preguntas que respuestas». Había seguido estrictamente las reglas de bloqueo. «Después del resultado positivo, mi familia tuvo que aislarse conmigo y los examiné y estuvieron bien», dice Mariappa. «Más tarde descubrí que tenía que hacer la prueba de anticuerpos y resultó que también tenía los anticuerpos».

«Es más probable que todavía estuvieran en mi sistema. ¡Debo haberlo tenido antes del bloqueo porque no había ido a ninguna parte durante ese tiempo! Era estricto con lo que estaba haciendo».

«La semana después de la prueba positiva, me hicieron la prueba nuevamente y fue negativa».

Mariappa volvió al entrenamiento una semana después y estaba feliz de estar entre sus amigos nuevamente. Sin embargo, el 25 de mayo, fue detenido por segunda vez en una semana cuando se enteró de la muerte de Floyd en Minneapolis.

«Independientemente de su campo de vida, hay injusticias raciales en todas partes», dijo Mariappa, que es negra. Recuerda haber visto el video donde Floyd tomó su último aliento.

«Duele, lo sientes. Como una persona negra, [after watching the Floyd video] Los eventos que tuviste en tu vida vuelven y duele «, dice Mariappa». Ahora es el momento para que nos unamos y peleemos juntos porque el asunto es mi padre [Michael] Cuando era pequeño, dije: «Tendrás que trabajar el doble de duro para llegar al mismo lugar que tus amigos blancos». [these are] Conversaciones que ahora tengo con mis hijos y no quiero eso para ellos …

«Quiero crear un campo de juego nivelado y darles las mismas oportunidades de crecer y ser recompensados ​​por su arduo trabajo. La única forma de que eso suceda es mostrar unidad y unirse».

Mariappa fue uno de los tres jugadores de Watford que habló del abuso racista que recibieron en las redes sociales en abril de 2019 después de ganar la semifinal de la Copa FA contra los Lobos. Andre Gray, su compañero de equipo de Watford, también fue abusado racialmente y dijo en febrero de 2020: «No se ha hecho nada al respecto, la policía no ha hecho nada ni la FA. Los ancianos lo han ignorado». No es el mejor lugar para estar aquí. «

«La Premier League y los clubes de fútbol juegan un papel importante en el deporte para cambiar la injusticia racial y los prejuicios raciales que todavía existen en la actualidad», dijo Mariappa.

Él continúa: «Es un problema global. Sé que antes de las protestas en Gran Bretaña había muchas personas comprometidas con el fútbol y que trabajaban duro. [but] Es una lucha continua, ya sabes, tenemos que seguir luchando mucho después de mi carrera … tenemos que hacerlo juntos. Se trata de descubrir cómo podemos progresar nosotros y el sistema. Se necesita el apoyo de todos. «

Mariappa ha visto lo que los jugadores y los equipos han estado haciendo en la Bundesliga en las últimas tres semanas. Algunos equipos durante el fin de semana se han puesto de rodillas para apoyar el movimiento Black Lives Matter. Bayern Munich y Borussia Dortmund llevaban camisetas que pedían el fin del racismo, mientras que Weston McKennie fue uno de los varios que enviaron su propio mensaje «Justicia para George». Mariappa espera que estos signos de desafío y unidad ayuden al fútbol a combatir la injusticia y el racismo.

En la Premier League, Marcus Rashford también demostró que los futbolistas poderosos tienen que hacer cambios positivos después de obligar al gobierno a cambiar sus políticas de cupones de almuerzo escolar gratis. Los equipos también enviaron su propio mensaje de solidaridad contra el racismo y la injusticia cuando juntaron las rodillas antes de los juegos del miércoles, con los jerseys de los jugadores etiquetados como «Black Lives Matter» en la parte posterior de sus jerseys en lugar de sus nombres.

«Estas son conversaciones que deben llevarse a cabo porque esta es una realidad cotidiana para las personas negras de todo el mundo y las injusticias diarias contra las que luchas. Pero tiene que ser apoyada por todos. Puede ser incómodo y es posible que no lo desees para hablar de eso, pero siempre hay algo que puedes hacer y siempre que quieras hacer algo y apoyar … entonces estoy totalmente de acuerdo «.

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2:29

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Se siente inapropiado recurrir al fútbol después de hablar sobre COVID-19 y los efectos de la muerte de Floyd en él. Pero este es su trabajo diario y la plataforma en la que enviará sus propios pensamientos y mensajes mientras Watford juega el resto de la temporada y espera evitar caer en el campeonato.

Lo más destacado de esta temporada fue la victoria contra el Liverpool el 29 de febrero, en una temporada turbulenta en la que tres gerentes diferentes se hicieron cargo del equipo relegado. Fue uno de esos días en que Mariappa se sintió excluida del equipo de que todo se estaba uniendo.

«Jugamos juntos, con la voluntad de correr y actuar el uno para el otro. Fue la mentalidad que nos impidió estar en la parte inferior de la liga lo que nos ayudó a tener buenas posibilidades en el Estar al día. » Mariappa reconoce al gerente Nigel Pearson por cómo puso en marcha al equipo después de asumir el cargo en diciembre de 2019. Después de nueve juegos restantes, el destino está en sus manos y se sientan en el puesto 17 con 27 puntos, justo fuera de la zona de descenso en la diferencia de goles, con nueve juegos restantes.

«Estamos en una caída de descenso, no nos hacemos ilusiones. Sabemos que llegará al final y tenemos que tratar cada partido como una final de copa. Se ha dicho muchas veces, pero fui yo». en suficientes batallas de descenso para saber cómo abordar cada juego. «

Mariappa estaba en contra de las propuestas tentativas de los equipos que jugaron en «terreno neutral» cuando la Premier League trató de encontrar un camino de regreso a la acción, y tiene varios protocolos que se implementan para garantizar una distribución única de COVID-19 para evitar ser vigilados de cerca Los equipos comienzan a jugar entre ellos. «La seguridad es la máxima prioridad», dice Mariappa. «Era extraño no saber que tenías que estar a dos metros de distancia y luego saber que de repente estabas jugando al fútbol, ​​atacando y caminando de lado a lado, así que te preguntas cómo puedes ir de A a B.

«Con el tiempo, entiendes todas las preocupaciones que tenemos y luego entiendes que la gente quiere protegerte. Así que debes asegurarte de que el medio ambiente sea lo más seguro posible. El club fue brillante con nosotros. Solo puedes toma uno de ellos paso a paso.

«Es un territorio nuevo para todos, pero tenemos que lidiar con la situación lo mejor que podamos y lograr un progreso tan positivo como sea posible».

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