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Ninguna suposición en el béisbol es más sacrosanta que ésta: los murciélagos izquierdos vencen mejor a los botes derechos y los bateadores derechos vencen mejor a los botes izquierdos. Cientos de carreras en las grandes ligas y literalmente millones de decisiones administrativas dependían de la confiabilidad de lo que se conoce como beneficios de pelotón.

Dado lo normal que es el béisbol o no bajo las reglas de una pandemia, comencemos con la verdad más duradera: un tercio de la temporada 2020, la ventaja de los jugadores en el empate se ha ido.

  • Ventaja de los lanzadores: promedio de bateo de .244, OPS de .738

  • Ventaja de los bateadores: .238 promedio de bateo, .734 OPS

Nunca ha habido una temporada con una división inversa. En el año con la ventaja de tren más pequeña, 1950, los bateadores aún produjeron alrededor de un 10% más de insultos o 35 puntos de OPS de lo que estaban por delante del juego. Este año, con 25.000 apariciones récord, la división se invierte ligeramente. Cuando anhelas la normalidad, es como una burla.

Esta no es la única forma en que algunas de las tendencias estadísticas clave del béisbol son inestables este año. Durante el siglo pasado, el equipo local ganó el 54% del tiempo. Este año, la ventaja de jugar en casa es casi nula: 50,6% para el martes, la más baja en más de un siglo. Ese año, los bateadores batieron .241, el segundo promedio más bajo de todos los tiempos, por delante del infame «Año del Lanzador» en 1968.

Estos son tres desarrollos relativamente impactantes, pero es probable que cuenten tres historias diferentes sobre esta época del año extraña, memorable e incómoda. El primero en cuanto al beneficio de la bocanada vaporizada es probablemente solo la calamidad estadística causada por las muestras inherentemente pequeñas de la temporada corta. El segundo, sobre el colapso de la ventaja de local, es una revelación potencialmente esclarecedora sobre cuánta ventaja de local hay sobre la influencia de los aficionados en las gradas, aunque también podría ser una pequeña muestra. El tercero, digamos, el bajo promedio de bateo, podría ser una pequeña muestra, podría ser la falta de fanáticos, podría ser simplemente una continuación de las tendencias normales del béisbol que ya habían bajado los promedios, o podría ser otra cosa.

Decir qué significa todo esto es más difícil que nunca, y hay una pregunta en su núcleo que es particularmente difícil de responder:

¿Qué estamos viendo exactamente este año, y es bueno?


Mientras veía béisbol este año, mantuve un pequeño registro de todo lo relacionado con la pandemia y lo que podría afectar el desempeño de los jugadores. No se trata de cosas como la composición de la pelota, que puede inclinar el borde hacia el lanzador o el bateador, pero que no afecta el talento real de nadie. Estoy hablando de cosas que harían que la Mediana Major Leaguer mejore o empeore este año. Hay varias docenas de ellos, algunos de los cuales probablemente aumentarán la calidad del juego, algunos de los cuales lo dificultarían.

La molienda

1. Los jugadores solo viajarán un promedio de aproximadamente 8,000 millas, o aproximadamente 130 millas por juego, este año. El año pasado viajaron 34.000 millas por equipo, o 210 millas por partido. Un estudio de 2017 encontró que el desfase horario afectaba el rendimiento tanto ofensivo como defensivo en las Grandes Ligas. Sin embargo, este año solo unos pocos equipos necesitan llegar a más de una zona horaria. El viaje total de los Cerveceros es solo más largo que un solo vuelo de Seattle a Miami.

2. La temporada se está acortando significativamente, lo que teóricamente permite a los gerentes desplegar a sus mejores jugadores con más frecuencia sin preocuparse por los efectos acumulativos de los totales de entradas y las rutinas de verano. Para tomar un ejemplo, 39 jugadores comenzaron cada uno de los primeros 16 juegos de su club en 2019, el 10% de esta temporada. Este año hay 53 sin cardenales (que aún no han jugado 16 partidos).

3. La temporada se acorta significativamente, lo que reduce los efectos reales de la molienda en sí. En 2014, Russell Carleton de Baseball Prospectus señaló que la tensión física y mental de una larga temporada hizo que los jugadores se deterioraran en los últimos meses, según lo medido (por Carleton) en términos de pérdida de disciplina récord. En teoría, todos los jugadores de esta temporada estarán relativamente frescos al final.

4. Sin embargo, la temporada también es significativamente más corta este año. En promedio, cada equipo tiene menos días libres que en un verano normal. Y después de eliminar semanas enteras de su calendario con pruebas positivas de COVID-19, los Marlins y los Cardinals ahora están listos para establecer récords para la mayoría de los juegos jugados en la menor cantidad de días.

5. Los equipos también tuvieron una pretemporada más corta justo antes del inicio de la temporada, lo que significaría menos esfuerzo pero también menos preparación. Es probable que parte de la primera parte de la temporada se haya utilizado para ponerse al día.

quien juega

6. Una docena y media de grandes jugadores se han retirado de esta temporada por razones de salud y seguridad.

7. Docenas perdieron el tiempo después de dar positivo por COVID-19, incluido aproximadamente el 2% de todos los jugadores al comienzo de los campamentos de pretemporada. Al menos 27 marlins y cardenales dieron positivo después del comienzo de la temporada. En MLB, los jugadores que dan positivo en la prueba deben tomarse al menos 10 días de descanso, pero para muchos la enfermedad ha tardado mucho más en recuperarse. No todos los jugadores que dieron positivo antes de la temporada han regresado o lo harán.

8. Sin béisbol de ligas menores, las puntuaciones de los jugadores que probablemente hubieran llegado a los equipos de las grandes ligas durante una temporada 2020 están inactivas y la profundidad del club está limitada a un total de 60 jugadores. Los jugadores inactivos están en ubicaciones alternativas y juegan, pero no exactamente en la rutina de los juegos intensivos diarios: «Dado que la ubicación alternativa tiene un máximo de 30 jugadores, los empleados con posiciones juegan en algunos juegos», escribió Jeff Passan. «Tampoco hay suficientes armas para jugar partidos de nueve entradas todos los días».

9. Ha habido un gran aumento en las lesiones de los lanzadores este año. Probablemente sea una combinación de dos cosas: el inicio típico de la temporada (que históricamente conduce a un aumento de las lesiones en los brazos) y que atípico Comience esta temporada con los entrenamientos de primavera en marzo, seguidos de un largo descanso, seguido de un segundo campamento corto de pretemporada en julio y el día de la inauguración.

10. Cuando los jugadores regresan de sus lesiones (o enfermedades), no hay juegos competitivos de ligas menores en los que iniciar la rehabilitación. Esto podría afectar la resistencia de los lanzadores, como cuando Stephen Strasburg regresó de problemas nerviosos en su mano de lanzar y golpeó una pared después de unos 40 lanzamientos en su primera apertura. Podría afectar el tiempo de los matones: incluso matones que hacer Los murciélagos de rehabilitación muestran algo de herrumbre por ausencia, que solo podría empeorar con la ausencia de juegos de ligas menores.

El ajuste

11. No hay fans animando. Si parte de la ventaja de jugar en casa es animar a los jugadores con vítores, este año falta. Y muy bien podría ser que la energía de los aficionados mejore tanto a los equipos de casa como a los visitantes. (Esto es solo una especulación. También podría ser que las gradas vacías ayuden a los jugadores a mantener la calma. O podría ser que diferentes jugadores reaccionen de manera diferente a la presencia de los fanáticos).

12. No hay ventiladores de fondo. Ben Lindbergh de Wrestler sugiere esto como una hipótesis de por qué ha caído el promedio de bateo: sin los coloridos guardarropas de los fanáticos, los defensores podrían sacar mejor la pelota de la raqueta. Sin el ruido de los fanáticos, incluso podían escuchar mejor el crujido del bate. Ben Cohen y Joshua Robinson del Wall Street Journal señalaron que los jugadores de la NBA están haciendo más triples de esquina y tiros libres este año, lo que sugiere un «efecto de fondo» similar en otros deportes.

Las ganas de competir

13. Más equipos están «en». El 18 de agosto de 2019, había 16 equipos con probabilidades de playoffs de un solo dígito. Ese año, con la temporada corta y los playoffs ampliados, las probabilidades de playoffs de solo tres equipos eran tan bajas, e incluso esos tres equipos estaban a no más de seis juegos de un lugar en los playoffs, lo que los puso en una racha ganadora en octubre. Eso motiva a casi todos los equipos a probarlo todas las noches.

14. Hay pocas estadísticas de las que es necesario realizar un seguimiento. Casi nadie está estableciendo récords personales en jonrones o ponches este año, y los puntos de referencia tradicionales para el desempeño individual (100 carreras impulsadas, una temporada 30/30, una búsqueda de récords) están fuera de alcance. Existe alguna evidencia de que los jugadores están «apuntando» activamente y motivados por hitos de números redondos, pero estos no están disponibles este año. Y para algunos jugadores las temporadas «malas» están casi garantizadas, un tercio de la temporada ha terminado. Ya está lejos de ser seguro que este año habrá un desliz abrumador en la línea estadística de la página de carrera de José Altuve o Madison Bumgarner.

15. Pero si hay menos presión competitiva este año, también hay menos presión. Ningún jugador es abucheado en el camino hacia el récord, y cada desliz abrumador en la línea de su carrera puede ser descartado como «el año COVID».

La regla anual está cambiando

16. Existe el DH universal. No es que 15 Nelson Cruzes estuvieran esperando que un equipo de la Liga Nacional los contratara, y los 15 «nuevos» jugadores designados en la Liga Nacional solo batearon alrededor de .220 / .300 / .400 combinados. Pero eso es casi infinitamente mejor que lo que los lanzadores normalmente batean (.130 / .160 / .160) con aproximadamente 5,000 apariciones récord al año, y también mejor que el OPS de .650-ish que Batters Pinch vence cuando los lanzadores normalmente lo hacen.

17. Hay entradas adicionales más cortas y listas de 28 hombres. Al eliminar la amenaza de un juego de 16 entradas, los gerentes pueden vaciar sus bancas y bullpens de manera un poco más generosa al principio de los juegos. Para dar un ejemplo, los equipos utilizaron al menos dos receptores 80 veces en un juego, aproximadamente el doble que el año pasado. Posición inicial Los jugadores en todas las posiciones han sido reemplazados con más frecuencia este año que en los últimos 10 años, e incluso los juegos más cortos han tenido más relevistas por juego. Esto podría tener diferentes significados, pero una posibilidad es que los entrenadores tengan más opciones y flexibilidad táctica para encontrar a sus mejores jugadores para cualquier situación del juego.

El humor

18. No hay choques de manos, ni mucho menos. Al menos parte de la motivación de un jugador debe provenir de las reacciones positivas del grupo con el que se identifica. Hay menos palmadas en el trasero este año.

19. Se pasa mucho menos tiempo en la casa club y conectando con compañeros de equipo. Como escribió Russell Carleton, «Deberíamos pensarlo [clubhouse] Química en respuesta a la pregunta, «¿Por qué debería molestarme?» Siempre habrá un momento en el que simplemente no quieras, y la respuesta tiene que ser: ‘Porque mis compañeros de equipo cuentan conmigo y no quiero defraudarlos’. «Si creemos en el poder de la química de la casa club, entonces implica que nuestro distanciamiento social hará que perdamos algunas habilidades este año (también hay menos oportunidades para que los jugadores compartan sus observaciones).

20. Existe la misma falta de apoyo social que tenemos muchos de nosotros: no pueden salir de noche, les preocupa que sus hijos pierdan tiempo con sus amigos. Muchos de ellos probablemente no han visto a sus padres en meses.

Es probable que muchos de ellos estén relacionados con depresión clínica o ansiedad.

Es probable que muchos de ellos estén afligidos y se pregunten constantemente el valor de hacer algo frívolo en medio del dolor nacional.

Podría pasar horas preguntándose cómo otras cosas más pequeñas podrían ser importantes. Los jardineros de esquina no tienen un recogepelotas para calentarlos entre entradas este año. Eso no puede hacer mucha diferencia, realmente no puede importar en absoluto, correcto? – pero tienen que hacerlo por una razón, y ahora no pueden. ¿Quién sabe cuánto vale escupir y lanzar la pelota alrededor del cuerno y sentarse junto a un compañero de equipo mientras mira el juego?

«No pasa la prueba de olfato para el béisbol real», dijo un analista de la oficina principal a Lindbergh de The Ringer, pero eso parece hiperbólico. Statheads pasará años tratando de precisar exacta y específicamente cómo la pandemia afectó al juego, pero en su mayor parte, todas estas presiones entrecruzadas no han bajado el nivel del juego de una manera clara, obvia y desagradable:

La recta promedio de cuatro costuras es de 93,3 mph, comparable al promedio de 93,4 mph del año pasado. Las velocidades de giro para cuatro plazas y deslizadores han aumentado ligeramente. La velocidad de salida de los bateadores ha disminuido levemente en comparación con el año anterior, pero en el rango de los últimos cinco años y debido a otras medidas de contacto de calidad, los bateadores de 2020 fueron los típicos. La defensa, medida por el porcentaje de bolas golpeadas que se convirtieron en outs, fue mejor que recientemente.

Tener jarras probablemente era un poco más salvaje. La tasa de golpes de la liga es del 63% frente al 64%, aunque estos podrían ser golpes más salvajes o selectivos. Si tenían que lanzar un golpe, en los conteos de 2-0, 3-1 y 3-0, lanzaron un poco menos en la zona, pero solo un poco. Y tener pilas probablemente fue un poco peor también. Si hacen swing en los lanzamientos en el medio, olfatearán un poco más este año: el 14% del 13% de los cambios. En general, es probable que la liga tenga menos talento este año. Pero también nosotros.


Major League Baseball siempre está cambiando. Durante el siglo pasado, el estilo de juego ha cambiado de alguna manera, se ha mantenido igual en otros casos, se ha vuelto más extremo o se ha duplicado. Grábalo, y casi todos los niveles de las Grandes Ligas se ven como una de dos historias:

O

En el primer golpe por juego, una línea sube y sube y es posible que nunca deje de subir. La capacidad de golpear a los bateadores es la competencia central del lanzamiento, y décadas de desarrollo de lanzadores, exploración, entrenamiento físico y técnica tienen como objetivo lanzar la pelota con más fuerza para golpear a más bateadores. La línea refleja el progreso.

En las segundas carreras por juego, una línea sube y baja, a menudo en años. La clasificación es sensible a los cambios ambientales: diseños de parques de pelota, la composición de la pelota, el número de equipos en la liga e incluso las condiciones climáticas. La línea siempre se mueve en respuesta a las condiciones ambientales, pero en su mayor parte regresa a su rango relativamente estrecho. Ese es el equilibrio central del juego entre el pitcheo y la ofensiva. No puede salirse de control, o deja de verse justo, deja de verse como béisbol. Varias fuerzas mantienen este equilibrio en armonía, por supuesto, y si eso falla, la Liga interviene para hacerlo. La línea refleja el equilibrio.

Deberíamos estar preparados para un desliz inusual en muchas de esas listas este año. Las caminatas de este año son más altas que en dos décadas. Los hits de los lanzamientos son más altos que nunca en la historia. Los dobles son más raros que cualquier año desde 1991, y no están obteniendo triples, estos son más bajos que cualquier año en la historia. Las caminatas deliberadas son más bajas que cualquier año en la historia. El promedio de bateo de las pelotas en juego es muy bajo por alguna razón. Los jardineros centrales están jugando más bajo este año por alguna razón. El tiempo de juego ha expirado por alguna razón.

Todos estos podrían ser una continuación de las tendencias, o podrían ser causados ​​por la pandemia, o podrían ser causados ​​por nuestras reacciones a la pandemia, o podrían ser simples bichos raros que pueden aparecer en tres semanas de una temporada de béisbol.

El martes, en la décima entrada, los gemelos enfrentaron al zurdo Caleb Thielbar contra el zurdo Ben Gamel. Los Cerveceros respondieron como siempre respondieron los equipos: pellizcan a Gamel con un bateador derecho, Orlando Arcia. No hay gerente en el mundo que crea que 100 años de beneficios de trenes se han perdido repentinamente debido a un virus. Esta temporada puede ser extraña, pero en esencia, la suposición es que la normalidad todavía existe, y si no vivimos en ella en este momento, es posible que aún tengamos la esperanza de que regrese pronto. Arcia salió volando.

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