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UNALas tensiones a largo plazo entre Estados Unidos y China están hirviendo. Un acuerdo bilateral integral entre Beijing y Teherán activa una alarma en Washington. Tiene el potencial de profundizar dramáticamente la relación entre el principal rival global de Estados Unidos y su oponente a largo plazo en el Medio Oriente, y socavar los intentos de la Casa Blanca de aislar a Irán en el escenario mundial.

«Two Ancient Asian Cultures» es la primera línea de un borrador filtrado en idioma persa de 18 páginas que Nueva York ha recibido Veces a principios de julio. «Dos socios en las áreas de comercio, economía, política, cultura y seguridad con perspectivas similares y muchos intereses mutuos bilaterales y multilaterales se considerarán socios estratégicos».

El documento filtrado salió a la luz en un mes que cerró un consulado estadounidense en China y un consulado chino en Estados Unidos. Mientras tanto, el líder supremo iraní, el ayatolá Khameini, renovó el voto de «atacar» a Estados Unidos mutuamente después de que el comandante de las fuerzas de Qud, Qasem Soleimani, fuera asesinado en enero. El 27 de julio, imágenes satelitales mostraron que Irán había traído un cañón ficticio estadounidense a las calles de Ormuz, aparentemente para practicar. Dadas las preocupaciones en Washington sobre un nuevo eje China-Irán, hay varias razones para ser escépticos sobre lo que promete el contenido del acuerdo.

Esto es lo que necesita saber sobre el estado de las relaciones entre China e Irán, lo que significan para el futuro de Oriente Medio y por qué el nuevo acuerdo puede no estar a la altura de las exageraciones:

Que hay en la tienda

El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, confirmó el 5 de julio que Irán está negociando un acuerdo de 25 años con China. El borrador filtrado allana el camino para miles de millones de dólares en inversiones chinas de energía, transporte, banca y seguridad cibernética en Irán. El borrador también prevé la posibilidad de cooperación sino-iraní en el desarrollo de armas y el intercambio de información, así como ejercicios militares conjuntos Vecesquien también informa que el acuerdo podría impulsar la inversión china en Irán a $ 400 mil millones. Sin embargo, el acuerdo aún no ha sido aprobado o revelado públicamente por el parlamento iraní, y la autenticidad del documento filtrado en idioma persa no se ha confirmado oficialmente.

El debate público sobre el acuerdo continúa en Irán, pero los comentarios de China son raros. Cuando se le preguntó a un periodista el 13 de julio, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Hua Chunying, dijo: «China desea construir relaciones amistosas y cooperativas con otros países». Irán es una nación amiga que disfruta del intercambio y la cooperación normales con China. No tengo información sobre tu pregunta específica [about the draft agreement]. »

¿Cómo surgió el trato?

En enero de 2016, el presidente de China, Xi Jinping, visitó Teherán para abrir un «nuevo capítulo» en las relaciones entre los dos países. Esta visita tuvo lugar un año después de un acuerdo entre los Estados Unidos y otras potencias mundiales para contener el programa nuclear de Irán JCPOA. y dos antes de que el presidente Trump retirara unilateralmente a Estados Unidos del acuerdo. La asociación de lenguaje ceremonial entre China e Irán se fijó el objetivo de construir $ 600 mil millones en relaciones comerciales, un número imaginativo incluso antes de que Estados Unidos reintrodujera las sanciones contra Irán en 2018.

El comercio con Irán no ha sido una prioridad para China en los últimos años y se ha cumplido en gran medida con las sanciones de Estados Unidos. Beijing invirtió menos de $ 27 mil millones en Irán de 2005 a 2019, según el American Enterprise Institute. Las inversiones anuales han disminuido cada año desde 2016. El año pasado, China solo invirtió $ 1,54 mil millones en Irán, una suma escasa en comparación con los $ 3,72 mil millones que invirtió en los Emiratos Árabes Unidos, o $ 5,36 mil millones que fueron invertidos en Arabia Saudita. Aunque China continuó comprando petróleo iraní después de que Estados Unidos impuso sanciones secundarias, lo hizo a «niveles simbólicos aparentes», dice el economista Esfandyar Batmanghelidj, fundador de un grupo de expertos que promueve el comercio entre Europa e Irán.

Las importaciones de petróleo de China desde Irán disminuyeron 89% año tras año en marzo cuando Beijing intentó llegar a un acuerdo comercial con Estados Unidos. En junio, China no importó petróleo crudo de Irán, al menos oficialmente, en comparación con un máximo histórico del archirrival de la República Islámica, Arabia Saudita.

¿Por qué Irán quiere un acuerdo con China ahora?

Se necesitan negocios. El presidente Trump ha estado llevando a cabo una campaña de «máxima presión» sobre la economía iraní desde 2018, amenazando con sancionar a los países de Europa y otros lugares que compran petróleo y otras exportaciones de la República Islámica. Prometió que esto ayudaría a «eliminar la amenaza del programa de misiles balísticos iraní; poner fin a sus actividades terroristas en todo el mundo; y bloquear su amenazante actividad en Medio Oriente». Las sanciones estadounidenses todavía tienen que lograr estos objetivos, pero lo hacen llevó a Irán a una profunda recesión.

Teherán ve un nuevo acuerdo con China como una forma de sacar más provecho de una relación que anteriormente solo incluía un compromiso «tibio», dice Batmanghelidj. Pero incluso si el comercio entre las dos naciones experimenta el aumento descrito en el borrador filtrado, «China no puede compensar completamente la falta de comercio europeo».

Además de las sanciones, los bajos precios del petróleo, el peor brote de COVID-19 en Medio Oriente, el accidente accidental de un avión ucraniano y las oleadas de protestas continuaron afectando a Teherán. «El gobierno de Rouhaini necesita mostrar algo para su mandato de siete años», dijo Ariane Tabatabai, autor de Sin conquista, sin derrota: la estrategia de seguridad nacional de Irán. “La gente está agotada y solo quiere saber que algo bueno sucederá en algún momento. Esta podría ser una manera para que el gobierno diga, solo mantente atento, mejorará. «

¿Qué hay en China?

El petróleo iraní con descuento sería una fuente de energía adicional útil para China, que superó a Estados Unidos como el mayor importador mundial de petróleo crudo en 2017 y durante mucho tiempo ha intentado diversificar su suministro. Mientras tanto, la geografía de Irán está abriendo una ruta terrestre adicional para la Iniciativa de la Franja y la Carretera de Beijing (BRI), la estrategia integral para desarrollar infraestructura global adoptada por el gobierno chino en 2013. Sin embargo, Irán no es un centro importante para BRI ni un importante proveedor de petróleo para China. Beijing ve a Irán como un «bien deprimido» que puede adquirir a bajo costo, dice Jon Alterman, director del programa de Medio Oriente en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) con sede en Washington. «China no necesita a Irán, pero Irán es útil para China».

Parte de esta utilidad proviene de la hostilidad de Teherán hacia Washington, agrega. La creciente tensión entre Estados Unidos e Irán puede dar lugar a que los bienes militares estadounidenses entren en las aguas del Golfo Pérsico y los recursos sean retirados del Pacífico occidental, donde China está tratando de establecer el dominio naval. Además, los desacuerdos sobre cómo abordar el programa nuclear de Irán están creando una brecha entre Estados Unidos y sus aliados, una bendición para China, cuya política exterior orientada a la inversión se basa más en asociaciones bilaterales que en alianzas más amplias.

Al negociar con Irán durante una guerra comercial, Pekín señala que los intentos de Estados Unidos de aislar a Irán no tienen miedo y que violar las sanciones de Estados Unidos quedará impune. Pero la vaguedad del acuerdo deja margen de maniobra si Joe Biden gana las elecciones presidenciales de Estados Unidos en noviembre. Un borrador final de la plataforma del Partido Demócrata aboga por un «retorno al cumplimiento mutuo» por parte del JCPOA.

¿Cómo reaccionó Estados Unidos?

En una declaración a la VecesEl Departamento de Estado de Estados Unidos advirtió que China «socavaría su propio objetivo declarado de promover la estabilidad y la paz» al oponerse a las sanciones de Estados Unidos y hacer negocios con Irán.

Los expertos dicen que el posible acuerdo muestra los límites de la campaña de «máxima presión» de la administración Trump. La política se basó en la idea de que «Irán y el mundo no tenían buenas opciones además de satisfacer las necesidades de Estados Unidos», dijo Alterman. Pero durante 40 años, el liderazgo iraní ha estado invirtiendo en una serie de instrumentos asimétricos para escapar de la presión extranjera. La idea de que los líderes iraníes simplemente colapsarían bajo la presión estadounidense siempre ha sido una «fantasía peligrosa».

¿Dónde más opera China en el Medio Oriente?

Irán es uno de los cinco socios más importantes de China en Oriente Medio, y los otros cuatro son aliados de Estados Unidos. Arabia Saudita es el mayor socio comercial de China en la región y un proveedor líder de petróleo. Los EAU ocupan el segundo lugar en la balanza comercial y se ven a sí mismos como un centro logístico en la Iniciativa Belt and Road (BRI) de Beijing. y Egipto es importante para China, en parte debido a la preocupación de China por el tránsito del Canal de Suez. El Cairo, como Irán y los dos Estados del Golfo, es uno de los «socios estratégicos integrales» de China. China también mantiene estrechos vínculos con Israel, con quien trabaja en el área de seguridad y lucha contra el terrorismo. Independientemente de esto, Irak es el tercer mayor proveedor de petróleo de China.

La serie de compromisos bilaterales de Beijing en la región muestra un enfoque de política exterior orientado a la inversión en lugar de una red de alianzas al estilo de la Guerra Fría basadas en una ideología común. La clave es asegurarse de que su estrategia en un país no ponga en peligro su estrategia en otro país. Para los aliados de Estados Unidos como Israel, esto significa que se han superado los temores de un eje militar entre China e Irán.

El objetivo de Beijing es «no crear una alianza militar contra Estados Unidos, y mucho menos contra Arabia Saudita e Israel», escribió un editorial reciente del Instituto de Servicios de Seguridad Nacional de Tel Aviv. Pero agregó que Israel debe enfatizar el riesgo de que Irán amenace la estabilidad regional «contra los partidos chinos de alto rango».

Arabia Saudita «es un socio petrolero mucho más importante para China», dijo Matt Ferchen, un experto chino en política exterior del Instituto Mercator para Estudios de China en Berlín, y agrega que es probable que los diplomáticos de Beijing trabajen estrechamente con Riad en los términos del acuerdo.

¿Se convertirá China en un rival de los Estados Unidos como la potencia mundial dominante en el Medio Oriente?

Con billones de dólares gastados en guerra desde 2001, matando a más de 800,000 personas e inestable inestabilidad, el deseo de aventura de Estados Unidos en el Medio Oriente ha causado costos extraordinarios. El deseo de Estados Unidos de reducir su presencia militar en la región precede a la administración Trump y se espera que continúe de una forma u otra independientemente de quién gane las elecciones de noviembre.

Pero eso no significa que China quiera llenar el vacío. «En todo caso, los chinos están investigando qué pueden obtener sin repetir lo que ha hecho Estados Unidos», dijo Alterman de CSIS. Este estudio implica el desarrollo de una serie de relaciones comerciales a medida que no cuentan con el apoyo de la fuerza militar convencional.

En una encuesta entre tomadores de decisiones políticas sobre Irán en octubre de 2019, los encuestados chinos dijeron al grupo de expertos Chatham House, con sede en Londres, que los intereses de Pekín en Irán son en gran parte económicos y tienen prioridad sobre los intereses de seguridad y geopolíticos. Las inversiones que no requieren llamados a reformas económicas neoliberales son una opción atractiva para regímenes problemáticos.

Otros lo toman nota. Cuando Líbano negoció con el FMI en su debilitante crisis económica y política el mes pasado, el líder de Hezbolá, Hasan Nasrullah, le dijo a Beirut que buscara apoyo en el este. Y el año pasado, meses antes de renunciar a las protestas sangrientas, el ex primer ministro iraquí Adil Abdul-Mahdi prometió que las relaciones entre Bagdad y Beijing darían un «salto cuántico».

¿Cómo reaccionó el público iraní?

En voz alta contra el trato. Aunque los términos del acuerdo no se han hecho públicos, los críticos ya lo han comparado con el humillante Tratado de Turkmenchay que Persia firmó con Rusia en 1828. En las redes sociales, los iraníes afirmaron que el acuerdo significa que Irán se rinde o permite la tierra a China, China organiza sus tropas en el país.

Estos rumores son infundados, pero el escepticismo público no lo es. Irán recurrió a China en el pasado para aliviar la presión económica, pero «China nunca ha podido o está lista para cumplir», dijo Tabatabai. El diseño filtrado puede parecer extenso en una escala más pequeña, pero hay pocos detalles sobre lo que involucrarán proyectos individuales. «Es más una hoja de ruta. Hay muchas promesas y contornos muy amplios para futuras negociaciones», dijo a TIME, «pero no creo que haga lo que el gobierno espera que logre».

Con informes de Charlie Campbell / Shanghai

Escribir a Joseph Hincks en [email protected]

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