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W.Cuando 15 naciones de la región de Asia y el Pacífico firmaron el acuerdo de libre comercio regional más grande de todos los tiempos el 15 de noviembre, no hubo apretones de manos ni comidas de estado, pero la importancia del acuerdo no fue menos dramática.

La Asociación Económica Integral Regional (RCEP), firmada mediante videoconferencia debido a las restricciones de viaje del COVID-19, reúne a países que representan alrededor de 2.200 millones de personas y el 30% de la producción económica mundial.

Los signatarios son Australia, China, Japón, Corea del Sur y Nueva Zelanda y los 10 miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN). El pacto tiene como objetivo eliminar las barreras comerciales y facilitar que los vecinos regionales hagan negocios, y los principales ganadores y perdedores ya son claros.

Los expertos dicen que el acuerdo, aunque simbólico en lugar de sustancial, es un indicador claro tanto del poder de China como de la menguante influencia estadounidense en la región de Asia y el Pacífico. Incluso los aliados del tratado de Estados Unidos como Japón, Corea del Sur y Australia han intentado negociar con China porque no hay alternativa, señalan los observadores.

sigue leyendo:: De esa manera, Joe Biden podría comenzar a mejorar la relación de Estados Unidos con China.

La firma de la RCEP también muestra que puede ser más difícil para una administración de Biden de lo que se pensaba, revertir el curso después de cuatro años de la retirada del multilateralismo de «Estados Unidos primero» del presidente Donald Trump.

«El pacto comercial vincula más estrechamente el destino económico de los países signatarios con el de China y, con el tiempo, llevará a esos países más profundamente a la órbita económica y política de China», dijo Eswar Prasad, profesor de política económica y comercial de la Universidad de Cornell y ex director. el Departamento de China del Fondo Monetario Internacional.

Esto es lo que debe saber al respecto.

¿Qué es el RCEP?

La RCEP reducirá o eliminará los aranceles sobre diversos bienes y servicios, aunque el alcance del acuerdo, esencialmente una expansión del libre comercio en el marco existente, es limitado.

Una de las mayores ventajas, dicen los expertos, se refiere a las llamadas reglas de origen del pacto, que facilitan a las empresas la creación de cadenas de suministro en varios países.

Deborah Elms, fundadora del Asian Trade Center, dice que una vez que el RCEP entre en vigor, será mucho más fácil fabricar y vender productos en el área. “Las empresas pueden construir y vender en toda la región con un solo papel de certificado de origen y ya no tienen que lidiar con diferentes formas y reglas”, dice.

Esto significa que las empresas de EE. UU. Y otros países que no forman parte de la RCEP tendrán más dificultades para competir en Asia. «Las empresas en Asia tienen que pagar aranceles más bajos, posiblemente obtener un mejor acceso a las aduanas, un mejor acceso al mercado para los servicios y oportunidades de inversión significativamente mejores», dice Elms.

La lista completa de signatarios del RCEP es: Brunei, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Tailandia, Vietnam, Australia, China, Japón, Nueva Zelanda y Corea del Sur.

Originalmente, se suponía que India también debía registrarse. Sin embargo, se retiró de las negociaciones a fines de 2019 por temor a una avalancha de importaciones baratas. Esto planteó preocupaciones a algunas partes contratantes de que China, la segunda economía más grande del mundo, hubiera tenido una influencia desmedida.

¿Por qué es importante el RCEP?

Es uno de los acuerdos comerciales más importantes jamás firmados. Los estados miembros representan poco menos de un tercio de la población y la producción económica del mundo.

También es el primer acuerdo comercial multilateral para China, el primer acuerdo bilateral de reducción arancelaria entre Japón y China, y la primera vez que China, Japón y Corea del Sur firman un solo acuerdo de libre comercio.

Según estimaciones de los académicos Peter A. Petri y Michael G. Plummer, que escriben para el Peterson Institute for International Economics, el RCEP agregará casi $ 200 mil millones a la economía global y un 0,2% anual al PIB de sus miembros.

Plummer, director del campus de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins en Bolonia, Italia, dice que el acuerdo es importante porque infundirá confianza a los inversores.

La RCEP se está formalizando cuando la región de Asia y el Pacífico, que en gran medida ha podido mantener la pandemia bajo control, busca la recuperación económica. Aunque los expertos sugieren que la implementación del acuerdo llevará algún tiempo, aún puede ayudar a impulsar las economías asiáticas.

«RCEP subraya la alta prioridad que la región concede a la apertura de los mercados internacionales y la profundización de la integración económica en un momento que es muy desafiante para el sistema de comercio mundial», dice Plummer.

¿Qué significa el RCEP para EE. UU. Y China?

Para comprender lo que significa el RCEP para Estados Unidos, es importante observar el gran acuerdo comercial que se produjo: la Asociación Transpacífica (TPP).

El TPP fue parte del “giro” de la administración Obama hacia Asia y tenía la intención de contrarrestar el ascenso de China mejorando la cooperación económica con los aliados regionales. El TPP contenía una serie de leyes ambientales, de derechos humanos, de propiedad intelectual y laborales diseñadas para hacer que Estados Unidos sea más competitivo. Los autores del acuerdo esperaban que China se viera obligada a unirse también y cumplir con los nuevos estándares si se firmaban suficientes otros socios comerciales importantes de China.

Pero Trump convirtió la cancelación del TPP en un problema de campaña en 2016, y lo etiquetó como otro acuerdo de libre comercio que llevaría los pedidos de fabricación estadounidenses al extranjero. Se retiró en su primer día completo en el cargo en 2017. El acuerdo se convirtió en un acuerdo integral y progresivo para la Asociación Transpacífica (CPTPP) que 11 países, incluidos Japón, Canadá y Australia, han firmado. Pero sin el peso de Estados Unidos en la mezcla, China no firmó.

A diferencia del TPP, el RCEP no contiene disposiciones detalladas sobre normas ambientales y laborales.

«Estados Unidos ahora tiene menos influencia para presionar a China para que cambie sus prácticas comerciales y económicas para ajustarse mejor a las normas estadounidenses sobre trabajo, medio ambiente, derechos de propiedad intelectual y otros temas relacionados. adaptarse al libre comercio «, dice Prasad de Cornell.

La Cámara de Comercio de Estados Unidos dijo en un comunicado el lunes que le preocupa que Estados Unidos se quede atrás a medida que se acelera la integración económica en la región de Asia y el Pacífico. Ella señala que el FMI pronostica una tasa de crecimiento promedio de más del 5% para la región en 2021. «Los exportadores, trabajadores y agricultores estadounidenses necesitan acceso a estos lucrativos mercados para participar en este dramático crecimiento», dijo EE. Grupo Corporativo.

China ya es un socio comercial importante para la mayoría de las economías asiáticas y su influencia crecerá con el RCEP.

Esto podría dificultar que Estados Unidos regrese de la política exterior de «Estados Unidos primero» de Trump. El rápido cambio en el TPP, que ha socavado la confianza en Estados Unidos como socio comercial, también podría dificultar la reintegración a la región.

“Incluso si tuviera un resultado de ganar-ganar bajo este presidente de los Estados Unidos, ¿cómo sé que será bajo el próximo? Si Estados Unidos puede cancelar compromisos con tanta facilidad, puede volver a hacerlo en el futuro ”, dice Elms.

Hasta ahora, el presidente electo Joe Biden se ha quedado sin compromiso sobre si intentará o no unirse al TPP actualizado. Sin embargo, los expertos dicen que la RCEP podría obligar al próximo gobierno a volver a participar en la región.

El lunes, Biden dijo que Estados Unidos debe trabajar con sus aliados para establecer reglas comerciales globales para contrarrestar la creciente influencia de China.

«Somos el 25% de la economía mundial», dijo Biden sobre Estados Unidos. «Necesitamos reconciliarnos con las otras democracias, otro 25% o más, para que podamos establecer las reglas del camino en lugar de tener China». y otros dictan los resultados porque es el único juego en la ciudad. «

Plummer espera que la RCEP actúe como un incentivo para que Estados Unidos reconstruya su relación. «De lo contrario, la influencia de China crecerá significativamente», dice, «y Estados Unidos corre el riesgo de quedarse atrás en la región económicamente más prometedora del mundo».

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