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Un letrero cuelga en la entrada de la galería de placas del Salón Nacional de la Fama del Béisbol para ayudar a los visitantes del museo a ver a través de lo que verán. El primer párrafo habla de cómo los jugadores están en la sala por “sus logros en el juego”. El siguiente párrafo establece que otras secciones del museo «abordan la totalidad de sus carreras». El último párrafo lo une todo: «La misión del Museo y Salón de la Fama del Béisbol Nacional es preservar la historia, y eso es lo que pretendemos hacer en todo el museo».

Si esta es de hecho la misión del Salón, hoy es nada menos que un fracaso miserable. Barry Bonds, posiblemente el mayor bateador en la historia del béisbol, sin lugar a dudas digno de exaltación, es casi seguro que no alcanzará la marca del 75% en su último año en Writers’ Choice. En los últimos nueve años, al menos un tercio de los escritores de béisbol que deciden estos asuntos han descubierto que el uso de drogas para mejorar el rendimiento por parte de Bond es descalificador, y es poco probable que la votación del martes llegue a un veredicto diferente. No es el único, pero personifica particularmente el rechazo a Bonds, cómo todas estas décadas después el béisbol sigue estropeando el tema del PED y apreciando un referéndum moral podrido y ahistórico sobre la preservación de la historia.

Es difícil decir qué es lo más frustrante. Tal vez ya haya jugadores en la sala acusados ​​de usar PED. O que el comisionado cuyo mandato abarcó toda la era de los esteroides, Bud Selig, está anclado a sí mismo. O que generaciones de jugadores anteriores a los Bonds, incluidos muchos miembros del Salón de la Fama, usaban anfetaminas como parte de su rutina previa al juego. O que otros han sido honrados con representaciones de bronce, incluidos varios racistas, abusadores domésticos e incluso un jugador que renunció a la junta directiva del Salón el año pasado después de que una mujer hiciera acusaciones creíbles de conducta sexual inapropiada.

De verdad, tal vez sea tan fácil como debería serlo el tipo con más jonrones de todos los tiempos en el museo que existe para contar la historia del béisbol.

La campaña contra los bonos abarca décadas e implica disfunciones de justicia y lógica en múltiples cohortes.

Comienza con Major League Baseball y la vista gorda que Selig, su oficina y los stewards tienen sobre los PED. A partir de ahí vino la dualidad de subirse a la ola de esteroides a nuevos estadios y acuerdos televisivos más grandes y un crecimiento exponencial de las ventas mientras vilipendiaba a las mismas personas que lo impulsaron. Mark McGwire y Sammy Sosa y todos los demás arrastrados ante el Congreso fueron excelentes chivos expiatorios, pero el tratamiento de Bonds por parte de la liga va mucho más allá de eso. Selig se quejó de que Bonds batió el récord de jonrones del destacado Henry Aaron al casi poner un asterisco junto al récord de la última temporada de Bond de 762 y 73. Después de la temporada 2007, cuando Bonds seguía siendo uno de los mejores jugadores del mundo a la edad de 43 años, ningún equipo le ofreció un contrato. Aunque un árbitro dictaminó que no fue colusión, claramente fue algo: Baseball le dijo a Bonds que no era bienvenido.

El mensaje viajó a Cooperstown, donde la candidatura de McGwire ese mismo año obligó al Salón de la Fama a enfrentarse con la pregunta que dominaría los próximos 15 años: ¿Honrarán los votantes a los usuarios de PED? La confusión reinaba entre los escritores que deciden tales cosas. ¿Qué quería el salón? Si bien la institución nunca aboga a favor o en contra de los jugadores, podría haber ofrecido algún tipo de orientación para los jugadores que han usado PED. ¿La llamada «cláusula de carácter», que les dice a los votantes de Hall que consideren el «carácter» de un jugador como uno de los seis atributos al determinar el valor, se aplica al uso de PED? ¿O deberían los autores considerar que estos jugadores existían en un entorno donde las trampas eran extremadamente comunes?

Fue un momento en el que Halle podría haberse abrazado y tomado la postura correcta: por muy fea que sea esta historia, no contarla completa equivaldría a pasar por alto este momento histórico en el juego. En cambio, el salón huyó de sus deberes gerenciales y se asomó. «Contamos la historia de la era de los esteroides tal como contamos la historia de cualquier era en el béisbol, y contamos la historia en su simple verdad», dijo Jane Forbes Clark, presidenta del Salón durante mucho tiempo, una década después. en 2017. «Y así es como lo manejará el museo».

La simple verdad es que Barry Bonds es la historia de la era de los esteroides. Es un jugador cuyo talento físico no conoció límites, y cuyo deseo por algo extraordinario lo llevó a lugares a los que nunca tuvo que ir. Su codicia reflejaba la de la Liga: la búsqueda incesante de Más grande, mejor, más. Esta es la historia que quiere ser contada, y no hay mejor lugar para contarla que en la sala de placas del Salón de la Fama.

No debería haber huida, ni negación, no cuando eres un museo. Sin embargo, lo más cercano a los escritores que querían claridad sobre cómo se trataba a los usuarios de PED fue recibir un correo electrónico de noviembre de 2017 de The Hall, escrito por Joe Morgan y lanzado a los votantes por The Hall. «El Salón de la Fama es Especial» fue el tema y, a partir de ese momento, Morgan soltó más de 1000 palabras de propaganda anti-PED. «Los usuarios de esteroides no pertenecen aquí», escribió Morgan, aunque sabía que ya estaban allí.

Seis años antes, cuando Bonds recibió el 36,2 % de los votos, Clark había dicho: «Creo que los escritores están haciendo un muy buen trabajo». y Roger Clemens harían que la sala comenzara a sentir que podría suceder.

La Asociación de Cronistas de Béisbol de América se aseguró de que no estuviera en guardia. Incluso cuando el apoyo se disparó al 61,8 % en 2021, casi dos de cada cinco escritores que emitieron sus votos no vieron a Bonds como el matón más aterrador que jamás habían visto, pero cuando la liga y Hall lo presentaron: una gran aguja antropomórfica llena con asqueroso jugo de asco.

Deberíamos poder reconocer que Bonds es un fraude, lamentarnos de sus acciones y argumentar de manera convincente que pertenece a Cooperstown de todos modos. Incluso aquellos que toman a los miembros del Salón de la Fama lo suficientemente en serio como para creer que los protegen excluyendo los bonos deben reconocer que la historia, la misión del museo, puede ser complicada, decepcionante y triste.

Jugar con la historia es un juego peligroso, especialmente cuando se trata de un grupo encargado de escribirla. Pero eso es lo que hará la BBWAA si no logran que Bonds sea elegido hoy, y pasarán la responsabilidad a… el Salón. En diciembre, convocará a su Comité de la era del juego de hoy, encargado de votar por cualquiera que haya jugado entre 1988 y 2017 y que los escritores hayan pasado por alto. Este grupo de 16 votantes, compuesto por miembros del Salón de la Fama, ejecutivos y miembros de los medios, votó a favor de incorporar a Selig en 2017 y dos años después seleccionó a Harold Baines, quien no tenía números en el Salón de la Fama pero tenía suficientes amigos en el comité para terminar en Cooperstown.

Los bonos deberían estar en la boleta electoral, aunque la carta de Morgan es una indicación de que su candidatura está muerta cuando llega. Obtener 12 de los 16 votos de los comités de la era es bastante difícil sin ser una celebridad. Su nombre permanecerá en la boleta, y su destino en manos del Comité del Juego de Hoy, hasta el infinito.

Podemos pasar todo el tiempo del mundo deseando que fuera un viaje del héroe menos complicado, directo, en blanco y negro. Eso no siempre sucede. Todas estas décadas después, Shoeless Joe Jackson y Pete Rose siguen siendo parias; y con Bonds, Clemens y Curt Schilling, la sala no invita a tres más, los dos primeros por el uso de PED, el último porque dicen cosas atroces.

A diferencia de Jackson y Rose, Bonds no está prohibido. Aquellos que ven todo este proceso y lo encuentran abominable pueden seguir tropezando con Bonds para insinuar que tal vez no sea lo mejor para el museo contar la historia del béisbol para ignorar a alguien tan vital para su misión. Después de todo este tiempo, Clark tenía razón: la simple verdad salta a la vista.

El Salón de la Fama del Béisbol Nacional necesita incorporar a Barry Bonds. Hay tantas soluciones simples que cumplen la misión declarada de la sala y reconocen que es posible celebrar al jugador que fue Bonds mientras lamenta sus elecciones. Solo necesita las palabras correctas en la placa. Y como Hall no lo hará este año, parecía el momento adecuado para intentarlo.

BONOS BARRY LAMAR

Pittsburgh Liga Nacional, San Francisco Liga Nacional, 1986-2007

El rey de los jonrones del béisbol ganó siete premios MVP con 762, más bases por bolas que cualquier otro jugador en la historia. Estableció el récord de jonrones de una temporada en 73 con un temible swing de izquierda y redefinió el bateo para una generación. El uso de drogas para mejorar el rendimiento enturbió el éxito y encarnó la era de los esteroides de la MLB. Héroe y villano al mismo tiempo, poseía una combinación inusual de poder y velocidad, mejorada aún más por el Ojo, ayudando a N.L. en porcentaje base 10 veces.

Este es Barry Bonds, y así es como se preserva la historia.



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