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Soldados del ejército de los EE. UU. en formación durante un ejercicio de entrenamiento táctico militar conjunto Blowback 2016 con el ejército búlgaro en el recinto militar de Novo Selo el 11 de abril de 2016.

NIKOLAY DOYCHINOV | AFP | imágenes falsas

Las conversaciones de crisis destinadas a evitar una confrontación militar entre Rusia y Ucrania parecen haberse estancado mientras los aliados occidentales se preparan para un posible enfrentamiento entre los vecinos que podría ser «doloroso, violento y sangriento».

Los aliados occidentales se están preparando para algún tipo de confrontación militar, con la OTAN movilizando más fuerzas e intentando reforzar Europa del Este con más barcos y aviones de combate. Mientras tanto, el Departamento de Defensa de EE. UU. dijo el lunes que alrededor de 8.500 soldados estadounidenses están en alerta máxima y esperan órdenes para desplegarse en la región en caso de que Rusia invada Ucrania.

Los 8.500 soldados tienen su base en Estados Unidos y formarían parte de la Fuerza de Respuesta de la OTAN si se activa ese grupo, dijo el Pentágono.

La Fuerza de Respuesta de la OTAN es una fuerza multinacional de 40.000 efectivos compuesta por fuerzas terrestres, aéreas, marítimas y de operaciones especiales que la OTAN puede desplegar rápidamente cuando sea necesario. Su propósito general es «permitir una respuesta militar rápida a una crisis emergente», dice la OTAN. Todavía no se ha activado.

El portavoz del Pentágono, John F. Kirby, dijo el lunes que las fuerzas estadounidenses que se están desplegando, además de las fuerzas estadounidenses con capacidad de combate sustanciales que ya están desplegadas en Europa, “aumentarán la capacidad de la Alianza para disuadir la agresión para mejorar, defender a los aliados y derrotar la agresión si necesario.»

«Secretario [of Defense Lloyd] Austin ha colocado varias unidades en los Estados Unidos en una mayor preparación operativa, aumentando nuestra preparación para desplegar fuerzas en caso de que la OTAN active la NRF o si se desarrollan otras situaciones», dijo el portavoz.

Si se activa, el comando de Austin permitiría a EE. UU. desplegar rápidamente equipos de combate de brigada adicionales, junto con unidades especializadas en logística, aviación, inteligencia, vigilancia, reconocimiento, transporte y más, señaló Kirby.

Mientras tanto, el primer ministro británico, Boris Johnson, advirtió el lunes que una invasión rusa de Ucrania sería un «asunto doloroso, violento y sangriento» y un «movimiento catastrófico».

“El servicio de inteligencia tiene muy claro que hay 60 grupos de combate rusos en la frontera con Ucrania. El plan para un bombardeo que podría aniquilar a Kiev está a la vista de todos. Tenemos que dejar muy claro al Kremlin que esto sería un «movimiento desastroso», dijo a los periodistas.

Europa en el asiento trasero

Pero mientras los funcionarios de EE. UU. y la OTAN planean un posible conflicto, Europa parece haber estado notoriamente ausente de muchos de los procedimientos que condujeron a este punto.

Muchas negociaciones de última hora destinadas a evitar que las tensiones entre Rusia y Ucrania se conviertan en un conflicto se llevaron a cabo sin la Unión Europea, lo que llevó a Emre Peker y Alex Brideau, de Eurasia Group, a creer que Europa «se quedó al margen en su propio territorio».

“La UE no ha logrado posicionarse inequívocamente detrás de una estrategia para contrarrestar la postura cada vez más agresiva de Rusia hacia Ucrania y le resultará difícil hacerlo en el futuro. Eso marginará a Bruselas mientras Estados Unidos y Rusia debaten el futuro de la arquitectura de seguridad de Europa”, señalaron el lunes.

Varios funcionarios europeos se han quejado de que la UE ha sido marginada en las discusiones sobre Ucrania entre funcionarios estadounidenses y rusos; Ucrania también se ha quejado de quedar fuera de las conversaciones donde es el centro de atención y la preocupación.

Pero parte de la dificultad de la Unión Europea para tratar con su vecino beligerante Rusia es que existen divisiones dentro del bloque sobre cómo tratar con Moscú. Algunos países adoptan una postura más moderada sobre Rusia (como Francia y Alemania), mientras que otros, como los de Europa del Este o los que antes formaban parte de la Unión Soviética, como los países bálticos, son más agresivos.

Además, la UE depende incómodamente de Rusia en gran parte (alrededor del 40%) de sus suministros de gas natural, lo que significa que Rusia puede utilizar este recurso en su propio beneficio, especialmente en invierno. Alemania en particular se encuentra en una situación difícil, ya que el gasoducto Nord Stream 2, que aún no ha sido aprobado, tiene como objetivo transportar gas directamente a Alemania e impulsar el suministro de gas ruso al continente.

Otra parte del problema es que no hay consenso en la UE sobre su futuro panorama de seguridad. Algunos países, como Francia, están presionando por una mayor autonomía estratégica de los EE. UU. y la OTAN, mientras que otros (nuevamente, los de Europa del Este y los países bálticos donde están estacionadas las tropas de la OTAN) prefieren permanecer bajo la égida de la alianza militar.

Europa no actuará ‘a menos que haya una invasión’

«A menos que haya una invasión, Europa no puede movilizarse y no lo hará», advirtieron los analistas de Eurasia Group, y pronosticaron que la UE «luchará para salvar las divisiones internas entre los halcones y las palomas rusos por las tensiones en Ucrania».

«Esta dinámica clavará otro clavo en el ataúd de la integración de defensa de la UE y profundizará la división del bloque en campos de seguridad pro estadounidenses y más europeos», señalaron Peker y Brideau, lo que significa que «las conversaciones entre EE. UU. y Rusia decidirán el futuro de la arquitectura de seguridad europea que seguirá la UE».

Las conversaciones de crisis entre los funcionarios occidentales y Rusia se llevan a cabo durante varias semanas, luego de las conversaciones de alto nivel entre el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, y su homólogo ruso, Vladimir Putin.

Las preocupaciones sobre el comportamiento de Rusia hacia Ucrania crecieron en medio de informes de que había desplegado alrededor de 100.000 soldados y equipo militar en varias posiciones a lo largo de su frontera con Ucrania. También ha habido algunos informes de inteligencia de que se está planeando una invasión.

Rusia ha negado repetidamente estos informes.

En conversaciones con EE. UU. y la OTAN, Rusia ha buscado garantías legales de que a Ucrania nunca se le permitirá unirse a la OTAN, ya que Putin busca detener cualquier expansión hacia el este de la organización militar e insta a la OTAN a revertir los despliegues en Europa del Este y el Báltico. Hasta el momento, EE. UU. y la OTAN, entre otros, han rechazado tales demandas.

Dado que Ucrania no es miembro de la OTAN, la alianza militar no tiene la obligación de defenderla, lo que genera dudas sobre hasta dónde están dispuestos a llegar los EE. UU. y la UE para defender el país, uno que incluye la membresía tanto en la UE como en OTAN. Rusia se opone con vehemencia a estos esfuerzos.

Si bien EE. UU., Europa y la OTAN han hablado con dureza cuando se trata de Rusia, prometiendo «consecuencias masivas», como dijo el domingo el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, parece que Rusia invadirá Rusia imponiendo más sanciones a sectores rusos clave. respuesta primaria desplegada por la comunidad internacional.

Si bien EE. UU. y Gran Bretaña han enviado equipo militar a Ucrania para ayudarla a defenderse, la respuesta de los estados de la UE ha sido más matizada: Alemania se ha negado a brindar apoyo militar directo a Ucrania y, según se informa, ha dicho que no. Impidió que Estonia enviara armas de fabricación alemana a Ucrania.

La propia OTAN ha reforzado sus capacidades militares en Europa del Este, poniendo fuerzas en estado de alerta y desplegando más barcos y aviones de combate en la zona. Algunos países europeos, incluidos España, Dinamarca y los Países Bajos, han anunciado su intención de enviar equipos militares para reforzar las capacidades de defensa de la OTAN.

Mariana, de 52 años, investigadora de marketing que se ha ofrecido como voluntaria en una Unidad de Defensa Territorial de Kiev durante los últimos dos años, entrena en un bosque el sábado 22 de enero de 2022 en Kiev, Ucrania.

Sean Gallup | imágenes falsas

El Kremlin acusó el lunes a Estados Unidos y sus aliados de intensificar las tensiones Este-Oeste al anunciar planes para fortalecer las fuerzas de la OTAN y la decisión de Estados Unidos de evacuar a las familias de los diplomáticos de su embajada en Ucrania.

Europa se prepara para el conflicto

La UE dijo el lunes que permanecerá con Ucrania y, a pesar de los preparativos para el conflicto, los diplomáticos en Europa continúan instando a la paz.

Una serie de reuniones diplomáticas continuaron en la región esta semana, con la reunión del Consejo de Asuntos Exteriores de la UE el lunes y el Secretario General de la OTAN, Jens Stoltenberg, manteniendo conversaciones con los ministros de Relaciones Exteriores de Finlandia y Suecia.

El lunes por la tarde, Biden realizó una videollamada con varios líderes europeos y el jefe de la OTAN, Stoltenberg.

En un comunicado, la Comisión Europea, el órgano ejecutivo de la UE, dijo que la reunión «tenía como objetivo coordinar la respuesta colectiva al comportamiento agresivo de Rusia hacia Ucrania». Los mandatarios compartieron la evaluación de la gravedad de la situación Diplomacia para salir adelante pero preparándose para todas las eventualidades”.

Agregó que estaba «trabajando en una amplia gama de sanciones sectoriales e individuales en caso de una mayor agresión militar rusa contra Ucrania» y estaba trabajando con los países de la UE y sus aliados en la preparación, desde la energía hasta la ciberseguridad.

El lunes, la UE anunció un nuevo paquete de asistencia financiera de 1200 millones de euros (1360 millones de dólares) para Ucrania en forma de paquete de ayuda de emergencia y 120 millones de euros en subvenciones adicionales. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que la ayuda tiene como objetivo ayudar a Ucrania a «cumplir con sus necesidades de financiación derivadas del conflicto», y agregó: «Permítanme ser claro nuevamente: Ucrania es un país libre y soberano». Toma sus propias decisiones. La UE seguirá estando a su lado».

Los líderes europeos también intentarán acercar a Rusia y Ucrania esta semana, con asesores políticos de Rusia, Ucrania, Francia y Alemania listos para mantener conversaciones en «formato de Normandía» sobre el este de Ucrania en París el martes o miércoles.

En el pasado, tales conversaciones llevaron a los llamados acuerdos de Minsk, acuerdos de paz destinados a poner fin al conflicto de bajo nivel en curso en el este de Ucrania, pero los acuerdos han dejado las escaramuzas en curso y algunos combates en la región de Donbass entre pro- Separatistas rusos y ucranianos detrás de las tropas detuvieron, y ambas partes se han acusado mutuamente de violar los acuerdos.

Por lo tanto, no se puede esperar que las conversaciones en Normandía sean fructíferas. Timothy Ash, estratega senior soberano de mercados emergentes de BlueBay Asset Management, dijo que «los procesos de Normandía y Minsk están muertos», y Moscú muestra lo que dijo que es «cero interés» en la continuación de las conversaciones de paz.

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