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El país no ha estado tan alienado ideológicamente en generaciones. Dos grandes bloques de estadounidenses creen que todo lo que creen que representa su nación podría ser arrebatado.

Biden fue elegido para extinguir el veneno, cerrar las brechas y resolver problemas. Pero en su primer año en el cargo, la acritud política se ha profundizado, en parte debido a la campaña cáustica y peligrosa del expresidente Donald Trump para destruir la democracia estadounidense. Y la interpretación de Biden de los diminutos escaños demócratas en el Congreso puede haber complacido a los liberales, pero ha provocado que algunos que lo consideraban un moderado se pregunten si lo juzgaron mal.

En tal ambiente, el presidente está bajo presión para hacer más que impulsar un programa de políticas que ahora es casi seguro que no alcanzará sus ambiciosos objetivos.

Los tiempos extremos requieren que los presidentes reafirmen un sentido de misión nacional compartida, evalúen claramente las crisis simultáneas e inspiren una sensación de esperanza de que se vislumbra cierta normalidad en el horizonte. O si no, al menos demostrar una estrategia para cambiar lentamente las cosas en la que los votantes puedan confiar.

Lo más probable es que la sesión televisada del miércoles con los periodistas sirva para enfatizar la imposibilidad de rendirse ante Biden y subrayar la sombría y solitaria realidad detrás del mantra «el dinero se detiene aquí» del presidente Harry S. Truman.

La Casa Blanca convocó la conferencia de prensa para resaltar los logros en el primer mandato de Biden, incluida una campaña de vacunación rápidamente ampliada para luchar contra el covid-19, un proyecto de ley bipartidista raro que gastaría $ 1 billón en reparaciones de infraestructura, grandes recortes en la pobreza infantil y el renacimiento de Biden de liderazgo estadounidense tradicional en el escenario mundial después de las rabietas de Trump en las cumbres, okupando a los tiranos y destruyendo alianzas.

Pero la vuelta de la victoria de Biden será corta. Pocos presidentes se han enfrentado a una serie de crisis tan desgarradoras en los últimos tiempos mientras se preparan para una conferencia de prensa en la Casa Blanca. Seguramente se verá abrumado por un aluvión de preguntas a las que la Casa Blanca aún no ha dado respuestas definitivas. En última instancia, el evento puede presagiar los principales desafíos que se avecinan en el próximo año en lugar de los logros que Biden ha logrado en sus primeros 12 meses en el poder.

Aquí hay 10 preguntas comunes que enfrenta Biden el miércoles.

¿Funcionará el gran impulso de prueba de Covid-19 de Biden?

Por coincidencia o diseño, la aparición de Biden se produce el día en que se pone en marcha el nuevo sitio web de la Casa Blanca, que ofrece cuatro pruebas rápidas de covid-19 a todas las familias estadounidenses. Un momento crítico para el Presidente gana así en intensidad. Si el plan de distribución funciona, podría aliviar la presión sobre su administración, que admitió que la ola de Omicron lo tomó por sorpresa y no realizó suficientes pruebas en el hogar de manera oportuna. Si el sitio falla o no funciona con la fluidez prevista, podría convertirse en un símbolo de una respuesta pandémica que comenzó fuerte pero que se ha visto consumida por pasos en falso, mensajes confusos y la naturaleza implacable de un virus que desafía la gestión. Una versión beta del sitio, que se puso en línea el martes, ya ha encontrado algunos problemas ya que algunas personas en bloques de apartamentos tienen problemas para registrar sus direcciones.

Biden necesita urgentemente restaurar la confianza en su liderazgo de Covid-19 y garantizar explícitamente que las personas que quieran pruebas puedan solicitarlas y que se entregarán como se prometió a partir de este mes, incluso si hubieran sido mucho más útiles hace unas semanas.

¿Dónde dibuja Biden la ecuación de riesgo entre la mitigación y la vida normal?

Omicron sumergió a los estadounidenses en una extraña vida media. Si bien la cepa fue generalmente más leve, lo que provocó solo síntomas menores en muchas personas vacunadas y reforzadas, de repente estaba en todas partes. La variante altamente transmisible involucró el transporte, el comercio minorista y las escuelas, y llenó los hospitales con personas no vacunadas. Biden, quien llegó al poder con la promesa de que la ciencia dictaría la toma de decisiones de salud pública, lidera un país desesperado por una versión casi olvidada de la normalidad.
Con señales de que Omicron está disminuyendo en los estados del noreste donde golpeó por primera vez, ¿tiene algún consejo firme para los estadounidenses sobre cómo volver a la vida? Cuando la mayoría de las personas se siente como un resfriado común, ¿es hora de reevaluar el riesgo que representa el virus en las escuelas y el lugar de trabajo? ¿O el riesgo de daño a largo plazo para la salud requiere mayor precaución? ¿Cómo equilibra Biden el hecho de que muchos estados aún no han sentido la peor parte del tsunami de Omicron? Los hospitales en Oklahoma, por ejemplo, ya están abrumados.
¿Tiene el presidente una solución a la batalla ideológica sobre mantener las escuelas abiertas y las reglas de enmascaramiento para los niños? ¿El fallo de la Corte Suprema de la semana pasada que anuló los mandatos de vacunación del gobierno para las grandes empresas ha frustrado sus esperanzas de poner fin a la pandemia? ¿Qué mensaje tiene Biden para los que se niegan a vacunarse y corren el riesgo de muertes innecesarias y para los millones frustrados cuya libertad de vivir en una sociedad libre de virus se ha visto erosionada por quienes han politizado las vacunas contra el covid-19, permitiendo que el virus continúe? Finalmente, ¿puede el Presidente darle al país la esperanza de que el final está cerca? Y si es así, ¿alguien le creerá tras su prematura declaración de independencia parcial frente al virus el pasado 4 de julio?

¿Biden entiende que los temores a la inflación no son pasajeros?

La gran paradoja de la presidencia de Biden es que quería ayudar a los trabajadores estadounidenses, pero se le ha acusado de no hacer lo suficiente a corto plazo para aliviar sus dificultades económicas. Quiere legislar una atención médica asequible y una mejor atención para los ancianos, aliviar la pobreza infantil, ofrecer jardines de infancia gratuitos, aliviar la deuda estudiantil y alejar al país de la energía de carbono, que es vulnerable a los aumentos de precios de la geopolítica extranjera. Sin embargo, encuestas recientes sugieren que muchos estadounidenses no creen que esté abordando los temas que más les importan.
¿Acepta ahora el presidente que la insistencia de meses de la Casa Blanca en que el aumento de los precios era «temporal» se percibió como una derogación para dañar a las familias? ¿Tiene planes concretos a través de legislación o ajustes fiscales para compensar el peor aumento interanual desde 1982, además de las acciones ya realizadas para desbloquear las cadenas de suministro bloqueadas por las pandemias? Mientras tanto, Wall Street espera que los precios del petróleo vuelvan a subir pronto y está presionando a Biden para que formule planes para evitar a los estadounidenses ya lesionados el dolor de la bomba que está alimentando aún más la presión política sobre su Casa Blanca.

¿Cómo es que EE. UU. y Rusia vuelven repentinamente a un enfrentamiento al estilo de la Guerra Fría?

Estados Unidos y Rusia se encuentran en el enfrentamiento más peligroso en Europa desde el final de la Guerra Fría. ¿Puede Biden explicar a los estadounidenses hasta dónde está dispuesto a llegar Estados Unidos para evitar que los tanques del Kremlin entren en Ucrania? ¿Piensa el presidente que las amenazas de sanciones que podrían aislar a Rusia de las economías occidentales finalmente disuadirán a Putin? ¿Está dispuesto a ceder un poco a las demandas rusas de una retirada de la OTAN en Europa del Este, que EE.UU. dice que no es negociable para evitar la guerra? ¿Y cómo contrarrestará las afirmaciones republicanas de que tales concesiones equivalen a apaciguamiento?

Finalmente, ¿Estados Unidos está preparado para apoyar un posible levantamiento sangriento en Ucrania, similar al intento de expulsar a los soviéticos de Afganistán en la década de 1980? ¿El expansionismo ruso pone en peligro tanto a los aliados de la OTAN como a Ucrania, que no es miembro de la alianza, particularmente en los Estados bálticos y en los países del antiguo Pacto de Varsovia? ¿Y cómo se asegurará el presidente de que tal confrontación no se convierta en un choque aún más catastrófico entre las potencias nucleares? Finalmente, Biden les dijo a los padres estadounidenses que ya no enviaría a sus hijos a guerras en el extranjero. Dadas las crecientes tensiones con Rusia, ¿puede realmente cumplir esa promesa, y mucho menos la próxima superpotencia que amenaza a China?

¿Cómo contendrá Biden la amenaza nuclear de Corea del Norte e Irán?

¿Qué podría ser más alarmante que un duelo entre superpotencias de la vieja escuela en Europa? ¿Qué tal una parada en tierra en los aeropuertos de la costa oeste de EE. UU. causada por las pruebas de misiles balísticos de Corea del Norte? Eso realmente sucedió la semana pasada. Biden podría ser objeto de escrutinio sobre lo que está haciendo su administración para resolver el problema de los programas nucleares y de misiles de Kim Jong Un y la verdadera naturaleza de la amenaza a Estados Unidos continental. Cada Casa Blanca desde Bill Clinton ha fallado en abordar este problema obstinado. ¿Biden tiene mejores ideas? ¿Y qué está haciendo Kim con sus repetidas aperturas, de todos modos? ¿Es este un juego para toda la atención que Putin está atrayendo?

Mientras discutimos las armas nucleares, los expertos en política exterior estarán atentos para ver si Biden puede desarrollar algunas señales sorprendentemente optimistas de las conversaciones nucleares previamente estancadas con Irán en Viena. ¿Existe la posibilidad de revivir el acuerdo que Trump descartó? ¿Cómo influiría Biden en un Congreso escéptico sobre tal pacto? Y si no puede, ¿qué tan cerca está Irán de la reserva de uranio altamente enriquecido que se necesita para la bomba? ¿Y Biden está listo para ordenar una acción militar que podría desencadenar una gran guerra en el Medio Oriente para detenerlo? ¿O dejará que Israel lo intente primero?

¿Qué pasa con los derechos de voto?

¿Qué respuestas tiene el presidente para los estadounidenses negros, muchos de los cuales lo ayudaron a ganar la presidencia, que ven una traición en el inminente fracaso de los demócratas para promulgar una legislación federal sobre los derechos de voto para contrarrestar los esfuerzos de supresión de votantes de los estados liderados por el Partido Republicano? ¿Qué puede decirles a estos importantes votantes para motivarlos para las elecciones intermedias en las que pueden marcar la diferencia en estados indecisos como Georgia?
¿Cómo planea el presidente restaurar la credibilidad después de poner en peligro su presidencia en un intento fallido de dos proyectos de ley de derechos de voto en el Senado estancados la semana pasada en Atlanta? ¿Y qué tan duro será Biden cuando reprenda a dos demócratas moderados que desafiaron sus apelaciones y su autoridad y se opusieron a los esfuerzos demócratas para reformar el obstruccionismo para eludir las tácticas obstruccionistas republicanas?

¿Puede Biden reconstruir mejor?

Los mismos dos senadores, Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona, también frustraron el plan de gasto social y climático de gran alcance del presidente, la base de un ambicioso programa de política interna. Entonces, ¿cuánto tiempo más van a estar los demócratas golpeándose la cabeza contra ese muro en particular? ¿El presidente finalmente tiene una idea de cómo hacer que los dos senadores se unan? Si no, ¿está dispuesto a dividir la legislación en partes más pequeñas, por ejemplo, un crédito fiscal por hijos o un proyecto de ley de jardín de infancia gratuito, y podría lograr que algunos republicanos se unan para frustrar el obstruccionismo del Senado?

Algunos demócratas moderados de la Cámara, que podrían perder sus escaños en las elecciones intermedias, apoyan este enfoque. Pero podría provocar la ira entre los progresistas, a quienes el partido también debe presentar en gran número en noviembre. ¿Tiene el presidente un plan para reconstruir el capital político que ha sido destrozado por facciones recalcitrantes de su propio partido y hacer que los adversarios paguen un precio por desafiarlo? ¿Y qué les dice a otras potencias mundiales a las que ha estado presionando para reducir las emisiones de carbono si no puede implementar su propio programa de cambio climático de mil millones de dólares?

¿Cómo enfrentará Biden la amenaza de Trump que nunca desaparecerá?

Trump se está preparando para desempeñar un papel importante en las elecciones de mitad de mandato como posible precursor de otra candidatura presidencial basada en sus flagrantes mentiras sobre el fraude electoral y la demagogia racista, las cuales surgieron en un mitin salvaje en Arizona el sábado. ¿Está Biden listo para enfrentarse a Trump de frente después de desafiarlo en su discurso sobre el derecho al voto en Atlanta la semana pasada y la semana anterior en el aniversario de los disturbios en el Capitolio de EE. UU.? ¿Puede mostrarles a los votantes y a otros demócratas que tiene la fuerza política, la resistencia y la energía para liderar otra campaña contra un Trump cada vez más autocrático y una nueva batalla por el alma de Estados Unidos en 2024 cuando se trata de eso? En términos más generales, ¿cómo puede el presidente advertir al mundo que la democracia está en peligro si no puede proteger el propio sistema democrático de Estados Unidos?

¿Biden tiene respuestas en la frontera sur?

Un tema clave en el que es probable que Biden tenga la mayor exposición de los republicanos es la inmigración y, específicamente, la situación en la frontera entre Estados Unidos y México. La Casa Blanca pasó meses en su primer mandato negándose a reconocer las afirmaciones del Partido Republicano y los medios conservadores de que la situación fronteriza representaba una «crisis». Pero luchó con un número sin precedentes de inmigrantes que ingresaron a los Estados Unidos, incluida una afluencia de niños no acompañados, lo que agotó los recursos durante la pandemia. Los temores comenzaron a disminuir desde julio, cuando el número de inmigrantes indocumentados atrapados cruzando la frontera alcanzó un máximo de 213.593. Pero subieron un 5% intermensual en noviembre, lo que sugiere que el gobierno está lejos de resolver un problema políticamente problemático.

¿Qué tan mala será la situación con China?

Todos los desafíos anteriores requieren respuestas a corto plazo. Pero quizás el desafío a largo plazo más difícil que enfrenta Estados Unidos es China. El inminente choque de superpotencias en el Pacífico volverá a estallar el próximo mes cuando Estados Unidos lidere un boicot diplomático a los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing en protesta por los abusos contra los derechos humanos contra los musulmanes uigures y la represión de la democracia en Hong Kong. También es probable que el próximo año vea tensiones renovadas sobre Taiwán, que muchos analistas ven como el detonante más probable de un conflicto armado entre Estados Unidos y China. Biden tendrá que decidir si hace compromisos estadounidenses más abiertos para defender la Isla Democrática y diluir la política estadounidense de ambigüedad estratégica.

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