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Anthony Davis está acostumbrado al éxito individual. El número 1 en general en 2012 es siete veces All-Star y cuatro veces All-NBA. Esa temporada, terminó segundo en las selecciones de Jugador Defensivo del Año y sexto como Jugador Más Valioso, mientras fue nombrado Primer Equipo All-NBA y Primer Equipo All-Defense.

Pero los playoffs de la NBA de 2020 en la burbuja de Orlando, Florida, trajeron algo nuevo a Davis: el éxito del equipo. Su primera aparición en la final de la Conferencia Oeste trajo su primer vencedor de verano ganador de un juego después de la temporada. Ahora tiene su primera oportunidad real de ganar un campeonato.

Los Ángeles Lakers, liderados por Davis y LeBron James, están a solo dos juegos de su primera aparición en las Finales de la NBA en 10 años. Entonces Davis llegó a este punto con la oportunidad de cimentar su legado.


Esté a la altura de las expectativas

Desde el comienzo de la era del one-and-do en 2006, solo había tres jugadores consensuados en la escuela secundaria número 1 antes de ingresar a la universidad. Gracias a Austin Rivers, Anthony Davis no fue uno de ellos.

Davis, que medía 6 pies 3 cuando era estudiante de secundaria en 2008, disparó casi seis pulgadas en su tercer año, arrasó en el mundo del reclutamiento en el verano de 2010 y recibió ofertas de becas de Syracuse, Ohio State, DePaul y, finalmente, Kentucky. Con un peso de solo 187 libras, la producción de Davis fue un éxito o fracaso a medida que crecía en su cuerpo delgado. Fue nombrado el principal manipulador y distribuidor de pelotas de un mediocre equipo de escuelas secundarias autónomas de Perspectives en Chicago que no estaba ni cerca de la fuerza o el brillo que tiene ahora.

Cuando los cazatalentos de la NBA vieron por primera vez a Davis en el hipódromo de estrellas de la escuela secundaria en abril de 2011, comenzó a consolidar su estatus de número 1 para el draft de la NBA de 2012. En particular, se destacó una práctica privada el día antes del juego McDonald’s All American. El sentido de tiro de Davis, su sincronización como bloqueador de tiros y su estilo para el juego causaron una impresión inmediata. Y su movilidad estaba en un nivel diferente al de sus colegas; El potencial de Davis a largo plazo estaba claro.

A pesar de ser increíblemente productivo y haber ayudado a Kentucky a ganar el campeonato nacional, era evidente que Davis estaba rascando el tipo de jugador en el que podía convertirse, ya que ocupaba el quinto lugar en tasa de uso en ese equipo de los Wildcats. Después de hacer solo tres de sus 20 intentos de 3 puntos en la universidad, Davis ya ha hecho 84 triples y el 83,3% de sus intentos de tiros libres como el mejor de su carrera esta temporada. Esta es una prueba de cuánto ha crecido su juego desde que se unió a la NBA.

Si bien siempre fue fácil predecir a Davis como un candidato consistente para el Jugador Defensivo del Año, pocos se imaginaron corriendo desde una pantalla y haciendo un triple hacia un juego de playoffs como los Denver Nuggets. para ganar el domingo por la noche.

Se ha pronosticado que otros prospectos serán el número uno al menos un año antes del draft en la era del one-and-do, incluidos Greg Oden, Andrew Wiggins y Markelle Fultz, pero solo Davis tiene la exageración que lo rodea. afirma surgir. – Jonathan Givony

Jonathan Givony es dibujante de la NBA y fundador y copropietario de DraftExpress.com, un servicio privado de exploración y análisis utilizado por la NBA, la NCAA y los equipos internacionales.


Agradable y muy por encima de la frente

El golpe de verano que Davis hizo el domingo por la noche fue la recompensa gloriosa por años de trabajo de tiro indescriptible que Davis hizo al principio de su carrera y reinventó su mecánica de tiro.

Davis hizo solo tres tiros de tres puntos en sus primeras tres temporadas en la NBA. Pero incluso cuando era un jugador joven, era muy consciente de hacia dónde se dirigía el juego y que su capacidad para disparar desde 3 puntos de distancia afectaría su puntuación general. Entonces, pasó cientos de horas en gimnasios tranquilos mejorando su forma y asegurándose de que su suéter se convirtiera en un arma legítima de la NBA.

Cuando Davis ingresó a la liga en 2012, su despeje de tiros en la frente era relativamente bajo.

«Disparé mal; era más un tirador de empuje fuera de mi pecho», dijo en 2015. «Si disparas desde tu pecho y frente a tu cara, pierdes de vista el borde».

No importaba en los juegos de AAU o incluso en Kentucky; Davis simplemente dominaría los juegos con sus otras habilidades. Pero la NBA es otra bestia, cargada de hombres grandes como Nikola Jokic que devorarán las publicaciones de tiros bajos.

«Lo moví hacia el lado derecho de mi oreja derecha sobre mi cabeza», recordó sus ajustes. «Me ayuda a ver el aro mucho más fácilmente».

En los New Orleans Pelicans, Davis trabajó con el entrenador asistente Kevin Hanson para aumentar su punto de liberación. La pareja se dio cuenta de que los mejores tiradores de la NBA soltaban el balón sobre sus cabezas. Dirk Nowitzki, Kevin Garnett y LaMarcus Aldridge usaron lanzamientos altos para despejar la vista del objetivo y evitar que los defensores bloquearan sus tiros.

Los tiros en salto de Davis son ahora algunos de los tiros más difíciles de bloquear en la liga.

En la final de la Conferencia Oeste de Davis en el Juego 2, Jokic de 7 pies estuvo a solo pulgadas de poner un dedo en la pelota, distraerla y salvar el juego para Denver. Pero Jokic simplemente no pudo conseguirlo. El tiro fue demasiado alto. Comenzó por encima de la frente de Davis y terminó bien.

Este año, los oponentes solo han bloqueado dos de los 592 tiros en suspensión de Davis. Ese 592º fue bastante importante. – Kirk Goldsberry

Éxito del equipo que coincide con el éxito individual

Esta ya es la carrera de playoffs más profunda en la carrera de Davis en la NBA, pero eso no se debe a que nada haya cambiado en él como jugador. Después de aprovechar su camino hacia James y los Lakers, Davis finalmente tiene un talento digno de su propio logro.

Cuando Davis se agitó por primera vez para ser canjeado desde Nueva Orleans, armé una métrica rápida para examinar cuántas victorias esperaría de un equipo con un jugador de su valor (medido por mis ganancias por encima de ese valor). Métrica sustitutiva). CADENA). La respuesta a esta pregunta depende de la salud y el desarrollo de Davis como jugador de un año a otro, pero normalmente oscila entre 45 y 50 victorias. Nunca en sus siete temporadas con el Pelikanen han cumplido esta expectativa.

De muchas maneras, este análisis mide qué tan bueno es todo lo demás alrededor de un jugador en una organización: sus compañeros de equipo, el entrenador, etc. Cuando Nueva Orleans estuvo cerca de la par en ese sentido, los Pelicans barrieron a los Portland Trail Blazers favoritos en los playoffs. 2018 antes de perder ante el eventual campeón Golden State Warriors.

Debido a que el talento de Davis era tan evidente y lo mismo sucedía con la disfunción que lo rodeaba, perder nunca se quedó con él como lo hizo con otros jugadores en situaciones similares, dice el ex compañero de equipo de James Kevin Love, cuyos equipos de Minnesota Timberwolves han perdido 114 juegos más de lo esperado basado en su valor previo al intercambio con los Cleveland Cavaliers.

Sin embargo, hasta que Davis pudo disfrutar de un éxito de equipo que coincidía con todo lo que había logrado individualmente en la NBA, las preguntas persistentes sobre su valor permanecieron. Fue agradable ver que Davis finalmente tuvo el poder de tener éxito y responder exactamente como esperábamos. – Kevin Pelton


Títulos, no victorias morales

La última vez que Davis fue eliminado de los playoffs, caminaba lentamente hacia el banco cuando se acabó el tiempo y los entrenadores y compañeros de equipo se retiraron. Era el 8 de mayo de 2018 y Davis acababa de perder 34 puntos, 19 rebotes, tres robos, un bloqueo y un apoyo de final de temporada.

Había motivos para el optimismo dentro de la franquicia de Pelicans; Fue solo la segunda aparición de Davis en los playoffs en su sexta temporada de la NBA, y los Pelicans habían llevado a los poderosos Warriors y su alabada alineación de los Hamptons Five a cinco juegos en la segunda ronda. Davis había igualado al ex MVP Kevin Durant por la mayor cantidad de puntos por juego en la serie (27.8) y fue el único jugador de ambos equipos en promediar más de 40 minutos.

Pero después de abrazar a Draymond Green y a los otros guerreros que avanzaban al final de la serie, quedó claro que un gran avance en la segunda ronda no fue suficiente.

«No hay victorias morales», dijo Davis en la conferencia de prensa posterior a la serie. «Hay mucho [of positives] Podríamos sacar eso de esta temporada, pero si no ganas un campeonato, no estoy seguro de cuánto éxito tienes realmente. «

En septiembre, Davis cambió de agente y firmó con Rich Paul de Klutch Sports. Davis les dijo a sus compañeros de equipo antes de que comenzara la temporada que estaba considerando pedir un trato.

En enero siguiente, Davis había solicitado oficialmente este acuerdo a través de su agente, siendo los Lakers de James su primera opción. Davis fue abucheado en la calle y en su estadio de casa, y se le prohibió participar en los juegos cuando llegó y se fue la fecha límite de intercambio. No se vistió cuando terminó la decepcionante temporada 2018-19 de Nueva Orleans en medio de una nube de rumores de intercambio.

Con todas las promesas para construir alrededor de Davis, lo mejor que los Pelicans podían darle era salir de la segunda ronda en 2018. Así que encontró una salida.

Solo una temporada después de otorgar su intercambio a Los Ángeles, Davis ha llegado a su primera final de conferencia y está a dos juegos de su primera final de la NBA. Es por eso que soportó las molestias de unirse a James: el concurso por el título es lo que representaron los Lakers. – Andrés López

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Afirma que no hay forma de que los Nuggets regresen y ganen la serie contra los Lakers, y agregó que Denver podría incluso ser barrido.

La armonía conduce a la victoria

Cuando los Lakers actuaron para Davis el verano pasado, fue al menos una reminiscencia de la última vez que consiguieron a un futuro gran hombre del Salón de la Fama en el último año de su contrato. Eso no había ido tan bien.

En 2012, Dwight Howard nunca se alió con el entonces abanderado Kobe Bryant, y Howard se unió a los Houston Rockets después de una temporada. Con Davis, ese no parece ser el caso en absoluto. Si bien Davis puede, y probablemente lo hará, cancelar el último año de su contrato de postemporada como agente libre, se ha vinculado tan bien con James y el equipo que rara vez se menciona su situación contractual.

James ha nutrido la relación con Davis, el gran hombre ha admitido abiertamente que confía en el James mayor a medida que avanza en los playoffs, porque sus futuros están interconectados de muchas maneras.

Si Davis se va como agente libre, los últimos años de James en Los Ángeles se interrumpirán. Pero hasta ahora han construido un vínculo dentro y fuera de la plaza.

Esta fianza se emitió íntegramente en el vestuario. El vestuario de los Lakers ha sido un lugar abarrotado todas las noches de esta temporada, lo que ha permitido el acceso de los miembros de los medios. James y Davis siempre lograron comunicarse a través de la multitud.

Se dispararon el uno al otro con miradas de complicidad mientras escuchaban las entrevistas del otro. Cuando hubo espacio para hablar directamente, se taparon la boca con la mano y susurraron. En otros casos, James hizo muecas o cantó en voz alta, tratando de hacer reír a Davis mientras respondía preguntas.

De alguna manera, estaban tratando de ocultar la esencia de su relación con toda la broma. Pero de otras formas confirmaron públicamente lo cerca que habían estado.

Eso no parece gran cosa, pero rara vez dos superestrellas encuentran una amistad tan simple tan rápido sin que sus egos se enfrenten. Esto es especialmente cierto para James, quien no siempre se llevó tan bien con sus compañeros de equipo Star.

No hay drama de quién sea este equipo. No hay intriga sobre si Davis siente que el poder de estrella de James está disminuyendo el suyo. Hubo pocos rumores de contratos durante la temporada.

Para darte cuenta de lo raro que es este tipo de relación de superestrellas, solo mira algunos casilleros. Howard regresó a los Lakers a la edad de 34 años y está listo para hacer lo que sea necesario para perseguir un anillo junto a Davis y James. – Ramona Shelburne


Invierte en un legado

Cuando Davis llegó a Los Ángeles, dejó 4 millones de dólares. Este es el seguro incorporado en caso de que ciertos jugadores se negocien al nivel máximo, comúnmente conocido como «trade kicker». Y aunque un jugador a veces tiene que renunciar a su bono para hacer posible una transacción (Kyrie Irving renunció a su pateador de $ 5.8 millones para unirse a los Boston Celtics en 2017), Davis no estaba obligado a tomar el extra. Renunciar al dinero cuando se fue de Nueva Orleans.

«Me gusta el legado», dijo Davis en febrero de 2019. «El dinero va y viene. Cuando termine de apostar o deje esta tierra, ¿cuál será mi legado?»

Para ser justos, Davis tuvo la motivación para pasar el dinero. Su acuerdo con Los Ángeles se produjo unas semanas antes de que comenzara la agencia libre, y su eliminación por pateador, combinada con destrozar la base de la lista solo para James y Kyle Kuzma, les dio a los Lakers mucho espacio para perseguir a Kawhi Leonard.

Incluso sin Leonard esta temporada, la exención de $ 4 millones ayudó a Davis a tomar medidas para construir un legado más grande con ese equipo. le dio justicia en la lista.

El vicepresidente de baloncesto y gerente general de los Laker, Rob Pelinka, consultó al gran jugador estelar en cada paso del camino. Y meses después del comienzo de la temporada, Davis me dijo que no tenía dudas sobre la decisión y creía que había cumplido su propósito de mejorar al equipo.

Cuando Davis entregó el dinero, eventualmente invirtió en su asociación con los Lakers, y ya está dando sus frutos. – Dave McMenamin

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