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pags.Los pubs, bares y restaurantes deben cerrar después de las 10 p.m. El primer ministro Boris Johnson dijo el martes en Inglaterra nuevas medidas para combatir el aumento de casos de COVID-19.

El Reino Unido registró 4.422 casos de COVID-19 el 19 de septiembre, la mayoría en un solo día desde fines de mayo, cuando el país todavía estaba bajo bloqueo nacional. La gran mayoría de estos nuevos casos (3.638) ocurrieron en Inglaterra, la única parte del Reino Unido donde el gobierno de Johnson tiene control sobre la política de salud. El lunes, los asesores científicos del gobierno advirtieron por televisión que, al ritmo actual, el Reino Unido podría registrar hasta 50.000 casos nuevos al día a mediados de octubre.

«Hemos llegado a un punto de inflexión peligroso», dijo Johnson en un comunicado a los legisladores, y agregó que las nuevas reglas podrían durar hasta seis meses. “Nadie está subestimando los desafíos que las nuevas medidas plantearán para muchas personas y empresas … pero debemos tomar más medidas para controlar la recurrencia en los casos del virus y proteger el NHS [National Health Service]. «

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Johnson también dijo el martes que las reglas sobre dónde se deben usar máscaras se endurecerán para incluir al personal de hospitalidad interior y a los pasajeros de los taxis. El Reino Unido ha sido mucho más lento que muchos otros países en fomentar el uso de máscaras faciales, y el gobierno solo pidió a las personas que lo hicieran en las tiendas en julio. En ese momento, según la investigación de YouGov, solo alrededor del 30% de los británicos reportaron usar cubiertas faciales en público con regularidad, menos que en España, China, Italia, Francia, Alemania y Estados Unidos. Ahora, el 76% de los británicos dicen que usan máscaras en lugares públicos, en comparación con el 79% en los ministros de EE. UU. También dijeron el martes que las personas en Inglaterra deberían trabajar desde casa cuando puedan, solo cuatro semanas después de hacerlo. instó a la gente a regresar a sus oficinas para reactivar la economía.

Se podrían implementar aún más medidas si los casos continúan aumentando. “Debo enfatizar que si todas nuestras acciones no traen la R [reproduction rate of the virus] Bajo 1, nos reservamos el derecho de usar una potencia de fuego mayor con restricciones significativamente mayores ”, dijo Johnson. «Realmente quiero evitar este paso … pero solo podremos evitarlo si nuestras nuevas medidas funcionan y nuestro comportamiento cambia».

¿Por qué los casos de COVID-19 están aumentando nuevamente en el Reino Unido?

Johnson impuso un bloqueo nacional el 23 de marzo, criticado por muchos expertos en salud pública por ser demasiado tarde, después de que el coronavirus ya se había extendido ampliamente entre la población. Días después, Johnson fue hospitalizado con el propio COVID-19. Pasó tres días en una unidad de cuidados intensivos en abril y luego dijo que los médicos allí le habían salvado la vida. Con el virus aún arrasando entre la población, su gobierno fue criticado porque los críticos dicen que subestimó la gravedad potencial del COVID-19 en los primeros meses del año y no hizo lo suficiente para asegurar el equipo de protección personal (EPP). para trabajadores clave y la tarea de buscar casos del virus que se están propagando en las comunidades.

En mayo, el Reino Unido era el país más afectado de Europa por el número de muertos, superando a Italia, uno de los primeros puntos críticos de Europa. Casi al mismo tiempo, un efecto del manejo de la pandemia por parte del gobierno se hizo evidente: el virus arrasó los hogares de ancianos superando en número a los hospitales como el sitio de la mayoría de las muertes por el virus en el Reino Unido en mayo. Algunos trabajadores dijeron que estaban luchando por encontrar el equipo de protección personal adecuado, otros le dijeron a Channel 4 News que habían sido presionados para sacar a los pacientes con COVID positivos de los hospitales.

A finales de mayo, el informe de salud pública del gobierno («Quédese en casa, proteja el NHS, salve vidas») se vio afectado cuando se descubrió que el principal asesor de Johnson, Dominic Cummings, había viajado por el país mientras estaba infectado con COVID-19. en violación de las reglas de bloqueo. «La gente era, en general, buena para adherirse al cierre», dice John Ashton, ex director regional de salud pública en Inglaterra y autor de Cegado por Corona: cómo la pandemia arruinó la salud y la riqueza del Reino Unido. Cuando Johnson se negó a despedir a Cummings, la estrategia de comunicaciones del gobierno, que fue crucial durante una pandemia, se vio afectada, dice Ashton. Un ejemplo de ello fue la disculpa de Cummings, describió su viaje como lo exige la ley por razones de cuidado de niños, lo que llevó a muchos británicos a preguntarse si se podrían encontrar excepciones que se aplicaran a sus propias circunstancias. «Comenzaron a lanzar todo tipo de cosas que distraen para desviar la atención del hecho de que su propia gente que hizo las reglas no las estaban siguiendo», dice Ashton.

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Mientras tanto, gracias al bloqueo, los casos han disminuido a un nivel manejable. En mayo, el gobierno dio sus primeros pasos para reabrir el país con nuevas reglas de distanciamiento social e introdujo una mayor flexibilización en julio. Si bien los casos se mantuvieron bajos en el verano, la economía aún tuvo problemas, particularmente la industria hotelera, que depende de un gran número de visitantes. Para ayudar a impulsar el gasto de los consumidores en los restaurantes, el gobierno lanzó el programa Eat Out to Help Out en todo el Reino Unido en agosto, ofreciendo a los comensales hasta £ 10 (US $ 13) de descuento en sus comidas siempre que no comieran para llevar. La iniciativa fue un éxito ya que muchos restaurantes adentro y afuera estaban llenos y la gente se apresuró a obtener subsidios del gobierno.

Carl Heneghan, director del Centro de Medicina Basada en Evidencia de la Universidad de Oxford, dijo al Comité de Ciencia y Tecnología del Parlamento del Reino Unido que el proceso COVID-19 puede haber aumentado significativamente. «[Eat Out to Help Out] fue un gran éxito, pero eso puede haber llevado a un aumento en los casos ”, dijo.

A medida que aumentaron los casos en las últimas semanas y los niños regresaron a la escuela a principios de septiembre, más y más personas intentaron hacerse la prueba de infecciones. Sin embargo, el líder del panel de pruebas del Reino Unido, Dido Harding, dijo el 17 de septiembre que no había podido predecir el «aumento sustancial de la demanda que hemos visto en las últimas semanas». «Obviamente no se ha preparado lo suficiente», dijo el presidente del Comité de Ciencia y Tecnología del Parlamento. Ashton dijo que los dos meses de vacaciones escolares de verano del gobierno «se desperdiciaron», lo que consideró insuficiente para garantizar que el sistema de salud del Reino Unido estuviera actualizado cuando el virus regresara inevitablemente.

Ashton, un crítico abierto del Partido Conservador de derecha de Johnson, atribuye las actuales demoras en las pruebas a la confianza del gobierno en las empresas privadas. En lugar de adoptar el enfoque de un país como Alemania, que ha construido un sólido sistema de seguimiento y localización durante la pandemia en estrecha coordinación con los laboratorios públicos, el Reino Unido ha gastado millones de dólares en dinero público en pruebas y seguimiento a empresas privadas como Deloitte y Serco.

El principal sindicato médico del Reino Unido también ha criticado el enfoque. «Al delegar gran parte de la gestión de los procesos de adquisición y las cadenas de suministro a una red compleja de empresas externas, el gobierno de Westminster es menos capaz de reaccionar con rapidez y flexibilidad», dijo la Asociación Médica Británica en una publicación de septiembre en su sitio web. «El resultado se ha debilitado y los servicios del NHS y los departamentos de salud pública de los consejos comunitarios se han fragmentado, lo que afecta la capacidad del país para responder al COVID-19».

Se informa que dos razones principales de las demoras en las pruebas son la capacidad limitada del laboratorio privado y la dificultad de obtener personal adecuadamente capacitado. Según Ashton, estos cuellos de botella nunca se habrían producido si el gobierno hubiera estado dispuesto a depender más de los fondos públicos. “Hubo un margen de error tan alto en estas grandes pruebas [corporate] Laboratorios, mientras que en todo el país tenemos decenas de facultades de medicina con sus propios laboratorios ”, dice. «Estamos acostumbrados a hacer cosas así. En cambio, hay personas que no tienen experiencia en esta área, pero que se ven acribilladas con dinero y creen que pueden hacer cualquier cosa».

«Advertimos al primer ministro hace meses que las pruebas debían completarse para el otoño», dijo Keir Starmer, líder del opositor Partido Laborista, al anuncio de Johnson de las nuevas reglas el martes. «Pero el gobierno no escuchó, fingieron que no había ningún problema, no actuaron lo suficientemente rápido. Ahora el sistema de prueba ya no funciona exactamente cuando lo necesitamos».

Cerrará pubs y restaurantes a las 10 pm. ¿Hacer la diferencia?

La política propuesta por Johnson de cerrar pubs y restaurantes a las 10 p.m. ha sido criticado por algunos por no ir lo suficientemente lejos. «¿Qué posible diferencia hará eso?» preguntó el conocido periodista Piers Morgan en Twitter. «¿Cree que Covid respetará los horarios de apertura?»

Sin embargo, está claro que los pubs al menos han contribuido al aumento de casos de COVID-19 en el Reino Unido. Cuando los pubs reabrieron a principios de julio, el presidente de la Federación de Policía de Inglaterra y Gales dijo: “Lo que estaba claro como el agua es el borracho que no puede / no se distanciará socialmente. “Los expertos están de acuerdo. «Si introduces alcohol u otras sustancias que perjudican el juicio en una situación, las personas que se adhieren a las reglas de distanciamiento social simplemente no pasarán», dijo Nathalie MacDermott, profesora clínica de enfermedades infecciosas en King’s College London, en agosto. HORA.

Los datos sobre las infecciones por COVID-19, desglosados ​​según el lugar donde ocurrieron, son difíciles de evaluar porque es difícil saber con certeza dónde una persona en particular ha estado expuesta al virus. Según Public Health England, en las últimas cuatro semanas en las que se convocó a equipos de especialistas, los restaurantes fueron responsables de solo el 7,8% de los 1.337 «incidentes» de infecciones respiratorias agudas. (Las infecciones respiratorias agudas incluyen, pero no se limitan a, COVID-19 PHE no proporciona datos de desglose de COVID-19 para COVID-19. Los datos de pubs y bares no están disponibles).

Aun así, el gobierno parece preocupado de que las personas más jóvenes, posiblemente en bares y restaurantes, puedan contraer el virus y transmitirlo a poblaciones más vulnerables, como familiares mayores. «No mates a tu abuela contagiando el coronavirus y luego transmitiéndolo», dijo el secretario de Salud Hancock en un programa de radio de la BBC a principios de septiembre dirigido a una audiencia joven.

Escribir a Billy Perrigo en billy.perrigo@time.com.



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