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NUEVA YORK – Cruzar las puertas de Mr. Throwback es como escalar un armario que te lleva a las puertas de Sports Narnia.

La tienda Vintage Sportswear en el East Village de la ciudad de Nueva York es un mar de gorras, camisetas, chaquetas de arranque y juguetes de los 90. Los carteles de Michael Jordan están pegados por todas partes. Un reloj de los Knicks de gran tamaño cuelga de la pared. Hay un teléfono que canta el tema musical de Nickelodeon y un Sega Genesis, sin abrir ni tocar en su caja como una cápsula del tiempo.

«Este lugar», dice Tony Messina, empleado de Mr. Throwback, «es como mi infancia vomitada en las paredes».

Aficionados al deporte como Messina, nostálgicos de sus propios recuerdos de infancia, han hecho de Mr. Throwback una institución. La pandemia de COVID-19, que detuvo los juegos en vivo, echó gasolina a un interés ya en auge por la ropa deportiva retro. Sin ver deportes en vivo, los fanáticos miraron hacia atrás en el tiempo, plasmado en el exitoso documental «The Last Dance», que promedió más de 5.6 millones de espectadores en vivo cada semana y fue el documental más visto de ESPN de todos los tiempos. Este interés también condujo a un aumento de las ventas de boletos deportivos, mercadería y equipo retro.

Los sombreros que se vendían por $ 60 hace media docena de años ahora se venden por más del doble. (Cuando el guardián de los Phoenix Suns, Devin Booker, usó recientemente una gorra de baloncesto retro para los EE. UU., el precio de mercado saltó de $ 30 a $ 150). Las camisetas que antes costaban $ 150 ahora cuestan $ 400 dólares.

«Así como las tarjetas deportivas crecieron durante la pandemia», dice Mike Spitz, propietario de Mr. Throwback, «también lo hicieron los equipos deportivos retro. Mi competencia ya no es solo eBay».

Ahora, marcas de lujo como Gucci, Celine, Versace y Prada han tomado prestada la ropa deportiva de los 90 en sus colecciones de primavera y verano de 2021. Etsy, eBay y minoristas nacionales como Urban Outfitters también han comenzado a vender artículos deportivos retro. Incluso Vogue entró.

Sin embargo, Mr. Throwback es una de las pocas tiendas locales en los Estados Unidos que se especializa en este nicho. Hay otros, como Throwbacks Northwest en Seattle y And Still en Los Ángeles, que ahora solo está en línea. Pero la tienda de Spitz se ha convertido en un lugar al que acuden atletas, celebridades y fanáticos de los deportes de todo el país que buscan contratiempos raros y originales, auténticos antiguos, no réplicas.

«He tenido gente que va a la tienda de la NBA y pregunta dónde están las camisetas antiguas que no son de Mitchell & Ness», dice Spitz. «Incluso los empleados allí te dicen que vayas a ver al Sr. Throwback».

Los atletas a menudo buscan artículos retro para su alma mater o sus jugadores retirados favoritos. La estrella de la moda de la NBA (y delantero del Miami Heat) P.J. Tucker recientemente usó una chaqueta de la vieja escuela Texas Longhorns que le compró al Sr. Throwback, lo que provocó una afluencia de solicitudes de equipo de UT. Jeremy Lin se detuvo durante el apogeo de Knicks Linsanity, y otros hoopsters como Andre Drummond, Chris Douglas-Roberts e Iman Shumpert (y su esposa, la cantautora Teyana Taylor) han intervenido desde entonces. Más recientemente, el jugador de cuadro de los Angelinos de Los Ángeles y ex yanqui de Nueva York, Andrew Velázquez, vino a hurgar con su novia.

Spitz, de 39 años, parece el tipo al que te puedes imaginar llamando regularmente en la radio de deportes de Nueva York. Un viernes por la tarde, viste una camiseta de Patrick Ewing de gran tamaño y una gorra con el logotipo de la tienda mientras recorre los pasillos y busca en su inventario, con el foco puesto en Indiana Jones limpiando las ruinas egipcias.

Cuando se trata de aumentar este stock, Spitz adopta un enfoque múltiple. Busca ropa en más de 100 grupos de Facebook, navega por Grailed, Mercari y eBay, compra artículos deportivos en otras tiendas de segunda mano que no son específicamente deportivas y asiste a convenciones de convenciones vintage. Más artículos retro esperan en la sala de almacenamiento de Mr. Throwback, que se pueden cambiar dentro y fuera según sea necesario.

Para garantizar que la tienda siga siendo popular entre los atletas y los fanáticos, Spitz sigue de cerca las tendencias en el mundo de los deportes y las documenta en la creciente cuenta de Instagram de la tienda. Cuando el equipo de Syracuse Hoops se desempeña bien, aumenta la demanda de equipos de baloncesto de Orange. Cuando se emitió un documental de 30 por 30 en la Universidad de Miami, los hilos de los huracanes se pusieron calientes. «The Last Dance» ha aumentado drásticamente la demanda de productos retro de los Bulls. Esto es muy divertido para Spitz cuando los Knicks juegan bien, porque puede sacar la acumulación de equipos que ha acumulado durante tres décadas de fanatismo por los Knicks.

Y cuando va al Madison Square Garden, busca en la pila y elige algo especial, a menudo lo usa con las etiquetas aún adheridas. Es el momento en el que más recuerda por qué abrió la tienda.

«Cuando llevo mi equipo a MSG», dice, «me siento como un niño otra vez».


A Spitz se le ocurrió la idea de abrir una tienda retro en 2012 cuando vivía con sus padres en Long Island. En ese momento, Spitz se ganaba la vida haciendo un trabajo de contabilidad que odiaba mientras trabajaba en un gimnasio para niños. Sus padres lo empujaron por el camino constante para hacer un trabajo clásico de 9 a 5 y cobrar un cheque, pero Spitz seguía deseando más.

«Acabo de tener una crisis de un cuarto de vida», dice Spitz.

Pasó su tiempo en el Dekalb Market de Brooklyn, pronto renunció a su trabajo y abrió allí su propio puesto.Pagaba 500 dólares a la semana por un espacio de 80 metros cuadrados y trabajaba de martes a sábado con inventario improvisado. Comenzó comprando chaquetas y camisetas de viejos amigos, recorriendo los pasillos de TJ Maxx y Marshalls para encontrar buenas ofertas para reutilizar, y recorriendo otras fuentes como eBay y tiendas de segunda mano.

«Me encantó tanto», dice Spitz. Se dio cuenta: «Esto es todo. Este es el resto de mi vida. Esto es lo que quiero hacer».

El ajetreo y el bullicio duró ocho meses antes de que nuevos propietarios cerraran el mercado en noviembre de 2012 para construir un rascacielos. Sin tener claro cuál fue su próximo paso, Spitz hizo lo que siempre hace: fue con moderación. La terapia de compras lo llevó a una juerga de compras en East Village, donde más tarde ese mes se encontró con una tienda llena de percheros.

Se comunicó con el arrendador, quien le dijo que el apartamento era suyo por $5.700 al mes. Pintar la tienda para adaptarla a su estado de ánimo costaría $ 200 adicionales.

Tenía un total de $ 6,000 en su cuenta bancaria.

«Lo he dejado todo», dice Spitz. «Me quedé sin cosas. Pensé: ‘Haré esto. A la mierda'».

Mr. Throwback pronto comenzó a irrumpir en la escena de la moda underground de Nueva York. El escaparate de East Village abrió en noviembre de 2012, y dos años más tarde, el Sr. Throwback recibió un mini-perfil en una publicación de Nueva York llamada Fat Man Magazine, una edición que casualmente tenía al músico Kid Cudi en la portada. Unos días después de la publicación de la historia, Spitz vio cómo se abría la puerta.

Era Cudi buscando equipo de ejercicio de Cleveland.

«Hola, soy Scott», dijo Cudi.

Spitz se detuvo con la mandíbula abierta.

«Ni siquiera pude reconocerlo», dice Spitz. «Estaba tan estrellado».

Desde entonces, la tienda ha sido nombrada la mejor tienda de nostalgia de la ciudad por New York Magazine. El diseñador de moda Alexander Wang cosió suéteres en la tienda. El rapero DaBaby usó una camiseta de Larry Johnson Charlotte Hornets de Mr. Throwback cuando apareció en Saturday Night Live en 2019. Spitz una vez recibió una llamada del comediante Pete Davidson pidiéndole que abriera los domingos para poder comprarle a su entonces prometida, el ícono del pop Ariana Grande, quien cantaba su propia música mientras vestía chaquetas de arranque y camisetas volteadas. Otros compradores destacados incluyen al rapero Fabulous y los actores Susan Sarandon y Scarlett Johansson.

Un viernes por la tarde, Nate Reznicek, un joven de 29 años de Burlington, Kansas, que trabaja como analista de datos en Nueva York, compró una camiseta estilo retro de los Joe Montana Kansas City Chiefs y una chaqueta de titular de los Kansas Jayhawks.

«Si dura tanto, se mantendrá fresco», dice Reznicek. «Si alguien pensó que valía la pena mantenerse en forma durante 30 años, eso es único».

Mientras Reznicek buscaba equipo en la tienda, Messina y Spitz lo recorrieron como guías de museo, dando un vistazo a la historia de cada artículo. Messina sabe lo que es estar del otro lado como antiguo cliente habitual. Antes de empezar en la tienda, pasaba varias veces por semana para comprar ropa y charlar con Spitz. Spitz, impresionado por el conocimiento enciclopédico de Messina sobre los productos, le preguntó si quería un trabajo.

«Estoy caminando, estoy literalmente en mi sueño de la infancia», dice Messina. «Ese es exactamente el objetivo de la tienda».



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