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Junto a su camión, que antes costaba $100 llenarlo pero ahora cuesta $145 llenarlo, la trabajadora de la construcción de 30 años se molesta cuando evalúa una factura de $300 en el supermercado que se dispara a $400 con verduras.

“No quiero decir eso, pero cuando Donald Trump estuvo aquí no fue así”, dijo Godínez, quien dijo que solía oponerse a los republicanos pero apoyó a los demócratas en los últimos años. “Estaba preocupado porque en lugar de que las cosas mejoren, las cosas empeoran cada vez. … No sé si es el presidente o lo que pasó, pero (bajo Trump) fue mucho mejor”.

Mientras tanto, en Capitol Hill, los senadores demócratas estaban encerrados en sesiones de emergencia intensivas. Pero no estaban trabajando para aliviar la presión sobre personas como Godínez. Intentaron persuadir a los moderados para que cambiaran las reglas del Senado para aprobar leyes electorales. Las conversaciones tuvieron lugar el día después de que Biden pusiera en peligro su presidencia y declarara que el principal desafío que enfrentaba el país eran los esfuerzos de los republicanos por sabotear la democracia.

Estas son tres instantáneas de una nación exhausta y políticamente distraída por la peor crisis de salud pública en 100 años, sus devastadoras consecuencias económicas y la alienación política que quedó entre los escombros de la presidencia de Donald Trump.

Un año después de que la administración Biden asumiera el cargo, apuntan a una ruptura entre los demócratas en Washington y los votantes críticos en los estados de intercambio, quienes decidirán las elecciones intermedias en noviembre y sufren dolor y ansiedad reales. Esos sentimientos explican cierto grado de nostalgia por la economía de Trump de 2019 en algunos votantes, antes de que nadie hubiera oído hablar de Covid-19. El mal sentimiento nacional allana el camino de regreso al poder para los republicanos del Congreso en noviembre, y proporciona un punto de entrada fácil para un mensaje clásico arraigado en el bienestar económico.

¿Cometieron los demócratas un error estratégico?

La privación que se siente en un estado cambiante como Nevada, que alberga una importante carrera por el Senado este año, y en todo el país refleja el entorno poco prometedor para los demócratas que intentan mantener el control del Congreso. También plantea preguntas sobre las prioridades legislativas de sus estrechas mayorías en el Senado y la Cámara de Representantes. La situación no está exenta de ironía, ya que Biden ha colocado la mejora de la vida de los trabajadores estadounidenses en el centro de su agenda.

El Plan Integral de Cambio Climático y Gasto Social del Presidente fue diseñado específicamente para ayudar a los trabajadores estadounidenses a llenar sus maletas en los estacionamientos de Costco en todo el país. Ampliaría el cuidado de niños, la enfermería domiciliaria y el cuidado de ancianos, la educación y reduciría los costos de atención médica. Pero incluso si un proyecto de ley finalmente pasa a través del Senado, la recompensa política para los demócratas dará sus frutos durante años y no traerá un alivio inmediato con facturas de comestibles y precios de gasolina más bajos. De hecho, los datos del costo de vida del miércoles podrían llevar al senador de West Virginia Joe Manchin, uno de los dos demócratas junto con la senadora de Arizona Kyrsten Sinema, a rechazar actualmente el programa debido al impacto del gasto masivo en el país, que advirtió sobre la inflación.
La realidad que los demócratas pueden estar pasando por alto es que la gente está herida en este momento. No hay nada más básico que luchar para mantener a una familia. El testimonio en Nevada se hace eco de la evidencia en la carrera por la gubernatura de Virginia cuando el republicano Glenn Youngkin obtuvo una sorprendente victoria al escuchar lo que los votantes decían sobre la educación y los costos de los alimentos mientras los demócratas se enfrentaban al extremismo del expresidente Trump.
Biden admite que sí

Incluso algunos demócratas de Nevada que aún son leales a Biden han expresado su frustración por la incapacidad de su partido para explicar sus logros durante el año pasado. Mark Weinberger, un dentista jubilado de 74 años de Reno, describió las comunicaciones de Biden como «enojadas».

“Biden tuvo que comunicar más de lo que logró e hizo, pero nada de eso se hizo público”, dijo Weinberger.

El agresivo relanzamiento político del presidente la semana pasada, llamando a Trump sobre el levantamiento del Capitolio y comparando a los opositores a la reforma electoral con la segregación racial, atrajo a algunos expertos de Washington. Pero tal vez no le vaya tan bien en el campo.

Es cierto que Trump y sus seguidores representan la mayor amenaza para la democracia estadounidense moderna, y los demócratas se sienten obligados a actuar. Pero los discursos electorales de alto nivel, como el martes de Biden en Atlanta, pueden parecer esotéricos en comparación con la realidad de una factura de comestibles de $ 400. Y si Biden no tiene toda la culpa de la alta inflación, es probable que tenga la culpa de todos modos. Así funciona la política.

Muchos economistas argumentan que el aumento de la inflación puede explicarse en gran medida por las circunstancias extremas de la pandemia. Las cadenas de suministro están obstruidas, ya que las fábricas en Asia cierran en medio de oleadas de infección y los transportes en puertos y estaciones de tren se estancan. Los estadounidenses atrapados en casa durante meses tienen que quemar dinero, lo que impulsa aún más la demanda en la economía y aumenta los precios.

Sin embargo, algunos votantes de Nevada están convencidos de que al inyectar billones de dinero público en la economía con proyectos de ley de gastos, los demócratas elevaron los precios, una opinión reforzada por los republicanos.

Jessica Morrison, una madre soltera independiente de 41 años, cree que los demócratas «se apresuraron» con su paquete de ayuda Covid el año pasado y «proporcionaron la ayuda demasiado rápido», lo que la llevó a creer que este es el precio de los objetos cotidianos. aumento de vuelo.

«No creo que necesitáramos eso en ese entonces», dijo sobre la ayuda del gobierno, argumentando que con la ayuda, ahora podía arreglárselas con productos difíciles de encontrar y precios más altos. “Hicimos todo esto y todos retrocedieron y ahora nadie sabe qué hacer. Puro caos”, dijo Morrison.

No es raro encontrar una contradicción entre la experiencia vivida de los trabajadores estadounidenses y el análisis seco de los datos económicos. Pero políticamente, no importa si los paquetes de ayuda han exagerado la economía. Si suficientes votantes creen que sí, el daño para Biden y los demócratas que enfrentan una batalla prolongada por el control de la Cámara y el Senado podría ser incalculable.

La Casa Blanca calculó mal la inflación

Sentir que Washington está ajeno a las luchas de los votantes es el escenario más desastroso que cualquier partido mayoritario puede enfrentar en las elecciones nacionales. Esta es una de las razones por las que las reiteradas predicciones del gobierno de que la inflación era solo «coyuntural» -hace meses- han vuelto a acosar al presidente. Y aunque la economía goza de buena salud en muchos sentidos (la tasa de desempleo es más baja de lo que ha sido durante años, las acciones están aumentando y el gasto de los consumidores se disparó durante la temporada navideña), la dura batalla de los años de Covid y las peculiaridades de la economía pandémica han empeorado. con la variante de Omicron, Biden ha sido despojado de todo el crédito hasta ahora.

A mediano plazo, un país que aprende a vivir con el virus podría experimentar un mayor crecimiento, una menor inflación y cierto respiro económico durante el próximo año. Pero se acaba el tiempo para un boom pospandemia antes de las elecciones.

Si los precios siguen subiendo, un escenario de pesadilla para la economía estadounidense es realizable

Si bien algunos republicanos, como el líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, parecen estar más ansiosos por demostrarle a Trump que están en los recipientes mayoritarios de su venganza política, otros apuntan a un ataque más específico y efectivo contra los demócratas.

El representante de Texas Kevin Brady, el principal republicano en el Comité de Formas y Procedimientos de la Cámara que no se presentará a la reelección en noviembre, se basó en datos del gobierno que muestran que la inflación de diciembre aumentó un 7% año tras año, la tasa más alta desde junio de 1982 cuando Ronald Reagan fue presidente y «ET» fue el gran estreno de una nueva película.

“Este informe devastador muestra que el gasto demócrata llevó a la bidenflación a alcanzar los precios más altos en 40 años, destrozó los presupuestos familiares y eliminó tres años de aumentos salariales”, dijo Brady en un comunicado.

«Nadie se cree las excusas de los demócratas: el pueblo estadounidense sufre al ver que este gobierno se niega a mover un dedo para ayudarlos a salir de esta crisis». Un correo electrónico enviado desde la lista de correo del Comité Nacional Republicano fue aún más devastador, burlándose de «los estantes vacíos de Biden».

Malas noticias para noviembre

En la década de 1980, los líderes de la economía de mercado temían los efectos catastróficos de la inflación en sus carreras. Pero han pasado años desde que lo hizo, lo cual es una de las razones por las que los precios altísimos ahora pueden ser tan impactantes. Si bien la tasa de inflación está muy por debajo de su pico de esta década, el índice de precios de los alimentos aumentó un 6,3 % y los precios de los alimentos aumentaron un 6,5 % el año pasado. Se acumula rápidamente, especialmente para las familias que ya viven de cheque en cheque.

Y Omicron solo empeoró las cosas.

Por qué los precios seguirán subiendo en 2022

Godinez dice que la nueva variante altamente contagiosa ha empeorado la situación financiera que enfrentan ella, su esposo y su hermano (que vive con ellos). A su esposo que trabaja en la carpintería no le pagan cuando está enfermo y no puede trabajar, una dura realidad con la que lidian cuando intentan hacer lo correcto al quedarse en casa para evitar exponer a otros cuando uno de ellos está enfermo. “Una semana una persona estaba enferma y luego (la semana siguiente) era la otra, luego la otra”, dijo. «Nosotros no trabajamos mucho… ¿Y quién nos paga por ello?»

La perspectiva política de Morrison está moldeada por su propia realidad. En su trabajo en el centro de convenciones, se esperaba que hiciera «el doble de trabajo por el mismo precio» a medida que disminuía el personal. «Como madre soltera, no podía simplemente llevar a mis hijos, que tienen entre 6 y 18 años, a la escuela”, dijo. Ahora recurre a sus ahorros y tiene poca paciencia con la incapacidad de los demócratas para percibir un problema económico. resolver crisis.

“Son los perros grandes en la colina. Es su trabajo descubrir cómo ayudarnos a sobrevivir”, dijo.

Weinberger, el dentista de Reno, teme que la lucha de Biden por contener a un partido dividido lo perjudique en noviembre.

“No creo que haya consolidado el control del gobierno”, dijo Weinberger sobre un presidente cuyo índice de aprobación alcanzó el 33 % en una nueva encuesta de la Universidad de Quinnipiac el miércoles, con malas notas por su gestión de la economía, la pandemia y la política exterior. política.

«En el Partido Demócrata, todo el mundo va en todas las direcciones. No existe un enfoque único para todo», dijo Weinberger, y señaló que tal desorden no fue un mensaje ganador en las elecciones entre elecciones.

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