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Las inundaciones se esparcieron por partes de Alabama y Florida el miércoles, convirtiendo las carreteras en ríos, sumergiendo automóviles y enviando varias barcazas fuera de control a las aguas a lo largo del Panhandle de Florida cuando el huracán Sally golpeó un torrente.

La subida del agua alcanzó una altura de más de dos metros en Pensacola, Florida y estrelló una barcaza contra una sección del puente de la bahía de Pensacola que estaba en construcción, destruyendo parte de él, dijo el alguacil del condado de Escambia, David Morgan.

El área de Pensacola ya ha visto más de dos pies de lluvia de Sally, y los meteorólogos dijeron que las comunidades costeras podrían ver hasta 35 pulgadas de lluvia.

Sally aterrizó sobre Gulf Shores, Alabama, alrededor de las 5 a.m., hora central, como un huracán de categoría 2 y finalmente se debilitó a una depresión tropical después de pasar el Panhandle de Florida, pero no se esperaba que la inundación desapareciera en el corto plazo. . A las 9:30 p.m., hora central, fue el centro de la tormenta en el sureste de Alabama, cuyas fuertes lluvias se extendieron hasta el oeste de Georgia. Continuó arrastrándose hacia el noreste a nueve millas por hora.

«Inundaciones catastróficas y potencialmente mortales en partes del Panhandle de Florida y el sur de Alabama», advirtió el Centro Nacional de Huracanes.

En Pensacola y sus alrededores, varias barcazas se aflojaron y flotaron fuera de control a través del agua agitada, incluida una con una grúa en un punto hacia el Puente de la Bahía de Escambia. El alguacil Morgan dijo que estaba considerando todas las formas posibles de detener el barco cuando se acercaba al puente, e incluso obtuvo permiso para disparar granadas de 40 milímetros antes de darse cuenta de que el paso extremo era demasiado peligroso. y probablemente no funcionaría de todos modos. Afortunadamente, dijo, la barcaza llegó a tierra y nunca llegó al puente.

Con el agua y los árboles caídos haciendo intransitables las carreteras y el viento aún fuerte, se les dijo a los residentes que los servicios de emergencia podrían tardar horas en entrar en vigencia. Para el miércoles por la tarde, al menos 377 personas habían sido rescatadas de las áreas inundadas en el condado de Escambia y se había abierto al menos un refugio de animales para hacer frente al enjambre de evacuados. Se espera que dos ríos se desborden en el condado y provoquen más inundaciones.

El alcalde Tony Kennon de Orange Beach, Alabama, dijo que una persona murió como resultado de la tormenta y otra desapareció. Los funcionarios realizarían operaciones mínimas de búsqueda y rescate durante la noche debido a las condiciones peligrosas, incluidos los escombros en el agua, dijo.

A las 9 p.m., hora central, 275,000 clientes de energía en Alabama y 240,000 clientes en Florida todavía estaban sin energía, lo que llevó al Servicio Meteorológico Nacional en Mobile y Pensacola a emitir advertencias sobre el uso adecuado de generadores. Al menos siete personas murieron por intoxicación por monóxido de carbono durante el huracán Laura el mes pasado.

Los videos de los residentes locales y los medios de comunicación locales mostraron imágenes de casas destrozadas por los vientos aulladores, botes arrancados de sus amarres y líneas eléctricas abandonadas en muchas ciudades. En Foley, Alabama, al norte del aterrizaje del huracán, las imágenes mostraban una casa móvil destruida y una puerta que parecía haber sido arrancada de una casa por el viento.

Y agua por todas partes.

En los últimos días, el punto de aterrizaje proyectado de la tormenta había girado casi 200 millas. Alguna vez se había esperado que barriera las áreas remotas y bajas del sureste de Louisiana y posiblemente llegara más allá del área metropolitana de Nueva Orleans. En cambio, fueron las áreas más pobladas alrededor de Mobile, Alabama. Y Pensacola, que soportó la peor parte de la tormenta.

Sally dejó gran parte del sur de Alabama en el caos el miércoles cuando arrojó lluvia y golpeó la región con peligrosas ráfagas de viento.

Mobile, que había sido prácticamente cerrado, evitó la peor parte de la tormenta, pero aún así vio fuertes ráfagas de viento que hicieron que el Renaissance Mobile Riverview Plaza Hotel, un rascacielos, se estremeciera y se estremeciera como un terremoto. Afuera, los escombros de los edificios dañados obstruían las aceras, incluidos los grandes paneles que habían volado desde el voladizo de un estacionamiento.

En la Interestatal 65, algunos conductores se deslizaron sobre el alto puente de dos tramos al norte de la ciudad que cruza el río Mobile. En la Ruta 59 del Estado de Alabama, una autopista que termina en la Costa del Golfo, grandes árboles bloquearon completamente los carriles en dirección norte, lo que obligó a los conductores a cruzar la calle. Las calles más pequeñas estaban obstruidas con ramas y hojas caídas.

En Loxley, Alabama, un supermercado y una gasolinera estaban llenos de conductores. En el interior, los residentes compraron 12 paquetes de cerveza, cigarrillos y papas fritas.

Al final de la calle, Tim Booth, de 62 años, un camionero semi-retirado, estaba parado en su patio delantero. Una niebla de lluvia cayó sobre él mientras derribaba un abeto caído con una motosierra zumbante. Booth dijo que él, su esposa y su hijo de 19 años estaban considerando ir a la casa de ladrillos de un familiar en Pensacola, pero decidieron vencer la tormenta ya que se pronosticaron vientos relativamente bajos.

Pero el viento era más fuerte de lo que nadie había pensado y la familia del Sr. Booth pasó una noche aterradora en su casa móvil. «Realmente lo sentimos después de la medianoche», dijo. “Hombre, se acaba de descargar. Se sintió como «Iván», un huracán de categoría 3 de la temporada 2004.

Rick Rojas

Nadie lo vio venir.

El huracán Sally parecía que iba a golpear Nueva Orleans. Luego Gulfport, señorita. Luego Mobile, Ala. Pero después de aterrizar en Gulf Shores, Alabama, giró a la derecha el miércoles por la mañana y se estrelló contra Pensacola, Florida.

La ciudad conoce la volatilidad de los huracanes. Pero este sorprendió a casi todos. Lo peor era junto al agua, donde una hermosa plaza llamada Plaza Ferdinand era una maraña de magnolias caídas y ramas de roble.

Cerca de allí, dos transbordadores catamarán de 72 pies que se estaban utilizando para llevar a los turistas a la Costa Nacional de las Islas del Golfo se estrellaron salvajemente contra las vallas de metal negro cerca del puerto deportivo. Frank Rawley, el capitán de uno de los barcos, improvisó una forma de atarla. Dijo que el muelle al que estaban atados había desaparecido. «Todo fue arrancado», dijo. «Simplemente destrozó todo».

Sandy y Peter McDavid, los propietarios de Palafox Wharf Reception Venue, un edificio del siglo XIX junto a un puerto deportivo, habían bajado para inspeccionar el lugar, que, cuando a menudo se alquilaba para bodas. Un gran velero azul se había estrellado contra la barandilla de su cubierta. El agua de la calle se había filtrado en el piso de madera del primer piso, y un tragaluz fue volado dejando entrar el agua de lluvia, empapando la alfombra en el segundo piso.

«No lo esperábamos», dijo McDavid. «Pensamos que iba a Alabama».

Richard Fausset

Omi Yoder y su esposo se mudaron a la subdivisión de Bristol Park hace dos meses. Compraron una casa de ladrillos con revestimiento blanco, espaciosa pero no demasiado elegante, en un callejón sin salida junto a un arroyo.

Es un lugar para anidar: la Sra. Yoder tendrá un bebé en aproximadamente un mes, su primer hijo, una niña. El miércoles el lugar se llenó con unos sesenta centímetros de agua. El jardín de infancia en el que habían trabajado estaba arruinado.

Habían visto salir el agua de la carretera y pudieron subir y mover algunas cosas. Pero el agua arruinó las alfombras y otras cosas que ella y algunos amigos arrastraron a la acera a última hora de la tarde.

La Sra. Yoder no sabía si los autos arrancarían en el garaje. También tienen agua. Ella pensó que tenían que renovar el piso. Y empezar de nuevo en la guardería.

Ella describió sucintamente su estado emocional: «Abrumada».

Mientras los furiosos incendios forestales queman grandes franjas de la costa oeste y el huracán Sally, lento como la melaza, azota la costa del Golfo, los científicos están volviendo a ver el papel del cambio climático en la exacerbación de los desastres naturales.

Fiel a las predicciones de los científicos del gobierno en mayo, esta temporada de huracanes fue una de las más activas de la historia, con 20 tormentas con nombre hasta la fecha. Dado que el Centro Nacional de Huracanes se queda rápidamente sin letras del alfabeto para las tormentas posteriores, las posteriores se basarán en el alfabeto griego en caso de que haya dos más.

Los científicos saben que el cambio climático ha hecho que los huracanes sean más húmedos porque la atmósfera puede absorber más humedad a medida que se calienta. Sin embargo, hay evidencia de que esto también los ralentiza y permite que las tormentas golpeen tierra con fuertes lluvias y vientos durante más tiempo.

Los estudios de Michael E. Mann, investigador del clima en Penn State, y otros sugieren que el aumento del calor en el Ártico reduce la diferencia de temperatura entre esa región y los trópicos. Esto ralentiza la corriente en chorro, lo que afecta a otros patrones de circulación en los trópicos, pero también en áreas de latitudes medias como América del Norte.

«Nuestro trabajo muestra que el cambio climático favorece este fenómeno», escribió el Dr. Hombre en un correo electrónico. «Probablemente juega un papel en la lenta velocidad de traducción de los huracanes que aterrizan».

Aunque los medios conservadores y el presidente Trump han negado cualquier sugerencia de que el cambio climático sea un factor en los incendios forestales de la costa oeste, los científicos lo han identificado como la causa principal.

Sally aterrizó en el 16 aniversario del huracán Iván, una bestia de categoría 3 que aterrizó al oeste de Gulf Shores el 16 de septiembre de 2004.

“Sept. 16 no parece ser un buen día para Pensacola ”, dijo el alguacil adjunto Chip W. Simmons del condado de Escambia en una sesión informativa el miércoles.

Ivan ha causado más estragos con sus fuertes vientos, mientras que la lluvia y la marejada ciclónica de Sally parecían ser peores, dijo el alguacil adjunto, describiendo partes bajas del oeste de Perdido Key que estaban bajo el agua el miércoles con árboles caídos y postes eléctricos.

La temporada de huracanes de 2004 fue fatal. El huracán Iván mató a 57 personas en los Estados Unidos y 67 personas en el Caribe, causando miles de millones en daños.

La tormenta también colapsó parte del puente de la I-10 Escambia Bay sobre la bahía de Pensacola, un extraño paralelo a un accidente durante Sally. El miércoles, el Puente de la Bahía de Pensacola en construcción, conocido como Puente de las Tres Millas, resultó gravemente dañado cuando una barcaza del edificio lo golpeó repetidamente.

Hace unos días, los funcionarios de Pensacola esperaban que la peor parte de la tormenta los pasara por alto.

«Entonces, de repente, se necesita un poco de trote», dijo el ayudante del sheriff Simmons, describiendo la trayectoria de la tormenta. «Y se quedó con nosotros, y se quedó con nosotros, y se quedó con nosotros».

Los residentes de la Costa del Golfo y la Costa Este todavía se estaban recuperando del huracán Laura y se estaban preparando para el huracán Sally. Observaron de cerca los informes de otras tormentas importantes en el Atlántico.

El lunes antes de que estallara la Depresión Tropical de René, hubo cinco tormentas simultáneas en el Atlántico que, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, no se han producido desde 1971.

Tres siguen activos.

El huracán Paulette trajo vientos a 100 mph a unas 450 millas al sur de Terranova, Canadá, y amenazó con traer peligrosas condiciones de oleaje y rasgaduras a las Bermudas, las Bahamas y partes de la costa atlántica.

La tormenta tropical Teddy ganó fuerza aproximadamente a 865 millas al este de las Antillas Menores y se proyectaba que se acercaría a la fuerza del «gran huracán» a medida que se acerca a las Bermudas durante el fin de semana.

Y la tormenta tropical Vicky tuvo vientos máximos sostenidos de 50 mph a unas 710 millas al oeste de Cabo Verde, aunque no se pensó que amenazara la tierra y se esperaba que se debilitara en los próximos días.

La cobertura fue aportada por Nicholas Bogel-Burroughs, Johnny Diaz, Richard Fausset, Patricia Mazzei, Rick Rojas, Marc Santora, Daniel Víctor y Will Wright.



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