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SASSNITZ, Alemania – La pequeña ciudad de Sassnitz, en el este de Alemania, se encuentra en el Mar Báltico y ha estado trabajando para revitalizar su enorme puerto durante años. También está brindando apoyo para el despido de un gasoducto ruso frente a la costa para entregar gas natural a Alemania.

Pero el puerto, uno de los últimos grandes proyectos de infraestructura de la ex RDA, se encuentra ahora en competencia geopolítica entre Estados Unidos y Rusia, un choque que, según los funcionarios locales y los residentes, amenaza a la ciudad y la región con la ruina económica. .

Se trata de las llamadas sanciones secundarias propuestas por poderosos senadores estadounidenses para persuadir a las empresas que hacen negocios con Rusia y el gigante de gas Gazprom, controlado por el Kremlin, de completar el 94 por ciento del gasoducto Nord Stream 2 completado.

El puerto estaría sujeto a las sanciones, ya que tiene un papel en el suministro de un buque de tendido de tuberías ruso involucrado en el proyecto. Este tipo de trabajo de apoyo está específicamente orientado a las nuevas sanciones propuestas.

La sanción, si se imponen las sanciones, significaría estar «comercial y financieramente» aislado de Estados Unidos y efectivamente excluido del sistema financiero global. El puerto se convertiría esencialmente en un paria internacional cuyo negocio se agotaría, no solo su trabajo de suministro al barco ruso.

Para los funcionarios alemanes y los residentes en Sassnitz, las sanciones contra el puerto y la empresa propietaria, el puerto de transbordadores de Sassnitz, son desconcertantes y molestas. Amenazan con convertir Sassnitz en un daño colateral mientras la ciudad lucha por crear suficientes puestos de trabajo para evitar que los jóvenes abandonen el país.

«Ellos disparan gorriones con sus cañones», dijo Edgar Taraba mientras descargaba una platija y un lenguado de su bote esa mañana. «No queda nada para llevar aquí».

El puerto llamado Mukran es una sombra de lo que fue. Está dirigido por una empresa que pertenece en un 90 por ciento al gobierno de Sassnitz y al resto del estado nororiental de Mecklemburgo-Pomerania Occidental.

La administración Trump, respaldada por Polonia y los estados bálticos, se ha pronunciado durante mucho tiempo en contra del oleoducto, considerándolo como una herramienta de influencia rusa hacia Alemania, Ucrania y Europa Central. Un temor estadounidense es que Rusia, que ha utilizado el gas como herramienta política en el pasado, pueda cortar el suministro de energía a voluntad.

Sin embargo, los defensores del proyecto dicen que Rusia depende más de los ingresos del gas que Alemania de sus suministros, y que Washington está ansioso por vender a Europa su gas natural licuado más caro.

Los funcionarios de Berlín y Bruselas están enojados porque la administración Trump está imponiendo las mismas sanciones a las empresas que hacen negocios con Corea del Norte o Irán contra un aliado y un proyecto europeo que no involucra a empresas estadounidenses.

Incluso los funcionarios alemanes, que son críticos con Nord Stream 2, dicen que Estados Unidos es un matón contraproducente al amenazar con sanciones secundarias contra la empresa estatal de un aliado cercano, y que la Unión Europea está manejando un corte inesperado de Rusia a través de las regulaciones y la diversificación existentes. podría.

Las sanciones secundarias son una forma de aumentar la presión sobre los países y proyectos sancionados mediante el seguimiento de quienes hacen negocios con ellos. El objetivo es aislar al objetivo de las sanciones, pero los problemas económicos infligidos a terceros como el puerto de Sassnitz pueden ser graves.

Los senadores amenazaron a los «directivos, funcionarios, accionistas y empleados del puerto con aplastar las sanciones legales y económicas que nuestro gobierno tiene la tarea de imponer».

En Sassnitz, que Taraba recuerda como una próspera comunidad de pescadores con discotecas y bares donde viven los turistas suecos que ahora han desaparecido, la atención se centra en el destino de su maltrecho puerto y lo que esto significa para la ciudad.

Muchos de los mejores trabajos de la zona, como la instalación de tuberías para Nord Stream 2 o la instalación y mantenimiento de turbinas para parques eólicos marinos, están conectados al puerto y se verían afectados por las sanciones en su contra.

Los senadores republicanos que propusieron las sanciones, Ted Cruz de Texas, Tom Cotton de Arkansas y Ron Johnson de Wisconsin, enviaron una carta a los propietarios de los puertos el 5 de agosto advirtiéndoles que no «rebajen las sanciones legales y económicas». si la instalación continúa imponiendo sanciones «significativas» al oleoducto de bienes, servicios y apoyo. Las sanciones anteriores dieron lugar a que una empresa suizo-holandesa dejara de colocar las últimas 50 millas de tuberías fuera de Dinamarca.

Un asesor de alto rango del Congreso republicano dijo que las nuevas sanciones estaban estrictamente enfocadas para tratar de detener la finalización del oleoducto. Están anexos a la Ley de Autorización de Defensa Nacional y cuentan con el respaldo de ambas partes. Eso significa que es casi seguro que se convertirán en ley si el Congreso vota sobre ellos, dijo el asistente, quien pidió el anonimato para discutir los procedimientos que aún están en el proceso legislativo.

El ayudante dijo que el objetivo de las sanciones es Rusia, no Alemania, pero los aliados a veces tienen que tomar decisiones para acceder al mercado estadounidense, y señaló que meses de diplomacia con Alemania y la Unión Europea no habían encontrado una solución.

«El gobierno de Estados Unidos ignora el derecho y la soberanía de Europa a decidir por nosotros mismos dónde y cómo obtenemos nuestra energía», dijo el ministro de Relaciones Exteriores alemán, Heiko Maas. El Ministerio de Energía alemán declaró en un correo electrónico que considera que las sanciones secundarias constituyen una violación del derecho internacional.

El director de Asuntos Exteriores de la Unión Europea, Josep Borrell Fontelles, dijo que estaba «profundamente preocupado por el uso cada vez mayor de sanciones o las amenazas de sanciones por parte de Estados Unidos contra las empresas e intereses europeos».

Un legislador alemán, Norbert Röttgen, se ha pronunciado en contra del oleoducto por las mismas razones que Washington. Pero también rechaza las sanciones contra aliados, y mucho menos contra un puerto diminuto. «Las sanciones se aplican a los enemigos, no a los aliados, socios y amigos», dijo.

Christian Odendahl, economista jefe del Centro de Reformas Europeas en Berlín, dijo que dado el poder del dólar, Estados Unidos «siempre ha tenido ese poder, pero nunca lo ha usado tan abierta, brutal y torpemente», especialmente con aliados y europeos. «La fuerza bruta puede tener algún impacto, pero daña los intereses de Estados Unidos en Europa a largo plazo», dijo.

Los funcionarios en Sassnitz confían en que un nuevo ferry de alta velocidad a Suecia ayudará a compensar la caída en el tráfico de carga y atraerá más turistas, pero temen que los trabajos se agoten con las sanciones, dijo Stefan Grunau, quien se sienta tanto en el ayuntamiento como en la junta portuaria. .

«Esta es una región estructuralmente débil que busca desesperadamente formas de crear nuevos empleos», dijo Grunau.

La carta de los senadores también deshizo la buena voluntad hacia Estados Unidos en Sassnitz, dijo Grunau. «Confirmó todos los estereotipos sobre los estadounidenses capitalistas que aprendieron del comunismo».

Christian Level, ministro de Energía de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, describió la amenaza de los senadores como «algo del salvaje oeste». La carta «es muy agresiva en tono y estilo y no está claro dónde estoy en riesgo hoy y dónde pueden surgir riesgos en el futuro».

Combinado con otras medidas consideradas anti-alemanas, como la reciente decisión del presidente Trump de retirar las tropas de las regiones que dependen en gran medida de las instalaciones militares de Estados Unidos, la respuesta a las sanciones en Alemania ha sido una conmoción e indignación, dijo el analista. Kirsten Westphal del Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y Seguridad.

«Es un paso más hacia la escalada, ya que ejerce una presión masiva sobre la infraestructura y la administración alemanas», dijo. Existe la sensación de que Washington, como Irán, está reemplazando la política exterior con sanciones y «armando la interdependencia», dijo.

Dadas las regulaciones de la Unión Europea sobre importaciones, entregas y tuberías de gas natural, así como un acuerdo de tránsito con Ucrania, la capacidad de Rusia para influir en la política europea cortando el suministro de gas es severamente limitada, dijo la Sra. Westphal.

Daniel Fried, un ex embajador estadounidense en Polonia que trabajó en la política de sanciones de 2013 a 2017, dijo que era mejor imponer sanciones condicionales, que afectarían duramente a Rusia si intervenía a pesar de oponerse a Nord Stream 2. pronunciado con el flujo de gas a Europa. «Hay una forma mejor que luchar contra los alemanes», dijo.

Fried, ahora en el Atlantic Council en Washington, dijo: «Tenemos un problema con Putin, no tenemos ningún problema con Alemania». Es un error confundir «la agresión de Putin y un error alemán».

Melissa Eddy informó desde Sassnitz, y Steven Erlanger de Bruselas.

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