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Por Megan Janetsky
Medellin

Un partidario de Álvaro Uribe, ex presidente y legislador de Colombia, usa una mascarilla y sostiene un cartel que dice

Derechos de imagenReuters

descripción de la imagenLos partidarios de Álvaro Uribe salieron a las calles en protesta tras ser puesto bajo arresto domiciliario

En las mesas de comedor colombianas, Álvaro Uribe siempre ha sido un tema que debería «evitarse mejor», explica la organizadora política Isabel Pérez.

Independientemente de su posición en el espectro político, el ex presidente de Colombia, que gobernó durante dos mandatos de 2002 a 2010 y es quizás la persona más poderosa del país, inspira pasión.

¿Villano o héroe?

Algunos consideran al Sr. Uribe un héroe cuyas tácticas militares fuertemente armadas reprimieron la violencia en gran parte del país en la guerra de su gobierno contra las guerrillas de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Otros dicen que la misma táctica ha resultado en graves abusos contra los derechos humanos, incluidas las ejecuciones extrajudiciales de miles de personas inocentes.

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Sus críticos lo describen como un villano y lo acusan de tener vínculos con grupos paramilitares, lo que él ha negado.

Esta división a menudo se da a través de generaciones. Los colombianos mayores tienen fuertes recuerdos de la violencia antes del mandato del presidente Uribe, mientras que los colombianos más jóvenes asocian al político de derecha con la investigación dañina que ahora plaga su legado político.

«En mi familia más grande hay gente que sigue defendiendo a Uribe», dice Pérez, de 29 años, organizadora política de base en la ciudad de Medellín, sello político de Álvaro Uribe.

Derechos de imagenMegan Janetsky
descripción de la imagenIsabel Pérez es miembro de Estamos Listas, un colectivo que trabaja para dar voz política a mujeres y grupos LGBT

«No creen que haya hecho nada malo», explica, y dice que su defensa es casi emocional. «Creen que es el salvador de la patria».

El conflicto entre los que aman y los que detestan a Uribe volvió a levantar la cabeza a principios de este mes cuando la Corte Suprema de Colombia ordenó que el político fuera puesto bajo arresto domiciliario mientras estaba bajo investigación por presunta manipulación de testigos.

Más recientemente, el tribunal le pidió a Uribe que testificara en una investigación adicional sobre su posible conexión con tres masacres en la década de 1990. La investigación podría resolver acusaciones de larga data que vinculan a Uribe con escuadrones de la muerte paramilitares.

Viejas heridas y un futuro incierto

Las secuelas políticas obligaron una vez más al país sudamericano a enfrentar un pasado no resuelto y un futuro incierto.

Derechos de imagenReuters
descripción de la imagenÁlvaro Uribe gobernó Colombia de 2002 a 2010

Y mientras un intenso debate sobre Uribe está reabriendo viejas heridas, cada vez más jóvenes colombianos anhelan un discurso político más progresista.

«La mayoría de los menores de 30 años no ha vivido la edad anterior a Álvaro Uribe. Eran niños. No ven a Uribe como el salvador de nada», dice Ariel Ávila, subdirector de la ONG Fundación Paz y Reconciliación.

«Lo ves como un anciano, en parte complicado, en parte criminal, pero famoso», agrega Ávila.

Recuerdos de tiempos violentos

Pero Francisco Alzate, de 72 años, recuerda esa época. El Sr. Alzate creció en Medellín y recuerda vívidamente la violencia que una vez gobernó las calles.

Su esposa también estaba profundamente conmovida por las décadas de conflicto armado que la habían obligado a huir de su ciudad natal de Granada luego de ser bombardeada por la guerrilla.

«(Uribe) fue el bloqueo de la violencia que atacó al país», dijo. «En los viejos tiempos ni siquiera podíamos salir de Medellín [go to] otras comunidades. … Estábamos totalmente rodeados por la guerrilla. «

Alzate, que colecciona artículos históricos, ha reunido una serie de carteles políticos enmarcados, camisetas y fotos del ex presidente que se alinean en las paredes de su casa.

Derechos de imagenCortesía de Francisco Alzate
descripción de la imagenViejos carteles de campaña electoral de Álvaro Uribe adornan las paredes de la casa de Alzate

A pesar de las muchas denuncias e investigaciones contra Uribe, Alzate dijo que había permanecido leal al partido de extrema derecha de Uribe, el Centro Democrático, porque había «devuelto la paz». Los críticos dicen que el problema tiene un costo humanitario.

Como muchos de los leales seguidores de Uribe, Alzate reaccionó indignado a su detención, calificándola de «un golpe para el pueblo colombiano», a pesar de que las encuestas de opinión sugieren que la mayoría de los colombianos apoyan la decisión judicial.

Según las encuestas, la desaprobación del expresidente es alta en comparación con el apoyo público del que disfrutó durante su mandato 2002-2010.

Espero

Muchos otros colombianos, como Isabel Pérez, vieron la decisión como una oportunidad para avanzar en la discusión política y dejar de calentar las luchas políticas que han polarizado a Colombia durante décadas.

Pérez dice que el encarcelamiento no solo es la fuerza menguante de una figura política que alguna vez fue más grande que la vida, sino también una oportunidad para que se escuchen nuevas voces.

«Creo que es un personaje que está perdiendo poder», explica. «Y si esa persona pierde el poder, podría dar lugar a otros … Estamos entrando en una discusión política en una era post-Uribe».

Los seguidores de Uribe y Uribismo, la corriente política que defienden, alguna vez tuvieron un firme control político en la región, pero ha disminuido en los últimos años.

Derechos de imagenReuters
descripción de la imagenPartidarios del Sr. Uribe protestaron por su detención
Derechos de imagenimágenes falsas
descripción de la imagenPero también hubo protestas de estudiantes que querían escuchar nuevas voces

Su partido perdió terreno en todo el país en las elecciones locales de 2018 y un candidato independiente ganó el codiciado escaño de alcalde en Medellín.

Durante mucho tiempo, el Centro Democrático ha estado luchando con una crisis de identidad, explica el analista Ariel Ávila.

Después de que las guerrillas de las Farc fueran desmovilizadas en Colombia durante los acuerdos de paz de 2016, el partido perdió a su enemigo común.

Si bien el candidato del Centro Democrático Iván Duque ganó las elecciones presidenciales de 2018, fue enormemente impopular y no ha demostrado ser la extensión progresista de las políticas de Uribe que los partidarios de los partidos esperaban, dice Ávila.

Derechos de imagenimágenes falsas
descripción de la imagenÁlvaro Uribe es mentor político del presidente Iván Duque

El alejamiento del uribismo fue más notable en noviembre, cuando cientos de miles de colombianos en todo el país participaron en protestas masivas contra el presidente Duque y su mentor político Álvaro Uribe.

Impulsadas en su mayoría por estudiantes jóvenes, las protestas duraron más de un mes.

Diferencia generacional

Juan Sebastián Rey, de 19 años, es el organizador político de la juventud del Centro Democrático de Medellín, grupo que tiene como objetivo atraer a los más jóvenes al partido.

Derechos de imagenCortesía de Juan Sebastian Rey
descripción de la imagenJuan Sebastián Rey (centro) quiere que más jóvenes se sumen al partido de Álvaro Uribe (izquierda)

No es ningún secreto que el Uribismo tiene un problema de edad, dicen él y otros organizadores. Para atraer a los colombianos más jóvenes a la mesa, tuvieron que diversificarse y usar las redes sociales para llegar a nuevas audiencias.

Han centrado cada vez más sus conversaciones en temas como el cambio climático y la legislación anticorrupción, que crean más unidad que división. Estos son los temas que también le interesan a Isabel Pérez.

«Si los colombianos queremos que el país avance, tenemos que tener otras discusiones», argumenta Rey.

Pero al igual que Francisco Alzate, también ve la necesidad de defender a su líder político asediado.

«No podemos olvidar el legado del presidente Uribe», dice. «Pero también tenemos que mirar a la nueva generación en política. No sólo tienen que ser jóvenes, tienen que ser personas con nuevas ideas», argumenta.

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