COMO LA NBA Los planes para reanudar la temporada en el complejo Disney Wide World of Sports de Disney en Orlando, Florida, se destacaron la semana pasada. Chris Paul y Bob Iger salieron a caminar.

Paul, el presidente de la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto, e Iger, presidente de la junta de Walt Disney Company, la compañía matriz de ESPN y propietaria del complejo que albergará a los 22 equipos que reiniciarán la temporada 2019-20, son amigos cercanos. se conocen desde hace años.

«Chris y yo probablemente nos enviemos mensajes de texto siete veces a la semana y hablemos cuatro veces a la semana», dijo Iger. «Creo que es un muy buen amigo».

Por lo tanto, no era raro que Paul consultara a Iger antes de tomar decisiones importantes, en este caso, decisiones que afectan la salud, la seguridad y el futuro financiero de los 450 jugadores de la NBA que representa.

«Cuando Chris fue cambiado [to the LA Clippers in 2011] – como le gusta hacer a Chris, es muy curioso – le preguntó a la gente: «¿A quién debería conocer?» «Dijo Iger». No recuerdo quién nos unió, pero estaban buscando asesoramiento comercial y tutoría. Y sucedió que no solo era un gran fanático del baloncesto, sino también un fanático de las podadoras, y nos conectamos.

«Me dio este discurso, ‘Estoy buscando un mentor’. Y dije: ‘Haga cola. Hay muchas personas. Si está interesado en tomarlo en serio, lo intentaremos. Pero Tango necesita dos. Lo haré no solo pierdas mi tiempo.

«Pero rápidamente se hizo evidente que era real. Le di cosas para leer, hablamos mucho y creamos una buena relación».

Cuando Paul tuvo problemas la semana pasada con los detalles de los planes de la NBA, que fueron ratificados en una votación de la Junta de Gobernadores el jueves por la tarde, estaba sujeto a un acuerdo con Walt Disney Company, el Walt Disney World Resort cerca de Orlando, Florida Para aprovechar la ubicación de un solo campus para todos los juegos, ejercicios y alojamiento durante el resto de la temporada, él e Iger decidieron dar un paseo socialmente distante cerca de la casa de Paul en Encino, California.

Fue un maravilloso día de primavera en Los Ángeles, pero no fue una caminata fácil.

«Cada vez que subíamos y bajaba una colina, él encontraba otra colina para escalar», bromeó Iger. «Entreno todos los días. Pero tengo 69 años y tengo una prótesis de rodilla. Es un atleta profesional».

Entonces, la caminata, como el viaje a través de meses de incertidumbre después de que la liga terminó el 11 de marzo debido a la pandemia de coronavirus, fue un desafío.

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Sin embargo, la NBA se ha beneficiado de las relaciones sólidas y duraderas entre Paul, Iger, el comisionado de la NBA Adam Silver y el director ejecutivo de la NBPA, Michele Roberts. En entrevistas recientes con ESPN, cada uno de ellos notó cómo esta confianza y relación ayudaron a impulsar el proceso cuesta arriba, donde podría haberse estancado.

«Es solo una coincidencia», dijo Iger. «Tengo esta relación con Chris, tengo esta relación con Adam y pasé un tiempo dirigiendo la Compañía Walt Disney. Así que todo se une para descubrir cómo podemos recuperar la NBA».

La comunidad de la NBA, como todo el mundo, ha perdido amigos y familiares a causa del virus. Enfrenta dificultades económicas, pérdida de empleos y problemas psicológicos. Ha evolucionado desde tratar de escapar del riesgo hasta comprender cómo vivir con él.

«Creo que comenzamos con los jugadores que no pensaron por un minuto que la temporada no se reanudaría», dijo Roberts. «Fue realmente un desarrollo de reacciones emocionales de un extremo al otro. Total incredulidad, completa ignorancia y no tan grave como todos lo hacemos. Para llegar gradualmente a un punto donde ‘OK, ¿cuáles son mis opciones reales aquí?’

«Obtienen ciencia por completo y se arriesgan por completo. Pero hacen algo que todos los estadounidenses tienen que hacer y dicen: ‘¿Cómo vivo en este mundo con este virus que no será? Eliminado por una vacuna el jueves ? «

Pablo estaba en la cancha cuando la NBA suspendió la temporada indefinidamente el 11 de marzo cuando Rudy Gobert de Utah Jazz dio positivo por COVID-19 poco antes de un partido contra el Oklahoma City Thunder.

Roberts estaba en un Uber camino a casa de una reunión con Silver y varios otros de la oficina de la liga cuando recibió la llamada de Paul, quien le advirtió sobre la situación en Oklahoma City.

«¿Estábamos hablando de lo que haríamos si uno de nuestros jugadores fuera positivo?» Dijo Roberts. «Y dijimos que jugaremos sin fanáticos al principio».

En retrospectiva, hay algunas cosas que Roberts todavía no puede creer.

«Quiero decir, todavía quería trabajar en el metro hasta que la ciudad lo cerrara», dijo Roberts. «¡El metro!»

La idea de que jugar juegos sin fanáticos reduciría el riesgo a medida que la pandemia se extiende ahora también parece ridícula. Pero las cosas han cambiado muy rápido.

Durante meses, Silver ha estado consultando con funcionarios de salud pública y los comisionados de otras ligas deportivas sobre el creciente riesgo del virus corona. Cada liga parecía estar observando de cerca y sabía que una interrupción de las operaciones presionaría a todos los demás a seguir.

Funcionarios del gobierno monitorearon cada nuevo caso de COVID-19 que, a pesar de las pruebas extremadamente limitadas en ese momento, mostró evidencia clara de la propagación de la comunidad en varias áreas del país.

En la reunión de la Junta de Gobernadores de esta semana, Joe Lacob, propietario de los Golden State Warriors, señaló que no se trataba de si un jugador de la NBA daría positivo, sino cuándo.

Tan pronto como lo hizo Gobert, Silver cerró la liga. No hubo llamadas a la junta de gobernadores, no hubo discusión con los jugadores o su sindicato. Silver simplemente lo hizo y sabía cuán serio se había vuelto el riesgo.

«La gente dice que fue una decisión valiente o lo que sea», dijo Silver en una conferencia telefónica con jugadores el mes pasado. «No estoy orgulloso de eso. No estoy orgulloso de cerrar».

«Me enorgullecerá encontrar una forma segura y lo más libre de riesgos posible para nosotros. Creo que sería mucho más un logro que cerrar la liga».

Silver tenía llamadas semanales a los miembros del Comité Ejecutivo de Paul, Kyle Lowry, guardián de los Raptors de Toronto, y Dwight Powell del Centro Dallas Mavericks. otra llamada semanal a los directores generales y presidentes de equipo de la liga; y llamadas quincenales a los 30 propietarios.

En el medio, se realizan llamadas de Zoom, FaceTime, Webex y Google Meetup a ejecutivos, funcionarios de salud pública, presidente Donald Trump y ejecutivos de las Grandes Ligas de Béisbol, la Liga Nacional de Fútbol y la Liga Nacional de Hockey.

Silver también es parte de la fuerza de tarea conjunta entre el sindicato de jugadores y la liga, que negociará planes para un reinicio, así como los problemas financieros y los protocolos de salud y seguridad que regularán esto.

Iger es uno de sus confidentes: se conocen desde mediados de la década de 1990, cuando Silver era el jefe de NBA Entertainment e Iger conoció a su futura esposa Willow Bay, presentadora de «Inside Stuff», no solo por la relación comercial entre la liga y Disney, pero porque, como líderes de multinacionales con oficinas y empleados en China, sabían la gravedad del virus a mediados de enero cuando Estados Unidos confirmó su primer caso.

Iger tomó la decisión de cerrar Shanghai Disney el 25 de enero, casi al mismo tiempo que Silver administraba a más de 200 empleados en China durante su cuarentena.

«En las primeras semanas, pasé una gran cantidad de tiempo hablando con expertos acerca de probar todo tipo de protocolos y tratar de aprender lo más posible», dijo Iger. «Y casi todos con los que hablé me ​​dijeron: ‘Oh, acabo de hablar con Adam Silver’.

«Así que finalmente llamé a Adam y le dije: ‘¿Por qué no comparamos notas?'»

ESTE TIPO DE La construcción de relaciones fue un sello distintivo de la tenencia de Silver como Comisionado. Esto se hizo evidente desde el principio cuando, menos de 90 días después de su sucesor como David Stern en 2014, consultó estrechamente con Paul y otros jugadores estelares sobre cómo lidiar con las declaraciones racistas del ex propietario de los Clippers, Donald Sterling.

A lo largo de los años, Silver ha establecido relaciones cercanas con Paul y Roberts, este último sucedió a Billy Hunter en el verano de 2014 como director ejecutivo del sindicato. El nuevo régimen era muy diferente de la relación a menudo controvertida entre Stern y Hunter.

En la NBA de Silver, los jugadores son tratados principalmente como socios comerciales, con Paul y Roberts como negociadores. Esto funciona, dicen los observadores, porque Paul y Roberts pasan mucho tiempo reclutando jugadores y creando consenso entre sus filas.

«Literalmente podría hablar de eso [restart plans] todo el día con la pasión y la emoción de saber que cuando hay una conversación con la Liga o con Adam no hay presión para decir: «Esto es lo que yo quiero «, le dijo Paul a Royce Young de ESPN». Porque sabes que esto es todo nosotros han decidido.»

Esta confianza entre los jugadores es la razón por la cual el sindicato planea mantener una conferencia telefónica con representantes del equipo, en lugar de una votación formal de membresía completa, para aprobar el plan de la liga de 22 equipos para reiniciar la temporada en Orlando.

«Si pensáramos que necesitáramos una votación, lo haríamos», dijo Roberts. «Pero nuestro método preferido es hablar con la gente o simplemente dejar que nos hablen».

Como resultado, Roberts ha pasado las últimas dos semanas reuniéndose con jugadores de los 30 equipos en llamadas virtuales y recopilando comentarios sobre planes y cosas importantes para los jugadores.

«Nunca lo vi como tú [the league] Déjame saber lo que tú y nosotros queremos hacer [the union] decidirá «, dijo Roberts». Estamos discutiendo esto activamente con la liga. «Hablemos de lo que crees que es importante. Hablemos de lo que creemos que es importante y veamos si podemos llegar a algunos protocolos».

Para fortalecer la confianza entre los jugadores y la liga, Silver participó en una conferencia telefónica con membresía sindical en mayo. Durante casi una hora, respondió las preguntas de los jugadores sobre los desafíos de reanudar la temporada, el impacto económico futuro en la liga y los salarios de los jugadores, y los riesgos de jugar en instalaciones de práctica en el hogar en comparación con un campus de un solo sitio. Les dijo que formaban parte de todas las decisiones tomadas, al igual que los propietarios que él representaba.

«Solo quiero enfatizar esta idea de colectividad», dijo Silver a los jugadores. «Todo lo que hacemos es cambiar el convenio colectivo. No tomaremos decisiones que no sean comunes, tanto legalmente como en términos de nuestra asociación».

Esta asociación se volverá a probar de inmediato ya que el sindicato ha planteado problemas de tiempo y financieros para la temporada 2020-21 de la NBA.

NO TODOS AMAN Negocios tan colegiales. Desde que se convirtió en el sucesor de Stern, Silver tuvo que lidiar con la difícil triangulación de mantener buenas relaciones con los jugadores, mientras que sus jefes, los propietarios, sintieron que estaba representando sus intereses lo mejor que pudo. Este proceso no fue diferente.

Por ejemplo, en la reunión de propietarios la semana pasada, el propietario del Thunder, Clay Bennett, pronunció un discurso apasionado dando a los 30 equipos la oportunidad de continuar su temporada para evitar tener nueve meses sin jugar y sin visibilidad en sus mercados locales.

El propietario de los Charlotte Hornets, Michael Jordan, por otro lado, abogó apasionadamente por que la liga solo invite a los 16 equipos que se muestran actualmente en la imagen de los playoffs, y que debido al mayor riesgo de lesiones para los jugadores después de tanto tiempo, el enfoque del formato tradicional de despido y el aumento Riesgo de COVID-19 asociado con cada persona adicional invitada a la vejiga.

Por sus conversaciones con los jugadores, Silver sabía lo importante que era para ellos tener juegos de temporada regular antes de que los playoffs comenzaran a sacudirse el óxido y minimizar el riesgo de lesiones.

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Compartió esto con los propietarios, que favorecieron el plan de 16 equipos: si los juegos de la temporada regular eran importantes para los jugadores, la liga tenía que encontrar una manera de que esos juegos fueran importantes, de ahí la invitación de seis equipos en seis juegos. el tragamonedas final de playoffs en cada conferencia y posible juego de play-in

Veintidós equipos eran una especie de solución de Ricitos de Oro. No muy pocos, no demasiados. Tal vez un poco arbitrario, pero en un medio cómodo, todas las partes podrían aceptar.

Después de que la junta de gobernadores aprobó el plan de 22 equipos, varios de los ocho equipos que no fueron invitados a Orlando hicieron declaraciones expresando su decepción por no poder reiniciar su temporada.

Pero al final, Silver había acumulado suficiente apoyo y buena voluntad entre sus jefes para adoptar el plan de 22 equipos con 29: 1 votos.

«Todavía creo que 30 equipos son el mejor modelo», dijo Tony Ressler, propietario de Atlanta Hawks. «Somos un equipo joven y queremos jugar, queremos mejorar. De esa manera, mejorarás si juegas más baloncesto. Así que esa era nuestra opinión».

«Pero voy a apoyar el regreso a la NBA. Creo que es lo más importante. Se ha trabajado mucho. Adam, Mark Tatum y Rick Buchanan, los muchachos que dirigen la liga, realmente tengo a todos Pasaron tanto tiempo, tanto pensándolo, no son caprichosos, no son arbitrarios. Simplemente hacen un trabajo duro. Creo que realmente trataron de hacer lo mejor que pudieron para tanta gente. cualquier cosa que pueda preguntar. A pesar del hecho de que podría estar decepcionado con el resultado final, no estoy del todo decepcionado con la consideración que contiene «.

TIENE MUCHO ocurrió en el mundo desde el 11 de marzo. La pandemia, la devastación de la economía global, las manifestaciones por la justicia social después de la muerte de George Floyd detenido por la policía de Minneapolis.

La comunidad de la NBA lidia con todo tal como es el mundo.

Pero no muchos en la familia de la NBA han experimentado los efectos de COVID-19 tan personalmente como Ressler, cuyo hermano mayor Jonathan murió después de ser infectado con el virus a mediados de abril. Ressle dijo que su hermano, como muchos de los afectados por el virus cuando llegó por primera vez a la ciudad de Nueva York en marzo, no pudo hacerse la prueba durante más de una semana.

«Tenía un hermano de 66 años razonablemente sano que, en mi opinión … no debería haber muerto», dijo. «Fue una situación terrible, terrible. Y hay otras 103,000 personas que murieron en este país. Así que eso es solo eso, fue pena por pena».

Ressler dijo que compartió su historia y perspectiva con otros propietarios y aquellos con los que está cerca en la familia de la NBA. Y una de las cosas a las que sigue volviendo es lo desafortunado que fue su hermano cuando recibió COVID-19 en las primeras etapas, cuando se sabía tan poco al respecto.

«Estaba en la ciudad equivocada, en el momento equivocado, en el hospital equivocado, con el tratamiento equivocado», dijo Ressler. «No había intención, pero … había demasiada histeria en ese momento. Y demasiada falta de comprensión sobre cómo tratar este virus».

«Si avanzas rápidamente y aprendes y aprecias los datos y la información en los últimos tres meses, esa es una de las razones por las que creo que la NBA trató de ser increíblemente reflexiva».

«Entonces, para el crédito de Adam, el crédito de toda la liga, el crédito de los jugadores, así como fuimos parte de las personas que nos encargaron de cerrar y cerrar la liga, esperamos que formemos parte del grupo que estamos reabriendo de manera inteligente y reflexiva «.

Es por eso que Ressler dijo que, a pesar de su dolor personal, todavía se considera optimista cuando piensa en el futuro del mundo cuando se trata del virus y las perspectivas a largo plazo de la NBA en cuanto a cómo hacerlo y La próxima temporada está jugando. ¿Los fanáticos estarán seguros de regresar? ¿Cuándo regresan los equipos a sus mercados de origen? ¿O es una burbuja la única atmósfera segura?

Es muy temprano para saberlo, dijo Ressler. Sin toda la información, solo tiene que tener la paciencia y la disciplina para confiar en sus procesos y relaciones.

«Perdí a mi hermano por falta de conocimiento», dijo. «Creo que hasta el fondo. Y les digo que eso ha cambiado en los últimos 90 días. Y creo que aprenderemos aún más en los próximos 90 días».

«Comencemos bien los playoffs. Hagámoslo de manera inteligente sin fanáticos por ahora. Y en septiembre hablemos de lo que sucederá en noviembre y diciembre».

El camino desde el 11 de marzo hasta hoy ha sido largo. Pero como Silver dijo a los propietarios al final de su reunión del jueves, el plan para reiniciar la temporada es solo el primer paso atrás.

«Para mezclar metáforas deportivas», dijo Silver a los propietarios, «estamos en la primera entrada».

Adrian Wojnarowski de ESPN contribuyó a este informe.

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