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Debido a la transmisión asintomática, el coronavirus es mucho más difícil de combatir. Pero los funcionarios de salud negaron el riesgo durante meses, empujando reclamos engañosos y contradictorios ante la creciente evidencia.


MUNICH – Dr. Camilla Rothe estaba a punto de ir a cenar cuando el laboratorio del gobierno llamó con el sorprendente resultado de la prueba. Positivo. Era el 27 de enero. Acababa de descubrir el primer caso de Alemania del nuevo virus corona.

Pero el diagnóstico no tenía sentido. Su paciente, un empresario de una compañía de autopartes cercana, podría haber sido infectado por una sola persona: un colega de China. Y este colega no debería haber sido contagioso.

La visitante parecía estar perfectamente sana durante su estancia en Alemania. Sin tos ni estornudos, sin signos de fatiga o fiebre durante los dos días de reuniones. Ella les dijo a sus colegas que se sintió enferma después del vuelo de regreso a China. Días después, ella dio positivo por el virus corona.

En aquel entonces, los científicos creían que solo las personas con síntomas podían transmitir el virus corona. Asumieron que era como su primo genético SARS.

«Las personas que sabían mucho más acerca de los coronavirus de lo que yo estaba absolutamente seguro», recuerda el Dr. Rothe, especialista en enfermedades infecciosas en el Hospital Universitario de Munich.

Pero si los expertos se equivocaran, si el virus pudiera propagarse de portadores aparentemente sanos o personas que no presentaran síntomas, las consecuencias podrían ser catastróficas. Es posible que las campañas de sensibilización pública, el control del aeropuerto y las pautas para quedarse en casa cuando esté enfermo no puedan evitarlo. Se pueden requerir medidas más agresivas, p. Ej. Por ejemplo, usar máscaras para personas sanas o restringir los viajes internacionales.

Dr. Rothe y sus colegas fueron de los primeros en advertir al mundo. Pero incluso cuando se recolectó evidencia de otros científicos, los principales funcionarios de salud confiaron firmemente en que la propagación asintomática no es importante.

En los próximos días y semanas, políticos, funcionarios de salud pública y científicos competidores han degradado o ignorado al equipo de Munich. Algunos estaban trabajando activamente para socavar las advertencias en un momento crucial, ya que la enfermedad se extendió desapercibida a las iglesias francesas, los estadios de fútbol italianos y los bares de esquí austriacos. Un crucero, el Diamond Princess, sería un presagio mortal de propagación asintomática.

Las entrevistas con médicos y funcionarios de salud pública en más de una docena de países muestran que los funcionarios de salud y los líderes políticos occidentales han minimizado o negado el riesgo de propagación asintomática durante dos meses cruciales, y con evidencia genética cada vez mayor. Las principales autoridades sanitarias, incluida la Organización Mundial de la Salud y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, dieron consejos contradictorios y, a veces, engañosos. Una discusión crucial sobre salud pública se convirtió en un debate semántico sobre cómo llamar a las personas infectadas sin síntomas claros.


Detrás de la curva: la expansión silenciosa de Covid-19

Esta serie de artículos examina los pasos en falso, los malentendidos y la falta de señales de advertencia que permitieron que Covid-19 se extendiera por todo el mundo.


La demora de dos meses fue el resultado de suposiciones científicas erróneas, rivalidades académicas y, quizás lo más importante, la renuencia a aceptar que la contención del virus tomaría medidas drásticas. La resistencia a la evidencia emergente fue parte de la lenta respuesta del mundo al virus.

Es imposible calcular el costo humano de este retraso, pero los modelos sugieren que acciones agresivas previas podrían haber salvado decenas de miles de vidas. Países como Singapur y Australia, que utilizaron pruebas y seguimiento de contactos y rápidamente comenzaron a poner en cuarentena a viajeros aparentemente sanos, obtuvieron mejores resultados que aquellos que no lo hicieron.

Ahora se acepta generalmente que las personas aparentemente sanas pueden transmitir el virus, aunque todavía existe incertidumbre sobre cuánto han contribuido a la pandemia. Aunque las estimaciones varían, los modelos que utilizan datos de Hong Kong, Singapur y China sugieren que del 30 al 60 por ciento de la propagación ocurre cuando las personas no tienen síntomas.

«Creo que era una verdad muy simple», dijo el Dr. Rothe «Me sorprendió que causara tal tormenta. No puedo explicar. «

Incluso ahora, con más de 9 millones de casos en todo el mundo y 500,000 muertes, Covid-19 sigue siendo un misterio sin resolver. Es demasiado pronto para saber si lo peor ya pasó o si una segunda ola mundial de infección está a punto de colapsar. Sin embargo, está claro que varios países, desde regímenes secretos hasta democracias de alto espíritu, han jugado con su respuesta, han juzgado mal el virus e ignorado sus propios planes de contingencia.

También es dolorosamente claro que el tiempo ha sido un factor crítico para contener el virus, y que se ha desperdiciado demasiado.

En la noche de la primera prueba positiva en Alemania, el virus parecía estar muy lejos. Se han reportado menos de 100 muertes en todo el mundo. Italia, que se convertiría en la Zona Cero de Europa, solo registraría sus primeros casos en tres días más.

Algunos informes de China ya han sugerido la posibilidad de propagación asintomática. Pero nadie había demostrado que pudiera suceder.

Esa noche Dr. Rothe envió un correo electrónico a unas pocas docenas de médicos y funcionarios de salud pública.

«Las infecciones pueden transmitirse realmente durante el período de incubación», escribió.

Al día siguiente, otros tres empleados del fabricante de autopartes Webasto dieron positivo. Sus síntomas fueron tan leves que, por lo general, es probable que nadie haya sido marcado para la prueba o considerado quedarse en casa.

Dr. Rothe decidió que tenía que dar la alarma. Su jefe, el Dr. Michael Hoelscher, envió un correo electrónico al New England Journal of Medicine. «Creemos que esta observación es de suma importancia», escribió.

Los editores respondieron de inmediato. ¿Qué tan rápido podrían ver el periódico?

A la mañana siguiente, 30 de enero, funcionarios de salud pública entrevistaron a la empresaria china por teléfono. En el hospital de Shanghai, dijo que se sintió enferma en el vuelo a casa. En retrospectiva, podría tener un ligero dolor o fatiga, pero lo atribuyó a un largo día de viaje.

«Desde su punto de vista, no estaba enferma», dijo Nadine Schian, una portavoz de Webasto que habló por teléfono. Ella dijo: ‘OK, me sentí cansada. Pero he estado en Alemania muchas veces y siempre tengo el desfase horario. «

Cuando los funcionarios de salud describieron la llamada, el Dr. terminó Rothe y Dr. Hoelscher rápidamente su artículo. Dr. Rothe no habló con la paciente, sino que se basó en el resumen de la autoridad sanitaria.

Estuvo en línea en unas pocas horas. Fue una observación clínica modesta en un momento clave. Solo unos días antes, la Organización Mundial de la Salud dijo que necesitaba más información sobre el tema.

Sin embargo, lo que los autores no sabían era que otro grupo de médicos en un suburbio a 20 minutos también había publicado un informe. Ninguno de los dos sabía en qué estaba trabajando el otro, una grieta académica aparentemente pequeña que tendría un impacto global.

El segundo grupo estaba formado por funcionarios de la autoridad sanitaria bávara y la autoridad sanitaria alemana, el Instituto Robert Koch. En una oficina local, los médicos desplegaron papel de pared y siguieron las rutas de infección con lápices de colores.

Su equipo encabezado por el epidemiólogo bávaro Dr. Merle Böhmer envió un artículo a The Lancet, otra revista médica líder. Pero el grupo del hospital de Munich los había agotado por tres horas. Dr. Böhmer dijo que el artículo de su equipo, que permaneció inédito como resultado, llegó a resultados similares, pero lo expresó de manera ligeramente diferente.

Dr. Rothe había escrito que los pacientes parecían contagiosos antes de comenzar alguna Síntomas El equipo del gobierno había escrito que los pacientes parecían contagiosos antes de que comenzara la enfermedad. completo Síntomas: en un momento en que los síntomas eran tan leves que las personas ni siquiera los reconocen.

Por ejemplo, la mujer china se despertó en medio de la noche y sufrió un desfase horario. Para prepararse para sus reuniones, tomó una medicina china llamada 999, que contenía el equivalente de una tableta de Tylenol, y volvió a la cama.

¿Quizás eso había enmascarado un poco de fiebre? Tal vez su jet lag estaba realmente cansado? Había alcanzado una bufanda durante una reunión. Tal vez fue una señal de escalofríos?

Después de dos largas llamadas telefónicas a la mujer, los médicos del Instituto Robert Koch estaban convencidos de que simplemente no había reconocido sus síntomas. Escribieron al editor del New England Journal of Medicine y dudaron de los resultados del Dr. Rothe

Los editores allí decidieron que la disputa era sobre dividir el cabello. Si tomó una larga entrevista para identificar los síntomas, ¿cómo podría esperar que alguien lo haga en el mundo real?

«La pregunta era si tenía algo que coincidiera con Covid-19, o si alguien había reconocido a Covid-19 en ese momento», dijo el Dr. Eric Rubin, el editor de la revista.

«La respuesta parecía ser no».

La revista no publicó la carta. Pero ese no sería el final.

Este fin de semana, Andreas Zapf, jefe de la autoridad sanitaria de Baviera, llamó al Dr. Hoelscher de la clínica de Munich. «Mire, la gente en Berlín está muy enojada por su publicación», dijo el Dr. Zapf según el Dr. Hoelscher

Sugirió que el Dr. Cambie el informe de Rothes y reemplace su nombre con el de los miembros del Grupo de Trabajo del Gobierno, dijo la Dra. Hoelscher El se negó.

El departamento de salud no discutió la llamada.

Hasta entonces, dijo el Dr. Hoelscher, tu informe fue sencillo. Ahora estaba claro: «Políticamente, este era un gran, gran problema».

El lunes 3 de febrero, la revista Science publicó un artículo en el que el Dr. El informe Rothes fue descrito como «incorrecto». Science informó que el Instituto Robert Koch escribió al New England Journal para impugnar sus resultados y corregir un error.

El Instituto Robert Koch rechazó repetidas solicitudes de entrevistas durante varias semanas y no respondió ninguna pregunta escrita.

Informe del Dr. Rothe se convirtió rápidamente en un símbolo de investigación precipitada. Los científicos dijeron que debería haber hablado con la paciente china antes del lanzamiento, y que la omisión había socavado el trabajo de su equipo. En Twitter, ella y sus colegas fueron menospreciados por científicos y expertos en sillones por igual.

«Nos golpeó como un tsunami completo», dijo el Dr. Hoelscher

La controversia también eclipsó otro desarrollo crucial de Munich.

A la mañana siguiente, Dr. Clemens-Martin Wendtner hizo un anuncio sorprendente. Dr. Wendtner supervisó el tratamiento de 19 pacientes de Covid en Munich (ahora había ocho) y había tomado muestras de cada uno.

Descubrió el virus en la nariz y la garganta en concentraciones mucho más altas y mucho antes que en pacientes con SARS. Eso significaba que probablemente podría extenderse antes de que las personas supieran que estaban enfermas.

Pero la historia de la ciencia ahogó esta noticia. Si el Dr. El documento de Rothes implicaba que los gobiernos podrían tener que hacer más contra Covid-19, el retroceso del Instituto Robert Koch era una defensa implícita del pensamiento convencional.

El Departamento de Salud sueco dijo que el Dr. Rothe contenía serios errores. El sitio web de la agencia dice claramente: «No hay evidencia de que las personas sean infecciosas durante el período de incubación», un reclamo que de alguna forma permanecería en línea durante meses.

Las autoridades sanitarias francesas tampoco dejaron lugar para el debate: «Una persona solo es contagiosa cuando aparecen los síntomas», dice un volante del gobierno. «Sin síntomas = sin riesgo de ser contagioso».

Como el Dr. Rothe y Dr. Hoelscher dependía de las críticas, los médicos japoneses se prepararon para abordar el crucero Diamond Princess. Un ex pasajero había dado positivo por virus corona.

Pero las fiestas continuaron en el barco. Después de todo, el pasajero infectado había estado lejos del barco durante días. Y no había informado síntomas a bordo.

Inmediatamente después del Dr. Rothe había determinado a la Organización Mundial de la Salud que los pacientes pueden transmitir el virus antes de mostrar síntomas. Sin embargo, la organización también subrayó un punto que sigue enfatizando: los pacientes con síntomas son los principales impulsores de la epidemia.

Sin embargo, una vez que se publicó el artículo científico, la organización entró directamente en el debate sobre el Dr. Rothes trabajo. El martes 4 de febrero, el Dr. Sylvie Briand, jefe de la agencia para la preparación de enfermedades infecciosas, un enlace al artículo científico y nombrado Dr. Rothes informa incorrecto.

Con este tweet, W.H.O. se centró en una distinción semántica que nublaría la discusión durante meses: ¿La paciente era asintomática, lo que significaba que nunca mostraría síntomas? ¿O pre-sintomático, lo que significa que se enfermó más tarde? ¿O incluso más confuso, oligosintomático, lo que significa que tenía síntomas tan leves que no los reconoció?

Para algunos médicos, el enfoque en estas distinciones arcanas se sintió como un silbido en el cementerio. Una persona que se siente sana no puede saber que está portando un virus o que está a punto de enfermarse. Los controles de temperatura del aeropuerto no atraparán a estas personas. Tampoco se les pregunta sobre sus síntomas ni se les dice que se queden en casa si se sienten enfermos.

La OMS. Más tarde dijo que el tweet no estaba destinado a ser una crítica.

Un grupo prestó poca atención a este debate cervecero: los médicos de Munich que están trabajando para contener el clúster en la compañía de autopartes. Hablaron diariamente con personas potencialmente enfermas, monitorearon sus síntomas y rastrearon sus contactos.

«Pronto nos quedó claro que esta enfermedad se podía transmitir antes de los síntomas», dijo el Dr. Monika Wirth, quien siguió los contactos en el cercano distrito de Fürstenfeldbruck.

Dr. Sin embargo, Rothe fue sacudido. No podía entender por qué gran parte del establecimiento científico estaba tratando de minimizar el riesgo.

«Todo lo que necesitas es un par de ojos», dijo. «No necesitas la virología de la ciencia espacial».

Pero ella se mantuvo confiada.

«Tendremos razón», le dijo al Dr. Hoelscher

Esa noche Dr. Rothe un correo electrónico del Dr. Michael Libman, especialista en enfermedades infecciosas en Montreal. Pensaba que las críticas al periódico equivalían a la semántica. Su trabajo lo había convencido de algo: «La enfermedad probablemente se diseminará en algún momento alrededor del mundo».

El Comité Británico de Emergencia se reunió el 4 de febrero, y aunque sus expertos no descartaron la posibilidad de transmisión sin síntomas, a nadie le importó mucho el Dr. Artículo de Rothes.

«Fue un estudio de oídas», dijo Wendy Barclay, viróloga y miembro del comité conocido como el Grupo Científico Asesor para Emergencias. «En ausencia de una epidemiología y una trazabilidad realmente sólidas, esto solo es evidente cuando se ven los datos».

Los datos llegarían pronto y vendrían de una fuente inesperada. Dr. Böhmer, del equipo de salud bávaro, recibió una sorprendente llamada en la segunda semana de febrero.

Los virólogos habían descubierto una mutación genética sutil en las infecciones de dos pacientes del grupo de Munich. Habían cruzado por un breve momento y pasaron un salero al otro en la cafetería de la compañía si ninguno de los dos tenía síntomas. Su mutación mutua dejó en claro que uno había infectado al otro.

Dr. Böhmer había sido escéptico sobre la propagación asintomática. Pero ahora no había duda: «Solo se puede explicar con transmisión pre-sintomática», dijo el Dr. Bohmer

Ahora era el Dr. Böhmer, quien dio la alarma. Ella dijo que inmediatamente obtuvo el hallazgo y su significado con el W.H.O. y el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades.

Ninguna de las organizaciones ha incluido el descubrimiento en sus informes regulares.

Una semana después de recibir la información del Dr. Böhmer aún dijo a las autoridades sanitarias europeas: «Todavía no estamos seguros de si los casos leves o asintomáticos pueden transmitir el virus». La evidencia genética no fue mencionada.

OMS. Las autoridades dicen que el descubrimiento genético influyó en su pensamiento, pero no lo anunciaron. Las autoridades sanitarias europeas dicen que la información alemana fue una de las primeras piezas de una imagen emergente que aún estaba reuniendo.

  • Actualizado 24 de junio de 2020

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      Si el transporte aéreo es inevitable, hay algunas cosas que puede hacer para protegerse. Lo más importante es lavarse las manos con frecuencia y dejar de tocarse la cara. Si es posible, elija un asiento junto a la ventana. Un estudio realizado por la Universidad de Emory encontró que durante la temporada de gripe, el lugar más seguro para sentarse en un avión es una ventana, ya que las personas que se sientan en los asientos de las ventanas tenían menos contacto con personas potencialmente enfermas. Desinfectar superficies duras. Cuando llegue a su asiento y sus manos estén limpias, limpie las superficies duras de su asiento con toallitas desinfectantes como la cabeza y los reposabrazos, las hebillas del cinturón de seguridad, el control remoto, la pantalla, el bolsillo del respaldo y la mesa de almacenamiento. Si el asiento es duro y no es poroso o está hecho de cuero o cuero, también puede limpiarlo. (El uso de paños en los asientos tapizados puede hacer que el asiento se moje y propague gérmenes en lugar de matarlos).

    • ¿Qué debo hacer si me siento enfermo?

      Si ha estado expuesto al coronavirus o cree que tiene fiebre o tiene fiebre o síntomas como tos o dificultad para respirar, llame a un médico. Deben darle consejos sobre si debe hacerse la prueba, cómo se hará la prueba y cómo buscar tratamiento médico sin infectar o exponer a otros.


Los médicos en Munich estaban cada vez más frustrados y confundidos por la Organización Mundial de la Salud. Primero, el grupo atribuyó erróneamente al gobierno chino a alertar a las autoridades alemanas sobre la primera infección. Funcionarios del gobierno y médicos dicen que la propia compañía de autopartes dio la alarma.

Luego el director de emergencias de la Organización Mundial de la Salud, Dr. Michael Ryan, el 27 de febrero, dijo que la importancia de la propagación asintomática se convirtió en un mito. Y el Dr. Maria Van Kerkhove, directora técnica de la organización de Respuesta al Coronavirus, dijo que no había nada de qué preocuparse.

«Es raro, pero posible», dijo. «Es muy raro».

La agencia aún afirma que las personas que tosen o estornudan son más contagiosas que las personas que no lo hacen. Sin embargo, no hay consenso científico sobre cuán significativa es esta diferencia o cómo afecta la propagación de virus.

Con evidencia creciente, el equipo de Munich no podía entender cómo el W.H.O. podría estar tan seguro de que la propagación asintomática fue insignificante.

«En ese momento nos quedó claro», dijo el Dr. Wendtner, el médico principal que supervisa el tratamiento de los pacientes de Covid 19. «Esta fue una declaración engañosa de W.HO».

El grupo de Munich no fue la única advertencia.

Las autoridades sanitarias chinas han indicado específicamente que los pacientes eran contagiosos antes de mostrar síntomas. Un conductor de autobús japonés se infectó mientras transportaba turistas aparentemente sanos desde Wuhan.

A mediados de febrero, 355 personas a bordo del crucero Diamond Princess habían completado pruebas positivas. Alrededor de un tercio de los pasajeros y empleados infectados no tenían síntomas.

Sin embargo, los funcionarios de salud pública vieron el peligro de promover el riesgo de esparcidores silenciosos. Si la cuarentena de personas enfermas y el rastreo de sus contactos no pudieran contener la enfermedad de manera confiable, los gobiernos podrían abandonar este esfuerzo por completo.

En Suecia y el Reino Unido, por ejemplo, el debate sobre la duración de la epidemia giró hasta que la población adquirió «inmunidad colectiva». Los funcionarios de salud pública temían que esto pudiera conducir a hospitales superpoblados y muertes innecesarias.

Para evitar el silencio, se requerían pruebas agresivas y generalizadas, lo que era imposible para la mayoría de los países en ese momento.

«No es que tengamos una alternativa simple», dijo el Dr. Libman, el doctor canadiense. «El mensaje era básicamente:» Si esto es cierto, estamos en problemas. «

Las autoridades sanitarias europeas dicen que son reacios a reconocer el silencio porque la evidencia se ha filtrado y las consecuencias de una falsa alarma han sido graves. «Estos informes se pueden ver en todo el mundo», dijo el Dr. Josep Jansa, un alto funcionario de salud de la Unión Europea. «Sea lo que sea que saquemos, no hay vuelta atrás».

En retrospectiva, los funcionarios de salud deberían haber dicho que la propagación sin síntomas ha tenido lugar y no han entendido cuán extendida está, dijo el Dr. Agoritsa Baka, una doctora de alto rango de la Unión Europea.

Sin embargo, esto habría sido una advertencia implícita para los países: lo que está haciendo puede no ser suficiente.

Si bien los funcionarios de salud pública dudaron, algunos médicos actuaron. En una conferencia en Seattle a mediados de febrero, Jeffrey Shaman, profesor de la Universidad de Columbia, dijo que su investigación sugirió que la rápida propagación de Covid-19 solo podría explicarse si había pacientes infecciosos con síntomas poco notables o sin síntomas.

Los espectadores del día incluyeron a Steven Chu, premio Nobel y exsecretario de Energía de Estados Unidos. «Si esta enfermedad se deja solo, se extenderá a toda la población», recuerda la advertencia del profesor Shaman.

Luego Dr. Chu insiste en que sus colegas sanos usen máscaras en su laboratorio en la Universidad de Stanford. Los médicos en Cambridge, Inglaterra, decidieron que la transmisión asintomática era una fuente importante de infección y aconsejaron a los trabajadores de salud y pacientes locales que usaran máscaras mucho antes de que el gobierno británico reconociera el riesgo de sacudidores silenciosos.

Ante la escasez, las autoridades estadounidenses han impedido activamente que el público compre máscaras. «En serio gente – ¡DEJEN DE COMPRAR MÁSCARAS!» El cirujano general Jerome M. Adams tuiteó el 29 de febrero.

A principios de marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud continuó insistiendo en que la transmisión sin síntomas era rara, la ciencia rompió el camino contrario.

Los investigadores de Hong Kong estimaron que el 44 por ciento de la transmisión de Covid-19 ocurrió antes del inicio de los síntomas, una estimación que correspondía a un estudio británico en el que este número se estimó en un 50 por ciento.

Die Hongkong-Studie kam zu dem Schluss, dass Menschen etwa zwei Tage vor Auftreten ihrer Krankheit ansteckend wurden und am ersten Tag der Symptome einen Höhepunkt erreichten. Bis die Patienten die ersten Kopfschmerzen oder Kratzer im Hals verspürten, haben sie die Krankheit möglicherweise tagelang verbreitet.

In Belgien sahen die Ärzte diese Mathematik in Aktion, als Covid-19 Pflegeheime durchbrach und fast 5.000 Menschen tötete.

«Wir dachten, dass wir durch die Überwachung der Symptome und die Aufforderung an kranke Menschen, zu Hause zu bleiben, die Ausbreitung bewältigen können», sagte Steven Van Gucht, Leiter des belgischen wissenschaftlichen Ausschusses Covid-19. «Es kam durch Menschen mit kaum Symptomen.»

Mehr als 700 Menschen an Bord der Diamond Princess waren krank. Vierzehn starben. Die Forscher schätzen, dass der größte Teil der Infektion früh auftrat, während scheinbar gesunde Passagiere sozialisiert und gefeiert wurden.

Regierungswissenschaftler in Großbritannien kamen Ende April zu dem Schluss, dass 5 bis 6 Prozent der symptomlosen Beschäftigten im Gesundheitswesen infiziert waren und das Virus möglicherweise verbreitet haben.

In München hat sich Dr. Hoelscher oft gefragt, ob es anders gewesen wäre, wenn die Staats- und Regierungschefs der Welt das Thema früher ernst genommen hätten. Er verglich ihre Reaktion mit einem Kaninchen, das über eine Giftschlange stolperte.

«Wir haben diese Schlange beobachtet und waren irgendwie gelähmt», sagte er.

Als die Forschung im März zusammenwuchs, waren die europäischen Gesundheitsbehörden überzeugt.

«OK, das ist wirklich ein großes Problem», erinnerte sich Dr. Baka an das Denken. «Es spielt eine große Rolle bei der Übertragung.»

Ende des Monats gaben die US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle bekannt, dass sie ihre Maskenpolitik überdenken würden. Es kam zu dem Schluss, dass bis zu 25 Prozent der Patienten möglicherweise keine Symptome haben.

Seitdem haben das C.D.C., Regierungen auf der ganzen Welt und schließlich die Weltgesundheitsorganisation empfohlen, dass Menschen in der Öffentlichkeit Masken tragen.

Dennoch ist der W.H.O. sendet verwirrende Signale. Anfang dieses Monats wiederholte Dr. Van Kerkhove, der technische Leiter, dass die Übertragung von asymptomatischen Patienten „sehr selten“ sei. Nach einem Aufschrei von Ärzten sagte die Agentur, es habe ein Missverständnis gegeben.

«Ehrlich gesagt haben wir noch kein klares Bild davon», sagte Dr. Van Kerkhove. Sie sagte, sie habe sich auf einige Studien bezogen, die eine begrenzte Übertragung von asymptomatischen Patienten zeigten.

Aktuelle Internet-Anzeigen haben die Sache noch mehr verwirrt. Eine Google-Suche Mitte Juni nach Studien zur asymptomatischen Übertragung ergab einen W.H.O. Werbung mit dem Titel: «Menschen ohne Symptome – Coronavirus selten verbreiten.»

Das Klicken auf den Link ergab jedoch ein viel differenzierteres Bild: „Einige Berichte haben gezeigt, dass Menschen ohne Symptome das Virus übertragen können. Es ist noch nicht bekannt, wie oft es passiert. «

Nachdem The Times nach diesen Unstimmigkeiten gefragt hatte, entfernte die Organisation die Werbung.

Zurück in München gibt es kaum noch Zweifel. Dr. Böhmer, der bayerische Regierungsarzt, veröffentlichte letzten Monat in The Lancet eine Studie, die sich auf umfangreiche Interviews und genetische Informationen stützte, um jeden Fall im Cluster methodisch zu verfolgen.

In den Monaten, nachdem Dr. Rothe ihre erste Patientin abgetupft hatte, wurden 16 infizierte Personen identifiziert und frühzeitig gefangen. Alle haben überlebt. Aggressive Tests und fehlerfreie Kontaktverfolgung enthielten die Ausbreitung.

Dr. Böhmers Studie ergab eine „erhebliche“ Übertragung von Menschen ohne Symptome oder außergewöhnlich milde, unspezifische Symptome.

Dr. Rothe und ihre Kollegen erhielten eine Fußnote.

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