Londres – Rebecca Wrixon sabía que trabajar como niñera para dos médicos podría exponerla al coronavirus, pero como una mujer sana de 44 años con niños pequeños, no estaba demasiado preocupada por tener COVID-19. A principios de abril ya estaba claro que la enfermedad afectaba gravemente a las personas mayores y a las personas con afecciones médicas subyacentes, pero no parecía ser una amenaza importante para su familia sana.

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Rebecca Wrixon es vista en el Hospital Universitario de Southampton mientras trata la inflamación cerebral severa de una infección por COVID-19.

Cortesía de Rebecca Wrixon.


Entonces, una mañana, poco después de Pascua, Wrixon se despertó con el brazo entumecido.

Nunca tuvo tos o fiebre, nunca perdió el sentido del gusto o el olfato, y los médicos tardarían días en diagnosticar COVID-19, y mucho más tiempo en descubrir cómo detener la respuesta de su cuerpo. La enfermedad insidiosa hizo que su cuerpo atacara suavemente, inflamara su cerebro, paralizó la mitad de su cuerpo, la hizo incapaz de ver o hablar, y casi la mata.

Los investigadores del Reino Unido ahora creen que COVID-19 puede afectar a muchas más personas con síntomas neurológicos similares de lo que comúnmente se cree, incluidos los pacientes más jóvenes y aquellos que, como Wrixon, nunca experimentan los signos más comunes de la enfermedad.

El temor no es solo que estos síntomas pueden ser peligrosos en sí mismos, sino que pueden persistir y nadie sabe cuánto tiempo.

«Sin síntomas normales»

La hija de 11 años de Wrixon estuvo en la cama con fiebre durante aproximadamente un día a principios de abril, cuando la propia Wrixon tuvo dolor en el pecho y una erupción leve, pero nunca supo que era el virus de la corona.

«No tuve ningún síntoma normal, como te dicen que tengas cuidado. Simplemente no me sentía bien y solo tenía picazón alrededor del pecho y dolor en el pecho, pero no tosía. No tenía problemas respiratorios ni nada de eso». entonces todo se aclaró, le contó a CBS News sobre su hogar en la costa sur de Inglaterra.

«Solo me desperté el martes de Pascua y tenía el brazo entumecido».

Cuando su esposo bajó y descubrió que estaba teniendo problemas para usar el control remoto del televisor, ella le dijo que no podía sentir su brazo o pie. Wrixon y su esposo pensaron lo mismo.

Su esposo le pidió que le diera el cumpleaños de su hija y algunos otros datos básicos.

«No pude responder. No tenía idea», recordó Wrixon. «Entonces dijimos ‘tengo un derrame cerebral'».

Llamaron a una ambulancia y la llevaron a la sala de emergencias.

«Pensé que iba a morir.»

«Parecía que tenía un derrame cerebral», dijo el Dr. Ashwin Pinto, el neurólogo consultor que luchó con el caso de Wrixon durante casi tres semanas. «Muy pronto después de ver a Rebecca, ella realmente comenzó a luchar con su discurso».

El virus Corona, dijo, «realmente no estaba en el radar en absoluto».

Sin embargo, las pruebas confirmaron rápidamente que nunca hubo un derrame cerebral. En los próximos días, cuando la condición de Wrixon se deterioró y la pandemia comenzó a extenderse por Europa, se probó naturalmente en COVID-19.

«No pensé particularmente que sería positivo», dijo Pinto.

El resultado lo sorprendió. A pesar de la muestra positiva de la garganta, sin embargo, no había nada en la sangre o el líquido cefalorraquídeo de Wrixon, lo que sugiere que el virus estaba atacando directamente su sistema nervioso central. Pero algo fue. Las imágenes de resonancia magnética mostraron que más de la mitad de su cerebro estaba severamente inflamado.

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Las imágenes de resonancia magnética muestran escaneos del cerebro de Rebecca Wrixon el día que fue hospitalizada (A), seis días después de la admisión (B) y 17 días después de la admisión (C), con la inflamación apareciendo en un tono más claro .

Academia Americana de Neurología / Hospital Universitario de Southampton


En ese momento, Wrixon no pudo mover la mitad de su cuerpo. No podía ver con claridad y no podía comunicarse con sus médicos o su esposo.

Cuando los principales neurólogos entendieron lo que estaba sucediendo, el esposo de Wrixon no recibió ninguna garantía. Su hija le pidió que le prometiera que mamá volvería a casa. Él le dijo que los médicos harían todo lo posible, pero que no podía prometer nada.

«Pensé que iba a morir. Literalmente pensé, ‘No, no puedes salir'», dijo Wrixon a CBS News.

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Rebecca Wrixon estaba en cama a principios de abril de 2020 en el Hospital Universitario de Southampton, Inglaterra, poco antes de que los médicos comenzaran el tratamiento de intercambio de plasma. En ese momento, Wrixon no había podido moverse, ver o hablar la mitad de su cuerpo debido a la inflamación en su cerebro causada por la infección por COVID-19.

Cortesía de Rebecca Wrixon.


Dr. Pinto solo estaba al tanto de uno o dos casos fuera del Reino Unido que parecían similares, al menos en papel. Había leído un estudio de un paciente en Detroit cuya respuesta autoinmune a la infección por COVID-19 había causado una inflamación cerebral similar y grave, y decidió tratar a Wrixon no por una infección viral sino por una infección viral.

Después de que la infección con COVID-19 terminó y ella dio negativo para el virus, Pinto, Wrixon comenzó a administrar esteroides en altas dosis e intercambio de plasma sanguíneo. El intercambio está diseñado para extraer suficiente plasma de un paciente, la parte de la sangre que contiene anticuerpos diseñados para combatir infecciones, y reemplazarlo con una proteína de donantes cuyos sistemas inmunes reaccionan de forma exagerada a nada para detener y aliviar la respuesta del cuerpo. La inflamación.

Funcionó.

«Tan pronto como comenzó el intercambio de plasma, me desperté al día siguiente y moví mi primer dedo», dijo Wrixon. Después de cinco días de tratamiento, se levantó de nuevo. «Me estaba mudando. Este intercambio de plasma literalmente funciona como un milagro».

Después de más de dos semanas devastadoras en el hospital, se fue a su casa y se ha recuperado casi por completo desde entonces. Tres meses después, Wrixon todavía tiene dolor y entumecimiento en la mano, y a veces trata de pronunciar sus palabras.

Un «aumento preocupante»

Cuánto duran estos efectos, junto con la prevalencia general de síntomas neurológicos en pacientes con COVID-19, el Dr. Pinto continúa preocupándose y no está solo.

Dos estudios británicos recientes han dejado en claro que el nuevo virus corona se entiende mejor que nunca, pero aún alberga secretos.

Un estudio publicado en el Neurology Journal el 8 de julio. cerebro descubrieron que de 43 pacientes con infecciones confirmadas o sospechadas de COVID-19, 12 tenían inflamación del sistema nervioso central, incluido el cerebro. De estos 12, uno se recuperó por completo, 10 se recuperaron parcialmente y uno murió.


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La infección por COVID-19 «está asociada con una amplia gama de síndromes neurológicos», concluyeron los autores del estudio. Lo llamaron «visible», especialmente la «alta incidencia de encefalomielitis diseminada aguda» (ADEM es una inflamación generalizada en el cerebro y la médula espinal) en los pacientes.

El estudio, realizado en el Hospital Nacional de Neurología y Neurocirugía del University College London, también encontró que la inflamación severa, anotó Wrixon, «no está relacionada con la gravedad de la enfermedad respiratoria COVID-19».

Según el University College London, los neurólogos detrás de la investigación dijeron que normalmente tratarían a un paciente adulto con ADEM por mes «, pero ese número aumentó a al menos uno por semana durante el período de estudio. [which coincided with the height of the COVID-19 outbreak in London]lo que los investigadores consideran preocupante. «

Un estudio más amplio publicado en La lanceta, que contiene datos de la investigación de UCL, examinó la prevalencia de síntomas neurológicos en pacientes con COVID-19. «Identificó una gran cantidad de casos de cambios agudos en el estado mental, incluidos diagnósticos neurológicos como encefalopatía y encefalitis y diagnósticos de síndrome psiquiátrico primario como psicosis».

El estudio encontró que en 125 pacientes con coronavirus, el 62% tuvo un evento cerebrovascular [stroke]De los cuales 57 (74%) tuvieron un accidente cerebrovascular isquémico, nueve (12%) hemorragia intracerebral y una (1%) vasculitis del SNC [inflammation of blood vessels in brain or spine]. «

Se cree que los pacientes con COVID-19, jóvenes y viejos, pero especialmente los ancianos, a menudo tienen derrames cerebrales. Sin embargo, los investigadores se sorprendieron de la prevalencia de síntomas psiquiátricos en pacientes más jóvenes que, como Wrixon, no tienen accidentes cerebrovasculares. En el siguiente gráfico, «cerebrovascular» indica pacientes en el estudio que han sufrido accidentes cerebrovasculares, mientras que «neuropsiquiátrico» se refiere a pacientes con otros síntomas cognitivos y físicos y muestra el cambio significativo con la edad.

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Un gráfico de un estudio publicado en The Lancet muestra la proporción de pacientes con COVID-19 en un grupo de estudio con accidente cerebrovascular («cerebrovascular») en comparación con otros síntomas cognitivos y físicos «neuropsiquiátricos», desglosados ​​por grupo de edad.

La lanceta


Cualquier enfermedad que afecte el sistema nervioso central puede tener efectos sobre la salud a largo plazo, como lo confirman millones de sobrevivientes de un derrame cerebral. Los virus, desde la gripe hasta la «gripe española», que causó el caos en todo el mundo entre 1918 y 1920, a menudo dejan su huella en los sobrevivientes al dañar el cerebro.

Dr. Pinto señaló que en los diez años posteriores a la pandemia de 1918, los médicos vieron un aumento en un trastorno neurológico llamado encefalitis letárgica, que muchos sospecharon que era una respuesta tardía al virus.

«Si sigues películas, es la película ‘Awakenings’ con Robert De Niro, se trata de aquellos pacientes que se han recuperado de la pandemia de 1918-1920», dijo. «Por lo tanto, sabemos que los virus están asociados con un alto riesgo cerebral a largo plazo».


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«Lo que realmente, realmente no sabemos sobre el virus corona es cómo se verá», dijo Pinto. «Lo veremos en tiempo real».

«Esto no es una gripe»

«Hay muchas personas allá afuera que todavía piensan que es la gripe y, lo suficiente, pensé que sí antes de enfermarme», dijo Wrixon a CBS News. «¿Pero ahora? Sí, definitivamente no quiero que nadie pase por lo que he pasado».

«Tengo que estar solo en el hospital y ninguna familia o amigos pueden verte o visitarte o hablar contigo, sí, no quiero que nadie tenga que pasar por esto».

«Esto no es influenza», enfatizó el Dr. Caballo pinto. «Tenemos pequeños brotes de influenza en todos los países del mundo, estacionalmente, en invierno … Hemos documentado No He visto la cantidad de complicaciones terribles que tenemos con este virus. »


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Wrixon dijo que ahora era difícil ver fotos en las noticias de personas que se reunían en grandes grupos, a menudo sin máscara.

«Es realmente ridículo que la gente no lo tome más en serio».

hacer clic leer aquí El estudio académico completo del caso de Wrixon.

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