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Después de dos años de aislarse en gran medida del mundo, Beijing se está preparando para la llegada de miles de atletas olímpicos, funcionarios, periodistas y trabajadores humanitarios extranjeros, incluso de países devastados por la variante Omicron altamente transmisible.

Si las autoridades chinas pueden mantener los Juegos a salvo de Covid y evitar que los brotes se propaguen a Beijing es la prueba definitiva de la estrategia de cero Covid de China. El gobernante Partido Comunista presenta las estrictas medidas preventivas y de control como prueba de la supuesta superioridad de su sistema político autoritario. La estrategia ha mantenido bajas las infecciones y las muertes, pero también ha impuesto bloqueos dolorosos a millones de personas y ha aislado a China del mundo.

Y ahora Beijing está aplicando las mismas medidas a los Juegos Olímpicos. Para limitar la propagación de la infección, sella todos los juegos en lo que llama un «sistema de circuito cerrado», una burbuja completamente aislada del resto de la ciudad.

Podría decirse que la cuarentena es la más ambiciosa de su tipo jamás emprendida. La NBA intentó algo similar cuando estableció una zona de cuarentena en Disney World en Orlando, Florida, para proteger a los jugadores y al personal durante las etapas finales de la temporada 2019-20. Pero lo que Beijing está haciendo está en un nivel completamente diferente.

Mientras que la «burbuja» de la NBA albergó a unos 350 jugadores de 22 equipos, se estima que la burbuja de Beijing dará la bienvenida a 11.000 personas de todo el mundo, y viajarán a través de tres zonas de competencia separadas por hasta 180 kilómetros.

Asegurar la burbuja requiere una mano de obra masiva, una planificación cuidadosa, una vigilancia generalizada y una aplicación gubernamental rigurosa, y la llegada de Omicron solo lo ha hecho más difícil.

En las recientes llegadas olímpicas a Pekín ya se ha detectado el coronavirus, tanto en el aeropuerto como dentro del circuito cerrado.

El Comité Olímpico Internacional (COI) dijo en un comunicado este miércoles que hasta el momento el 1,53 % de las pruebas realizadas a la llegada son positivas, mientras que el 0,02 % de las pruebas de detección periódicas realizadas dentro del circuito cerrado son positivas. No se especificó el número total de pruebas en ambos escenarios.

«Todos los casos hasta la fecha han ocurrido dentro de los 5 días posteriores a la llegada y, por lo tanto, se clasifican como importados (completados antes de la llegada a Beijing). No ha ocurrido ninguna infección dentro del circuito cerrado”, dijo el comunicado.

Hasta el viernes, más de 2000 participantes han llegado a Beijing, incluidos atletas, funcionarios, miembros del COI y medios de comunicación, según la aplicación oficial de los Juegos de Invierno de Beijing. Miles de voluntarios y personal chinos ya han pasado días, si no semanas, en el circuito cerrado.

Aquí hay un desglose de cómo se supone que funciona la burbuja.

Un control de seguridad en el Parque Olímpico en el centro de Beijing.

La separación

Los competidores estarán restringidos al «bucle cerrado» desde el momento en que aterrizan hasta su salida. A lo largo de su estadía, competirán, trabajarán, comerán y dormirán sin entrar en contacto con la población china en general.

El «circuito cerrado» consta de una serie de estadios, centros de conferencias y más de 70 hoteles, con hoteles en el centro de Beijing cercados y estrechamente vigilados por la policía; Incluso tiene su propio sistema de transporte con 4.000 vehículos dedicados a transportar a los participantes de un lugar a otro.

En lugar de una burbuja olímpica gigante, el sistema consiste en una red de mini burbujas interconectadas. Están enfocados en tres zonas: el centro de Beijing, donde se llevarán a cabo las competencias de hielo y las ceremonias de apertura y clausura; el distrito suburbano de Yanqing, un lugar para el esquí alpino y el deslizamiento; y Zhangjiakou, una ciudad en la vecina provincia de Hebei que albergará eventos de esquí nórdico y la mayoría de los eventos de esquí y snowboard de estilo libre.

El Centro Acuático Nacional, conocido como Ice Cube, albergará curling en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022.

Las tres zonas están conectadas por trenes bala y carreteras. Para mantener la segregación, incluso los vagones están divididos y los autobuses de circuito cerrado tienen carriles exclusivos. Los conductores no olímpicos que crucen estos carriles serán multados.

En una señal de cuánto evitarán las autoridades chinas estallar la burbuja, se ha advertido a los residentes que no se apresuren a ofrecer asistencia si un vehículo olímpico se ve involucrado en un accidente.

«En caso de accidentes de tráfico que involucren vehículos especiales para los Juegos Olímpicos de Invierno, mantenga una distancia segura», dijeron las autoridades de transporte de Beijing en un comunicado en las redes sociales a principios de este mes. «No hacer contacto con los vehículos o el personal en ellos y esperar a que los profesionales lleguen al lugar».

Los atletas, staff y voluntarios dentro del circuito cerrado también estarán separados de los espectadores, quienes tendrán su propio transporte y acceso a los eventos. Los organizadores de Beijing anunciaron esta semana que las entradas para los juegos no se venderán al público en general, sino que las distribuirán las autoridades en respuesta a la pandemia.

Salta en la burbuja

Dada la determinación de China de mantener fuera todos los casos de covid, llegar a la burbuja ya es un desafío.

Cualquiera que ingrese a la burbuja debe estar completamente vacunado o enfrentar una cuarentena adicional de 21 días al llegar a Beijing antes de que se le permita ingresar a la burbuja.

Más de 1 millón de personas solicitan participar en la burbuja olímpica libre de Covid de Beijing

El viaje comienza 14 días antes de la salida. Los participantes deben limitar las interacciones con otros para evitar contraer Covid. También necesitan usar una aplicación para cargar su temperatura corporal y responder preguntas de salud diarias.

Los investigadores de ciberseguridad han advertido que la aplicación contiene vulnerabilidades que exponen a los usuarios a violaciones de la privacidad. Las autoridades chinas han desestimado las preocupaciones, pero Estados Unidos y otros países aconsejan a los atletas que traigan teléfonos desechables desechables a los Juegos.

Antes de la salida, quienes viajen a los juegos deben hacerse dos pruebas de Covid. Dado que solo unos pocos vuelos internacionales pueden aterrizar en Beijing, la mayoría de los participantes tienen que tomar vuelos chárter especiales. A su llegada, son recibidos por trabajadores en trajes de protección contra materiales peligrosos y sometidos a otra prueba antes de ser llevados a su hotel en autobuses designados escoltados por la policía.

como es por dentro

Una vez dentro de la burbuja, los participantes son sometidos a una serie de estrictas medidas de prevención y control. Se les hace la prueba de Covid todos los días y deben usar máscaras faciales en todo momento.

Lo que está en juego para atrapar a Covid es extremadamente alto. Los participantes que den positivo serán inmediatamente excluidos de los juegos. Aquellos que tengan síntomas serán llevados a un hospital designado para recibir tratamiento, mientras que los casos asintomáticos serán llevados a un centro de aislamiento. No se les permite regresar a la burbuja hasta que todos los síntomas hayan desaparecido y den negativo dos veces seguidas, lo que significa que es casi seguro que se perderán su evento.

Las pruebas PCR para los Juegos de Invierno de Beijing también son más estrictas que las de otros eventos deportivos como la NBA y la NHL, lo que significa que pueden dar positivo con una carga viral más baja.

Una prueba positiva también puede afectar a los compañeros de equipo y colegas de la persona. Cualquier persona que haya estado expuesta a una persona infectada sin mascarilla durante más de 15 minutos se considera contacto cercano y se le hará la prueba dos veces al día.

Las autoridades chinas no revelaron cuántas personas estarán en el sistema de «circuito cerrado».

Voluntarios de la Universidad de Beijing asisten a una ceremonia el 20 de enero antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 en Beijing.
La burbuja ya alberga a miles de voluntarios y personal chinos, incluidos organizadores, trabajadores de la salud, conductores, limpiadores y cocineros. El primer grupo de voluntarios, 16 estudiantes de una universidad en Beijing, ingresaron al «circuito cerrado» el 3 de enero para trabajar en el Aeropuerto Internacional Capital de Beijing antes de que llegara el primer vuelo olímpico.

El personal y los voluntarios chinos tendrán que quedarse durante todo el evento, lo que significa que se perderán las vacaciones del Año Nuevo Lunar. Es el festival más grande de China y el momento más importante para que las familias se reúnan; algunos lo comparan con Navidad, Acción de Gracias y Año Nuevo juntos. Para salir de la burbuja, también deben someterse a una estricta cuarentena de 21 días en una instalación designada.

Los organizadores chinos han promocionado las tecnologías innovadoras que se están implementando dentro de la burbuja para protegerla de Covid.

En el estadio de hockey sobre hielo, los empleados usan termómetros en las axilas todo el día, que hacen sonar la alarma a una temperatura de 37,3 grados. En una «cantina inteligente» en el centro de medios principal, detrás de paredes de vidrio, los robots preparan platos y cócteles chinos y occidentales, mientras que los brazos robóticos automatizados entregan las comidas desde el techo.

¿Funcionará?

El COI ha sugerido que la detección temprana de casos de covid-19 a las llegadas es una señal de que el sistema de «bucle cerrado» está funcionando.

«Todos los datos hasta la fecha dan confianza de que las pruebas diarias de PCR combinadas con las pautas de aislamiento y contacto cercano significan que el circuito cerrado es muy seguro y no hay participantes infecciosos en él», dijo el comunicado.

Yanzhong Huang, investigador principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que no es sorprendente, e incluso inevitable, ver casos dentro de la burbuja olímpica.

«Teniendo en cuenta la alta portabilidad de la nueva variante, estoy seguro de que habrá algunas infecciones en los juegos», dijo Huang. «La pregunta es si estos brotes se convertirán en brotes en la burbuja o, peor aún, se propagarán fuera de la burbuja y causarán brotes alrededor de la ciudad y más allá».

Huang agregó que era «cautelosamente optimista» de que la estrategia de cero covid de China podría tener éxito, citando las «medidas estrictas sin precedentes».

A principios de este mes, la variante Omicron fue detectada en la comunidad de Beijing, lo que llevó a las autoridades a cerrar rápidamente un edificio de oficinas y una zona residencial. También se han informado varios casos de Delta desde entonces.

Las autoridades advirtieron sobre la «doble presión de los casos nacionales e importados», pero sin embargo mantuvieron un tono optimista.

«La situación general permanece bajo control», dijo Huang Chun, funcionario del comité organizador de Beijing, en una conferencia de prensa la semana pasada. Agregó que no había planes para cerrar la ciudad o cambiar las reglas para contener el coronavirus para los Juegos Olímpicos de Invierno.

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