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«Me dijo: ‘Si alguno de ustedes se me acerca y me dice que no votará por mí si no hago nada, incluso si estoy de acuerdo con usted, haré exactamente lo contrario'», dijo. El representante Tom Cole de Oklahoma que estaba allí en ese momento. Un segundo miembro republicano le dijo a CNN que McCarthy subrayó su amenaza con «lo digo en serio».

Todo esto ilustra el camino angosto que recorre McCarthy mientras se esfuerza por unir a las facciones en guerra del Partido Republicano en su búsqueda para recuperar la mayoría, y con ella el codiciado mazo del orador, una misión que se ha estado gestando durante años. El hombre de 56 años está quizás más cerca que nunca de cumplir el sueño de su vida, armado con un cofre de guerra masivo, un entorno político benigno y valiosas lecciones aprendidas de sus pasos en falso del pasado. Pero el tramo final del viaje de McCarthy al poder puede resultar ser el más traicionero.

Debe equilibrar los deseos de un flanco derecho populista y envalentonado con las necesidades de los republicanos moderados y los republicanos de distrito indecisos para construir una coalición mayoritaria, una tarea cada vez más difícil, como lo ilustra el reciente anuncio de renuncia del congresista centrista de Nueva York John Katko. Debe asegurarse de que las luchas internas republicanas no distraigan la atención de una presidencia de Biden en apuros. Y debe evitar la investigación de la Cámara sobre el ataque del 6 de enero, que la semana pasada pidió hablar con McCarthy sobre su conocimiento. (McCarthy declinó rápida y públicamente).
En los días posteriores al 6 de enero, McCarthy dijo que Trump admitió tener cierta responsabilidad en el ataque al Capitolio.

Supervisando cada movimiento de McCarthy está el expresidente Donald Trump, el líder indiscutible del Partido Republicano a quien gran parte de la conferencia de la Cámara de Representantes sigue siendo apasionadamente dedicada y cuya opinión de la gente puede cambiar un centavo. Y aunque nadie ha dicho que desafiaría a McCarthy como orador, y pocos en la conferencia creen que alguien podría representar una amenaza seria, no hay escasez de políticos ambiciosos esperando entre bastidores en caso de que McCarthy tropiece.

Así que McCarthy se pone serio y, para aquellos que se lo perdieron antes, comienza esta reunión prenavideña.

«Pasó del modo amistoso al modo ‘deja de joder y lastimar a la conferencia'», dijo el segundo miembro de la casa republicana.

CNN habló con más de dos docenas de republicanos, incluidos miembros actuales y anteriores de la Cámara de Representantes, empleados del Capitolio y figuras políticas de California. De estas conversaciones surge una imagen de McCarthy como un animal político trabajador, dedicado a los miembros que supervisa, pero que a veces lucha por liderar una derecha vocal que se ha vuelto cada vez más extremista.

El cambio en las relaciones de poder dentro de la conferencia republicana de la Cámara —de institucionalistas como John Boehner a agitadores conservadores como Jim Jordan— se refleja en la propia evolución de McCarthy, de joven republicano del establishment a aliado incondicional de Trump.

Lo que se ha mantenido constante es la voluntad de McCarthy de ser lo que los republicanos de la Cámara quieren que sea: una de sus mayores fortalezas, pero un rasgo que también podría convertirse en una debilidad que amenaza su ascenso al atril.

El presidente electo de la Asamblea Republicana, Kevin McCarthy, y el gobernador electo de California, Arnold Schwarzenegger (centro), se reúnen con líderes legislativos en Sacramento, California, en octubre de 2003, en la oficina del presidente del Senado republicano, Jim Brutte (en primer plano).

McCarthy construyó la casa de conferencias

McCarthy se ha estado preparando para este momento durante algún tiempo. Incluso como líder de una minoría en la asamblea del estado de California a principios de la década de 2000, el nativo de Bakersfield era conocido por su popularidad entre sus compañeros.

«Pasaba sus tardes en Sacramento socializando con sus miembros», dijo Rob Stutzman, un estratega político republicano que era uno de los principales asesores de la administración en ese momento. Arnold Schwarzenegger.

«A nadie no le gustaba Kevin», dijo Jim Brutte, el exsenador estatal republicano.

Pero McCarthy también era un estratega ambicioso, y se demostró después de que fue elegido para el Congreso y unió fuerzas con el representante Eric Cantor de Virginia, entonces el líder de la mayoría, y Paul Ryan de Wisconsin, el principal miembro del Partido Republicano en el Comité de Presupuesto, se habían unido arriba. El papel de McCarthy en el grupo, los «jóvenes», como la gente comenzó a llamarlos, era concentrarse en reclutar candidatos y expandir el mapa de escaños que se podían ganar. Era incansable, incluso cuando sus compañeros estaban luchando, como recuerdan sus amigos.

Stutzman recuerda haberse reunido con McCarthy en un salón del aeropuerto de Denver poco después de que Barack Obama fuera elegido por primera vez para la Casa Blanca y el Partido Republicano estaba en su punto más bajo en décadas.

“Tiene cartera tras cartera de distritos que cree que podrían ser elegidos y ya está buscando candidatos para postularse”, dijo Stutzman.

En este rol estratégico, McCarthy emergió como uno de los primeros defensores de una idea novedosa para los republicanos regulares: cooptar el floreciente movimiento Tea Party y ponerlo bajo la carpa del Partido Republicano. Reconoció el poder político del movimiento y cómo el supuesto compromiso de sus seguidores de frenar el gasto del gobierno se alineaba con la visión que él y los Young Guns tenían para el Partido Republicano.

«Aportó esa energía, aportó esa creatividad, aportó esa voluntad de decir: ‘Oye, comencemos'», dijo Cantor.

Funcionó, al menos en términos de análisis estadístico. La estrategia ha ayudado a que McCarthy y sus republicanos estén a solo un puñado de escaños de la mayoría en una conferencia que él mismo puede afirmar que construyó. Casi el 85% de los republicanos titulares en la Cámara de Representantes ingresaron al Congreso después de McCarthy, y muchos de ellos fueron reclutados por él para postularse. Fue un recaudador de fondos persistente para los miembros de todo el partido. Esto le valió a McCarthy mucha lealtad personal en la base.

«Él sabrá el nombre de tu perro, los nombres de tus hijos, su cumpleaños», dijo Cole. «Su atención al detalle en la construcción de una relación personal es realmente excepcional».

El líder de la minoría de la Cámara, Kevin McCarthy, habla durante su conferencia de prensa semanal en Capitol Hill en Washington, DC en noviembre.

Los aliados lo elogian como un generador de consenso con una gran conciencia de hacia dónde quiere ir el equipo.

«Es muy agradable y trata de tomar las opiniones e ideas de todos para llegar a un consenso, y creo que es un buen liderazgo», dijo la representante de Missouri Vicky Hartzler.

«Aceptaría una bala por el tipo», dijo el representante de Oklahoma Markwayne Mullin.

El representante Dave Joyce, un republicano moderado de Ohio, dijo que McCarthy proporcionó un «maldito» látigo cuando se desempeñó en la mayoría de la Cámara porque era demasiado «amable» para desempeñar siempre el papel de ejecutor.

«Creo que está mucho mejor donde está ahora, para poder ser un panorama general y hacer que la gente llegue a un consenso», dijo Joyce. «Está haciendo un gran trabajo reuniendo a todos alrededor de la mesa».

Pero para los críticos, McCarthy se parece más a una veleta, moviéndose con sus miembros más vocales y operando sin una filosofía central.

Un ejemplo que señalan los críticos es cómo McCarthy, una vez defensor de Silicon Valley, ha hecho de la lucha contra las grandes empresas de tecnología una prioridad máxima si los republicanos ganan la Cámara, haciéndose eco de un destacado grito de guerra de la derecha.

Mark Bednar, un vocero de McCarthy, le dijo a CNN que el líder no ha cambiado, pero que las grandes empresas de tecnología realmente deben ser responsables de «expulsar a los conservadores y censurar las ideas con las que la izquierda y los medios no estaban de acuerdo».

Un segundo ejemplo es cómo McCarthy pasó de condenar a Trump por los disturbios del 6 de enero a entablar amistad con el expresidente semanas después.
Y en otra señal de su actitud en desarrollo, McCarthy elogió una vez al representante de Illinois Adam Kinzinger como el futuro del partido. Pero después de que Kinzinger votara a favor de acusar a Trump y aceptara servir en el comité especial que investiga los disturbios en el Capitolio, McCarthy ahora se burla del legislador de Illinois como un «republicano de Pelosi».

«Los reclusos están a cargo de las instalaciones ahora, y él se ve aterrorizado todo el tiempo», dijo un exasesor de liderazgo de la cámara republicana, haciéndose eco de las opiniones de varios exasesores familiarizados con la dinámica de la conferencia republicana.

El elemento del Tea Party que cooptó McCarthy ha surgido ahora como una facción poderosa y opositora dentro de su conferencia. Y eso es en parte lo que lleva al orador en ciernes a sus desafíos actuales.

La representante Marjorie Taylor Greene (izquierda) habla con el líder de la minoría de la Cámara, Kevin McCarthy, en junio, mientras la Cámara vota sobre la creación de un comité para investigar los disturbios del 6 de enero.

Obstáculos en el camino para convertirse en orador

Con los republicanos de la Cámara más conservadores, más populistas y más comprometidos con la visión de Trump para el partido, el liderazgo de McCarthy ha reflejado las prioridades cambiantes de la conferencia.

A menudo, eso ha significado unirse a la influencia del Freedom Caucus, la facción de extrema derecha de unos 44 republicanos pro-Trump que incluye al representante Paul Gosar de Arizona, Lauren Boebert de Colorado y Marjorie Taylor Greene de Georgia.

Como lo han hecho durante años, los miembros de Freedom Caucus están alimentando la confrontación con una retórica escandalosa diseñada más para alentar la participación en línea y en las noticias por cable que para cualquier propósito legislativo. Pero sus fuertes megáfonos en los medios conservadores y su apoyo, tanto implícito como explícito, de Trump les dan una influencia considerable.

A pesar de las innumerables controversias con los miembros más extremos del grupo, que utilizan un lenguaje violento o intolerante, a menudo con sus propios compañeros, McCarthy se ha resistido en gran medida a los llamamientos desde dentro y fuera de la conferencia para disciplinar a los miembros del Freedom Caucus.

«Creo que tuvo cuidado de defender el derecho de su conferencia», dijo Charlie Dent, excongresista republicano de Pensilvania. «Y parte de la razón por la que no está detrás de Taylor Greenes, Boeberts y Gosars es porque está preocupado por su cruz».

El representante Jim Jordan escucha mientras el líder de la minoría de la Cámara, Kevin McCarthy, habla en una conferencia de prensa en Washington, DC, julio de 2021.

Las personas familiarizadas con la dinámica de la conferencia republicana de la Cámara dicen que McCarthy deriva gran parte de su propio poder de permanecer en la buena voluntad del Freedom Caucus y su fundador y líder espiritual, Jim Jordan.

Jordan desafió sin éxito a McCarthy como líder de la minoría en 2018. En lugar de relegar a Jordan al desierto político donde McCarthy tendría menos control sobre él, McCarthy tomó la decisión estratégica de empujar al republicano de Ohio a un codiciado primer lugar en el Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara.

“Cuando elegí a Jim para la supervisión, pensé que estaba loco. Se lo dije», dijo Joyce. “Pero él dijo: ‘Traigan gente adentro’. »

Cuando se le preguntó si pensaba que el movimiento arriesgado valió la pena para McCarthy, Joyce no dudó: «Oh, sí. Jim era un gran jugador de equipo”.

Pero mantener el apoyo a lo largo de la conferencia también requiere que McCarthy aplaque al ala más pequeña y menos ruidosa de moderados e institucionalistas, quienes a veces expresaron en privado su frustración por la deferencia de McCarthy hacia los partidarios de línea dura y advirtieron que tratar de complacer a demasiadas personas diferentes puede resultar contraproducente.

El acto de equilibrio lo ha puesto en una posición difícil, lo que lo llevó a retirar su respaldo como presidente de la conferencia de la parlamentaria anti-Trump Liz Cheney en mayo, solo unos meses después de reafirmar su confianza en ella. La expulsión del republicano de Wyoming complació al Freedom Caucus, pero su decisión de apoyar como su sucesora a la representante de Nueva York Elise Stefanik, quien alguna vez fue un partido ideológicamente moderado, ilustra por qué muchos derechistas siguen desconfiando de McCarthy.

«Él es golpeado de vez en cuando. De hecho, a menudo lo golpean”, dijo el representante de Texas Randy Weber, miembro del Freedom Caucus. “Tienes que hacer algunas concesiones aquí, está en la naturaleza del animal. No es facil.»

Pero otros en la conferencia, en cambio, han tratado de probar los límites de lo que McCarthy aceptará de sus miembros, dejándole la difícil tarea de mantener a sus tropas bajo control mientras permanece en buena disposición.

Greene, por ejemplo, pasó gran parte de su primer año en el cargo haciendo declaraciones incendiarias e incursionando en teorías de conspiración, y no se detuvo incluso después de que la mayoría demócrata votara para despojarla de sus escaños en el comité en febrero. McCarthy ha condenado los comentarios más escandalosos de Greene, incluida su comparación de las reglas de enmascaramiento de la Cámara con la Alemania nazi. Pero también se opuso a la remoción de Greene de los comités y prometió restaurar sus asignaciones si los republicanos ganan la mayoría.
representante Matt Gaetz, republicano de Florida, a la izquierda, y Marjorie Taylor Greene, republicana de Georgia, en Dalton, Georgia, en mayo de 2021.

Weber recordó estar en el automóvil con McCarthy cuando el líder republicano tuvo una acalorada llamada telefónica con el líder de la mayoría de la Cámara Steny Hoyer sobre los deberes del comité de Greene y amenazó con devolver el fuego a los demócratas si votaba por el próximo Congreso de la Cámara de Representantes. .

«Le dije a (McCarthy): ‘Nunca te he oído maldecir. Estoy decepcionado. ¿Por qué tardaste tanto?’ – dijo Webber.

Pero a pesar de la defensa de Greene por parte de McCarthy, se unió al podcast del representante Matt Gaetz en noviembre para decir que McCarthy no «tenía todo el apoyo para ser portavoz» y comenzó a hacer una lista de demandas a cambio de que ella creara una voz para el orador.

Su testimonio reflejó los sentimientos de los miembros de Freedom Caucus en 2015, lo que ayudó a frustrar la oferta anterior de McCarthy para un portavoz después de la renuncia de Boehner. A pesar de ser el siguiente en la fila, McCarthy descubrió rápidamente que no contaba con el apoyo suficiente de los miembros más conservadores de la conferencia. Se retiró en el último minuto, allanando el camino para que Ryan se convirtiera en el orador. Pero el episodio también le enseñó a McCarthy una lección valiosa.

El día después de la aparición de Greene en el Día de Acción de Gracias en The Gaetz Show el otoño pasado, McCarthy llamó a la congresista de Georgia para suavizar las cosas, pero también para moderarlas.

Pero tan pronto como McCarthy apagó un incendio, apareció otro. Días después, Greene de Carolina del Sur y la representante Nancy Mace se involucraron en una disputa personal y de alto perfil en las redes sociales. Esta vez, McCarthy arrastró a cada congresista a su oficina para reuniones separadas para decirles que «detengan esto».

Hablar no parecía funcionar. Después de su reunión, Greene le dijo a CNN que tanto ella como Trump podrían apoyar un desafío principal para Mace en 2022. Después de su propia reunión con McCarthy, esto es lo que Mace dijo cuando se le preguntó sobre la amenaza de Greene: «Todo lo que puedo decir sobre Marjorie Taylor Greene es que bendiga su maldito corazón».

La representante Nancy Mace habla con los periodistas en el Capitolio de los EE. UU. en octubre de 2021 en Washington, DC.

Equilibrio entre la línea dura y los «creadores de la mayoría»

A medida que se acercan las elecciones intermedias, McCarthy enfrentará presiones no solo para contener las luchas internas, sino también para ceder a las demandas de la derecha de una línea más dura si los republicanos ganan la mayoría. Greene, Gaetz y sus compañeros en la conferencia han estado presionando para que una mayoría republicana se comprometa a investigar las elecciones de 2020 y comience un proceso de juicio político contra Biden. También hay llamados persistentes de este ala para que los republicanos anti-Trump Cheney y Kinzinger sean expulsados ​​​​de la conferencia.

McCarthy pudo anular esas llamadas por ahora, y le pidió al grupo que detuviera sus esfuerzos para que el Partido Republicano no distrajera su mensaje sobre el primer aniversario de la toma de posesión de Biden. Pero es casi seguro que el tema volverá a surgir.

Mientras tanto, McCarthy corre el riesgo de verse superado en este tema. El representante de Indiana Jim Banks, jefe del comité de estudio republicano conservador que se dice tiene ambiciones de liderazgo en el futuro, se pronunció recientemente a favor de eliminar a Cheney y Kinzinger de la conferencia.

El apaciguamiento de su ala derecha puede entrar en conflicto con la otra misión de McCarthy para 2022: mantener contentos a los «creadores de la mayoría» en los distritos cambiantes y permitir que ganen los titulares y candidatos moderados en los distritos donde Trump es impopular.

La jubilación de Katko tipifica la lucha que enfrenta McCarthy. Katko, que proviene de un distrito demócrata cerca de Syracuse, desafió las expectativas de las múltiples elecciones. Pero su voto para acusar a Trump el año pasado, así como sus esfuerzos para comprometer la investigación del 6 de enero y su voto a favor del proyecto de ley de infraestructura de la Casa Blanca, han provocado la ira de Trump y el ala derecha de la conferencia.
McCarthy se negó a prestar atención a los llamados conservadores para expulsar a Katko de su asiento en el Comité Supremo, pero tampoco defendió abiertamente a Katko. McCarthy también desafió a la comisión bipartidista el 6 de enero, a pesar de que le encargó a Katko que tratara de llegar a un acuerdo sobre la propuesta, lo que sorprendió y enfureció al republicano de Nueva York, según fuentes familiarizadas con su mentalidad.
El representante John Katko habla durante una audiencia en Capitol Hill en septiembre de 2020.

«No tenía muchas opciones allí», dijo Mullin, recordando el manejo de la situación por parte de McCarthy. “No sé si existe tal cosa como una victoria o una solución correcta en estas circunstancias. Y lo manejó como lo necesitaba la conferencia”.

La intervención del Comité el 6 de enero en McCarthy plantea aún más problemas potenciales para él en su camino hacia el Portavoz. Incluso si no se cita al líder republicano, cualquier detalle en el informe final del comité sobre las conversaciones de McCarthy con Trump podría ser dañino y distraer a medida que el partido intenta argumentar contra Biden en las elecciones de mitad de período.

Pero la rápida desestimación del interés del comité por parte de McCarthy muestra que no ve ningún beneficio en trabajar juntos. De hecho, un enfrentamiento con el comité podría fortalecer la posición de McCarthy dentro de la conferencia y, lo que es igual de importante, con Trump.

«Creo que si recuerdan cuál es el trabajo de Kevin, es liderar a los miembros de la conferencia», dijo Cantor. “Hay una abrumadora mayoría de los miembros de la conferencia que tienen votantes que son muy leales y ven a Donald Trump como el líder”.

«Kevin es alguien que lidera entendiendo las necesidades de sus miembros», agregó Cantor. «La clave para ser un líder exitoso es comprender la estructura de la conferencia».

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