El joven Jesse Marsch nunca soñó con entrenar a un equipo en la Liga de Campeones. Era un pensamiento elegante y poco realista. Pero ahora que es un poco mayor, Google «Gerente del FC Salzburg Jesse Marsch» y viene con varios calificadores. Dependiendo de lo que leas, él es el «primer estadounidense en entrenar a un equipo en la Liga de Campeones» o tal vez «el primer entrenador estadounidense en ganar una Copa de Europa», como acaba de hacer en Austria: su Salzburgo El equipo ganó su séptimo título consecutivo de la Bundesliga austriaca el 28 de junio, un título que se agregó a la Copa de Austria. Ganaron 5-0 contra SC Austria Lustenau el 20 de mayo. (Después del final de la temporada el fin de semana pasado, fue nombrado gerente del año de la liga).

Es como un boxeador. Puedes imaginarte escuchar la gran introducción en auge a través de los altavoces del estadio. Desde Wisconsin, tu dos veces campeón de Salzburgo … ¡Jesse Marsch!

Dile a la joven marcha que se habría reído de ti. ¿Un entrenador estadounidense en Europa? Nunca. «No nos tomas en serio», pensó mientras crecía.

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En ese momento, un día, sus sueños de vivir en Europa y ver la Liga de Campeones por la noche, como estaba previsto, se detuvieron. Eso fue suficiente. Ahora, como un entrenador respetado en Europa con el campeón austriaco FC Salzburg, Marsch recuerda estas esperanzas adolescentes. A los 15 años, estaba de gira en un torneo juvenil en el Reino Unido con un equipo regional estadounidense y fueron llevados a Anfield para ver Liverpool. Después de ver a John Barnes y Peter Beardsley, salió al campo y recogió parte del césped de Anfield como recuerdo en caso de que nunca tuviera la oportunidad de volver allí.

A fines de la tarde de octubre en Anfield, 31 años después, Marsch intentó inspirar un regreso de Salzburgo. Su club tenía marca de 3-1 al medio tiempo en la fase de grupos de la Liga de Campeones contra el Liverpool. En el vestuario había cámaras para un documental en el que el club está trabajando. El clip, que se volvió viral cuando se compartió en las redes sociales, nos hizo ver a Marsch acercarse apasionadamente a sus jugadores con un gulash de terminología alemana, inglesa, explosiva y futbolística.

«No siempre puedes ser emocional … pero puedes ser real», le dijo Marsch a ESPN, recordando esta conversación en equipo. «Es una gran parte del liderazgo, la inspiración, pero también comprende las soluciones y cómo llevar la comunicación a casa». Salzburgo continuó el partido 3: 3 y finalmente perdió 4: 3, lo que fue alabado por la forma en que vibraron. (Uno de los jugadores de marzo esa noche, Takumi Minamino, se mudó a Liverpool cuando se abrió la ventana de transferencia en enero).

La marcha de 46 años está cansada de hablar sobre este aspecto ahora. Después de todo, es mucho más que un destello en la sartén. Este video de dos minutos encarna todo lo que trata March: es convincente, muestra la vulnerabilidad de su lenguaje en el medio, está lleno de pasión y tiene una confianza inquebrantable en el sistema para ser valiente y atacante. Esa es la filosofía por la que vive, y ha hecho que Salzburgo, a la que se unió antes de la temporada 2019-20, tenga aún más éxito a nivel nacional. Trabajo hecho.

Está acostumbrado a demostrar lo contrario a los escépticos y siente que hay un «estigma» en los entrenadores de fútbol americano, pero como pionero, cambia esto en la medida en que nadie toma una doble decisión cuando se va. el ex centrocampista de Racine, Wisconsin. quien ganó dos límites de USMNT contra Trinidad, Tobago y China y se ha asociado con los mejores trabajos en el fútbol europeo.


Después de comenzar su carrera como gerente en Montreal Impact y después de un breve descanso como entrenador universitario en Princeton, Marsch se hizo cargo de la administración de los Red Bulls de Nueva York en 2015. Fue muy apreciado y mejoró enormemente la franquicia. A mediados de la temporada 2018, cuando Nueva York estaba persiguiendo el título y tenía la mejor tasa de victorias en la historia del equipo, se mudó a Leipzig como asistente de Ralf Rangnick.

Rangnick, un entrenador alemán muy respetado, ha tenido un gran impacto en la vida de Marsch. El actual director de deportes y desarrollo de Red Bull GmbH estaba estrechamente relacionado con un puesto en el AC Milan, pero comenzó la tendencia de la contrapresión en el fútbol alemán. Otros estudiantes de Rangnick son Julian Nagelsmann en Leipzig, Adi Hütter en Frankfurt, el predecesor de Marsch Marco Rose, quien ahora está con Borussia Mönchengladbach, y Oliver Glasner en Wolfsburg.

Cuando Marsch habló con Rangnick por primera vez, fue como si le hubieran encendido un fuego.

«He recogido mucho de Ralf con respecto a mis filosofías tácticas», dijo Marsch. «Cuando nos conocimos en Nueva York cuando comenzó a hablar sobre ideas, conceptos y detalles del fútbol, ​​alimentó mi imaginación. Me gusta jugar fútbol rápido, pero aprendí mucho más de él que cómo preparas a tu equipo sobre cómo puedes alcanzar este ritmo en cada momento del juego «.

Después de una temporada en Leipzig, Marsch fue nombrado gerente de Salzburgo el verano pasado. Aunque Salzburgo ahora está separado del fútbol de Red Bull debido a las reglas de la UEFA, Marsch ejecuta la síntesis de ADN de Rangnick / Red Bull por sus venas. Según Marsch, juegan «una versión muy fuerte del fútbol Red Bull»: atacan, empujan, empujan, desafían al oponente cada segundo, y aunque es un campeón sin complejos para este estilo, viene con confianza.

«No quiero parecer como si descubriera todo … [or like] Esta ofensa es la única forma de hacerlo «, dijo.» Esto es [the] La forma en que me gusta hacerlo. Así es como encontré el éxito. «

Esto se remonta a la charla del equipo de medio tiempo en Anfield cuando recordó a sus jugadores del Salzburger Weg. Pero todos los sistemas son buenos y hermosos; Todavía tienes que agregar carne a los huesos.

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Los jugadores de FC explican cómo el producto final de Christian Pulisic lo convirtió en uno de los mejores jugadores del Chelsea.

Aunque Marsch estaba orientado a la filosofía de fútbol de Rangnick, él ve el juego como un 25% táctico y un 75% mental, siendo esencial una buena comunicación. El ex entrenador de USMNT Bob Bradley ha sido uno de los mentores de Marsch, pero cuando Marsch comenzó su propio viaje a Europa en Leipzig, recordó cómo Bradley luchó por la aceptación en Swansea City.

«Bob me inspiró. Creo que una de las principales razones por las que pensé en la posibilidad de mudarme a Europa fue porque Bob lo intentó. Le tengo un gran respeto», dijo Marsch. «Pero he visto a los medios tratarlo [at Swansea]En cierto modo, fue más fácil ir a un lugar que habla otro idioma porque casi son indulgentes si cometes errores.

«Entiendo el estigma de ser un entrenador estadounidense en Inglaterra, ¿verdad? [it] Seriamente. Esta bien. Tenemos que ganar el derecho. Mi enfoque siempre ha sido holístico: tratar de adaptarme [to a new club] Pero sé yo mismo y asegúrate de que el equipo represente las cosas en las que creo.

«Hablar alemán es una gran parte de eso. Les digo [the players] No hablo alemán con ellos porque creo que soy bueno en eso. … Cometo errores en cada oración. El alemán también es un idioma brutal. Es brutal. Pero he mejorado mucho. Realmente me ayudó a entender a las personas en las comunidades en las que trabajé, tanto en Alemania como en Austria. Diré que realmente fue que cae – la palabra para difícil, lento, estresante – pero también fue increíblemente gratificante. «

Marsch está fascinado por el carácter y la motivación, así como por el papel que juega el lenguaje en el entrenamiento. En su oficina tiene una carpeta con varias oraciones y ejemplos de técnicas de motivación de la historia, el deporte y la literatura. También mostró a sus jugadores el documental «The Last Dance», y aunque eran demasiado jóvenes para recordar a Michael Jordan en su mejor momento, quería que aprendieran de su incansable búsqueda del éxito.

La carpeta salió cuando Marsch estaba sentado con su capitán Andy Ulmer. Tiene 17 títulos principales a su nombre. ¿A dónde vas después de ganar tu octavo título en Salzburgo? Bueno, para Ulmer, Marsch desarrolló una historia sobre su capitán en la que debería sentirse como la versión austriaca de Muhammad Ali.

«En el [New York Red Bulls]Siempre he hablado de Ali. Habló mucho en los medios y luego dijo que lo hizo porque intentó convencerse de que era un campeón «, dijo Marsch». Entonces usé a Ali y Ulmer. Incluso le pregunté al respecto [how] él lo sostiene con éxito. Habló sobre su preparación y conducción, y creamos una terminología en la que Andy es el mejor jugador austríaco que haya jugado. Se trata de encontrar pequeñas pistas para entender cómo y por qué juegan los jugadores. «

Su propia historia de crecimiento orientada al crecimiento se trata de ampliar sus límites. «Salga de su zona de confort y sea vulnerable: esta es la única forma en que puede crecer», dijo Marsch. «Es la única forma de mejorar: cometer errores, aprender de los errores. Si quiero hablar de ello, tengo que ser el mejor ejemplo de ello».

Su método funciona. Tyler Adams, USMNT y mediocampista de Leipzig, trabajó en marzo en Nueva York. Él es el jugador arquetípico de la marcha: Adams puede jugar en casi cualquier lugar del campo, entiende la filosofía desde todos los lados y tiene sed de aprendizaje. Cuando ESPN le preguntó qué tan influyente había sido March para él, Adams fue exuberante.

«Increíble … Desarrollarme como jugador es una cosa, pero como persona, muchos de los rasgos de calidad que tengo y cómo puedo desarrollarme lo más rápido posible dependen mucho de cómo puedo madurar con Jesse», dijo Adams. . «Tenía esas habilidades de liderazgo, podía alejar a las personas y comunicarse. Quiero ser el mejor líder que pueda ser, mucho de Jesse. No importa quién seas. Te trata de la misma manera».


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Jesse Marsch entrenó a Erling Haaland y Takumi Minamino. ¿A quién ve como la próxima estrella de RB Salzburg?

Para Marsch, las experiencias de la vida han ayudado a dar forma a su filosofía de entrenamiento y sus diversas influencias. Él recuerda el momento en que dejó su primer puesto gerencial en Montreal Impact en 2012. En lugar de cambiarse inmediatamente a otro trabajo, llevó a su familia con él a viajes. Él, su esposa y sus tres hijos (entonces de 5, 9 y 11 años) viajaron a 32 países en seis meses y vivieron en albergues, moteles y pisos, en lugar de saltar de un hotel a otro. Conoció a diferentes personas y adoptó la cultura local, lo que despertó una curiosidad en él.

«Se trataba de entender a la humanidad … eso también es fútbol. Si no entiendes el multiculturalismo o cómo es cuando las personas crecen en partes de África o Sudamérica o en cualquier lugar, ¿cómo puedes liderar y entender a un grupo de manera efectiva? ¿Cómo hacerlos mejores?

Este hechizo era parte de su picazón por ver lo que había detrás de las conocidas cuatro paredes de la MLS, y su carrera lo demostró cuando fue de Nueva York a Leipzig a Salzburgo.

Pero lo que no ayuda a su búsqueda del éxito implacable o su reputación como generador de talentos es cuando pierde a sus mejores jugadores cada año. Es un desafío anual para Salzburgo.

El equipo de antiguos alumnos del FC Salzburg se lee como una lista de fútbol quién es quién. El dúo de Liverpool Sadio Mane (2012-14) y Naby Keita (2014-16), quienes ganaron la Premier League, jugaron allí. Minamino, quien jugó en esta derrota por 4-3 en Anfield, llegó a Liverpool en enero. Luego está Erling Haaland, el productivo delantero noruego que anota para el Borussia Dortmund en la Bundesliga por diversión. Kevin Kampl, Peter Gulasci y Dayot Upamecano también fueron de Salzburgo a Leipzig. Es un camino muy transitado; Aunque los clubes están oficialmente separados, tienen una relación no oficial de clubes hermanos, en la que Leipzig es tradicionalmente el equipo más grande y alberga a algunos de los mejores jugadores del equipo austriaco.

Perder este número de jugadores brillantes puede parecer descuidado, pero es inevitable para un club como Salzburgo. Aunque dominan en su propia liga, el dinero generado por la Bundesliga austriaca y la estatura de la competencia no están en la misma liga que la de la Bundesliga alemana, la Premier League, la Serie A o la Liga. Para sobrevivir y prosperar en Alemania y en el balance general, Salzburgo tiene que desarrollarse desde adentro.

Marsch siempre ha disfrutado entrenar a jugadores jóvenes y prometedores, y eso se ajusta a la filosofía de Salzburgo.

«Tenemos una identidad clara. Se trata de la academia y se trata de encontrar a estos jóvenes de 15 o 16 años y ayudarlos a comprender cómo jugamos. Es un estilo específico y crecen cuando crecen. ajustar la velocidad y la velocidad «. Intensidad.»

Salzburgo sufrió una caída en la temporada baja cuando perdieron a Haaland y Minamino y jugaron cinco juegos sin una victoria. Pero han encontrado una manera de reajustar, y desde que la Bundesliga se reinició en medio de la pandemia de coronavirus, ganaron siete y jugaron dos en la liga y aseguraron el título con dos juegos.

«Debes estar emocionado por estos jugadores cuando tienen oportunidades y seguir adelante, incluso si eso significa que a veces sufres a corto plazo», dijo Marsch. «Pero lo usamos [Haaland and Minamino leaving] para mejorar, fortalecernos y desarrollarnos más, por lo que nos estamos preparando para el éxito que tenemos ahora. El objetivo aquí siempre es encontrar a los jugadores jóvenes adecuados para invertir en nuestro proyecto y ayudarlos a dar sus próximos pasos.

«A los fanáticos no les gusta cuando se van, pero al mismo tiempo tuvimos una gran carrera en la Liga de Campeones, hemos ganado ocho títulos seguidos para que el éxito del club no sufra. Es exitoso. El desafío aquí es asegurarnos de que no son campeones «.

Poco después de que hablamos, uno de los candidatos más jóvenes del club, el delantero surcoreano de 24 años Hwang Hee-Chan, fue vinculado a una mudanza a RB Leipzig. Salzburgo también está preparado para el interés de otros, como el joven mediocampista húngaro Dominik Szoboszlai (se dice que el AC Milan y el Arsenal lideraron la carrera por su firma) y el dúo zambiano del delantero Patson Daka y el mediocampista Enock Mwepu combinados con movimientos a la Premier League.

«Tuve la sensación en Haaland de que teníamos una oportunidad real de hacer algo especial con él. Lo hice con Dominik y los otros muchachos. No son productos terminados, pero tienen los componentes básicos y puedes comenzar por ti mismo». para hacer una imagen de su camino de desarrollo, cómo podrían verse en un mes, seis meses, en un año o dos. Está claro que hay muchos solicitantes para ellos.

«En un nivel, siempre puedes argumentar que es mejor para ellos [have] un poco más de tiempo en un entorno seguro, pero en un nivel diferente, si surge la oportunidad adecuada, lo último que desea hacer es privarlos de ir a un lugar que podría cambiar la vida. Veremos cómo van las cosas. «

Se trata de esta vieja máxima de controlar los elementos controlables, y para Marsch el éxito es juzgado no solo por los cubiertos, sino también por si llega a la gestión de su equipo, en el que se despidió.

«Este es un principio fundamental de mi filosofía», dijo Marsch a ESPN. Está anclado en jugadores y empleados que se responsabilizan de sus respectivos roles para que pueda actuar como director. «Les digo lo que hacemos en el entrenamiento, preparo los campos y luego les doy el plan táctico antes del partido».

«Pero luego quiero poder sentarme en el banco y verlos jugar».


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Craig Burley dice que Christian Pulisic es un gran talento, pero insta a los fanáticos a evitar comparaciones con estrellas como Eden Hazard.

Marsch ha recorrido un largo camino desde estos días en Wisconsin y soñaba con ver la Liga de Campeones. Ahora está entrenando al mejor talento de Europa y contra las mentes más brillantes del fútbol. Es consciente de que otros aspirantes a gerentes estadounidenses lo usarán como modelo a seguir, y puede tener las respuestas sobre cómo triunfar como pioneros del fútbol europeo, pero es cauteloso al apresurarse.

«La gente ahora puede percibirme un poco diferente, y tal vez las cosas que digo son un poco más importantes que antes, pero me gusta pensar que soy igual en lo que creo», dijo Marsch. . «Crecí como persona y como entrenador, pero básicamente soy la misma persona, sabes, cuando crecí en Wisconsin e intenté hacer el mejor trabajo que pude.

«A veces, cuando hablo con entrenadores jóvenes y me preguntan, sabes cuál es la clave de un buen entrenador, y para mí no será un entrenador porque crees que amas el juego y quieres probarlo tácticamente. Planificar para implementar, sé un entrenador si quieres ser un líder. La parte del fútbol es algún tipo de efecto secundario o el primer paso. Pero luego todo lo demás es importante, cómo hablas con un grupo y los desafías, cómo te comunicas entre ellos como tú tratar con los demás, cómo creen en los demás, qué tipo de relaciones tienen. Estas son las cosas que creo que realmente definen lo que es un equipo «.

Marsch está feliz en Salzburgo y espera una larga estadía, pero sabe que su nombre sigue apareciendo en otras vacantes. Estuvo asociado con el Borussia Dortmund esta temporada, con los gigantes de la Bundesliga todavía buscando una manera de superar al Bayern Munich, pero estos rumores se resumen brevemente.

«Creo que mi secreto en la vida es concentrarme en el momento», dijo.

Cuando se le preguntó si este es el lenguaje estándar de los gerentes, agregó: «Mira, no es BS. Me encanta ser el gerente de este club. Es increíble, la gente, el país, todo. Soy claro que no estaré aquí para siempre «. ¡bueno o malo! Pero cuanto más me pueda concentrar en el momento, mejor. «

Esta temporada ha traído el doble austríaco, y la expectativa se repetirá la próxima temporada e interrumpirá el orden establecido de Europa en la Liga de Campeones el próximo año. (Salzburgo comenzará con un juego de dos piernas entre ellos y la fase de grupos en la Ruta de Campeones de la ronda de playoffs). Marsch no puede esperar para comenzar y ver qué jóvenes talentos están llegando a las filas y quién surgirá de la sombra de Haaland y Minamino.

Un día, cuando haya terminado su aventura europea, regresará a Wisconsin. Habrá una pequeña parte del césped de Anfield junto a sus medallas. «Recuerdo ponerlo en mi bolsillo y guardarlo en una bolsa de plástico en casa», dijo. «Básicamente, todavía soy un fanático del fútbol, ​​¿sabes? Estoy viviendo el sueño».

El viaje de Marsch a Europa y su éxito ahora han permitido a otros empujar los límites de sus esperanzas y expectativas.

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