KAMAU NGOTHO

Por KAMAU NGOTHO
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Si te mueves por la capital, Nairobi, te encuentras con calles y callejones llamados George Padmore, Marcus Garvey, Ralph Bunche y Du Bois.

Su nombre proviene de cuatro ciudadanos de ascendencia caribeña a quienes Jomo Kenyatta conoció durante su estadía en Europa desde la década de 1930 hasta mediados de la década de 1940 y que tenían estrechos vínculos con ellos.

En el caso de otros dos amigos originarios del estado de Guyana, Ras Makonnen y Cecil Miller, el presidente Jomo Kenyatta les otorgó la ciudadanía keniata, empleos y facilitó su asentamiento permanente en el país donde quería que se retiraran por última vez. Se vinieron.

¿Cómo y por qué el presidente de Kenia tenía una debilidad por los seis caballeros del Caribe?

Comenzamos la historia desde el principio. Jomo Kenyatta no ha fundado un político. En su juventud fue un hombre feliz en la ciudad sin pasión por la política.

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Después de todo, era uno de los pocos africanos con un trabajo decente y bien remunerado como lector de medidores de agua en el entonces ayuntamiento de Nairobi.

También fue el único africano en conducir una motocicleta personal. También dirigió un negocio exitoso en Dagoretti.

Su biógrafo Jeremy Murray-Brown captura el Kenyatta de aquellos días con las siguientes palabras:

“Le gustaba la vida del jazz de los años veinte (1920). Se jactó … Podía permitirse prestar dinero a los empleados europeos en las oficinas y ofrecer cigarrillos en todas partes. Los fines de semana, él y sus amigos bailaban versiones de los últimos movimientos europeos … y seguían la rabia … y se vestían desde Birmingham.

Las tiendas Kinyatta (sus oficinas en Dagoretti) se han convertido en un palacio de diversión nunca antes visto en Kikuyuland. ¿Por qué hablar de política cuando hay vino, mujeres y canto disponibles? «

La introducción de Kenyatta a la política llegaría en los días de su amigo, un Murang’a James Mbuthia que había cambiado su apellido a James Beauttah.

Estos últimos estaban estrechamente relacionados con el movimiento político emergente de África, la Asociación Central Kikuyu (KCA).

Cuando los ancianos de KCA decidieron enviar un emisario para expresar sus quejas en Londres, eligieron a Beauttah, que hablaba bien inglés y se había adaptado a los modales europeos.

Sin embargo, cortésmente se negó y se refirió a los compromisos familiares, pero sugirió una alternativa adecuada para el joven Kenyatta.

Aunque todavía no tenía gusto por la política, el espíritu aventurero encontró la oportunidad de viajar a Gran Bretaña irresistible y entró.

En Londres, Kenyatta conoció al colorido grupo que vio su rápida transformación en un agitador político.

Estos incluyeron políticos británicos de izquierda que estuvieron de acuerdo con la difícil situación negra, y varios activistas negros de colonias británicas en el Caribe (entonces llamadas Indias Occidentales) y África.

El más cercano entre sus nuevos amigos era Padmore, cuyos padres eran de África occidental pero fueron vendidos como esclavos en Barbados.

Es Padmore quien eventualmente uniría a Kenyatta con otros cruzados de Black Liberation: Garvey, W.E.B. Du Bois, Bunche y Makonnen.

Hacia el final de su estadía en Inglaterra, Makonnen reuniría a Kenyatta con un joven compañero de Guyana llamado Cecil Henry Ethelwood Miller, que acababa de ser liberado como piloto de la Royal Air Force y se había matriculado en la facultad de derecho del Reino Unido.

Si bien la relación de Kenyatta con sus contactos de Londres fue formal e impersonal, esta relación entre él y Makonnen adquirió una dimensión personal.

Makonnen era un comunista declarado pero, irónicamente, un empresario extremadamente exitoso y, en ese momento, tal vez el hombre negro más rico del Reino Unido (Reino Unido), que dirigía una cadena de albergues y hoteles en Londres y Manchester.

Makonnen también era un hombre desinteresado que gastó casi toda su fortuna para liberar a los negros.

Kenyatta estaba desempleado en Londres y vivía de la generosidad de Makonnen.

Además de folletos ocasionales, esta compañía hizo que un editor pagara bien por los trabajos publicados por Kenyatta, pero también aseguró trabajos temporales en sus propios restaurantes y en los de sus amigos.

En una memoria años más tarde, Makonnen escribió sobre la impresión que tenía de Kenyatta en Londres: “Estaba obviamente más marcado por el liderazgo. Algo natural lo hizo destacar entre la multitud … que solo quería hablar con un revolucionario experimentado. «

Algo cambió inmediatamente después del final de la Segunda Guerra Mundial. El gobierno británico intensificó sus acciones contra presuntos elementos comunistas en Gran Bretaña, particularmente aquellos que están comprometidos con la independencia de las colonias.

Entre los nombres en la lista de negros estaban Kenyatta y Makonnen, que estaban en el radar de los agentes de seguridad británicos.

Sabiendo que estaban siendo monitoreados, los dos decidieron evitar el contacto personal tanto como sea posible, pero encontraron un corredor «inocente». El estudiante de derecho a tiempo parcial Miller era práctico.

Miller nació como Makonnen en Georgetown, la capital de lo que entonces era la colonia británica de Guyana.

Al estallar la Primera Guerra Mundial fue admitido en la Royal Air Force y entrenado como piloto.

Después de ser liberado del ejército, trabajó como oficina de bienestar social en la Oficina de la Commonwealth de Londres para las Colonias. Al mismo tiempo, se matriculó en la facultad de derecho.

Makonnen le había presentado a Miller a Kenyatta, «como un joven de casa en quien podemos confiar para que sea nuestra línea segura de comunicación».

Kenyatta y el joven Miller se subieron de inmediato. En su tiempo libre, este último estaba en el Hyde Park de Londres y escuchó los discursos ardientes de Kenyatta, que se habían convertido en un imán para los impresionantes estudiantes africanos en Londres.

De Hyde Park, un soltero de altos ingresos, Miller llevó a Kenyatta a tomar un refrigerio: cómprele una cena en un restaurante chino favorito y termine con una copa antes de acompañarlo a su excavación en 95 Cambridge Street.

Es Makonnen y el joven Miller en su calidad de oficial de bienestar para inmigrantes de las colonias quienes, junto con el amigo de Kenyatta, Mbiyu Koinange en Kenia, trabajaron en el gran regreso de Kenyatta a Kenia después de 17 años en Europa.

Los dos amigos caribeños acompañaron a Kenyatta desde Manchester a Londres, luego a Plymouth y se despidieron de él cuando se fue a su casa a bordo del barco de Alcántara.

Como obsequio inicial, empacaron una caja de literatura revolucionaria para Kenyatta como donación a Kenya Teachers College en Githunguri y le dieron £ 1,000 en capital inicial para comenzar una carrera política en casa.

Los dos ciudadanos caribeños regresarían secretamente a la vida de Kenyatta durante el juicio de Kapenguria.

La oficina del fiscal estaba ansiosa por demostrar una conexión comunista en el juicio, evitando así el caso defensivo del principal abogado de Kenyatta, Dennis Pritt, un abogado de Queens de fama mundial sospechoso de ser procomunista.

Tres agentes de M15, sospechosos de haber sido sospechosos de ser el vínculo de Londres entre Kenyatta y Pritt, lo confrontaron una mañana una orden para averiguar si había algo que pudiera afectar negativamente a Kenyatta durante el juicio. No encontraron ninguno.

Años más tarde, en sus memorias, Makonnen esperaba que los investigadores británicos no encontraran evidencia que pudiera implicar a Kenyatta o su abogado, ya que la comunicación entre él y el equipo de Kenyatta en Kapenguria fue a través de un «tambor de arbustos».

El «tambor de los arbustos» fue el canal de comunicación secreto que Makonnen y otros cruzados de liberación abrieron en Londres con los defensores de Kenyatta a través de un abogado con base en el Caribe que practica en Dar es Salaam, un Dudley Thompson y el joven Miller en Londres.

Para evitar un descubrimiento por parte del servicio secreto británico, Makonnen se comunicó en secreto con Thompson sobre Miller, a quien la seguridad británica consideró «inofensiva» debido al servicio militar leal y la admisión como abogado en el Templo Medio de Londres.

En Nairobi, un joven abogado asiático, A.R. Kapila fue reclutado como enlace entre el abogado Pritt en Kapenguria y Dudley Thompson en Dar es Salaam.

El «tambor de arbustos» operado por el dúo de Makonnen y Miller serviría como un enlace entre el movimiento de liberación negro de Mau Mau y Londres.

En un momento, los dos, que se habían mudado a Ghana y Nigeria, recibieron información de que el Jefe Principal Koinange, el padre del amigo íntimo de Kenyatta, Mbiyu Koinange, que estaba en detención colonial en Baringo, estaba gravemente enfermo.

Pero el joven Koinange, que se encontraba exiliado en Londres, no pudo regresar a Kenia por temor a ser detenido.

Miller, que tenía vínculos con la oficina colonial en Londres, donde trabajó anteriormente como trabajador social, logró asegurar el secreto pero breve regreso del joven Koinange a casa solo para ver a su padre enfermo y regresar a Londres.

Makonnen pagó el viaje. El Koinange más joven voló desde Londres a Kampala, desde donde se escabulló con su padre en un avión policial a Kabarnet durante solo 30 minutos y fue trasladado de regreso a Londres de la misma manera.

Cuando Kenyatta se convirtió en jefe de estado, no se olvidó de los dos amigos caribeños y le devolvió una mano de favor.

Cuando se estableció un tribunal superior para la nueva república en 1964, Kenyatta Miller, que trabajaba en Nigeria en ese momento, lo envió y lo nombró el primer juez negro del país.

En ese momento, ningún keniano indígena había practicado durante siete años, lo que era obligatorio para ser nombrado juez de un tribunal superior.

El juez Miller se convertiría en juez en la Corte de Apelaciones y, en última instancia, en Juez Supremo.

Y tal como su amigo el presidente Kenyatta había deseado cuando murió en septiembre de 1989, fue enterrado en su granja en Cherangany en Trans Nzoia. Su hijo Cecil Miller Jr. dirige una de las firmas de abogados más grandes de Nairobi.

Makonnen también se estableció en Kenia a instancias del presidente Kenyatta y trabajó como funcionario de alto rango en el Ministerio de Turismo.

Después de su muerte en 1983, fue enterrado en el cementerio Lang’ata.

Poco antes de su muerte en octubre de 2003, tuve una conversación con A.R. Kapila, que había conocido al juez Miller durante muchos años desde los días del juicio de Kapenguria y trabajó estrechamente con él.

Lamentó que el ex CJ solo fuera recordado en gran medida como un hombre que sirvió en el apogeo del opresivo régimen de piragüismo de un solo partido a fines de la década de 1980, y no por mucho más.

Destacó una contribución positiva pero secreta que Miller había hecho a la lucha de liberación de Kenia: su agenda reformista como presidente de la Comisión de Reforma Legislativa de Kenia y su papel de cruzado para la plena africanización de la judicatura de Kenia que surgió durante su mandato como CJ.

El abogado Kapila trazó paralelos entre CJ Miller y el ex Secretario de Defensa Robert S. McNamara, más recordado por la locura de la Guerra de Vietnam, pero difícilmente como el hombre que salvó al mundo de un desastre nuclear durante la Crisis de los Misiles en Cuba.

Fue McNamara quien aconsejó al presidente de los EE. UU., JF Kennedy, que ignorara la provocación de los rusos y el consejo de sus asesores de Hawk que querían que dirigiera ataques a los sitios de misiles que los rusos establecieron en Cuba, pero que bloqueara el mar. Las islas fueron construidas por los rusos para darles la posibilidad de un aterrizaje suave para cancelar la operación.

Salvó al mundo de la aniquilación nuclear. Nadie recuerda a McNamara por eso. ¡Solo se recuerda a Vietnam!



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