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¡¡THWACK !!

El mago defensivo de los Detroit Pistons, Tayshaun Prince, con sus 215 libras, rompió un objeto inmóvil de 7 pies y 3,260 libras llamado Zydrunas Ilgauskas. El gran hombre de los Cleveland Cavaliers se plantó al lado de Prince para evitar que rastreara a un precoz LeBron James de 21 años.

¡¡Splat !!

Esta vez, el culpable fue el elástico Anderson Varejao, una mina terrestre de 6 pies 10 diseñada para eliminar al larguirucho Prince y liberar a James, quien estaba en camino a las semifinales de la Conferencia Este de 2006 en su viaje inaugural después de la temporada.

Prince era un delantero de brazos largos con una envergadura de 7 pies 2 pulgadas que ganó notoriedad después de perseguir y bloquear una bandeja aparentemente indiscutible de Reggie Miller que habría sellado el Juego 2 de la Final de la Conferencia Este de 2004. Se acumularon elogios adicionales después de marcar a Kobe Bryant en la final de junio y llevar a Detroit a un campeonato.

Dos años más tarde, después de que James venciera a los Washington Wizards en la primera ronda con un promedio de 35.7 puntos, Prince sombreó a James desde la línea de fondo hasta la línea de fondo y evitó las miradas perimetrales para obstaculizar el viaje hacia la canasta. La estrategia fue sólida, ya que James solo disparó un 27,6% en la línea de 3 puntos de la serie.

«LeBron no era un gran tirador en ese momento, así que pudimos despedirlo un poco», dice Prince. «Pero hicieron tantos pick and rolls para abrirlo que se convirtió en una tarea difícil permanecer frente a él. Abandoné 40 libras y fui golpeado en el suelo en las pantallas por Ilgauskas y Varejao cada vez».

Los ataques de James en la pintura requirieron una comunicación constante con las defensas de los traseros ancladas por Rasheed Wallace y Ben Wallace (sin relación): la línea de fondo necesitaba permanecer alerta para que esos jugadores pudieran hundirse y obstruir el medio, lo que obligó a James a ceder el balón. Fue un trabajo duro.

«Jugué la mayor parte de los minutos en nuestro equipo porque LeBron jugó maldita la mayor parte del partido», dijo Prince, quien registró 43.2 minutos por noche. James promedió 45,9 minutos.

Los Cavaliers retrocedieron 2-0, pero James, quien promedió 26.6 puntos, 8.6 rebotes y 6.0 asistencias, llevó a su equipo nuevamente a la competencia, llevando a Cleveland a tres victorias consecutivas y una Juego 7. Los veteranos Pistons, incluidos Chauncey Billups y Richard Hamilton, se culparon a sí mismos por quitar el pie del acelerador.

«Cuando jugaste esos tres partidos, ¿hubo algo de emoción en nuestro vestuario? Claro», dice Prince. «¿Pero había alguna duda? Ninguna.

«Simplemente dijimos, ‘Está bien, este chico de 21 años lleva a su equipo. ¿Por qué no duplicar al chico y vivir con lo que todos los demás están haciendo?’ Así que hicimos este ajuste «.

Esto convirtió a los Pistons en el primero de sólo seis equipos en eliminar a James de la postemporada. En 13 partidos de playoffs, James llegó a la final ocho veces seguidas y recogió tres trofeos de Larry O’Brien.

No es de extrañar cuando su equipo actual, Los Angeles Lakers, se deslizó a través de la primera parte de la burbuja de los playoffs y los apostadores ignoraron felizmente sus errores. Una derrota en los playoffs en el Juego 1 en la primera ronda ante los Portland Trail Blazers con poco personal no afectó el clima, ni tampoco una derrota en el Juego 1 ante los Houston Rockets en la segunda ronda. Vestido de púrpura y oro, el equipo de Los Ángeles siguió siendo uno de los favoritos para ganarlo todo basándose en un factor: LeBron James.

Estadísticamente, ningún otro jugador ha dominado la postemporada tan bien como la supernova de los Lakers. James es el número uno de todos los tiempos en juegos, minutos, puntos, robos, tiros de campo y tiros libres y los cinco primeros en asistencias y triples. Según Elias Sports Bureau, ha acumulado la mayor parte de las ganancias de los playoffs en la historia de la NBA con 51.1. El hombre cuyo legado sigue persiguiendo, Michael Jordan, es subcampeón con 39,8.

Mientras el cuádruple MVP lucha por otro título, aquellos que derrocaron a James, incluidos los San Antonio Spurs, Boston Celtics, Orlando Magic, Dallas Mavericks y Golden State Warriors, revelan cómo lo hicieron sus equipos y cómo James maduró. ha cuestionado algunas de sus tácticas.

«El mayor desarrollo de LeBron ahora es poder pensar en varios juegos por delante», dijo el ex defensa de los Spurs Bruce Bowen. «El coeficiente intelectual es increíble, no solo porque conoce los sets fuera de límites, sino porque aprendió cómo llevar a los muchachos la pelota exactamente donde la necesitan. Ese crecimiento tiene que ver con el liderazgo y el tamaño . «


Tomó James Solo una temporada para vengarse de los traseros. En la final de la Conferencia Este de 2007, prendió fuego a la defensa de Detroit con 48 puntos en una victoria del Juego 5 con dos horas de tiempo extra, manteniéndose un paso por delante de los dobles y poniendo repetidamente a Daniel «Boobie» Gibson, quien anotó 31 puntos en el clinch. 6 victoria de los Cavs.

«Lo único de LeBron, y por eso perdimos la próxima vez, era que nunca se podía hacer que un hombre así se viera igual año tras año», dice Prince. «El tipo estudió en la película lo que le hicimos y estaba listo para ello.

«Siempre le he dicho a la gente:» Si LeBron consigue 40 y lo reduces a unas cinco asistencias, puedes ganar «, dice Prince.» Pero si tiene 28 y 12 asistencias, si le dejas analizar el juego «. no tengo ninguna oportunidad «.

Los Spurs, que se opusieron a los Cavs en la final de 2007, lo entendieron. Desataron a Bowen sobre James con la ayuda de un trío de futuros miembros del Salón de la Fama: Tim Duncan, Manu Ginóbili y Tony Parker.

«En ese entonces, LeBron siempre estaba tratando de llegar al hoyo», dice Robert Horry, un alumno de los Spurs en 2007. «Quería sumergirte.

«No entendía el pick and roll tan bien y no tenía la paciencia de un jugador experimentado. Para ser honesto, era predecible. Cada vez que intentaban hacer el pick and roll, nosotros pondría nuestros pies en la pintura y nos atreveríamos a conducirlo y volarlo todo «.

James se marchitó bajo la presión inquebrantable de la defensa de los Spurs, disparando 4 de 20 en sus 3 para un total de 35.6% fuera del campo.

«En ese momento no confiaba en su tiro al medio campo», dice Bowen. «Y los Cavs le pidieron que hiciera cosas con las que no se sentía cómodo. Vieron mi delgado cuerpo y le dijeron: ‘Bájate a la cuadra y llévate a este tipo’. Pero LeBron aún no había desarrollado su juego de poste bajo. Le pidieron que hiciera demasiado. ¿Y qué ayuda tuvo? «

De hecho, Gibson volvió a la tierra con un promedio de 10,8 puntos en la final ante los Spurs. Los Cavs juntos dispararon 39.5% para la serie. Fue un patrón que surgió durante esos primeros playoffs: James y un elenco más pequeño contra un oponente más profundo y talentoso.

Una temporada más tarde, en 2008, un James más grande y fuerte se enfrentó a otros Tres Grandes, esta vez en Celtics Green. Los futuros miembros del Salón de la Fama Kevin Garnett y Ray Allen se han asociado con Paul Pierce, quien, al igual que James, todavía estaba buscando su primer campeonato. Los dos equipos se enfrentaron en las semifinales del este, y James y Pierce tuvieron una batalla épica. Boston no detuvo tanto a James que simplemente lo sobrevivió.

Leon Powe, quien defendió a James en esa serie, dijo que el entonces entrenador de los Celtics, Doc Rivers, tenía pautas específicas: las reglas de LeBron. Uno de ellos fue que los Celtics no estrellaron las tablas en un tiro errado en Boston. Tan pronto como se disparara el tiro, Boston debería retirarse inmediatamente.

«Doc quería a los cinco chicos en LeBron», dice Powe, quien jugó baloncesto AAU con James en los Oakland Soldiers. «Hicimos que un hombre corriera hacia atrás para proteger el aro y luego los dos hombres más cercanos a LeBron, independientemente de la posición o la altura, deberían encontrarlo y rodearlo. Lo último que quieres es LeBron la pelota y se pone a todo vapor. ¿La mejor manera de detener eso? Déjelo ver mucho «.

El incómodo Juego 1 de James involucró fallar 16 de sus 18 tiros y hacer girar la pelota 10 veces a pesar de tener nueve asistencias, nueve rebotes y estar en la línea 10 veces.

La segunda instrucción de Rivers: Cuando James metió el balón en la mitad de la cancha, bajo ninguna circunstancia podía ir al medio. Rivers sabía que la extraordinaria visión de James en la cancha le permitiría golpear a Kutter o conseguir su propio alto porcentaje de tiros. «¡Oblíguelo a la línea de banda y corte la mitad del fondo!» Ríos convocados.

La regla final de LeBron, dice Powe, era que si James iba cuesta abajo hacia la canasta, los Celtics deberían detectarlo. Pesado.

«Doc nos dijo: ‘Si logra atravesar la llave, golpéalo'», dice Powe. «‘Asegúrate de que sepa que estás allí’. No quería carreras libres, incluso si LeBron no tenía el balón.

«LeBron sabía exactamente lo que estábamos haciendo. Seguía quejándose con los árbitros de que lo habíamos estropeado».

En el Juego 7, James se salió de la línea en 14-19 y terminó con 45 puntos, pero fue Pierce (41 puntos) quien puso el juego abajo.

En los playoffs de 2009, James presentó la serie de postemporada más prolífica de su carrera contra Magic en las finales de la Conferencia Este. Promedió 38.5 puntos y anotó un triple ganador en el Juego 2 para empatar la serie. Pero esa racha marcó el final de la línea para los Cavs y fue víctima de otro equipo más talentoso (Dwight Howard, Hedo Turkoglu, Rashard Lewis).

«En esos años siempre tuvimos la sensación de que LeBron era más peligroso cuando podía mejorar a otros jugadores en lugar de ser un golpe directo», dice el ex entrenador del Magic, Stan Van Gundy. «Hizo que los chicos mediocres se vieran bastante bien. Nuestro plan era doblarlo lo menos posible».

Contrariamente a las órdenes que había dado Rivers, Van Gundy dirigió a sus jugadores No Derrota a James cuando tenía un rastro despejado hasta el borde.

«Si iba a la canasta durante el recreo, era imposible detenerlo», dice Van Gundy. «Les dije a nuestros muchachos: ‘No intenten estropearlo, es un juego de 3 puntos todo el tiempo'».

James tuvo otra explosión en los Celtics en 2010, pero después de una actuación de tiros de 3 contra 14 en el Juego 5 en el que estuvo extrañamente inactivo, los críticos se preguntaron en voz alta si tenía la tenacidad mental para liderar un equipo. Se recuperó en el Juego 6 y envió uno de los 25 triples dobles de su carrera en los playoffs (27 puntos, 19 rebotes, 10 asistencias), pero Cleveland perdió.

A medida que pasaban los segundos, James se quitó la camiseta de los Cavs con frustración. Cincuenta y seis días después, anunció que llevaría su talento a South Beach.

jugar

1:14

LeBron James dice que no pasó por alto que era el favorito de la NBA en victorias en playoffs, y agregó que es algo que «nunca soñó».

JAMES siguió su ejemplo Miami Heat finalmente ha hecho sus propios tres grandes con Dwyane Wade y Chris Bosh.

Y para 2011, las faltas se habían convertido en una fuente de frustración para los oponentes de James. Con un promedio de 9,9 intentos de tiros libres por partido durante las últimas cuatro temporadas, los equipos sintieron que los árbitros le dieron a James un trato preferencial. Para disuadir a sus jugadores, el entrenador de los Mavericks, Rick Carlisle, llevó a su equipo a la sala de cine antes del Juego 4 de las Finales de 2011 y presentó los aspectos más destacados de los Boston Bruins contra Vancouver Canucks en la final de la Copa Stanley, que se jugó simultáneamente con los playoffs de la NBA.

Los Canucks fueron el equipo más favorecido que se benefició de las llamadas. (Los Boston Bruins más tarde derrotarían a los Canucks en el Juego 7 en Vancouver).

«¿Cuántas flautas escuchaste?» Carlisle le preguntó a su equipo. «Juega por la tubería».

«El punto», dice Jason Terry, un miembro clave del equipo de Dallas, «era que LeBron iba a recibir muchas llamadas, pero no podíamos distraernos. El entrenador Carlisle tenía que ver con la disposición. Él escribió eso». Palabra en el tablero antes de cada juego. «

Los Mavericks usaron a Deshawn Stevenson para ponerse en contacto con James y el base Jason Kidd, un astuto veterano, y explotar las tendencias de James. Shawn Marion era un jugador ágil y ágil que molestó a James por su longitud.

Después del 2-1, Carlisle se fue pequeño y agregó a JJ Barea a la parrilla de salida para darle a los Mavs un manejador de balón adicional que podía penetrar y disparar tiros para otros. También implementó la sugerencia del asistente Dwane Casey de jugar Zone.

En el Juego 4, James falló los tiros abiertos, falló la mayoría de los que había hecho (3 de 11) y se empujó repetidamente hacia una pantorrilla cada vez más irritada que se subió a la parrilla de James para provocar la agresión que provocó el Miami Heat. al abismo de la grandeza. No funcionó. El calor implosionó, perdiendo los últimos tres juegos y su oportunidad de un título.

«Al final del Juego 4 nos sentimos así [James’] La confianza no estaba donde estaba en los Juegos 1 y 2 «, dice Terry». Siempre miramos el lenguaje corporal para ver si los chicos todavía estaban comprometidos. LeBron estaba comprometido, pero no podía llegar a los lugares en el piso que normalmente hacía.

«En ese momento, era un gran jugador iso uno a uno que confiaba mucho en él. Y cuando le quitamos eso, parecía un poco perdido».

El campeonato de los Mavericks sobre el calor provocó el verano más introspectivo de James. Redoblando sus esfuerzos para mejorar su tiro, recurrió a la meditación para calmar su mente y bloquear a los críticos. Más tarde declaró que sería un punto de inflexión en su carrera.

Un James recién iniciado disparó 53,1% fuera del campo (un récord personal), 36% de 3, promediando 30,3 puntos y 9,7 rebotes en los playoffs de 2012. Se estableció como la opción número uno de Miami, y de la NBA, y llevó al Heat a títulos consecutivos.

«Miran a todas las grandes estrellas de este juego y hay un momento en el que finalmente encuentran la manera de dar el siguiente paso», dice Bowen. «Le sucedió a LeBron mientras se sumergía en la cultura que Pat Riley había desarrollado en Miami. Le mostró a LeBron la manera correcta de maximizar sus talentos en un sistema estructurado que favorecía a los jugadores dotados y de alto coeficiente intelectual.

«La educación que recibió LeBron allí fue invaluable. Fue como convertirse en un académico de Harvard después de unos años en Cal State Fullerton».

La final de la NBA de 2014 fue una revancha entre Miami y San Antonio, y el entrenador Gregg Popovich le dijo a su equipo que jugara con tasas de error cercanas a cero. Implementó su ahora famoso edicto del «punto cinco»: nadie debe sostener el balón más de medio segundo.

Al mover la pelota tan rápido, los Spurs pudieron detener una fracción de las rotaciones defensivas de Miami, forzando el calor a lo que se conoce como el «mezclador», un modo de recuperación-recuperación-recuperación para gravar físicamente a James, quien ya lleva la mayor parte del balón. carga ofensiva.

En los últimos tres juegos de la final de 2014, los Spurs vencieron al Heat por un promedio de 19 puntos, superando al Heat en un sorprendente espectro de 114 veces por segundo. Popovich luego ungió ese título de los Spurs como su favorito.

Se había necesitado un baloncesto casi perfecto para derribar a James de su trono y enviarlo de regreso a Cleveland para una oportunidad de redención.

PARA LA SIGUIENTE Durante cuatro temporadas, James y los Cavaliers golpearon a los Warriors, quienes aprobaron algunos de los edictos de movimiento del balón de los Spurs, un disparo de los triángulos que se usaron para ganar campeonatos para los Chicago Bulls y Lakers, y una dieta saludable provista de bombas de 3 puntos. por Stephen Curry y Klay Thompson. La mayor preocupación de Golden State se centró en la visión de James de una corte superior.

«Es un creador de juego de todo el mundo, uno de los mejores que he visto», dijo Shaun Livingston, quien jugó para Golden State de 2014-19. «Ese es su factor decisivo. En este punto de su carrera, casi siempre ha jugado el juego correcto en el momento correcto con la eficiencia correcta».

Al regresar a las cuevas, James se concentró en hacer más daño al borde. En su primera temporada en Cleveland, LeBron intentó el 45% de sus tiros de pintura durante los playoffs. Según ESPN Stats & Information Research, es hasta un 56% en su segunda estadía. De 2015 a 18 lideró la liga con 16 puntos de color por partido.

Los guerreros se aseguraron de saber dónde estaba James en todo momento y lo rodearon de cuerpos, ya fuera recibiendo un pase fuera de límites, un pase de salida o incluso la pelota a mitad de camino. Golden State también confió en una variedad de defensores de diferentes niveles de habilidad para protegerlo.

«Le dimos pequeñas muestras», dice Livingston. «Mezclaríamos nuestra cobertura y nuestro personal para adivinarlo. La esperanza era que podría desgastarlo un poco a medida que avanzaba el programa».

Al comienzo del reloj de lanzamiento, James podía esperar ser seguido por las amenazas defensivas Thompson y Andre Iguodala. Draymond Green a menudo recogía a James en un mostrador y usaba a su gente para empujar y molestar.

«Más tarde en el reloj de lanzamiento, les decíamos a todos que cambiaran en los últimos tres a cinco segundos», explica Livingston. «No quieres moverte antes, especialmente en LeBron porque va a aprovechar el partido».

Los guerreros se maravillaron de la capacidad de James para mantener la compostura. Los agitadores habían tratado de sacudirlo durante más de una década, incluido Green, cuyo intento de insultar a James fracasó espectacularmente en la final de 2016.

«No se puede molestar a LeBron», dice David West, otro veterano del Golden State. «Él vio todo».

Los Warriors, más tarde acompañados por Kevin Durant, ganaron tres de sus cuatro finales contra Cleveland, y James se enfrentó una vez más con un déficit de talento comparable. Se mudó a Los Ángeles, donde lideró la Liga de Asistencias esa temporada, y parece contento con que Anthony Davis sea el máximo goleador.

James ha liderado a su equipo 48 veces en puntos, rebotes y asistencias en su carrera en los playoffs (Larry Bird es un distante subcampeón con 13 según Elias Sports Bureau). Es poco probable que aumente esa cantidad en 2020, pero ciertamente no le importará si termina con un anillo.

«Es más paciente», dice Horry. «Y su habilidad para jugar a un nivel tan alto a la edad de 35 años me dejó alucinado».

Después de todo, la postemporada se trata de adaptarse y sobrevivir. Y después de 17 años, LeBron James todavía está muy vivo.

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