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Beirut, Líbano – Gloria sintió una profunda sensación de miedo al salir de la concurrida calle al consulado de su país. Semanas antes, dijo, le pagó al cónsul honorario $ 1,500, que había ahorrado como trabajadora doméstica en cinco años para ayudarla a regresar a Kenia. Él pidió más dinero, dijo ella, y estaba lista para confrontarlo.

«Buenos días, señor», dijo. «Vine a recuperar mi dinero».

Gloria recibió una bofetada en la cara como respuesta. Seguido de una pelea. Entre ella y el cónsul.

«Comenzaron a empujarme y golpearme y yo también los empujé», le dijo Gloria a su prima inmediatamente después. «Me llamaron prostituta. Maldijeron a mi hermana y me dijeron que comiera mierda».

Un cristal de la puerta rompió el impacto de su cuerpo y su rostro quedó empapado después de que el cónsul le vertió agua de un vaso de plástico, le dijo a CNN.

CNN compiló los detalles del presunto ataque de Gloria a partir de entrevistas con ella, declaraciones de una fuente con conocimiento del consulado, notas de voz que envió poco después y un informe de un miembro de la familia que confió al consulado después de la confrontación en noviembre de 2019.

Gloria, una trabajadora migrante indocumentada, es una de las siete mujeres que dicen haber sido explotadas o atacadas físicamente por el cónsul honorario de Kenia en el Líbano, Sayed Chalouhi, y su asistente Kassem Jaber, ambos ciudadanos libaneses.

Linda, otra trabajadora doméstica, le dijo a CNN que Chalouhi sugirió trabajo sexual para ahorrar sus tarifas de repatriación, y que él se negó a pagarle cuando ella fue a limpiar su oficina por dinero. Georgina dijo que el cónsul la presionó repetidamente para que hiciera trabajo sexual, y que fue explotada por dinero.

Melinda, quien también alegó abuso físico en el consulado, dijo que había pasado tres años ahorrando más de $ 1,000 en tarifas solo para evitarle los fondos. Cuando Tracy le pidió al consulado que facilitara su repatriación, aumentaron el costo en $ 550 y se negaron a comenzar el proceso hasta que ella aceptara el pago. Otros dos trabajadores domésticos, Elizabeth y Lisa, también dijeron que estaban abrumados.

En este informe, las mujeres de Kenia fueron identificadas bajo seudónimos por su seguridad.

CNN también ha visto detalles de otros casos de trabajadoras domésticas de Kenia alegadas en una investigación sobre un grupo de derechos de los migrantes con sede en Beirut, el movimiento antirracismo, alegando explotación en el consulado. Dos reclutadores locales que trabajan con trabajadoras domésticas en la ciudad le dijeron a CNN que estaban al tanto de una sobrecarga. Uno de ellos afirmó que Chalouhi «dirigía el consulado como un negocio».

Los informes muestran una imagen de un consulado de Kenia en el Líbano que descuida gravemente al grupo predominantemente femenino de expatriados en su país, los abruma regularmente por importantes tarifas consulares y queda impune por castigar física y verbalmente a las mujeres que intentan abusar de su poder.

«(Las mujeres de Kenia) tienen miedo del consulado y no sé por qué».

Cónsul Auxiliar Kassem Jaber

Jaber, el cónsul adjunto, negó todas las acusaciones de mala conducta en el consulado.

«Nunca sobrecargamos a una niña», dijo Jaber a CNN por teléfono, insistiendo en que el consulado ayudó a cientos de mujeres kenianas vulnerables en el Líbano.

«… todo lo controla el propio cónsul, para que nadie dañe ni insulte a una niña keniata porque tenemos una muy buena reputación aquí en Líbano. Nadie intentará estropear nuestro nombre», dijo, y agregó que allí Eran cámaras de vigilancia en el consulado, aunque afirmó que no tenía las cintas para el incidente de noviembre de 2019.

También le envió a CNN una serie de videos de WhatsApp, filmados en un teléfono celular, de mujeres kenianas no identificadas que le agradecieron a él, Chalouhi y al consulado por su ayuda, así como algunas capturas de pantalla de mujeres que expresaron su gratitud por SMS. .

«(Las mujeres de Kenia) tienen miedo del consulado y no sé por qué», dijo. «Si llegan al consulado, podemos protegerlos. Estamos aquí para ayudarlos. No pedimos nada a cambio. Estamos listos para hacer cualquier cosa para ayudarlos».

Chalouhi no respondió a los comentarios de CNN.

Chalouhi es el representante oficial de Kenia en el Líbano, aunque no es ciudadano keniano ni diplomático profesional. Como abogado libanés, fue nombrado jefe de la misión diplomática del país por Nairobi.

La misión del consulado es proteger a más de 1,000 trabajadoras domésticas de Kenia, en su mayoría mujeres, que forman parte del controvertido sistema Kefala, una forma de servidumbre por contrato que combina el estatus de inmigración / residencia de las mujeres con el trabajo en el hogar. Permanecer en el país patrocinado contrato.

Una vista exterior del consulado de Kenia en Beirut.

El abuso es común en las tareas domésticas contractuales. Casi todos los meses, los informes de agresión sexual, tortura y, a veces, sospecha de homicidio de una trabajadora doméstica aparecen en las redes sociales y medios internacionales del Líbano.

Los empleadores abusivos casi nunca son castigados, y las mujeres que eligen rescindir los contratos de trabajo se encuentran entre las decenas de miles de migrantes «ilegales» que se afirman bajo tierra, llenas de acoso y violencia, dijo el grupo de derechos.

Estas mujeres dependen en gran medida de las misiones diplomáticas de su país para protegerse de la detención y allanar el camino para que regresen a sus hogares. Muchas de estas misiones, principalmente en África y en Asia oriental y meridional, son inadecuadas.

Cinco mujeres de Kenia se reúnen alrededor de una mesa de plástico en un estudio en las afueras de Beirut. El retumbar de una autopista adyacente resuena por la habitación.

Las temperaturas en la ciudad fueron elevadas por una ola de calor. Hace un calor increíble en la habitación de 9 por 9 pies.

«Mi teléfono suena las 24 horas para llamadas de mujeres kenianas», dijo Linda, una organizadora keniana de la comunidad de trabajadoras domésticas. «Necesitas comida. Necesitas respuestas».

«Te digo que estamos atravesando el infierno aquí», dijo otra mujer de Kenia, Beth, con una voz inexpresiva. Ella sostiene una máscara médica manchada con lápiz labial. «He estado usando esto durante días porque no puedo permitirme comprar uno nuevo».

Linda no puede ofrecerles comida a sus amigos, no tiene nada que dar, así que llenan vasos en el dispensador de agua cada pocos minutos. Las mujeres dicen que se acostumbran a los ataques de hambre.

«Me veo saludable por fuera, pero por dentro me estoy quemando lentamente», dijo Linda. «Solo quiero té, pero no puedo pagar la leche».

Desde octubre de 2019, Líbano ha estado en uno de los peores colapsos económicos de su historia. Los precios de los alimentos han aumentado y el desempleo ha aumentado. La tasa de pobreza ha aumentado a más del 50%.

Muchas familias libanesas han dejado a sus trabajadoras domésticas y están sin hogar y tienen hambre.

Familiares: Miles de mujeres están atrapadas en el Líbano. Te arriesgas a ir a la cárcel

Las trabajadoras domésticas que todavía están empleadas tienen dificultades para enviar dinero a sus familias porque la moneda del país se ha debilitado y ha perdido la mayor parte de su valor. Covid-19 ha exacerbado los efectos de la crisis.

La caída de los ingresos ha llevado a los trabajadores migrantes, muchos de los cuales habían sufrido abusos para mantener financieramente a sus familias con transferencias, en masa para solicitar la repatriación.

Las misiones diplomáticas actúan como intermediarias importantes en este proceso al superar los obstáculos legales para las mujeres en la principal agencia de seguridad del país. Es una posición que el consulado de Kenia ha aprovechado, lo que exacerba la difícil situación de la comunidad de Kenia al aumentar los pagos realizados para superar las barreras legales en su camino de regreso.

El grupo de derechos ARM dijo que se enteró de una supuesta explotación por al menos 50 kenianos en el consulado.

«Durante muchos años, hemos recibido informes de mujeres kenianas sobre su experiencia de explotación por parte del consulado y el consulado», dijo un funcionario que dirigió la investigación en el consulado ARM.

«No he visto informes tan sistemáticos de explotación, persuasión de personas por trabajo sexual y abuso físico a este nivel», agregó la trabajadora social, que no quiso ser mencionada por razones de seguridad.

«Me dijo que puedes conseguir dinero. Puedes encontrar un hombre».

Gloria

Gloria, que se enfrentó al cónsul honorario, afirma que durante su encuentro con el cónsul y en medio de una avalancha de insultos, el cónsul sugirió «salir y encontrar dinero … encontrar un hombre».

«Me dijo que si dices que no tienes dinero, eres una mujer, puedes salir y encontrar dinero», dijo Gloria. «Me dijo que puedes conseguir dinero. Puedes encontrar un hombre».

«¿Digo qué? Eres un abogado … ¿por qué me estás diciendo esto?» Gloria lo recordaba. «Dije o tal vez está bromeando. Y no, no estaba bromeando».

CNN habló con otras cuatro mujeres que dijeron que vieron a Chalouhi alentar a las mujeres kenianas a tener relaciones sexuales para cubrir sus costos de devolución.

Según ARM y CNN, estos gastos, que cubren las tarifas aéreas y las sanciones libanesas incurridas durante el período como trabajadores indocumentados, parecen estar sistemáticamente inflados.

El vice cónsul de Beirut, Jaber, comentó sobre el caso de Gloria, alegando que la trabajadora doméstica de Kenia «gritó» en el consulado después de que se le negó un reembolso por el dinero que ya se había pagado a las autoridades de inmigración del país, lo que permitió su devolución.

Jaber negó las acusaciones de abrumadoras mujeres para devolverlas y dijo que el consulado se adhirió a los procedimientos habituales de devolución del Líbano. La misión diplomática, dijo, recibe dinero de las mujeres de Kenia, mientras que las mujeres y los diplomáticos de Kenia están con el servicio de inmigración libanés y transfieren los montos directamente a las autoridades del país.

Los funcionarios de inmigración reciben dinero por el castigo de un trabajador migrante solo después de haber superado los obstáculos legales para su regreso. Esto generalmente ocurre días antes de que el migrante se vaya a su país.

Este proceso, dijo Jaber, significaba que el consulado no podía abrumar a las mujeres.

Sin embargo, CNN ha visto recibos en nombre de mujeres de Kenia por dinero, que según dicen fueron pagados al consulado. Los ingresos de Gloria de $ 1,500 se pagaron en dos cuotas, de acuerdo con las ganancias dos meses antes de la confrontación en el consulado en septiembre de 2019.

Cónsul Honorario de Kenia, Sayed Chalouhi.

Jaber dijo que las mujeres de Kenia a veces «piden al cónsul que guarde el dinero en el consulado».

«Vienen y tienen sus salarios y no quieren enviarlos a casa. Pídale al cónsul que guarde el dinero en el consulado», dijo Jaber. «Si viaja o desea enviarlo de regreso a Kenia, vendrá y lo retirará del consulado».

«Pero nadie ha pagado un centavo por la repatriación. Nadie», dijo Jaber.

El testimonio que ha escuchado CNN pinta una imagen diferente.

Más de diez mujeres con las que CNN habló dijo que el consulado se negó regularmente a comenzar el proceso de devolución de una mujer hasta que el consulado recibió una tarifa. Los funcionarios del consulado dicen que las tarifas cubren las sanciones legales y el pasaje aéreo.

Afirman que los pagos al consulado se han retenido y se basan en cálculos incorrectos.

Los honorarios del consulado retrasan significativamente el regreso de las mujeres de Kenia a su país de origen, a veces durante años, porque se dice que están buscando un exceso de dinero.

Las mujeres de Kenia rara vez denuncian la supuesta sobrecarga a la policía y temen el acoso o el arresto debido a su condición de indocumentados.

Al igual que Gloria, la trabajadora doméstica de Kenia Melinda dijo que fue abusada en el consulado. Melinda le dijo a CNN que el vicecónsul Jaber la empujó físicamente fuera de la oficina del consulado hacia el corredor del edificio en una visita en enero cuando lo acusó de retener más de $ 1,000 que había pagado en tarifas de devolución .

Jaber niega haber agredido físicamente a una mujer keniata en el consulado.

Melinda dijo que ahorró el dinero durante tres años. Ella permanece en el Líbano al momento de escribir y gana menos de $ 15 por semana.

«(Jaber) empujó mi cuello hacia la puerta», dijo Melinda a CNN. «Cada vez que iba a la oficina, él peleaba conmigo. Ahora no voy a la oficina porque le tengo miedo».

Este abril, un grupo de migrantes kenianos escribió una carta a la embajada del país en Kuwait, acusando al cónsul honorario de abuso, negligencia grave y coerción para realizar trabajo sexual y sobrecargar los servicios consulares.

«En la última década, el cónsul honorario Sayed El Chalouhi ha promovido una cultura de explotación y extorsión en el consulado de Kenia en el Líbano», decía la carta.

«Exigimos … la remoción del cónsul honorario Sayed El Chalouhi de su puesto y el reemplazo por un representante diplomático que represente honesta, efectiva y respetuosamente las necesidades de los kenianos en el Líbano, especialmente los trabajadores migrantes».

En respuesta a la carta del 18 de mayo, que CNN consultó, la embajada de Kenia en Kuwait dijo que las quejas habían sido «notadas» y sugirió que la embajadora y su equipo visitarían Líbano si ocurriera el bloqueo. (Coronavirus) se levanta y los aeropuertos comienzan a operar nuevamente «. y mantener una reunión con la comunidad de Kenia para resolver algunos de los problemas. »

En una declaración a CNN, la embajadora de Kenia en Kuwait, Halima Mohamud dijo: «La embajada está en comunicación constante con el consulado en Beirut y los kenianos en el Líbano. Las dos instituciones están trabajando duro e incansablemente para mejorar el bienestar de los kenianos en el Líbano .

«La pandemia y el cierre de Covid-19 han afectado la economía, incluidas las pérdidas de empleos. Soy consciente de que algunos kenianos en Beirut han perdido su sustento, pero la embajada y el consulado lo están haciendo bajo su mandato operativo su mejor esfuerzo para ayudar «.

«El Cónsul Honorario está manejando diligentemente una variedad de asuntos consulares relacionados con los kenianos en Beirut».

El camino hacia la repatriación es difícil para casi todas las comunidades migrantes libanesas. Muchas de estas comunidades también afirman ser descuidadas por sus consulados.

Este mes, docenas de mujeres migrantes etíopes acamparon fuera del consulado etíope después de decir que fueron abandonadas por empleadores que se negaron a pagar sus salarios o pagar su vuelo de regreso. Durante semanas, el consulado etíope se negó a dejarlos pasar por sus puertas. El consulado fue presionado por los activistas y los medios de comunicación y eventualmente registró cientos para ser devueltos.

El consulado etíope no respondió a la solicitud de comentarios de CNN.

Mientras tanto, los grupos de derecha están presionando a las misiones diplomáticas y sus países de origen.

«Los países de origen necesitan monitorear sus embajadas y consulados para asegurar que sus ciudadanos no sean tratados como latas de dinero para las transferencias, sino como personas», dijo el empleado de ARM. «Con la excepción de algunos países, se consideran vacas de dinero».

La confrontación de Gloria en el consulado finalmente la llevó a ser arrestada. Gloria dijo que Chalouhi llamó a la policía para arrestarla, lo que Jaber negó.

«(La policía) vino al consulado y desafortunadamente no había nada que pudiéramos hacer», dijo Jaber a CNN.

«(La policía) descubrió que era ilegal y acusada de prostitución. Tiene dos casos en su contra, uno estaba fuera de control (de su empleador) y el otro fue robado».

Sin embargo, una fuente policial que revisó el archivo de Gloria le dijo a CNN que la mujer de Kenia no estaba sujeta a prostitución, robo o cargos fuera de control. Dijeron que fue llevada a un centro de detención de inmigrantes debido a su condición de indocumentada y luego fue deportada.

También es poco probable que la policía hubiera ingresado al consulado sin el permiso del cónsul. Según la Convención de Viena sobre Relaciones Consulares de 1963, las autoridades estatales no pueden ingresar a un consulado o embajada a menos que el jefe de la misión diplomática les haya dado permiso para hacerlo.

«Por supuesto, la policía no puede ir a un consulado sin el consentimiento del cónsul. No tenemos derecho a hacerlo», dijo la fuente policial. «Por supuesto que no nos forzamos (al consulado de Kenia). ¿Qué fue eso, un acto terrorista?»

«No queremos causar un problema internacional», dijo la fuente. El derecho internacional considera que los locales consulares son «intocables».

Gloria había pasado años ahorrando dinero para evitar las penas de prisión, pero después de su presunto ataque, sintió que ninguno de los sufrimientos del prisionero podía compararse con el abuso que ya había sufrido. .

«Solo quiero ir a la cárcel y luego ir a casa», dijo. Su voz estaba ahogada por las lágrimas en los memorandos de voz que le envió a su prima antes de que la encerraran. «No quiero volver al consulado o salir y sufrir de nuevo».

«Estoy cansado del Líbano».

Fue deportada del Líbano después de tres semanas en prisión. Desde entonces, Gloria ha asegurado otro trabajo en un país en el Golfo Arábigo. Pero ella dijo que todavía estaba pensando en la disputa en la embajada.

«Lo pensé demasiado cuando salí del Líbano», dijo Gloria. «¿Pensé qué me pasó? ¿Qué le pasó a este hombre?»

«Él es nuestro cónsul. Debería ayudarnos si vamos allí».

Belén Feleke de CNN en Nairobi y Blathnaid Healy contribuyeron a este informe.

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